Читать онлайн Яркая звезда любви, автора - Бейль Карен, Раздел - Глава 11 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Яркая звезда любви - Бейль Карен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.57 (Голосов: 7)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Яркая звезда любви - Бейль Карен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Яркая звезда любви - Бейль Карен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Бейль Карен

Яркая звезда любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 11

Гроза Медведей собрал в хижине своих дружков, а Сандрин подавала им еду. Когда ей понадобилось выйти и она взяла накидку и направилась к выходу, то в этот момент услышала, как один из дружков предлагает Грозе Медведей за нее трех коней. Сандрин задержалась, чтобы услышать его ответ. Гроза Медведей сказал, что она стоит не меньше десяти лошадей. Тогда дружок предложил ему пять лошадей и несколько ружей. Гроза Медведей сказал, что подумает над его предложением, а затем стал хвастаться, как Сандрин согревает его накидку и что ему доставляет в ней наибольшее наслаждение.
Сандрин почувствовала, как ее лицо вспыхнуло, слезы брызнули из глаз, и она выскочила на холодный ночной воздух. Ее не считали за человека, она была только собственностью. Для Грозы Медведей она была не чем иным, как собственностью, и если он получит за нее хорошую цену, то, не задумываясь, продаст.
Ей ненавистно было это стойбище. Здешний народ совсем не походил на людей из ее деревни. Никто даже не пытался выразить ей сочувствие или помочь. Когда она хотела заговорить с некоторыми женщинами на языке Черноногих, они фыркали и уходили. Здесь наверняка никто и пальцем не шевельнет, чтобы облегчить ее положение.
Дни проходили утомительно и однообразно. Утром Сандрин вставала и разводила огонь. Затем проверяла, есть ли еда для Грозы Медведей, а потом выходила на улицу собирать дрова и хворост. Пользоваться оружием ей не разрешалось, но она ставила силки на мелких зверюшек. Сандрин радовалась, когда удавалось поймать одного-двух кроликов, но на Грозу Медведей это не производило впечатления. Если шел сильный снег, Сандрин сидела в хижине и слушала, как Гроза Медведей хвастается брату или дружкам о своих похождениях. Она сшила для них новые мокасины и кожаные мешки. Каждый день тянулся долго, и ей казалось, что он никогда не кончится, но ночи были еще хуже. Неважно, что она устала или плохо себя чувствует, — она должна была делить с Грозой Медведей накидку. Сандрин старалась не возвращаться памятью к ночам, проведенным с ним, но иногда она не могла избавиться от гадливых воспоминаний.
Она никогда ни с кем не имела близости, но инстинктивно чувствовала, что у Грозы Медведей это все принимало ненормальные формы. Он был груб с ней, много раз по утрам она просыпалась с кровоподтеками. Казалось, ему нравится, когда ей страшно, и он делал все, чтобы запугать ее еще больше. Однажды он заставил ее снять с себя все и несколько часов стоять так перед ним. Потом он пригласил в хижину брата и еще нескольких своих дружков, чтобы они посмотрели на нее. Некоторые даже дотрагивались до нее. Как ей тогда хотелось умереть! Сначала она решила, что найдет способ убить себя, но потом передумала. Сандрин слишком хотела жить, чтобы отомстить. Она думала о том, как убить его…
Сандрин прошла мимо хижин, не обращая внимания на пристальные взгляды женщин. Они были для нее ничто, не хватало еще, чтобы и они отравляли ей существование. Сандрин взглянула в небо и увидела мерцающую звезду. Ей захотелось заплакать. Ведь ее звали Яркая Звезда. Это дедушка назвал ее таким именем. Он говорил, что, когда она родилась, от нее исходил такой свет, что другого имени просто и не могло быть. Сандрин и не пыталась остановить слезы, которые лились по лицу при воспоминаниях о деде. Когда она думала о нем, то чувствовала, как его любовь окружает и согревает ее, чувствовала себя сильнее, когда думала о своих. Все они любят ее, и она уверена, что ищут ее.
Сандрин дошла до края селения и увидела мужчину, который как-то странно посматривал на нее. Но Сандрин знала, что этот человек ничего ей не сделает. Гроза Медведей предоставил ей свободу ходить куда угодно, уверенный, что в одиночку она все равно не сможет убежать отсюда. Она вышла за селение и постояла среди деревьев, глядя на небо. Потом закрыла глаза.
«Пожалуйста, услышь меня, брат, Маленький Медведь. Я знаю, ты ищешь меня. Я буду сильной. Пожалуйста, не прекращай поисков. Ну, пожалуйста».


— Смотри-ка, — вдруг сказал Маленький Медведь, указывая на берег реки. Уэйд посмотрел в ту сторону и увидел человека, сидящего у воды.
— Капканщик?
— Да, — ответил Маленький Медведь, направляя лошадь вдоль замерзшей реки.
Уэйд последовал за другом. Когда они приблизились к человеку и он заметил их, то быстро оставил капкан, вскочил и взялся за ружье. Потом посмотрел на Маленького Медведя, кивнул ему, перевел взгляд на Уэйда.
— Вы говорите по-французски или по-английски? — спросил он.
— На том и другом, — ответил Уэйд. Человек снова смерил обоих взглядом, сплюнул табак, который жевал, и, прищурясь, спросил Уэйда:
— А твой друг?
— И я говорю на двух, — ответил Маленький Медведь с усмешкой.
— Чего вам от меня нужно? Меха у меня нет. — Он помотал при этом головой, — Это для меня плохая зима.
— Не нужны нам твои меха. Мы ищем одного человека — женщину, — начал объяснять ему Уэйд.
— Она из Черноногих?
— Она наполовину Черноногая, наполовину белая, француженка, — ответил Маленький Медведь.
— У нее темные волосы и голубые глаза, а кожа светлая. Ты ее не видел?
Охотник немного подумал, потом покачал головой:
— Я долго никого не видел, мистер. Если б я видел такую женщину, то наверняка запомнил бы ее. — Он положил ружье на землю, присел и продолжил возиться с капканом. Взведя пружину капкана, он осторожно спустил его в воду. — Приглашаю разделить со мной мою скромную трапезу. Я сейчас поймал несколько кроликов в силок.
— Будем вам благодарны, — сказал Уэйд. Уэйд и Маленький Медведь поехали вслед за охотником по берегу. Тот уже протоптал здесь дорожку, обходя свои капканы, и лошади впервые за день не тонули в сугробах. Свою стоянку охотник разбил в стороне от реки, среди небольших скал, выходивших в этом месте на поверхность земли. Он явно жил тут уже не первый день. Он соорудил здесь укрытие для лошади и мула, возившего поклажу, сложил каменный очаг. Когда они приблизились к стоянке, Уэйд почувствовал запах жареного мяса. Здесь было слышно, как их лошади переступают по утоптанному снегу, и этот звук эхом отражался от скал.
