Читать онлайн Рождественский ангел, автора - Беверли Джо, Раздел - Глава 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рождественский ангел - Беверли Джо бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.95 (Голосов: 20)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рождественский ангел - Беверли Джо - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рождественский ангел - Беверли Джо - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Беверли Джо

Рождественский ангел

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 14

Проснувшись, Джудит обнаружила постель пустой. Удобно устроившись в своем пуховом гнездышке, она печально размышляла о свершившемся закреплении брачных отношений. Все произошло как-то бестолково, но по крайней мере это было уже позади. К тому же у мужа, по всей видимости, не было проблем с приведением себя в надлежащую готовность. По крайней мере хоть это ей льстило.
Леандр сказал, что знает, как все сделать правильно, и собирается ей это показать. Единственной загвоздкой была ее все возраставшая неспособность контролировать свои действия в его объятиях. Надо было придумать способ помешать этому.
В комнату тихо вошла служанка, чтобы развести огонь в камине. Чуть позже появилась Эмери с утренней чашкой горячего шоколада. Джудит не без труда села в постели, пуховая перина мягко колыхалась вокруг нее. Эмери накинула на плечи хозяйки мягкую теплую шаль.
– Дети уже проснулись, миледи, и хотят видеть вас.
Джудит дала разрешение, и вскоре в комнату вбежали дети.
Они забрались на постель и восторженно завопили от удовольствия, утопая в пуховой перине.
– Это все равно, что играть с облаками, мама! – радостно объявила Роузи.
– Да, детка.
– Мама, смотри, перина будто норовит тебя съесть! – хихикнул Бастьен.
– О нет! – с притворным испугом воскликнула Джудит. – Мои ноги! Она схватила меня за ноги!
Она кричала, что перина затянула ее в себя уже по колени, когда в комнату ворвался Леандр. Увидев смеющуюся компанию, он оторопело остановился.
– Папа Леандр! Перина съедает маму! – весело закричала Роузи. – Спаси ее!
Он подошел к постели и, схватив Джудит, потянул ее вверх. Сопротивляясь, она зажала ногами край простыни, чтобы он не мог быстро вытащить ее из постели.
– А-а-а! Все бесполезно! Спасайтесь, мои милые! – кричала она.
Леандр так хохотал, что ему не хватало сил вытащить жену из постели.
– Прыгайте на кровать, дети! – скомандовал он. – Бейте перину ногами! Заставьте ее отпустить маму!
Дети радостно выполнили его команду, и вскоре Джудит оказалась в руках Леандра, окруженная счастливыми, раскрасневшимися детьми.
– Ну как, все на месте? – ухмыльнулся он.
– Ты спас меня в последнюю минуту! – торжественно заявила Джудит.
– Вот и хорошо, – подмигнул он ей. – Может, тебе лучше спать со мной, пока мы не приручим эту дикую плотоядную перину?
– А что такое «плотоядная»? – спросила Роузи, все еще прыгая с братом на перине.
– Та, которая ест мясо, – сказал Леандр.
– О! – равнодушно отреагировала Роузи.
– Глупая! – сказал Бастьен, слезая с перины. – Люди – это тоже мясо, разве ты не знаешь?
– Я не мясо! – Роузи тоже слезла с перины.
– Очень даже мясо! Совсем как глупая овца!
– Нет, не мясо!
– Мясо!
– Не мясо, не мясо!
– Хватит! – скомандовала Джудит, ужасаясь их спору. Оба замолчали, но продолжали метать друг на друга гневные взгляды.
– Бастьен, после завтрака тридцать раз напишешь в своей лучшей тетради фразу «Я не должен грубить моей сестре». Роузи, подумай и объясни мне, почему люди – это не мясо.
– Хорошо, мама, – мрачным хором ответили дети.
– Отлично. Тогда ступайте одеваться.
Когда дети ушли, Леандр притянул к себе жену и поцеловал ее.
– Какая ты строгая! Так почему же люди не мясо?
– Потому, – ответила она, стыдясь откровенных поцелуев при свете дня. – Роузи, наверное, станет говорить, что у людей бессмертные души. Если она просто задумается над этим вопросом, это уже хорошо.
