Читать онлайн Обещание розы, автора - Беттс Хейди, Раздел - Глава 27 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Обещание розы - Беттс Хейди бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.21 (Голосов: 14)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Обещание розы - Беттс Хейди - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Обещание розы - Беттс Хейди - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Беттс Хейди

Обещание розы

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 27

Лукас взял самый последний гроссбух «Адамс экспресс», и сосредоточился на цифрах. Слабый свет лампы отнюдь не способствовал продвижению утомительно медленного процесса.
Меган ползала по полу на коленях, сортируя бумаги. Через некоторое время она высунула голову из-за письменного стола.
– Скажи хотя бы, что мы ищем? – сказала она и шлепнула на стол очередную стопку с отчетами.
– Ничего. Я узнаю, когда увижу.
– Просто замечательно! – Меган снова склонилась над кипой писем и телеграмм «Юнион Пасифик». – Он не знает, что ищет. Но узнает, когда увидит.
– Что ты там бормочешь?
– Я не бормочу.
– Для меня это бормотание.
– Ну и что? Тебе вообще не о чем беспокоиться. В конце концов, ты даже не знаешь, что ты ищешь.
– Я узнаю, когда…
– …увижу. Да-да. Только не думай, что ты меня окончательно убедил. Мы не можем неизвестно чем заниматься всю неделю.
– Угу, – поддал ей Лукас.
Короткая реплика Лукаса и его изменившийся голос заставили Меган остановиться. Что он там обнаружил? Она выглянула из-за угла стола. Лукас изучал одну страницу в журнале внимательнее, чем остальные.
– Что-то нашел?
– Возможно.
Она вскочила и, обежав письменный стол, встала сзади.
– Ну что? Что там, Лукас?
– Кто еще вел бухгалтерский учет? Я считал, что только ты.
– Да. За исключением последних нескольких недель, когда всеми делами занимался Калеб.
– Но ты всегда держала журнал под замком, так ведь?
– Да.
– Тогда почему записи сделаны разной рукой? За последние шесть месяцев они встречаются через каждые несколько дней.
– Что? – Меган наклонилась ближе.
– Разница в почерке не очень заметна, но ты приглядись получше. – Лукас приложил расставленные пальцы к двум разным графам, чтобы она могла сравнить. – У тебя почерк размашистый, а здесь он убористее. И цифры тоже отличаются. Ты пишешь восьмерку слитно, тогда как неизвестный человек – двумя отдельными кружками друг над другом. Твоя двойка с петелькой внизу, а у него – только палочка под острым углом.
– Я не обратила внимание, главное – чтобы приход и расход правильно расписывались по дням. Возможно, некоторые записи делал Калеб еще раньше, но я просто забыла.
– Нет. – Лукас перелистал еще несколько страниц. – Калеб, как и ты, пишет более слитно. Видишь? Ваши почерки похожи. Кто еще мог делать записи?
– Никто. Ну разве что Гектор, но…
– Гектор, которого Калеб сейчас с таким трудом выпроводил?
– Да, – сказала Меган. – Он один из моих постоянных кучеров.
– Каким образом он мог получить доступ к бухгалтерской книге? – спросил Лукас.
Она виновато уткнула подбородок ему в грудь.
– Иногда Гектор замещает меня в конторе. Ну, например, когда он отказался везти деньги и я сама управляла дилижансом.
Лукас нахмурился.
– Ты можешь найти что-нибудь, что написано его рукой, чтобы мы могли сличить образцы почерка?
Меган пролистала стопку бумаг на столе, потом перешла к противоположной стене и стала смотреть в шкафах. Чем ближе к концу подходил поиск, тем быстрее становились ее движения. Оставалась последняя надежда на несколько полок под прилавком с билетами.
– Ага! – тихо воскликнула она, опасаясь, как бы кто-то ее не услышал, и протянула Лукасу записку Гектора, в которой он сообщал, что к нему приехал брат из Техаса и он просит дать ему недельный отпуск.
Лукас загнул бумажку по границе одной из строк и приложил к строке в книге.
– О Боже! – Меган внезапно почувствовала сильное головокружение и схватилась за спинку кресла. Только не Гектор! Он работал у нее так давно, на нем лежало столько обязанностей. И она так ему доверяла.
– Должно быть, какая-то ошибка, – сказала она. – Может быть, Гектор делал тс записи, чтобы помочь мне. Он знает, как мне тяжело управлять «Экспрессом». Люди подчас не хотят иметь с тобой дело, когда выясняют, что предприятием руководит женщина.
– Ты не находишь, что его помощь выглядит несколько странно? Я не считаю, что он должен был лезть в запертый ящик. И я готов держать пари, если мы вернемся к ранним записям и заново пересчитаем цифры, а потом сравним с твоими банковскими счетами, обнаружатся расхождения. Подозреваю, что таким образом он извлекал личную выгоду вплоть до самого последнего времени.
– Я не верю, – растерялась Меган. – Здесь, наверное, какая-то ошибка. Я уверена: если его спросить, мы услышим убедительное объяснение.
– О, я не сомневаюсь. У него было шесть месяцев, чтобы состряпать правдоподобную историю.