Уэйд и Маленький Медведь слезли с лошадей, привязали их и сели у костра. Охотник налил кружку кофе и протянул ее Уэйду.
— У меня только одна кружка.
— Спасибо, — сказал Уэйд, отпив глоток горячего напитка, передав кружку Маленькому Медведю. — Значит, ты ничего не видел?
— Я много чего видел, но не то, о чем вы спрашиваете. — Охотник пошевелил вертел над огнем. — Меня зовут Томас.
— А меня — Уэйд Колтер, а это — Маленький Медведь.
— Очень приятно познакомиться с вами.
— Давно тут промышляешь? — поинтересовался Маленький Медведь, возвращая кружку Уэйду.
— Здесь — уже пять лет. Но отсюда надо сниматься: слишком много народа ходит тут в последнее время…
— Может быть, ты слышал о моем дяде. Его зовут Люк Ренар.
Томас поднял на Маленького Медведя глаза, лицо его расплылось в улыбке.
— Люк? Как же, конечно, я знаю Люка. Мы столько с ним вместе дел переделали.
— Та, кого мы ищем, его дочь, моя двоюродная сестра, — сообщил Томасу Маленький Медведь.
— И сколько времени вы ищете ее? Уэйд пожал плечами.
— Четыре, а может, и пять недель. Трудно кого-то искать, когда нет никакой зацепки.
— Наверняка человек, который захватил ее, на это и рассчитывал, — высказал свое мнение Томас. — А вы уверены, что она не погибла? Может попала в буран и погибла.
— Нет, она жива, — твердо произнес Маленький Медведь.
— Тогда ее кто-нибудь захватил. Так, давайте посмотрим. Вы откуда-то с северо-востока, так? Маленький Медведь кивнул утвердительно.
— Моя сестра много времени проводит у нас в деревне, но вообще-то живет в форте Ренара.
— Все хотел поехать туда и увидеть Люка, но никак не получается. — Томас оторвал кусочек мяса и сунул его в рот. Пар шел изо рта, пока он жевал. — Может быть, кто-то из вашего же племени захватил ее, кто-то из Воронов?.. А может — шошоны?..
Уэйд и Маленький Медведь переглянулись.
— А ты не слышал ли чего-нибудь о белой пленнице?
— Ничего, парень, — ответил Томас. Он оторвал еще кусок мяса и облизал пальцы. — Я редко вижу и индейцев, и белых. Если только когда надо что-то купить-продать.
— Тогда мы зря отнимаем у тебя время, — сказал Маленький Медведь и встал.
— И на том спасибо, — добавил Уэйд и тоже встал.
— Нетерпеливые, как молодые олени, — остановил их Томас и знаком показал, чтобы они сели. — Сядьте. Я так долго не говорил по-английски, что думал, уже забыл.
— У нас нет времени на разговоры, — объяснил Маленький Медведь.
— Все равно уже стемнело. Посидите, поешьте. А я постараюсь что-нибудь вспомнить.
Уэйд и Маленький Медведь снова заняли свои места у огня. Уэйд передал кружку Томасу.
— Эта женщина очень много для нас значит.
— Вы, конечно, понимаете, что она может стать совсем другой, когда вы ее найдете. — Томас снял один вертел и передал его Маленькому Медведю. — Это вам на двоих.
— Но она наполовину Черноногая, — подчеркнул Уэйд.
— Но наполовину и белая. А многие индейцы любят белых женщин. Она может стоить больших денег, особенно если красивая.
— Значит, ты что-то слышал, правильно? Томас оторвал большой кусок крольчатины и стал дуть на него. Потом откусил и стал молча жевать. Наконец, вытерев рот рукавом, он прервал молчание.
— О ней я ничего такого не слышал, но слышал об этом Черноногом.
— Черноногом? — переспросил Маленький Медведь.
— Не знаю точно.
— А как его зовут?
— Зовут его Гроза Медведей. О нем говорят, что он злой, как дьявол.
— Гроза Медведей… — повторил Маленький Медведь. — Знаю — он из Кровавых, но откололся от своих.
— Думаю, что он не признает никого из вождей. Ходит от стойбища к стойбищу и делает что ему вздумается.
— И что ты слышал? — спросил Уэйд, несколько подавшись вперед.
— Слышал, что сейчас он в стойбище, которое милях в тридцати отсюда, вниз по реке. Там мешанина, люди из разных племен. Всегда полезно знать, где находятся в данный момент такие, как Гроза Медведей, а то он подкрадется ночью к тебе и перережет горло.
Уэйд взглянул на Маленького Медведя, потом снова на охотника.
— И женщина у него?
— Точно не знаю. От нескольких капканщиков я слышал, что он был у Кровавых и что у него есть женщина, которую он хочет продать, но просит за нее очень много.
— Так сколько это вниз по реке?
— Около тридцати миль. Их стойбище в стороне от реки, в лесу. Оно небольшое, но я бы на вашем месте был осторожен. От этих Кровавых в любой момент можно ждать чего угодно.
— Этого не только от них можно ждать, — сказал Маленький Медведь, отрывая кусок мяса.
— Я провожу вас, если хотите, — предложил Томас.
— Зачем? — удивился Уэйд.
— Затем, что я однажды встречался с Грозой Медведей, — медленно выговорил охотник, наливая себе кофе. Потом взял кружку в обе руки и стал смотреть на нее. — Тогда он был еще мальчиком, но жестокий и опасный.
— И что тогда произошло? — Уэйд взял еще кусок крольчатины и прислонился спиной к дереву.
— Я тогда промышлял с капканами на Большом Роге. Удачная была зима. У меня было много меха в том году, и я считал, что получу настоящие деньги. Я погрузил шкуры на лошадь и оставил на берегу, где ее было хорошо видно. Мой друг Большой Джон-Ткач находился поблизости. Все утро я проверял и ставил капканы, как вдруг услышал крик. Схватил ружье и поскакал на лошади в ту сторону. Большой Джон лежал на берегу. Он был убит, в груди торчала стрела, голова была проломлена боевой дубинкой. Не успел я сообразить, как из-за деревьев выскочил Гроза Медведей и с ним еще пара индейцев. Я выстрелил и убил одного. Ко мне подскочил Гроза Медведей, я выхватил его лук. — Томас рассеянно обхватил себя руками и стал разминать плечи. — Но тут моя лошадь резко рванула и я свалился. Она прямо-таки выскочила из-под меня. Индеец поймал ее за поводья, а Гроза Медведей стал приближаться ко мне с дубинкой в руках. Никогда не забуду его лица: он улыбался. — Томас сделал паузу, потом закончил рассказ. — Перезаряжать ружье у меня не было времени, и я воспользовался им, как дубинкой. Когда Гроза Медведей подошел поближе, я размахнулся и ударил его по боку. Он упал, потом встал, а я тем временем выхватил нож. Наверное, у меня было зверское выражение лица, потому что он посмотрел на меня, а потом бросился бежать. Этот выродок вместе со своим дружком увели все мои шкуры. Маленький Медведь слушал с угрюмым видом.