– Можно и мне послушать ее объяснения? – улыбнулся Леандр.
– Разумеется, только не надо ждать очень многого от шестилетней девочки.
После завтрака Бастьен отправился выполнять приказание матери, а Роузи осталась, чтобы рассказать ей, почему людей нельзя назвать мясом.
Роузи встала, сложив перед собой руки, и начала:
– Я подумала, мама, и решила, что люди отчасти мясо, но Бог сделал их особенными и дал им бессмертную душу. Еще Бог дал людям господство над животными, поэтому они не едят людей.
Джудит решила пока не разочаровывать Роузи насчет того, что иногда животные все-таки нападают на людей и пожирают их. Она уже собиралась похвалить дочь за правильные мысли, как Роузи вдруг сказала:
– Но это заставило меня подумать о Данииле, мама.
– О Данииле? – с упавшим сердцем переспросила Джудит.
– В логове львов. Ведь львы собирались съесть его, да?
Джудит не знала, что ответить, а Роузи между тем продолжала:
– И христиан в Риме бросали львам на растерзание. – У нее задрожали губы. – Мама, я не хочу, чтобы меня съели!
И Роузи бросилась в материнские объятия.
– Ну что ты, детка, – бормотала Джудит. – Так бывает редко, а уж в Англии и вовсе никогда!
Она взглянула на Леандра, ожидая от него поддержки.
– Разумеется! – бодро подтвердил он. – В Англии нет крупных плотоядных животных.
Роузи искоса посмотрела на него:
– Правда?
– Слово джентльмена!
– И постель не ела маму?
– Нет, разумеется. Мы просто играли.
– Взрослые не играют, – убежденно сказала Роузи.
Леандр улыбнулся жене, и от его улыбки ее бросило в жар.
– Играют, еще как играют.
– А папа не играл, – упрямо стояла на своем Роузи.
– А этот папа играет, – не отступал Леандр.
Успокоившись, Роузи пошла готовиться к верховой езде. Покачав головой, Джудит сказала:
– Как это, должно быть, странно… тебе шесть лет, и ты не знаешь, где реальность, где вымысел.
– Ты уверена, что сейчас всегда знаешь, где реальность и где вымысел?
– Конечно, – удивилась вопросу Джудит, но тут же задумалась. Иногда она действительно бывала в замешательстве.
– Возьмем мою ситуацию с Темпл-Ноллисом, – посерьезнел Леандр. – Где тут реальность и где вымысел?
– Мы узнаем это, как только доберемся туда, – твердо сказала Джудит.
– Да, конечно, – согласился муж, но в голосе звучала неуверенность. – Что ты собираешься делать сегодня?
– Ничего особенного. Может, куплю что-нибудь к Рождеству. Знаешь, мы с детьми привыкли делать украшения для дома… – Она подумала о Темпл-Ноллисе.
– Надеюсь, вы развесите рождественские венки по всему дому. Я хочу устроить веселое и шумное английское Рождество. Крепкий эль со специями, засахаренные фрукты, зеленые веточки остролиста с красными ягодками, омела…
Джудит видела, что он говорит совершенно серьезно.
– Хорошо, – сказала она. – Еще мне бы хотелось послать своим родным что-нибудь особенное, если ты не возражаешь. Какой-нибудь еды и подарков. Кстати, можно купить интересные игрушки для детей.
– Игрушки, – с улыбкой повторил за ней муж. – Я тоже должен поискать подарки.
– Вовсе не обязательно нам обоим дарить детям подарки. Они избалуются.
– Не избалуются. Мне тоже нужен предлог, чтобы побывать в магазине игрушек.
Джудит только покачала головой.
– Тогда купи подарки своим двоюродным братьям и сестрам.
– Вот еще! – шутливо отмахнулся Леандр. – Они хотят убить меня!
По его легкомысленному тону Джудит поняла, что он не принимает эту угрозу всерьез. Она же, напротив, относилась к этому с большой тревогой и озабоченностью.
– Не шути так!
– Почему? Это все ерунда. Они, несомненно, надеются отпугнуть меня от Темпл-Ноллиса, чтобы самим продолжать жить там и снимать сливки с доходов графства. Но они не зайдут так далеко, чтобы замыслить убийство. Кроме того, какие могут быть подарки, если я собираюсь выкинуть их из усадьбы?