– Ты хоть немного думаешь, что говоришь, Лукас? Ты утверждаешь, что человек, который является моей правой рукой, меня предал. Я работаю с ним с шестнадцати лет. Ты думаешь, что я стала жертвой его обмана?
– Именно так я и думаю, – сказал Лукас.
– А ты можешь доказать? – сказала Меган, оборачивая против него его излюбленную логику.
– Пока нет. Но его записи в книге подтверждают одну вещь.
– Какую?
– Если Гектор имел доступ к бухгалтерской книге и делал в ней записи, – объяснял Лукас, – по-видимому, он знает гораздо больше, чем ты думаешь.
Меган с недоумением смотрела на него в течение минуты, потом спокойно спросила:
– Ты думаешь, это как-то связано с ограблениями, не так ли?
Лукас, не дрогнув, встретил ее взгляд.
– Я так думаю.
– О Боже! – Она закрыла лицо руками. За глазницами началась болезненная пульсация. – Как такое могло случиться? Не могу поверить…
– Тсс… – Лукас остановил ее легким шлепком и повернул голову, прислушиваясь.
Теперь и она услышала тихий шорох шагов у входа. Лукас сунул журнал обратно и быстрым движением запер ящик, положив ключ в карман. Потом задул лампу и взял Меган за руку. Они бесшумно двинулись из комнаты. Но не успели они дойти до лестницы, как дверь открылась. Лукас толкнул Меган за дубовые шкафы и, пригнувшись, встал рядом. Он поднес палец к губам, предупреждая, чтобы она молчала.
Из их закутка отчетливо слышались шаги, шелест бумаг и звук выдвигающихся ящиков.
– Давай пошевеливайся! – прошептал мужской голос.
– Куда быстрее-то? – отозвался другой голос. Услышав его, Меган сникла. Хотя разговор был тихий и невнятный, она сразу узнала в одном из вломившихся Гектора.
Словно читая ее мысли, Лукас притянул ее за локоть и беззвучно произнес лишь одно слово:
– Гектор?
Убийственное открытие давило тяжелым гнетом. Она медленно кивнула с горестным сожалением.
Они услышали, как выдвинулся другой ящик и одновременно раздался вздох облегчения.
– Теперь нужно выдрать страницы, – приказал неизвестный ей голос. – Никогда не думал, что ты настолько глуп, Гектор. Черт тебя дернул связаться с журналом!
– Нужно было как-то замести следы, – оправдывался Гектор. – Иначе она догадалась бы, что я беру деньги из кассы.
– Ты вообще не должен был их брать! Чего ради?
– Потому что ты слишком долго меня обделял, – сказал Гектор. Судя по звукам, он вырывал страницы из бухгалтерской книги. – Тебя здесь почти никогда не застанешь. То в хибаре пропадаешь, то в разъездах, а по пути вместе с ребятами не пропускаешь ни одного салуна. Вы покупаете себе женщин и виски, а я должен ждать, когда ты появишься. И довольствоваться твоими подачками.
– Ты получал свою долю.
– Да, но я заслуживаю больше. Без меня ты бы не знал, когда останавливать дилижанс. Кто вас извещал о днях перевозки?
– Тебе за информацию хорошо платили.
– Не так уж хорошо. Тебя совсем не трогает, что нам с мамой едва хватает на пропитание?
– А что, разве Адамс тебе не платит?
– Разумеется, платит. Но недостаточно. Тем более сейчас, когда мама больна и появились лишние расходы. – Гектор сменил тон и скорбно заметил: – Ведь она и твоя мама, Эв.
Меган ушам своим не верила. Происходящее напоминало дурной сон. Ей сделалось до тошноты нехорошо. Появление в конторе еще одного самозванца само по себе подействовало ошеломляюще, но все остальное… вообще в голове не укладывалось. Гектор – не только наводчик, но еще и брат Эвана, главаря тех бандитов, которые грабили дилижансы и похитили ее.
Какая же она глупая! Столько времени ничего вокруг себя не видела. Даже не знала, что у Гектора больна мать. Если бы знала, худо-бедно нашла бы способ прибавить ему жалованье. Или одолжила бы нужную сумму, пока все не образуется. Может, тогда его было бы труднее склонить к предательству.
– Кончай болтать, – сказал Зван. – Пора уходить. – Скомканные страницы хрустнули, когда он заталкивал их в карман. Скрипнул дощатый пол. Входная дверь шаркнула и закрылась. Меган услышала, как ключ повернулся в замке. Они с Лукасом снова остались одни.
Она выдохнула наконец, не сознавая, что все время сдерживала дыхание. Лукас помог ей подняться. Он зажег лампу на письменном столе и выдвинул ящик. Двое мужчин забыли его запереть. Оставленный ими дубликат ключа торчал в замке.
– Теперь ты мне веришь?
Меган кивнула, чувствуя, как неприятно засосало под ложечкой.
Лукас быстро раскрыл книгу. На месте вырванных страниц остались корешки с неровными краями.
– Мы используем их как улику, – сказал он угрюмо.
– И что мы будем с ней делать? – Меган не надеялась, что им удастся что-то доказать.
Но Лукас говорил так убежденно, что, несмотря на мрачное настроение, на душе у нее полегчало.
– Мы вызовем Брандта и начальника полиции и покажем им, что мы нашли.
– Но ведь улика, которую мы нашли, уплыла. Ее унесли Гектор с Эваном, – сказала Меган.
Лукас молча смотрел на нее с минуту, потом хитро улыбнулся:
– Тогда нам придется вернуть ее обратно.


