Читать онлайн Грешная и святая, автора - Беверли Джо, Раздел - Глава 26 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Грешная и святая - Беверли Джо бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.95 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Грешная и святая - Беверли Джо - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Грешная и святая - Беверли Джо - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Беверли Джо

Грешная и святая

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 26

Крессида приехала домой в наемной карете. Миссис Мэндевилл открыла дверь, в ее глазах была тревога.
Войдя в дом, Крессида упала в объятия матери.
– Получилось! – воскликнула она, решив не упоминать о трагических подробностях. – Они у меня.
Она высвободилась из рук матери и повела ее в свою спальню. Девушка закрыла дверь, порылась в кармане и вытащила оттуда пригоршню сверкающих драгоценных камней. Затем она высыпала их в ладони матери.
– Их так мало, но они прекрасны… Вырученных за них денег, конечно, хватит для переезда. – Мать подняла глаза:– А как ты, дорогая?
Крессида широко улыбнулась.
– Я дома и, как видишь, не успела стать грешницей. – Она стала снимать надоевшую шляпку и локоны. – И это к лучшему, мама. Он не любит меня. По крайней мере так, как мне хотелось бы.
Она солгала, потому что должна была сама поверить в эту ложь.
– Герцог хочет нанести нам визит завтра, если ты не возражаешь. Он хочет удостовериться, что со мной все в порядке.
Мать помедлила, затем посмотрела на камни.
– Я вряд ли могу возражать.
– Он также добился возвращения многих индийских вещиц из Стокли.
– Каким образом?
– Это долгая история…
И все-таки ей потребовалось совсем мало времени на то, чтобы рассказать о происшествии в Хэтфилде.
– О Боже, – сказала мать. – Об этом будут говорить.
– Говорить? – удивилась Крессида. «Как мать могла узнать об оргии и гурии?»
– О том, что ты была там одна и встретилась с пьяной толпой.
Когда-то Крессида тоже вздрогнула бы при одной мысли об этом, но теперь все изменилось.
– Я не думаю, что это погубит мою репутацию, мама.
– Верно, и никто не должен знать, что ты проделала часть пути вместе с герцогом. Это так неосмотрительно, дорогая, и я не должна была одобрять твою затею. Бог знает, что случится, если молва об этом докатится до Мэтлока.
– Мама, не волнуйся. Мои приключения окончены.
Мать обняла ее.
– Я знала, что могу положиться на тебя. Пойдем посмотрим, какое действие эти сокровища, произведут на твоего бедного отца.
Крессида последовала за матерью в комнату родителей. Несмотря на любовь к отцу, она не могла не сознавать, что именно он был причиной всех их проблем.
Но он стал и причиной ее приключений. Невозможно подумать о том, что она так и жила бы в Мэтлоке и не узнала Триса так близко, а наблюдала бы за ним со стороны как за недоступным герцогом Сент-Рейвеном.
Сэр Артур лежал в постели в том же состоянии, что и раньше, – его глаза смотрели в пустоту, казалось, он был где-то далеко. Жена поспешно подошла к нему.
– Смотри, милый, вот Крессида. А вот твои драгоценности. Никакой реакции.
Она взяла его безвольную руку и положила в нее камни. Неужели его веки дрогнули?
Крессида села на край постели, пытаясь изложить последние события простыми словами.
– Я забрала твои драгоценности у Крофтона, отец. Два джентльмена помогли мне. Мы вернули все статуэтки и большую часть ценных вещиц из Стокли.
Неужели на его губах появилась слабая улыбка? Что бы рассказать еще? Конечно, он захочет услышать о поражении Крофтона.
– Крофтон был в ярости. Почти взбешен. Я думала, что он упадет на землю и забьется в судорогах! И… – Крессида запнулась, но это необходимо было сказать. – Герцог Сент-Рейвен был одним из джентльменов, которые помогли мне.
– Крофтон… – Слово прозвучало хрипло, как будто у отца болело горло, но эта была вернувшаяся речь. Он медленно повернул голову, посмотрел на Крессиду, затем на жену. – Луиза?