– Мне кажется, в этих подарках есть смысл. Даже если тебе придется быть с ними жестким, ты все равно захочешь потом поддерживать с ними родственные отношения.
– Как хорошо ты меня уже знаешь, оказывается, – пробормотал он, снова целуя жену. – А как добиться твоего расположения, моя дорогая женушка?..
Но тут они услышали возвращавшихся детей и отодвинулись друг от друга. Бастьен принес показать свою тетрадку с тридцатью написанными фразами, потом Леандр увел детей на занятия верховой ездой.
Джудит приказала заложить экипаж и отправилась за покупками.
На этот раз она бережно тратила деньги, поскольку после оплаты издательских счетов их стало меньше, хотя всего несколько недель назад и о такой сумме она могла только мечтать. Поразмыслив, Джудит решила немедленно сообщить Тимоти Росситеру, что больше не нуждается в его деньгах. Не он виноват в том, что его брат оказался недальновидным глупцом, да и совесть не позволяла ей продолжать брать у него деньги.
Ее карманных денег с лихвой хватит на все необходимые расходы.
Для Роузи Джудит купила ковчег с полным набором маленьких деревянных животных, а для Бастьена – старинный замок с деревянными солдатиками.
Еще она купила ленты и проволоку, чтобы делать рождественские венки и арки из веток омелы. Ей тоже хотелось старого доброго веселого рождественского праздника. Она надеялась, что в Темпл-Ноллисе найдутся исполнители рождественских гимнов, а может, и театр с мистерией.
type="note" l:href="#n_5">[5]
Она ходила по роскошным магазинам в сопровождении почтительно следовавшего за ней лакея. Не удержавшись от соблазна, она купила для Роузи белую меховую муфту и шапочку и для Бастьена – чтобы уравновесить подарки – пару мягких желто-коричневых кожаных перчаток, точную копию тех, что были у Леандра.
В последний момент Джудит купила перчатки и Леандру. Она была уверена, что у него много перчаток, возможно, даже пошитых на заказ, но ей хотелось подарить ему что-нибудь, и ничего, кроме перчаток, не пришло в голову. Может, сделать подарок своими руками? Но какой? Джудит не знала его предпочтений. Вышитые тапочки? Вряд ли. Стоило только вспомнить его реакцию на ее домашнее вино из ягод бузины, как настроение у нее упало. Совпадет ли его представление о веселом Рождестве с тем, чего хочет от праздника она?
Когда она вернулась, дети были уже дома, с радостным волнением обсуждая свой первый урок в школе верховой езды. Роузи заявила, что ей просто необходимо иметь хорошую амазонку, чтобы не было стыдно на занятиях в конной школе. Сначала Джудит сочла это излишеством, поскольку Роузи будет расти и амазонку придется менять каждый год. Но потом она отбросила предусмотрительную экономность и согласилась с дочерью. Джудит даже решила приобрести амазонку и для себя – ей ведь тоже придется ездить верхом.
Леандр ушел, оставив записку, чтобы к обеду его не ждали, поэтому Джудит обедала с детьми, как в прежние времена. Вот только еда была приготовлена и сервирована слугами.
Джудит уже начинала привыкать к комфорту, к тому же и брак оказался весьма удачным. Как это ей так повезло?
После обеда дети захотели повести мать на прогулку по окрестным улицам, и Джудит с радостью согласилась, задержавшись только для того, чтобы написать письмо Тимоти Росситеру. Аддисон заверил ее, что оно будет тотчас же доставлено по адресу, тем более что Кларджес-стрит была где-то неподалеку.
Оборвав последнюю ниточку, связывавшую ее с первым браком, Джудит почувствовала себя свободной и весело отправилась вместе с детьми и Джорджем исследовать Мейфэр.
Вечером Леандр сказал:
– Сегодня я хотел пригласить тебя в театр…
Джудит искренне обрадовалась.
– Я с удовольствием пойду в театр! Я никогда не была в настоящем театре.
Он покачал головой и улыбнулся:
– Для меня настоящее удовольствие открывать для тебя мир, Джудит.