В комнате Брандта Донована в гостинице ярко горели свечи, хотя было около трех часов утра. Сидя у окна в каштановом кресле со спинкой в виде медальона, Меган молча наблюдала, как Лукас убеждает своего друга принять его план.
Брандт расхаживал по комнате, выслушивая его доводы, и время от времени бросал заранее заготовленные фразы.
– Полностью исключено. Ты с ума сошел?
– Но я предлагаю единственно верный способ, – вновь доказывал Лукас.
– Ты получишь пулю в лоб, как только попытаешься туда сунуться.
– Именно поэтому мне нужна твоя помощь. – Брандт остановился на полпути.
– Повторяю тебе – ты сошел с ума.
– Мы должны забрать у них те листки, чтобы подтвердить невиновность Меган.
– А не лучше ли направить туда шефа полиции? Пусть они с помощником займутся бандой.
– Нет.
– Почему?
– Потому что и он, и его помощник не приблизятся и на два шага к хибаре, как будут убиты.
– А почему, ты думаешь, что тебя не постигнет та же участь?
Лукас набрал полную грудь воздуха и снова принялся объяснять свой план.
– Разумеется, шеф и его помощник с вооруженной группой должны находиться там, на подхвате. Так же как Калеб и еще несколько дюжих добровольцев. – Он положил свою сильную руку другу на плечо. – Я хочу, чтобы ты поехал со мной, Брандт. Будет опасно, я знаю, но мне нужна надежная поддержка с тыла. Я могу доверять только тебе и больше ни одной другой душе в мире.
Несколько секунд Брандт не сводил с него пристального взгляда, потом пригладил каштановые волосы и покачал головой.
– Черт побери, Маккейн! Ты умеешь так убедить, что человеку трудно сказать тебе «нет»!
– И не надо, – улыбнулся Лукас.
– Ну хорошо. Я поеду с тобой. Но чтобы без шалостей.
– Согласен.
– И никакого героизма. Возьмем преступников, а дальше – дело полиции.
– Все строго по плану, как договорились, – пообещал Лукас.
Но Брандт продолжал перечислять свои условия, точно все еще не доверял его заверениям.
– Шеф полиции вместе со своей группой будет подстраховывать нас сзади. Я не собираюсь входить к ним, если не буду знать наверняка, что у меня за спиной полдюжины стволов. – Он сделал паузу и наморщил лоб.
– Что-нибудь еще? – весело спросил Лукас, глядя на него искрящимися от смеха глазами.
Брандт поколебался и покачал головой:
– Нет, все.
С другого конца комнаты раздался певучий голос Меган:
– У меня вопрос.
Мужчины с недоумением повернули головы, будто совсем забыли о ее присутствии. И неудивительно, так как ни тот ни другой даже не подозревали, что она способна молчать так долго.
– Какой вопрос? – спросил Лукас.
– А я? Что буду делать я?




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Обещание розы - Беттс Хейди



Хорошаякнига. Стоит прочитать
Обещание розы - Беттс ХейдиТаня
5.03.2012, 12.44





Интересный сюжет, легко читается...
Обещание розы - Беттс ХейдиМилена
9.10.2014, 8.18








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100