По щекам матери потекли слезы.
– Да, любовь моя. Смотри, вот драгоценности. Этого хватит нам на скромную жизнь, не так ли?
Взгляд отца становился яснее, кажется, жизнь возвращалась к нему.
– Слава Богу, слава Богу! О, Луиза, любовь моя, я был таким глупцом.
Жена обняла его.
– Я знаю, милый. Не надо сейчас говорить об этом.
Закусив губу, Крессида на цыпочках вышла из комнаты.
Она не думала, что ее родители заметили это. Хотя девушку тронули абсолютное всепрощение и преданная любовь матери, но она не могла понять этого. Характер отца может никогда не измениться. Она вспомнила о предположении Триса, что ее отец пристрастился к приключениям, к риску и другой свою жизнь не представлял. Говорят же, что лучшие сыщики получаются из воров. Неужели Трис увидел в ее отце сходную натуру?
Лучше похоронить воспоминания о Трисе в самом дальнем уголке памяти. Она не похожа на свою мать и никогда не смирится с безответственным поведением мужа, особенно с изменой!
Однако характер ее матери был таков, что на нее нельзя положиться в решении дальнейших дел семьи. Она поддастся на любые уговоры мужа. А неизвестно, как он захочет распорядиться своими драгоценностями.
Крессида знала, что женщина может сама распоряжаться личным имуществом. Ни муж, ни отец не могут претендовать на него. Теперь она разрешит отцу дарить ей столько драгоценностей, сколько он может себе позволить. Ее больше не привлекают приключения в чужих краях. Она возвращается в Мэтлок, а значит, возвращается к здравому смыслу на всю оставшуюся жизнь.
Трис вернулся домой и никого не хотел видеть. Он не брал с собой слугу, и поэтому ему пришлось самому ставить лошадей в конюшню. Он вошел в дом через кухню. Его слуги привыкли к этому.
Трис дошел до холла, когда во входную дверь постучали. Лакей поспешил открыть дверь, прежде чем хозяин успел остановить его. Через минуту перед Трисом стояла его старшая кузина Корнелия, графиня Тремейн. Она всегда была крупной и полной, но теперь, на пятом десятке, у нее появились усы и второй подбородок.
Корнелия проследовала мимо слуги в сопровождении своего лакея и служанки.
– Сент-Рейвен, я должна поговорить с тобой.
Долг джентльмена требовал быть вежливым с родственниками.
– Конечно, кузина. Пожалуйста, пройдите в гостиную.
Трис не менял ничего в гостиной после смерти дяди, и это, кажется, понравилось кузине. И все же, расположившись на диване и осмотревшись, она сказала:
– Тебе нужна жена.
Он огляделся.
– Вытирать пыль?
– Производить на свет потомство, уважаемый герцог!
Он не мог удержаться:
– Это не так уж необходимо, кузина.
Кто бы мог подумать, что это может волновать ее.
– Так как у тебя нет родителей или опекуна, мой долг напомнить тебе об обязанностях перед родом.
Он почувствовал, как сжались его челюсти.
– Кузина Корнелия, сейчас не время…
– У тебя похмелье? Как всегда?
– Конечно, нет. – Он замолчал, не желая оправдываться перед ней. Слава Богу, тут принесли чай.
Все его кузины, кроме самой младшей, Кларетты, были старше его и вышли замуж до того, как он переселился в Сент-Рейвенз-Маунт. Он почти не знал их, но все они, и особенно Корнелия, считали, что имеют право руководить им.
Он не притронулся к чашке чая, которую кузина налила для него.
– Я вполне представляю себе свои обязанности, дорогая Корнелия, в том числе те, что я должен иметь наследника. Однако я вернулся в Англию всего несколько месяцев назад.
– Ты провел здесь целый сезон, познакомился со всеми возможными кандидатками в жены. Зачем же медлить?
Трис не сошел с ума настолько, чтобы говорить с этой женщиной о любви. Корнелия вышла замуж за Тремейна, удивительно неприятного человека, несомненно, из-за его титула одного из главных пэров Англии.
– Женитьба – не такое дело, в котором стоит спешить.