– Можно детям пойти с нами? Они тоже никогда не были в настоящем театре, и одному Богу известно, когда у них еще будет такая возможность.
– Не знаю, – озадаченно протянул Леандр. – Сегодня дают «Гамлета». Не слишком ли это взрослая пьеса для детей?
– Это пьеса, где есть привидения? Давай все же возьмем детей. С нами поедут Бетти и Джордж. Если детям не понравится, они отправятся домой вместе с ними. Или здесь так не принято?
– Почему? – неожиданно улыбнулся Леандр. – Познакомим детей с творчеством Шекспира, и слугам это будет полезно. Мы введем такие поездки в моду.
Джудит закусила губу.
– Извини. Забудем об этом, прошу тебя.
– Нет, мне действительно нравится такая идея. Не нужно руководствоваться условностями. У большинства людей просто нет воображения. Но если мы хотим появляться в обществе, тебе все же придется играть роль графини. Надень свое свадебное платье и вот это.
Он протянул ей гарнитур из топазов и янтаря.
– Какая прелесть! – восхитилась она и неосторожно добавила: – Они напоминают мне твои глаза.
Он посмотрел на жену с притворным волнением:
– Боже великий! Неужели ты собираешься писать оды моим очам?
Джудит и дети были очарованы театром «Ковент-Гарден», его люстрами, лепным потолком, великолепной сиеной и блистательной публикой. Бастьен и Роузи чуть не вывалились из ложи, пытаясь разглядеть, что делается в партере. Там вихрился поток модных денди и оживленных дам, все ложи и ярусы сверкали шелками и драгоценностями, публика весело переговаривалась. Бетти и Джордж тихо сидели в глубине ложи с широко раскрытыми от удивления и волнения глазами.
Их ложа находилась рядом со сценой, из нее все было отлично видно и слышно.
– Как получить ложу в театре? – спросила Джудит Леандра.
– Многие люди покупают ложу на сезон, но это очень дорого. Другие покупают ее на один вечер. Ведь не каждый же вечер люди ходят в театр. Иногда люди, выкупившие ложу на весь сезон, сдают ее другим в аренду, если сами не пользуются ею в силу каких-либо причин. Кроме того, театр даже просит их об этом, иначе актерам придется играть в полупустом зале.
– Так ты арендовал эту ложу на сегодняшний вечер?
– Нет, я воспользовался своими связями, – загадочно улыбнулся Леандр. – Это ложа Белкрейвенов. Герцог – отец Люсьена. Поскольку ни герцога, ни его сына Люсьена сегодня в городе нет, я воспользовался ею для себя и своей семьи.
– И ничего не заплатил? – съязвила Джудит. – Как удобно!
Граф драматическим жестом прижал руку ко лбу:
– Ах, меня мучает совесть! Семейство де Во обанкротится из-за не полученных от меня пары гиней!
Оба расхохотались, и дети тут же потребовали, чтобы им рассказали шутку, над которой они так весело смеялись.
Неожиданно Джудит почувствовала, что их смех привлек внимание публики. Множество пар глаз уставились на их ложу, люди перешептывались, кивали головами. Джудит вскинула подбородок и постаралась притвориться настоящей графиней. Когда занавес поднялся и в зале притушили свечи, она все же почувствовала облегчение.
Первая пьеса была фарсом, и детям она показалась смешной. Слава Богу, они понимали далеко не все шутки. По правде говоря, некоторые шутки оказались непонятны и Джудит, но она не собиралась просить мужа объяснить их суть.
В антракте рядом с ложей останавливалось немало людей, и Леандр знакомил с ними жену, всякий раз говоря:
– Имейте в виду: официально нас нет в Лондоне. Мы заехали сюда лишь на день-два, а потом отправимся в Темпл-Ноллис. Иначе, – прошептал он жене, – они все начнут приезжать с визитом и оставлять свои визитные карточки.
Двоих молодых людей, однако, не удалось отпугнуть таким образом. Светловолосый изящный сэр Стивен Болл сказал:
– Не говори ерунды, дорогой граф. Завтра я буду у вас.
– Со мной вместе, дорогая леди, – подмигнул графине зеленоглазый Майлз Кавана и поцеловал ей руку. – Очаровательное пополнение «компании повес».