— Дед рассказывал мне, что в драке этот негодяй убил собственного брата. Я так давно слышу о нем, что мне кажется, он должен быть уже стариком.
Томас покачал головой:
— Нет, по-моему, он ненамного старше тебя.
Только намного злее.
— Так ты согласен вывести нас на это стойбище? — спросил Маленький Медведь.
— С радостью. Я не прочь встретиться с этим мерзавцем еще разок.
— Заплатить мы тебе не можем, но ты всегда будешь желанным гостем в нашей деревне.
— Мне этого вполне достаточно. Всегда будет место, куда пойти. А теперь, думаю, нам надо поспать. Завтра нам предстоит долгий путь. Если погода не испортится, пройдем это расстояние за два дня.


Сандрин разбудил нетерпеливый голос Грозы Медведей.
— Вставай, женщина, уходим.
Сандрин села, прикрываясь накидкой.
— Что?
— Уходим отсюда. Собирай вещи. Сандрин посмотрела на дымовое отверстие вверху — на улице было еще темно. Почему они уходят? Сандрин быстро оделась, обула мокасины, потом собрала в кожаные мешки вещи Грозы Медведей, еду, надела накидку и стала перетаскивать мешки из хижины и передавать их Грозе Медведей. На сей раз вместо одной стояли две лошади. Гроза Медведей принимал от нее мешки и грузил на свою лошадь. Затем он подсадил Сандрин на другую лошадь, сел на свою и взял в руки поводья лошади Сандрин. В тишине они покинули стойбище.
В утренней темноте было холодно и жутковато. Сандрин слышала звуки животных, ищущих под снегом еду, до нее доносился дальний вой волков. Она почти не видела едущего впереди Грозу Медведей. Удивительно, как он может уверенно ориентироваться в такой тьме? В последнее время Сандрин ощущала усталость и слабость, мало ела и вообще уже давно чувствовала себя нездоровой. Сильно болело горло, но жаловаться было нельзя. Для Грозы Медведей было неважно, простужена она, голодна или больна. Это ему было все равно.
В полудреме прошло время до рассвета. Небо было чистым. Сандрин подставила лицо солнцу, радуясь ее теплу. Но это будет трудный день — будут слепить снег и солнце. Сандрин опустила глаза и стала смотреть в спину лошади. Отец предупреждал ее, что ее голубые глаза особенно подвержены «снежной слепоте».
Гроза Медведей спешил и безжалостно гнал лошадей по сугробам, каменистой и мерзлой почве. Сандрин спрашивала себя, почему он так гонит. То ли кто-то гонится за ним, то ли он успел чего-то натворить в стойбище? Сандрин была с этим человеком более двух месяцев и знала о нем только одно: это самый жестокий человек из всех, кого она когда-либо встречала.
Солнце медленно поднималось по небосводу. Вдали виднелись горы — горы, окутанные тучами. Это значило, что в любой момент мог начаться буран. Когда Гроза Медведей остановился попить, Сандрин воспользовалась случаем и слезла с лошади, чтобы походить и размяться после долгой дороги. Он только глянул на нее. Убежать она все равно не убежит. Потом протянул ей мешок с водой. Она попила.
— Поешь, — скомандовал он. — Мы будем ехать весь день. — И протянул Сандрин другой мешок.
Сандрин покачала головой.
— Не хочу.
Она ходила подле лошадей, пытаясь унять боль в теле.
— Ты в последнее время мало ешь. Уж не болеешь ли ты?
Сандрин взглянула на Грозу Медведей.
— Не знаю. Может быть, — с вызовом в голосе произнесла она.
— Молись, чтобы ты была здоровой, иначе я оставлю тебя подыхать здесь.
Гроза Медведей бросил Сандрин поводья ее лошади, чтобы ей было удобно взобраться, и тронулся с места. Сандрин устроилась в седле и огляделась. Конечно, можно было бы повернуть лошадь и пуститься в другую сторону, но она все равно не уйдет от Грозы Медведей. Он специально дал ей лошадь поменьше, которая не убежит от более крупного и сильного мерина. Да и глупо думать о бегстве при таком снеге. Даже если и убежишь от Грозы Медведей, то лошадь может не выдержать. А еще в любой момент может налететь буря. Сандрин вздохнула и тронулась вслед за Грозой Медведей. У нее нет выбора. Приходится остаться с Грозой Медведей до весны, если только хватит сил. Она ослабла не только телом, но и дух ее становился слабее — она это чувствовала.
Сандрин вспомнила, как Уэйд впервые поцеловал ее, как она восприняла это, как стала плакать. И как это она могла так плохо думать о такой сладкой и невинной вещи? Теперь она узнала, насколько отвратительным может быть мужчина и что такое высшая степень унижения. Даже если она сбежит от Грозы Медведей, то не знает, как поступит дальше. Как после этого сможет вернуться домой? Она уверена, что теперь Ален ни за что не женится на ней, что теперь ни один мужчина ее не возьмет. Сандрин вытерла рукой слезы и выпрямилась, пытаясь напомнить себе, что все это не ее вина. Если кто-то и виноват, если кто-то и должен расплачиваться, то это Гроза Медведей.


Маленький Медведь направил лошадь в селение, где жил брат Грозы Медведей. На него никто не обратил внимания, приняв за своего. Он поздоровался с группой мужчин, назвал себя. Его пригласили поесть с ними. Маленький Медведь согласился и достал свой кожаный мешок. Когда все уселись вокруг огня, он достал из мешка и протянул каждому голубые или красные бусы.
— Это подарок от меня вашим женщинам. Пустяк, но я хочу отблагодарить вас за пищу.
— А что принесло тебя сюда? — спросил его один из мужчин.
— Охочусь, — ответил Маленький Медведь.
— Ты так далеко ушел от своих на восток?
— Я больше не живу с ними. Несколько человек из нашего племени отделились, и мы живем отдельно, вроде вас. Долгое время мы голодали, поэтому многие из нас разошлись в поисках пищи.
— В последнее время охота хорошая, — вступил в разговор другой. — Как солнце появляется, так и звери тут как тут. Так что тебе будет удача.
— Это хорошо, — произнес Маленький Медведь. Он выпил мясной отвар, потом съел кусок мяса. — Очень уж холодная зима.
— Да, горы все шлют и шлют нам буран за бураном.
— Нам надо молиться солнцу, чтобы оно дало нам больше света, — высказался молодой парень.
— Думай, что говоришь, — сказал Маленький Медведь. Он сбросил накидку и задрал рубашку. — Смотри, я однажды помолился солнцу о помощи, а в результате получилось, что попал под пытки. Боль, скажу тебе, такая, что ты и не представляешь.