– Чепуха! Ты думаешь, брак лишит тебя твоих привычных удовольствий? Выбери подходящую девушку, и она постарается не замечать твои вечеринки в «Ночной охоте» и твоих любовниц.
– У меня нет ни одной любовницы.
– Возможно, в этом все дело. Заведи одну, женись и остепенись.
Эта перспектива почти развеселила Триса, но затем привела его в уныние. Так был устроен их мир, и, без сомнения, таким будет его будущее, но сейчас он не мог думать об этом. В его голове были мысли лишь о Крессиде…
Он думал об этом, но назвать ее женой казалось невозможным, а любовницей… Он сможет обращаться с этой девушкой только почтительно.
– Итак? – настаивала кузина. – Что ты скажешь?
Внезапно он принял решение.
– Я женюсь до конца года. Мне просто трудно сделать выбор.
Она кивнула, кивнуло и перо на ее малиновом тюрбане. Это навело Триса на безумные мысли о султанах и разбойниках.
– Я бы обратила твое внимание на дочку Суайнемеров. Она достаточно привлекательна и будет вести себя так, как должно приличной жене. Ее мать – моя подруга, поэтому я хорошо знаю эту семью. В наши дни девушки так легкомысленны и закатывают истерики, если мужья не сидят рядом с ними у очага каждый вечер. Эта девочка будет более кроткой супругой.
Кузина протянула руку, и ему пришлось подойти и помочь ей подняться.
– Я подумаю, – сказал он.
– Я устрою вечеринку и приглашу ее. Когда ты свободен? В следующий уик-энд сможешь приехать?
– В следующий уик-энд у меня деловая встреча.
– Отмени ее. Я приглашу Суайнемеров.
– Нет. Не могу, кузина.
Она сердито посмотрела на него, в этот момент она была похожа на бульдога.
– Упрямец. Жаль, что ты вырос не в Маунт. Там бы из тебя выбили упрямство.
– Сомневаюсь. – Он взял ее за руку и повел к двери. – Я сообщу вам, когда у меня будет возможность приехать.
Она остановилась у двери.
– Я не забуду о данном тобой слове.
– И я тоже. – Трис открыл дверь и почти толкнул ее в руки ее слуг. – Благодарю вас за вашу заботу, кузина.
Он проследил, чтобы она ушла, затем уединился в своей комнате. Трис упал в кресло и обхватил голову руками.
Что он сделал, чтобы заслужить такую жизнь?
Он был фаталистом с детства, когда в один солнечный день его родители ушли из жизни и весь мир для него перевернулся. Его девиз теперь – живи сегодняшним днем, лови краткий миг наслаждения.
Трис смирился с тем, что родственники отвергли его, и был благодарен Пекуортам за то, что они стали для него семьей. Он никогда не ждал многого от брака – ему были нужны лишь благопристойное поведение и хорошие манеры жены, а также здоровые дети, в том числе мальчики.
Сейчас же, за последние несколько дней, он понял, что все может быть не так. Жениться на любимой женщине, которая была бы ему другом, помощником, – вот чего он хотел. И такой женой могла бы стать Крессида. Но она сразу попадет в трудное положение, к которому совершенно не готова. Корнелия первая съест ее на завтрак.
Он встал и налил себе бренди. Женится герцог Сент-Рейвен, а не несчастный романтик Трис Трегеллоус.
Герцог Сент-Рейвен приступил к выполнению своих обязанностей, куда входила и женитьба. Лелеял ли он надежду на то, что его брак будет похож на брак его родителей? Он сделал глоток – тепло напитка разлилось по всему телу.
Глупость. О чем может знать двенадцатилетний мальчик? Может быть, его родители ссорились все время, а ему казались идеальной парой.
Открылась дверь, и Трис повернулся, чтобы прогнать того, кто осмелился войти. Но это был Кэри, ему это было позволено.
И он хорошо знал Триса.
– Прошу прощения.
Он повернулся, чтобы уйти, но Трис сказал:
– Нет, останься. Бренди?
– Спасибо. – Кэри подошел ближе. – Все прошло удачно?
– Все прошло прекрасно. Мисс Мэндевилл получила свои драгоценности и даже другие статуэтки и индийские безделушки из Стокли.
Трис коротко рассказал другу о своих приключениях.
– Возможно, Крофтон распустит слухи о случившемся. Я не знаю, как остановить его, разве что убить.