Оркестр заиграл вступление ко второй половине представления, и публика поспешила на свои места. Рядом с ложей никого не осталось. Джудит взглянула на Леандра:
– Они сказали, что я теперь состою в вашей «компании повес»? Не уверена, что мне это нравится.
– Судя по всему, Николас решил предоставить женам привилегию членства в «компании». Полагаю, тебе будет приятно узнать, что от вступительного ритуала жены избавлены.
– Ритуала? – недоуменно переспросила Джудит, глядя, как поднимается занавес.
– Школярские забавы. Мы делали себе шрам на правой ладони.
Он протянул ей руку, и даже в приглушенном свете зрительного зала она ясно различила белую отметину.
– Какой ужас! – прошептала она. – Я не допущу, чтобы Бастьен сделал себе то же самое. Рана может легко загноиться!
– Так поцелуй ее, – неожиданно улыбнулся Леандр и поднес ладонь к ее губам.
Джудит так и сделала, мысленно радуясь тому, что все смотрели на сцену. Тепло его твердой ладони и вкус его кожи на губах заставили все тело трепетать от смутного желания.
Пьеса Шекспира произвела на детей большое впечатление. Правда, в конце, в сцене убийства героев пьесы, Роузи прижалась к матери и спрятала лицо в складках ее платья. Но в целом спектакль ей очень понравился.
Когда в зале зажглись огни, Джудит повернулась к Леандру:
– Спасибо! Это было чудесно!
– Тебе легко угодить, – улыбнулся он. – Может, дашь мне задачу посложнее? Убить дракона? Встретиться с привидением?
В ответ она лишь засмеялась:
– Я из простой семьи, милорд, и ничего такого не хочу. Привидения водятся только среди аристократии.
Бастьен задал какой-то вопрос, и Леандр повернулся к нему, чтобы ответить. Джудит проверила наличие накидок и перчаток, потом со вздохом оглядела пустеющий партер.
Внезапно она увидела, что на нее в упор смотрит… Себастьян! Она схватилась за поручень, чтобы не упасть от ужаса. В глазах потемнело. Она отчаянно заморгала, и зрение прояснилось. Она снова взглянула в партер, но там уже никого не было. Она сделала несколько глубоких вдохов, чтобы успокоить бешено бьющееся сердце. Потом снова стала вглядываться в медленно вытекавшую из зала нарядную толпу. Наверное, это была игра воображения, не более того. Или простое сходство. Джудит стала припоминать бледное лицо глядевшего на нее в упор человека. Нет, у него были более темные волосы, чем у настоящего Себастьяна, но сходство было несомненным. Стало страшно не от того, что тот человек был удивительно похож на Себастьяна, но от того, как злобно и мстительно смотрел он на нее.
По дороге домой завязалась оживленная беседа на тему привидений. Джудит и Леандр изо всех сил старались убедить Роузи в том, что привидение было ненастоящее, что это был актер, одетый в длинную развевающуюся накидку. Она так и не поверила им до конца.
– Еще скажи, что они все в конце умерли по-настоящему! – фыркнул Бастьен.
– Нет, не умерли, – возразила Роузи. – Они потом встали и поклонились.
– Между прочим, привидение тоже кланялось, – усмехнулся Бастьен. – И вообще, мне кажется, Гамлет погиб несправедливо. Он только хотел помочь отцу.
Джудит и Леандр обменялись взглядами. Права покойных отцов были весьма щекотливой темой для серьезного обсуждения в столь позднее время суток. Джудит сказала:
– Мы поговорим об этом позднее. Думаю, Гамлет все же совершил поступки, которые нельзя назвать хорошими.
– Но его дядя поступил еще хуже! – горячо возразил Бастьен.
Леандр взъерошил его волосы.
– Ну, тогда хоть он заслуживает смерти.
Как только они вернулись домой, сонных детей сразу уложили спать, а Леандр и Джудит сели за легкий ужин.
– Я удивлена тем, как серьезно они восприняли «Гамлета», – сказала она. – Впрочем, должна признаться, когда шла пьеса, я сама верила в реальность происходящего. Я чувствовала волнение и муки Гамлета, отчаяние бедной Офелии… Я рада, что мы взяли детей с собой. Спасибо тебе.