— Тебя пытали? — вступил в разговор еще один молодой индеец. — И моего брата тоже.
— А где он? — спросил Маленький Медведь, оглядывая собравшихся.
— Его здесь нет. Мой брат, когда его пытали, ни слова не произнес.
— Тогда он больше чем человек, — сказал Маленький Медведь, — потому что это такая боль, что не кричать невозможно.
— А мой брат не кричал. — Голос молодого человека звучал доверительно. — Может, поэтому тебя зовут Маленький Медведь, а моего брата — Гроза Медведей.
Маленький Медведь и бровью не повел, услышав имя Грозы Медведей.
— А тебя как зовут?
— Пестрый Ворон.
— Знаешь, Пестрый Ворон, я рад был бы познакомиться с твоим братом, — заявил Маленький Медведь. — Очень хотелось бы посмотреть на человека, который так спокойно способен сносить боль.
— Ты его не скоро встретишь, — сообщил Пестрый Ворон.
— Почему? — спросил Маленький Медведь безразличным тоном.
— У него женщина, — сообщил один из компании, усмехнувшись. — Вот он и прячется от тех, кто ее ищет.
— Это его женщина, — возразил, защищая брата. Пестрый Ворон. — Она принадлежит ему. Маленький Медведь поднял руку.
— Это мне неинтересно — про его женщину. У меня своих неприятностей с женщинами не оберешься. Я считаю, что лучше всего, когда они приходят под мою накидку ночью, а потом оставляют меня в покое.
Мужчины засмеялись, а один из них похлопал Маленького Медведя по плечу и сказал:
— Живи у нас тут, сколько пожелаешь, друг.
— Спасибо, но мне надо охотиться. Мои люди голодают. — Маленький Медведь взглянул на Пестрого Ворона. — Пойдем сегодня со мной, Пестрый Ворон? Ты, похоже, хороший охотник. И наверняка знаешь места, где тут есть дичь.
Пестрый Ворон посмотрел на других и ответил:
— Хорошо, я помогу тебе. Маленький Медведь.
— Спасибо тебе. Пестрый Ворон. — Маленький Медведь встал. — Спасибо всем вам за доброту. Если мне повезет на охоте, то я не вернусь. А если нет — снова приду к вам.
— Подожди меня, я только возьму лошадь, — сказал Пестрый Ворон. Маленький Медведь пешком прошел на край селения, ведя лошадь за поводья, и стал там ждать, пытаясь сдержать закипавший в нем гнев. Или Пестрый Ворон точно скажет, где скрывается его брат, или умрет.


— Вон он, — сказал Уэйд Томасу. Они стояли, укрывшись за деревьями в отдалении от селения. Рядом с Маленьким Медведем ехал еще какой-то всадник. Уэйд и Томас, убедившись, что за ними больше никто не следует, поехали следом. Вскоре Маленький Медведь оглянулся в их сторону и остановился, его спутник сделал то же самое. Уэйд и Томас подъехали. В руке Уэйда было заряженное ружье.
— Что это значит? — спросил молодой индеец. — Наши люди рядом. Не делайте глупостей.
— Вот как? — сказал Уэйд.
— Это Пестрый Ворон, брат Грозы Медведей, — сказал товарищам Маленький Медведь, показывая на молодого человека.
— Ты знаешь этих людей? — с удивлением спросил Пестрый Ворон.
— Да, знаю.
Пестрый Ворон потянулся к бедру, но Уэйд поднял ружье и наставил его на молодого человека.
— Не надо, — процедил он сквозь зубы.
— Так и знал, что тебе нельзя верить, — зло сказал Пестрый Ворон, обращаясь к Маленькому Медведю.
— Мы не желаем тебе зла. Пестрый Ворон, — произнес Маленький Медведь, — нам нужен твой брат.
Пестрый Ворон засмеялся.
— Если бы мой брат был здесь, он всех бы вас перебил.
— За исключением тебя? Я что-то сомневаюсь, — вступил в разговор Томас, сплюнув на белый снег темную табачную массу. — Я слышал, одного своего брата он уже прихлопнул. Это правда?
Глаза Пестрого Ворона нервно забегали.
— Это был несчастный случай. Он не хотел убивать нашего брата.
— Я слышал, что все было иначе, — возразил Томас. — Твой брат Воющий Ветер был уважаемым воином. Ему не понравилось, как Гроза Медведей ведет себя. Они поругались, и Гроза Медведей взял и убил его. Разве не так?
Пестрый Ворон отрицательно покачал головой.
— Воющий Ветер потребовал от Грозы Медведей слишком многого.
— Он потребовал от него, чтобы он стал уважаемым воином, правильно, парень?
У Томаса был низкий голос, глаза его в упор смотрели на индейца, а заросшее бородой лицо выглядело сейчас зловеще.
— Гроза Медведей не виноват.
— Как и в этом случае. — Томас задрал рубашку и показал жуткие шрамы на плечах. — Нет, парень, я слишком хорошо знаю твоего братца, знаю, на что он способен. Чтобы спасти собственную шкуру, он и тебя убьет. Так где он?
Пестрый Ворон молчал. Внезапно он гикнул и ударил лошадь каблуками в бока. Она рванулась и бросилась вперед. Маленький Медведь развернул свою лошадь вслед за ним. Пестрый Ворон скакал быстро, к тому же сыграл свою роль и элемент неожиданности. Поначалу он оторвался от Маленького Медведя, но тот отчаянно погонял свою лошадь. Вскоре расстояние между ними настолько сократилось, что он нанес точный и сильный удар боевой дубинкой. Пестрый Ворон свалился с лошади. Поднявшись на ноги, он посмотрел на троих всадников и спросил:
— Зачем вам нужен мой брат?
— У него женщина, и она нам нужна, — ответил ему Маленький Медведь.
— Это его женщина.
— Это моя двоюродная сестра. — Маленький Медведь соскочил с лошади и подошел к Пестрому Ворону. — Твой брат похитил мою сестру из нашей деревни. Это не его женщина.
— Я не знаю, где он. Он уехал два дня назад, рано утром.
— Клянусь, ты знаешь, куда он двинул, — жестко отрезал Уэйд.
— Ничего я не знаю.
— Тогда придется тебе помочь, — произнес Томас, медленно слезая с лошади. — Я давно хочу встретиться с твоим братцем, но если я не найду его, заплатишь ты. — Томас схватил Пестрого Ворона за ворот и резким движением притянул его к себе. Потом достал нож и поднес его к лицу Пестрого Ворона. — Я тебя изрежу, парень. В живых я тебя оставлю, но у тебя будут такие шрамы, что на тебя ни один человек смотреть не захочет. — Томас поднес острие ножа к щеке Пестрого Ворона и резко провел им вниз. На щеке образовалась тонкая кровавая линия. — Еще хочешь за своего братца? — И Томас поднес нож к другой щеке.