– Вызвать его на дуэль?
– Если я убью его на дуэли, то попаду из огня в полымя. Кроме того, это не поможет. Если он не станет клеветать на Крессиду, то все подумают, что дуэль связана с какой-то тайной. Я заявил Крофтону, что стану на защиту репутации Крессиды. Это должно немного охладить его. Следует распространить правдивую версию событий, прежде чем Крофтон и его приятели начнут болтать.
– Правдивую версию?
– Да, о том, что провинциальная девушка, дочь набоба, проигравшего все состояние в карты, пыталась продать что-то из вещей отца, чтобы выручить средства на жизнь. К ней в комнату ворвался Крофтон с толпой пьяных приятелей и напугал ее.
– Очень хорошо!
– Также не повредит рассказать обществу, что Крофтон – заядлый игрок в карты.
Кэри поднял бокал.
– Очень хорошо. Начнем сейчас?
– Да. – Трис поставил свой бокал, но вдруг неожиданно заговорил о другом: – Чего мы можем ждать от брака? Мой дядя был бессердечен с женщинами, Арраны – просто практичны. Существует ли любовь в браке?
Кэри допил бренди.
– Мои родители выглядят довольными. А моя сестра смотрит на своего мужа так, как будто он для нее является солнцем.
– Но как он смотрит на нее?
Кэри улыбнулся.
– Как будто солнце светит у нее из одного места. Однако они женаты всего год.
– Молодожены часто так ведут себя, но сколько это продлится? Оказал ли я услугу Энн Пекуорт, когда помог ей выйти замуж по любви?
– Может быть, и нет, но по крайней мере у нее будет короткий миг счастья.
На секунду Трис прижал пальцы ко лбу.
– Я обещал кузине Корнелии, что женюсь до конца года.
– Зачем, черт побери?
Трис пожал плечами:
– Чтобы прекратить постоянное обсуждение этой темы.
– Тогда мисс Мэндевилл останется для тебя в прошлой жизни.
Трис постарался не выдать своих тайных мыслей. Найдет ли Крессида мужа, способного оценить ее свободолюбивый дух, уважать ее тонкую душу?
В конце концов она оденется в эту скучную, отвратительную одежду, которую носит преданная жена ограниченного мелкого служащего. Она будет делать и говорить правильные вещи, заниматься благотворительностью.
– Ты в самом деле обещал жениться до конца года? – спросил Кэри, пока они ждали, что им подадут их шляпы, перчатки и трости.
– Почему нет? Я думаю покончить дело с браком – жениться на Фиби Суайнемер.
– Но разве с браком можно покончить? Проблема брака в том, что он длится, и длится, и длится.
– И таким образом, на свет появится множество маленьких Трегеллоусов, в чем и заключается цель данного предприятия.
Кэри оглянулся и затем тихо сказал:
– Не ты ли говорил, что Фиби – фарфоровая кукла, у которой мало мозгов и нет сердца?
Трис улыбнулся:
– Но это делает ее совершенством для брака. Она не будет возражать, если я большую часть времени буду проводить где-то еще и с кем-то другим. Когда-то на балу она говорила мне, что леди должна закрывать глаза на поведение мужа за стенами дома и угождать ему внутри этих стен. Чего еще может желать мужчина?
– Мужчина может желать жену, а не рабыню.
В этот момент подошел лакей, и Трис взял у него свои вещи.
– Какая интересная мысль, – задумчиво сказал он.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Грешная и святая - Беверли Джо



Идея с статуэткой и их сотрудничеством хорошаяrnНо написано ужасно, хаотично, много слов и мало страсти
Грешная и святая - Беверли ДжоАнабелька
27.04.2012, 8.43





А мне роман очень понравился,необычная загадка объединяет двух любящих сердец,читать приятно.
Грешная и святая - Беверли ДжоАлена
18.04.2013, 5.15





Очень даже не плохо, читала с удовоотствием)) правда не много щатянуто но это лучшее среди романов этого автора среди кот. я читала...
Грешная и святая - Беверли ДжоМилена
21.09.2013, 15.09





Довольно неплохо, читайте!
Грешная и святая - Беверли Джоюля
21.07.2015, 10.28








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100