– Мне самому это доставило удовольствие. – Леандр коснулся ее руки. – Знаешь, я порой чувствую себя пресыщенным, и мне очень приятно взглянуть на все свежим взглядом.
– Да, именно дети даруют нам возможность познать мир заново.
– Я имею в виду не только детей.
Джудит неуверенно посмотрела на мужа:
– Прости, я слишком простодушна…
– И это очень хорошо. Дети вырастут, и ты станешь мудрее. Так давай наслаждаться нынешней простотой и наивностью, пока они есть. Как-нибудь я свожу вас всех в цирк, – подмигнул он ей. – Не могу дождаться этого дня!
На следующий день явились с визитом двое встреченных накануне членов «компании повес». С ними пришел и третий – красивый, хотя и однорукий, мужчина по имени Хэл Боумонт. Джудит начинала думать, что «компания» подбиралась по принципу красивой внешности. Маркиз Арденн был одним из самых красивых мужчин Англии, но Хэл Боумонт, несмотря на свое увечье, мог справедливо считаться почти таким же темноволосым красавцем.
Не было и речи об обычном двадцатиминутном визите. Трое гостей вели себя как дома. Джудит догадалась, что так принято среди членов «компании», и не возражала против этого, хотя постоянно чувствовала на себе оценивающие взгляды, словно ее принимали в новую семью.
Собственно, приблизительно так оно и было. «Компания» представляла собой что-то вроде семьи со свободными и одновременно очень крепкими узами между ее членами. Джудит понимала, почему Леандр, не имея собственной семьи, придавал такое значение «компании».
Дети вернулись с прогулки и послали Аддисона спросить, можно ли им войти в гостиную. Разрешение было получено, и они вошли. Леандр похвалил их за правильное поведение.
Роузи честно призналась:
– Мы спросили Аддисона, и он подсказал, как надо правильно поступить.
– Молодцы! – улыбнулся Леандр. – Чтобы добиться успеха, надо получить хороший совет и воспользоваться им. А теперь позвольте представить вас моим друзьям. Этот джентльмен – сэр Стивен Болл, он известен своими блестящими речами в палате общин. А это мистер Майлз Кавана, который любит притворяться ирландским плутом, но на самом деле является крупным английским землевладельцем. Если вы найдете к нему подход, он, возможно, продаст вам когда-нибудь одну из своих великолепных лошадей. А это мистер Хэл Боумонт. Правильнее было бы майор Хэл Боумонт. Он покрыл себя воинской славой, потерял в бою руку и был вынужден уступить свое место в строю другим воинам.
Джудит ахнула, услышав столь прямолинейное упоминание об увечье одного из гостей. Впрочем, сам мистер Боумонт, судя по всему, предпочитал честное обращение. Он только слегка поправил Леандра:
– Не надо говорить «потерял», словно это произошло из-за моей рассеянности.
– А это, как вы уже знаете, – гордо произнес Леандр, положив одну руку на плечо Бастьена, а другую на плечо Роузи, – мои дети, Бастьен и Роузи Росситер.
Бастьен молча поклонился, а Роузи сделала реверанс.
– Двое новых членов «компании»! – произнес мистер Кавана. – Да ты перещеголял Николаса, приятель!
Леандр счастливо рассмеялся:
– Верно! Бастьен скоро отправится в Харроу и сможет поддержать традиции нашей «компании». Я уже договорился, чтобы его приняли в школу. Наверное, учителя, которые помнят нас, уже дрожат в ожидании его появления.
Они принялись рассказывать школьные байки, к которым Бастьен прислушивался с напряженным вниманием. По большей части байки касались веселых розыгрышей и спортивных подвигов, поэтому его желание учиться в школе возросло, несмотря на периодические упоминания о наказании.
Роузи сидела тихо, украдкой бросая взгляд на пустой рукав Боумонта.
Потом Джудит разговорилась со Стивеном Боллом, самым спокойным из гостей.
– Вы, случайно, не имеете какого-либо отношения к мистеру Себастьяну Росситеру, леди Чаррингтон? – спросил он.