— Я не боюсь боли, — произнес Пестрый Ворон твердым голосом, но в глазах был виден страх.
— Скажи, куда направился Гроза Медведей, — вмешался Маленький Медведь, взяв Томаса за руку. — Скажешь — и мы отпустим тебя.
— Это же мой брат, — сказал Пестрый Ворон, умоляюще глядя на Маленького Медведя.
— Это не твой брат. Пестрый Ворон. Он никому не брат. Гроза Медведей думает только о себе. Почему ты решил, что должен страдать за него?
Пестрый Ворон поник головой.
— Я хотел быть похожим на него. Он ничего и никого не боялся. Но его сердце превратилось в камень. Я понял это, когда он убил Воющего Ветра.
— Тебе нет смысла защищать его, парень, — сказал Томас, протягивая руку и стирая кровь со щеки Пестрого Ворона. — Я не желаю тебе зла. И никто из них не желает. Мы только хотим вернуть ту женщину.
— Вы убьете брата.
— Только если он сам вынудит нас к этому, — ответил Маленький Медведь.
— Скажи, куда он ушел? — обратился к Пестрому Ворону Уэйд, по-прежнему сидя на лошади.
— Он направился на юг, — ответил наконец Пестрый Ворон усталым голосом. — Он сказал, что продержит у себя женщину до весны, а там продаст ее за лошадей и ружья.
— Юг — это большая территория, парень, — заметил Томас.
— Там вдоль реки Платт разбросаны маленькие стоянки Воронов и Кровавых. Это все народ, отколовшийся от своих племен. Брат торговал с ними когда-то. Он, возможно, пошел туда.
— А другие места есть? — спросил Уэйд.
— Других я не знаю. — Пестрый Ворон посмотрел на Маленького Медведя. — Он хочет поскорее отделаться от этой женщины. Говорит, что она мешает ему передвигаться.
— Спасибо, Пестрый Ворон, — обратился к нему Маленький Медведь. — Мне понятна твоя преданность брату, но и ты должен понять мою любовь к своей сестре. Она ни в чем не виновата и никому не причинила зла.
Пестрый Ворон смотрел на Маленького Медведя некоторое время, а потом произнес:
— Тогда вам нужно поторопиться. Гроза Медведей плохо обращается с этой женщиной. Когда они уезжали, она была больна. Не знаю, сколько она еще выдержит.
Пальцы Уэйда побелели на прикладе ружья.
— Спасибо, Пестрый Ворон.
Он подождал, пока Томас и Маленький Медведь сядут на лошадей, и повернул на юг. Потом оглянулся. Пестрый Ворон стоял на том же месте, опустив голову. Уэйду стало жалко его: индеец уже потерял одного брата, а сегодня потерял и второго.


Сандрин настолько разболелась, что с трудом могла прямо держаться на лошади. Она чувствовала жар, слабость, но не хотела поддаваться болезни, потому что знала: если она это сделает, Гроза Медведей тут же бросит ее умирать. Они были в пути уже четыре дня и за сутки останавливались только два раза: попить и перекусить, и на ночь, разбивая лагерь. Единственной хорошей стороной болезни было то, что Гроза Медведей больше ничего от нее не требовал. Сандрин посмеивалась про себя, надеясь, что и ему передалась ее болезнь.
На пятый день Гроза Медведей остановился до полудня.
— Приведи себя в порядок. Мне нужно, чтобы ты хорошо выглядела.
Когда Сандрин не пошевелилась. Гроза Медведей подъехал к ней вплотную.
— Я собираюсь продать тебя, женщина. И если я не получу за тебя лошадей и ружей, то убью тебя, понимаешь?
Сандрин с трудом сползла с лошади и устало пошла к реке. Там она взяла камень, пробила им лед, зачерпнула ледяной воды и сполоснула лицо. Ее стала бить дрожь, но она постаралась взять себя в руки. Сандрин вытерла лицо подолом юбки, распустила косу, затем вернулась к лошади, достала из мешка большой костяной гребень и расчесала свои длинные темные волосы. Затем снова сплела их в косу и завязала кожаной тесемкой. Она забралась на лошадь и стала ждать, что скажет Гроза Медведей. Тот пристально посмотрел на нее и недовольно покачал головой.
— Ты меня сильно разочаровала, женщина. Когда несколько зим назад я впервые увидел тебя, то подумал, что мог бы взять тебя в жены. Но я ошибся. В тебе слишком много белой крови. Ты не сможешь быть женой Черноногого.
— А ты не Черноногий, — ответила Сандрин, и голос ее звучал вызывающе. — Черноногие — это уважаемые и добрые люди, я их хорошо знаю. Тебя никогда бы не приняли в нашей деревне.
Она спокойно выдержала взгляд Грозы Медведей и, даже когда он поднял руку, не дрогнула. Он ударил ее по лицу так сильно, что едва не сшиб на землю. Но Сандрин не заплакала. Она просто смотрела на него.
— Ты у меня еще помучаешься, — пригрозил Гроза Медведей и, развернув лошадь, двинулся дальше.
— Ты уже и так все сделал, — ровным тоном произнесла Сандрин.
От этого удара она станет еще более сильной, а боль не позволит ей забыть все страдания, что он ей причинил. Вскоре солнечное небо затянули серые тучи, поднялся неприятный ветер. Сандрин поплотнее закуталась в накидку. Озноб не унимался. Она закрыла глаза. Так легко сейчас опустить руки, позволить себе слабеть и слабеть, пока не умрешь.
Лицо уколола ветка. Сандрин пригнулась, потом открыла глаза, выпрямилась и осмотрелась вокруг. Холодок пробежал по спине. Она приближалась к скрытому за деревьями селению. Из отверстий в крышах вигвамов шел дым, ходили люди. Сандрин часто заморгала, пытаясь освежить память. Что-то в этом селении показалось ей странным, необычным, и она старалась понять, что же. Вигвамы были другими, а люди носили одежды, которые указывали, что они собрались из разных мест. Дедушка говорил ей о таких поселениях. Это индейцы из разных племен, которые не захотели подчиняться вождям, поссорились со своими соплеменниками и лишились возможности дальше проживать в племени. Белые называли таких отступниками.
Когда они въехали в селение, Сандрин сразу же узнала несколько вигвамов Воронов, самых ненавистных врагов Черноногих. Это они убили семью Маленького Медведя. Мужчины пялили на нее глаза, а женщины с самого начала с неприязнью указывали на нее пальцами. Сандрин узнала также хижины Плоских Голов, шошонов и Толченых Зерен. Здесь на помощь рассчитывать нечего. Здесь она окружена врагами.
Гроза Медведей остановился, слез на землю и подошел к группе мужчин. Они говорили быстро и громко, часто показывая на Сандрин. Один воин из Воронов подошел к ней и стал внимательно рассматривать. Она спокойно выдержала это испытание.
— Слезай, женщина, — рыкнул Гроза Медведей.
Сандрин спустилась и встала, прислонясь к лошади. От слабости она готова была рухнуть на землю, но знала, что Гроза Медведей не простит ей это. Потом вытерла со лба пот, выступивший несмотря на холод.
— У нее плохой вид, — сказал Ворон, продолжая рассматривать Сандрин.
Гроза Медведей подошел к нему.
— Женщина в порядке. Просто мы ехали несколько дней не останавливаясь. Она просто устала.
— Смотри, она вся в поту, — продолжал Ворон. — Это признак лихорадки. А если она всех нас заразит?
— Я был с ней столько месяцев и не заболел, — недовольно возразил Гроза Медведей. Он осмотрел круг собравшихся. — Посмотрите, какая у нее прекрасная внешность. Она сильная, может много работать и делает много вещей для удовольствия мужчины. — Гроза Медведей подошел поближе и тронул груди Сандрин. — Много вещей…
— Раз так, то зачем тогда ты ее продаешь? — спросил Ворон.
— А потому, что мне нужны лошади и ружья. Мне надо побыстрее на юг. Она только задерживает меня.
— За тобой что, гонятся? — спросил индеец. Сандрин чуть не улыбнулась. Хоть он и Ворон, но этот человек начал ей нравиться. Он не испытывал никакого страха перед Грозой Медведей.
— Я приехал сюда, потому что меня больше не хотят принимать в моем селении. Как и всех вас. Но ничего плохого я не сделал.
— В этой женщине явно есть белая кровь. Если ты ее украл, то за тобой, скорее всего, гонятся.
— Боишься? — приступил к нему Гроза Медведей. — Дрожишь, как старуха!
— Мы долгое время живем здесь спокойно. У многих есть дети. Мы не хотим, чтобы они пострадали, — с достоинством ответил Ворон.
Гроза Медведей перевел взгляд с этого индейца на других.
— Никто за мной не гонится. Никакой белый не сможет угнаться за мной по такому снегу.
Ворон посмотрел на Грозу Медведей долгим взглядом, потом сказал:
— Я куплю у тебя эту женщину, если только она не больная. Поживи здесь пару дней. Если у нее не будет никаких признаков лихорадки, я дам тебе четырех лошадей и четыре ружья. Больше ты нигде столько не получишь.
Гроза Медведей посмотрел на других.
— Эта женщина стоит больше, вы же сами понимаете.
— Седой Волк прав. Гроза Медведей. Здесь никто больше не даст. У всех у нас есть собственные женщины. Он дает тебе больше, чем стоит эта женщина.
— Хорошо, мы подождем два дня. Увидишь, женщина не больна. Через два дня она твоя.
— Можешь пожить в моей хижине, — предложил один из индейцев, — а мы пока переберемся к брату.
Гроза Медведей кивнул и пошел за этим человеком, сделав знак Сандрин следовать за ним. Она взяла лошадь под уздцы и, проходя мимо Ворона, попыталась разглядеть его. Его лицо было бесстрастным, но Сандрин заметила доброту в его глазах. Опустив глаза, она пошла за Грозой Медведей в хижину, в которой предстояло остановиться. Она разгрузила свою лошадь и вошла в жилище. Не успел Плоская Голова вместе с семьей покинуть хижину, как Гроза Медведей подошел к ней и схватил за горло.
— Ты не будешь болеть, понимаешь меня? Мне очень нужны эти лошади и ружья. Плевать мне, что ты умираешь — ты должна хорошо выглядеть.
Сандрин пыталась оторвать руку Грозы Медведей от горла.
— Хорошо. — Она закашлялась, когда он наконец отпустил ее.
— Раздевайся!
— Нет, — умоляюще произнесла она, чувствуя боль во всем теле.
— Делай, как я сказал, женщина, или я тебя накажу.
Он сел, снял мокасины и штаны. Сандрин сбросила накидку на пол вигвама и стала дрожащими пальцами расстегивать пуговицы на блузе. Потом закрыла глаза, стараясь сдержать слезы. Она не хотела, чтобы он видел, как она плачет.
— Быстрее, — потребовал он.
Сандрин быстро разделась и подошла к Грозе Медведей. Он схватил ее за руку и поставил на колени, потом прилип к ее грудям. Сандрин пыталась оторвать его, но Гроза Медведей заломил ей руку и повалил на землю, забравшись на нее, как на животное. На этот раз Сандрин заплакала, понимая, что это никогда не кончится. Даже если Гроза Медведей продаст ее, лучше ей от этого не станет. Пока он насиловал ее, она думала лишь о том, как убить его или себя.


Поселение они отыскали на второй день. Уэйд и Маленький Медведь хотели въехать в него с ходу и отыскать Сандрин, но Томас остановил их и заставил подождать. Они разбили стоянку у подножия невысокой горы, в стороне от селения. В эту ночь огня не разводили.
— Ну и каков ваш план? — спросил Томас.
— Мой план — войти в поселок и пристрелить эту скотину, — сказал Уэйд.
— Если ты сделаешь так, то погубишь себя. Тут надо действовать с головой. Маленький Медведь, ты — Черноногий. Ты можешь прикинуться, будто сбежал из своего племени. Они тебя примут. Попроси крова на несколько дней. Гроза Медведей тебя никогда не видел.
— А если моя сестра увидит меня?
— Она ничем не выдаст тебя. Ей же хочется вырваться оттуда.
— А что будем делать мы? — спросил Уэйд. — Я не могу сидеть здесь, пока Маленький Медведь будет в селении. А вдруг ему не поверят?
— Лучше, если до темноты мы пробудем здесь, а потом проберемся туда. Маленький Медведь оставит лошадь в таком месте, где мы ее легко увидим.
— Что ж, найти Сандрин предстоит тебе, — сказал Уэйд Маленькому Медведю.
— Я найду ее, Колтер, а потом пойду за Грозой Медведей.


Сандрин держалась прямо, пока Ворон рассматривал ее, трогая руки и проверяя зубы. Гроза Медведей перед этим снова угрожал Сандрин, говоря, что зарежет, если она не притворится здоровой. Так что она вымыла лицо, причесалась и заставила себя быть сильной. Ворон обошел ее кругом, остановился, глядя ей в глаза.
— Ты себя хорошо чувствуешь? — спросил он. Сандрин заколебалась было, но потом еле слышно ответила:
— Да.
— Так ты берешь женщину или нет? — нетерпеливо спросил его Гроза Медведей.
Ворон повернул Сандрин со всех сторон и медленно кивнул в знак согласия.
— Я дам тебе то, что ты просишь, — произнес он, глядя на Грозу Медведей. — Но если женщина больна, я разыщу тебя. Много народу наберется, кто захочет разыскать тебя.