– Прошу вас, зовите меня просто Джудит, как это принято среди членов «компании», – улыбнулась она. – К тому же я еще не привыкла к титулу. Что касается Себастьяна, он был моим первым мужем.
– Правда? Если вы хотите жить в Лондоне спокойно, нужно держать это в тайне.
На лице Джудит отразилось искреннее недоумение, и он добавил:
– Разве вы не знаете, что у него множество преданных поклонников, которым непременно захочется поклониться вдове и детям обожаемого поэта как живой святыне?
Джудит вспомнила о тех поклонниках поэзии Себастьяна, которые время от времени приезжали в Мейфилд, и подумала, что Стивен вполне может быть прав. Само собой, ей не хотелось, чтобы за ней по пятам ходили глупые поэты. Однако ее удивил тот факт, что такой человек, как сэр Стивен, знает поэта Себастьяна Росситера. Уж не был ли он сам поэтом?
Тут Джудит увидела, как Роузи подошла к Хэлу Боумонту, осмелев от его приветливой улыбки. Интересно, что станет говорить ее дочь?
– Спрашивай, не бойся, – улыбнулся Боумонт. – Я не имею ничего против твоих расспросов. Мне даже нравится говорить об этом, чтобы увидеть сочувствие на лице собеседника, особенно если это хорошенькая леди.
– Наверное, вам было очень больно? – тихо спросила Роузи.
– Да, и тогда, и теперь.
– А что случилось? – присоединился к сестре Бастьен. – Это была пушка, сэр?
– Да, ядро мигом оторвало руку. К счастью, моему сержанту хватило самообладания, чтобы наложить жгут, и я выжил.
– Когда это случилось?
Мистер Боумонт стал рассказывать о перестрелке где-то в Канаде. Джудит было не по себе от такого откровенного рассказа, но остальные, как она успела заметить, слушали с большим интересом. Джудит с тревогой наблюдала за Роузи, опасаясь неуместных вопросов с ее стороны.
– Сэр, но что стало с вашей оторванной рукой? – спросила Роузи.
Тот не сразу понял, что она имела в виду, но потом ответил:
– Ты хочешь знать, куда она потом девалась? Не знаю, она осталась на поле боя.
Роузи посмотрела на него огромными от страха глазами:
– Как вы думаете, ее могли съесть?
– Роузи! – одернула ее Джудит и увидела, что Леандр с трудом сдерживает улыбку.
– Съесть? – недоуменно спросил Боумонт. – Какая неожиданная мысль… Если так, я был бы рад. Терпеть не могу, когда пропадает добро.
Разговор перешел на другую тему. Джудит отвела Роузи в сторону, прежде чем та успела сказать что-нибудь похуже.
– Извини, мама, если я не должна была этого говорить, – осторожно сказала Роузи, – но мне очень хотелось знать… Наверное, в Канаде больше плотоядных животных, чем в Англии, да?
– Думаю, да, – ответила Джудит. – Там водятся волки, медведи…
Последовала долгая пауза. Вдруг Роузи спросила:
– Мама, когда человека хоронят, это значит добро пропадает зря?
Джудит застонала.
На помощь пришел Бастьен.
– Глупая! Когда людей хоронят, ничего не пропадает зря. Их едят черви. Так написано в Библии…
– Мама! – взвизгнула Роузи. Джудит быстро увела детей.
В ту ночь ей пришлось спать вместе с Роузи, стараясь примирить ее с идеей смертности человеческого тела.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Рождественский ангел - Беверли Джо



Один раз можно прочитать.
Рождественский ангел - Беверли ДжоКэт
29.05.2013, 16.09





Странное желание главного героя навесить на себя кучу всяких объязательств можно было бы понять, если б им руководила любовь, а то союз с женщиной старше его на 5 лет, с двумя детьми без любви выглядит,мягко говоряя, нелепо
Рождественский ангел - Беверли ДжоItis
4.09.2013, 21.54





Скучновато, не хватает романтики))
Рождественский ангел - Беверли ДжоМилена
5.09.2013, 10.05





Мне очень понравились и книга и фильм ♥
Рождественский ангел - Беверли ДжоМарина
9.01.2014, 22.27








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100