— Она не больная! Давай теперь то, о чем договорились, — сказал Гроза Медведей, толкнув Сандрин к Ворону. — Я так рад, что избавился от тебя, женщина.
Сандрин стояла перед хижиной Ворона, ожидая, пока Гроза Медведей получит своих лошадей и ружья. Она видела, как Гроза Медведей выезжает из селения, ведя за собой лошадей. Черные волосы падали ему на накидку, держался он прямо. Выглядел он вызывающе красиво.
— Пойдем, женщина, — приказал Ворон и повел Сандрин в хижину. — Садись. — Он указал ей на постеленную накидку и валик для спины. Возле очага сидела женщина гораздо старше Сандрин и шила мокасины. — Меня зовут Седой Волк, — сказал он, садясь рядом с Сандрин. — А это моя жена, Красная Птица. Будешь делать, как она скажет. Мы тебе не причиним никакого вреда. У тебя будет пища, ты будешь жить в тепле. Понимаешь?
Сандрин все прекрасно поняла. Она моложе жены Седого Волка. Он купил Сандрин, чтобы освободить жену от ночных обязанностей перед ним. Сандрин кивнула и обхватила себя руками. Ее снова бросило в жар. Она закрыла глаза, пытаясь совладать с головокружением, которое часто стало мучить ее.
— Он лгал тебе, — прошептала она, открывая глаза. — Я больна. — И вся напряглась, ожидая вспышки гнева Седого Волка или удара кулаком в спину.
Но Седой Волк только сказал что-то жене. Красная Птица встала и подошла к Сандрин, потрогала ее лоб, затем повернулась к Седому Волку и покачала головой. Она ответила ему на языке Воронов и стала копаться в корзинке.
— Сейчас Красная Птица приготовит тебе питье.
— Прости меня, я не хотела тебе лгать, — проговорила Сандрин, чувствуя, как слезы побежали из глаз.
— Ты тут ни при чем. Я знал, что Гроза Медведей лжет. Всем было видно, что ты больна. Я только дал ему возможность показать, насколько он честен.
— А если знал, то почему же купил меня?
— У меня была сестра, которую украли Черноногие. Две зимы я искал ее и наконец нашел. Она даже не узнала меня. С ней так плохо обращались, что она стала хромать на одну ногу и почти лишилась разума, но я забрал ее в свое племя. — Седой Волк задумчиво смотрел на пламя. — Две недели спустя я разыскал ее в прерии. Она зашла так далеко, насколько хватило сил, легла и умерла: она потеряла желание жить.
— И ты хочешь отыграться на мне за то, что произошло с твоей сестрой? — спросила Сандрин дрогнувшим голосом.
— Нет, я хочу помочь тебе. Когда ты въехала в это селение, я увидел выражение твоих глаз. То же выражение я видел в глазах моей сестры, когда нашел ее.
Взгляд Сандрин остановился на Седом Волке. Она не могла поверить в услышанное.
— Ты хочешь помочь мне?
— Да, мы с Красной Птицей хотим помочь тебе. Как тебя зовут?
— Меня зовут Яркая Звезда. Я из Северных Черноногих. Мне очень, жаль, что наши люди нанесли тебе такую рану, — сказала она и начала всхлипывать, а потом закрыла лицо ладонями и разрыдалась, не в силах сдержаться.
— Теперь ты в безопасности, — сказал Седой Волк. — Красная Птица не говорит на языке Черноногих, но она добрая женщина. Можешь ей довериться.
Сандрин подняла голову и вытерла слезы. Красная Птица стояла рядом с ней и улыбалась. Она подала Сандрин кружку и показала на рот.
Сандрин быстро выпила содержимое кружки и вспомнила, как мать часто поила ее подобными чаями.
— Спасибо тебе, — жестом поблагодарила она Красную Птицу, которая в ответ кивнула и отошла обратно к огню.
— Теперь тебе надо отдохнуть, — сказал Седой Волк, отодвигая подставку для спины так, чтобы Сандрин могла лечь.
— Не знаю, как тебя благодарить, — промолвила Сандрин, глядя на Седого Волка.
— Мне не нужно благодарностей, Яркая Звезда. Я стар и давно устал от ненависти между твоим и моим народами. Слишком много людей погибло из-за этого. Пора кончать.
— Спасибо тебе. Седой Волк, — просто произнесла она, потом легла на бок и закрыла глаза.
Красная Птица тихо напевала мелодию без слов, и под эту колыбельную Сандрин впервые с тех пор, как ее похитил Гроза Медведей, заснула спокойным сном.


Маленький Медведь медленно въехал в селение, ведя за собой груженную мехами лошадь Томаса. Проезжая мимо хижин, он старался скрыть свою давнюю ненависть к злейшим врагам его племени. Оказавшись в центре поселения, он увидел, что путь его загородила группа вооруженных мужчин. Один шошон поднял ружье и наставил на Маленького Медведя.
— Чего тебе здесь надо, Черноногий? — спросил он, не пытаясь скрыть своей неприязни.
Маленький Медведь посмотрел на него и других мужчин.
— Просто я слышал об этом поселении. Я ушел от своих, и мне нужно остановиться где-нибудь на короткое время.
— А почему это мы должны верить тебе? — обратился к нему с вопросом Плоская Голова.
— А друг другу вы верите? — вопросом на вопрос ответил ему Маленький Медведь. — Все мы враги, но иногда и враги должны учиться жить вместе.
— Черноногий прав. — Вперед выступил индеец Ворон. — Как тебя зовут.
— Маленький Медведь.
— И что ты такое натворил. Маленький Медведь, что тебе пришлось уйти от своих?
— Взял жену другого в свою хижину, — ответил он нехотя. — Тот убил жену и хотел убить меня. Отец сказал мне, что я должен покинуть деревню, что я навлек беду на нее.
— Но если ты остановишься здесь, то должен будешь и охотиться, а если предстоит воевать — то и воевать вместе с нами.
— Я буду делать все, что требуется, — произнес Маленький Медведь тоном, внушающим доверие.
Ворон повернулся к своим и о чем-то стал говорить с ними. Несколько шошонов и Толченых Зерен подошли к лошади с поклажей и стали молча рассматривать шкуры. Тем временем Маленький Медведь огляделся. Он увидел несколько женщин, но ни одна из них не напоминала Яркую Звезду.
— Ладно, мы согласны. Можешь остановиться здесь.
— Спасибо вам, — тепло поблагодарил Маленький Медведь, лишь усилием воли сдерживая свою ненависть к Воронам.
— Меня зовут Седой Волк. Приглашаю тебя провести эту ночь в моем жилище.
Маленький Медведь последовал за Седым Волком. Когда тот показал, что они уже приехали, Маленький Медведь слез с лошади и поставил своих лошадей рядом с лошадью Седого Волка. Ворон сначала посмотрел на небо, потом пригласил его войти.
— Заходи. Снова буран идет.
Сняв груз со второй лошади, гость вместе с хозяином прошел в жилище. У огня сидела женщина и шила мокасины. Маленький Медведь кивнул ей, и женщина наклонила в ответ голову. В глазах ее был испуг. Седой Волк что-то сказал женщине, она встала, подошла к огню, налила в кружку горячего напитка и с опаской протянула гостю. Он кивком головы поблагодарил ее и увидел, что еще кто-то спит возле огня.
— Больная, — сказал Седой Волк, заметив его взгляд.
— А кто это? — поинтересовался Маленький Медведь, попивая из кружки. — Тоже твоя жена? Седой Волк засмеялся.
— Хорошо что жена не понимает, о чем ты говоришь. Нет, это просто женщина, которую я купил. Она из Черноногих.
Маленький Медведь поставил кружку, руки его задрожали.
— Эта женщина наполовину белая?
Седой Волк внимательно посмотрел на гостя.
— Да, — неуверенно произнес он. Маленький Медведь встал и прошел в глубь хижины. Там он встал на колени и приподнял накидку. Яркая Звезда спала. Маленький Медведь убрал ей со лба влажные волосы.
— Ах, сестра, — промолвил он, и голос у него перехватило от волнения.
— Ты знаешь эту женщину? — спросил Седой Волк.
— Это моя двоюродная сестра, — ответил Маленький Медведь. — Я ищу ее уже несколько месяцев. — Он поднялся, держа руку на рукоятке ножа. — Скажи-ка мне еще раз, откуда у тебя эта женщина. Седой Волк.
— Я же сказал, что купил ее, — ответил Седой Волк, глядя в лицо Маленького Медведя. — Я не причинил ей никакого вреда.
— И что ты собирался сделать с ней? — Маленький Медведь шагнул вперед, выхватил нож и поднял его перед лицом Седого Волка. — Знаю я, что у тебя на уме. — Он услышал, как заахала жена Седого Волка. — Скажи ей, чтобы сидела тихо, иначе я сейчас убью вас обоих.
Седой Волк спокойным тоном сказал жене несколько слов и снова посмотрел на Маленького Медведя.
— Ты ошибаешься. Я тебе не враг.
— Нет, это ты ошибаешься, — произнес тот, подступая к нему. — У меня когда-то была красивая жена и маленький сын. Они были для меня всем, моей жизнью. Но ваши люди забрали их и убили безо всякой причины. Я остался жив, потому что меня посчитали мертвым. Поэтому вы — мои враги, Седой Волк.
— И у меня однажды была сестра. Маленький Медведь. Когда она только вышла из детского возраста, какой-то из ваших воинов похитил ее и делал с ней такое, что словами не скажешь. Когда я нашел ее, она стала уже совсем другим человеком. Она лишилась разума и потеряла желание жить. Она пробыла с нами две недели и умерла.
Маленький Медведь пристально смотрел на стоящего перед ним человека. Ему не было дела до боли и переживаний Седого Волка. Разве он способен понять, что такое настоящее страдание?
— А что моя жена и мой ребенок вам сделали. Седой Волк? Почему они заслуживали смерти?
— А чем моя сестренка заслужила, что с ней обращались, как с собакой? — Седой Волк покачал головой. — Ты не понимаешь. Маленький Медведь? Твоя семья и моя сестра ни в чем не были виноваты, они ничего плохого не сделали. Их убила ненависть между нашими народами.
Маленький Медведь посмотрел Седому Волку в глаза. Ворон вроде бы говорил искренне. Но сердце ему подсказывало, что Воронам верить нельзя.
Он сбил Седого Волка с ног, придавил его коленом и приставил нож к горлу.
Вдруг чья-то рука легла на его плечо.
— Брат!
Он взглянул на Яркую Звезду. Она стояла за его спиной, худая и бледная.
— Не трогай его, Маленький Медведь. Он и его жена спасли мне жизнь.
— Нет! — крикнул Маленький Медведь, глядя на Седого Волка и вспоминая выражение лица убитой жены.
— Это правда! Это все Гроза Медведей. А Седой Волк выкупил меня у него, потому что я была больной. Если б не он, меня сейчас уже не было бы в живых.
Маленький Медведь взглянул в глаза Сандрин и понял, что она говорит правду. Он вложил нож обратно в ножны и отпустил Седого Волка, потом посмотрел на Красную Птицу, по-прежнему сидевшую у огня с выражением ужаса на лице, и попросил Седого Волка:
— Скажи жене, что я прошу у нее прощения. Я не хотел пугать ее.
Седой Волк сел и сказал несколько фраз Красной Птице. Она взглянула на Маленького Медведя.
— Не думаю, что ты убил бы меня, Маленький Медведь. Полагаю, ты тоже сыт этой ненавистью.
Тот устало кивнул, потом протянул руку и обнял Яркую Звезду. Она заплакала, а он стал гладить ее по голове.
— Теперь все будет хорошо, сестра. Ты в полной безопасности. Скоро я отвезу тебя домой.
— Ей пока нельзя ехать, ей нужно накопить сил, — сказал Седой Волк.
Маленький Медведь посмотрел на Сандрин. Она была измождена, под глазами залегли тени. Она казалась такой тонкой и хрупкой.
— Прости меня, Яркая Звезда.
— Это не твоя вина, — успокоила его она и положила ему голову на плечо.
Маленький Медведь взял в ладони ее лицо и прочел безмерную тоску в ее глазах.
— Со мной Колтер, — сказал он.
— Уэйд здесь?
— Да, он ждет за селением с еще одним нашим другом. Сегодня к ночи они будут здесь.
— Уэйд поехал с тобой искать меня? — спросила Сандрин и залилась слезами.
— Да, сестра. Он решил искать тебя, пока не найдет. Отдохни пока, сестра. Я разбужу тебя, когда придет Колтер.
Сандрин обняла Маленького Медведя сзади.
— Я знала, что ты придешь, — промолвила она, захлебываясь слезами, — я знала.
Маленький Медведь снова погладил ее по голове и дал Красной Птице увести ее и уложить. В глазах у него что-то защипало, словно к ним подступали слезы. Сейчас он чувствовал себя так, как в тот день, когда потерял семью.
— Она сильная и скоро поправится, — уверенно произнес Седой Волк.
Маленький Медведь взглянул на него. Этот человек ему не враг — это его брат. Он протянул руку, и Седой Волк крепко пожал ее.
— Сегодня я получил очень большой урок, — несколько торжественно произнес Маленький Медведь. — Человек из моего народа — мой истинный враг, а враг, которого я все время ненавидел и опасался, стал мне братом. Я никогда не забуду, что ты сделал для моей сестры. Седой Волк. Ты достойный человек.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Яркая звезда любви - Бейль Карен



Интересный роман, правда концовка была слишком затянута.
Яркая звезда любви - Бейль КаренМилена
31.12.2013, 23.33








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100