Читать онлайн Выбор королевы, автора - Беррингтон Джоанна, Раздел - 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Выбор королевы - Беррингтон Джоанна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.57 (Голосов: 14)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Выбор королевы - Беррингтон Джоанна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Выбор королевы - Беррингтон Джоанна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Беррингтон Джоанна

Выбор королевы

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

8

Патрик вернулся за столик, где его ждала Линда.
– Ну вот, – сказал он. – Теперь мы можем продолжить ужин. Налить тебе еще вина?
Но она отказалась:
– Знаешь, у меня что-то голова разболелась… Может быть, посадишь меня в такси?
Дело, конечно, было не в головной боли. У нее щемило сердце. Странное выражение. Но очень точно передает то неприятное ощущение, которое появилось в груди.
– Вот как… – искренне расстроился Патрик. – Ну что же… Только я провожу тебе до дома, если не возражаешь.
Такси не понадобилось, автомобиль мистера Шеридана с личным водителем ждал их у выхода. Пара уселась на заднее сиденье «кадиллака», и он, мягко тронувшись места, повез их по ночному городу.
Линда молчала. Не потому что нечего было сказать, просто не хотелось. Ей было тоскливо. И то, что рядом с ней сидел Патрик, нисколько не спасало положения.
Последний, впрочем, придавал не слишком большое значение настроению своей спутницы. Может быть, действительно думал, что у той болит голова. Но, помолчав минут десять, он решил, что тишины достаточно.
– Так мы увидимся на вечеринке у Оливии? – спросил он.
– Вероятно, – отозвалась Линда.
Идти туда не очень хотелось, она мечтала о том, чтобы побыть в одиночестве. Но миссис Брук наверняка обидится, если проигнорировать это мероприятие. Кстати, нужно ей позвонить сегодня-завтра, давно не общались…
– Может быть, лучше приедем туда вместе? – придвинувшись, продолжал Патрик.
Молодая женщина не сразу обратила внимание на это движение. Мало ли. Но когда он положил одну руку на спинку заднего сиденья «кадиллака», а второй осторожно коснулся ее волос…
Она посмотрела ему в глаза и поняла, что сейчас произойдет. Если, конечно, она его не остановит. Он уже приблизил свои губы к ее губам…
– Нет, Патрик! Нет, – решительно отодвинулась она на несколько сантиметров в сторону. – Извини, но этого не нужно.
– Почему? – почти шепотом проговорил он, нежно проведя рукой по ее плечу.
– Я не хочу этого, – призналась она. – Пойми меня правильно.
Мужчина вздохнул и отсел. Не то чтобы его расстроил отказ. Он знал, что рано или поздно эта женщина все равно будет принадлежать ему. Просто было жалко тратить время и силы на все эти банальные ухаживания. Ну почему бы сразу не перейти к делу, ведь взрослые люди!
Но вслух он этого, разумеется, не сказал, а произнес:
– Хорошо. Я буду ждать столько, сколько тебе нужно.
Линда задумалась. Может быть, раньше она бы и обрадовалась такому повороту судьбы, но теперь…
– Скажи, а как ты ко мне относишься? – спросила она.
– С симпатией. Мне с тобой интересно, хорошо.
– И все?
– А что еще?
Он недоуменно посмотрел на нее. И понял. Да она же о любви! Ей хочется чувств. Без этого он не получит ни одного поцелуя.
Ну что же, ладно, мысленно принял решение Патрик. Я дам тебе то, что ты хочешь.
«Кадиллак» подъехал к дому Линды. Она хотела было выйти из салона, как вдруг он взял ее за руку. Видимо, чтобы использовать последний шанс на сегодня.
– Может быть, пригласишь меня к себе, на чашечку кофе?
– Нет… – Она покачала головой. – Прости, я устала. Встретимся у Оливии.
– Договорились.
Ее пальцы легко выскользнули из его ладони, и молодая женщина ступила на асфальт. Захлопнула дверцу автомобиля и не оборачиваясь направилась к своему подъезду.
А так даже интереснее, подумал Патрик. Уже надоели эти девицы, которые сами вешаются на шею. И тут она – гордая, неприступная. Чем больше препятствий, тем слаще будет наслаждение, когда я их преодолею…
Он проводил Линду взглядом, а когда она скрылась за дверями дома, велел водителю везти его домой.


– Виски? Джин? Коньяк? Мартини? – Нэнси стояла у бара в каминной комнате своего особняка.
Когда они с Джастином расстались, она переехала сюда – в дом, который отец подарил ей на совершеннолетие. И сюда же привезла своего жениха, когда они ушли из ресторана.
– Виски. Без содовой, – вяло попросил он, уставившись в пустой камин.
Ему было все равно, что пить. Но лучше, если напиток будет покрепче. Может, удастся хоть немного, хоть чуть-чуть заглушить тоску по Линде.
Нэнси плеснула в стакан янтарную жидкость, бросила пару кубиков льда, передала Джастину.
Он был очень печален, и это тревожило молодую женщину.
Но все же он сидит здесь, а не где-то с той медсестрой, как ее там зовут… Значит, их отношения не зашли слишком далеко. Они даже не поздоровались в ресторане, просто обменялись взглядами.
Вероятно, когда-то имел место флирт, думала Нэнси. Но вряд ли было что-то серьезное. А это значит, что у меня есть шансы вернуть его.
Джастин опустошил стакан в два глотка и вновь протянул своей бывшей невесте:
– Будь добра, повтори…
– Хм… Ты стал выпивать? – недоуменно спросила она, глядя на два кусочка льда, так и не успевших растаять.
– Только когда есть повод.
Нэнси вновь подошла к бару.
Налила виски, передала мужчине, сидевшему в кресле, присела рядом на подлокотник.
– Я так скучала по тебе…
Джастин свободной рукой взъерошил короткие волосы. Как избавиться от мыслей о Линде? Как не думать о том, что она, возможно, сейчас с Патриком?
– Я даже съехала с нашей квартиры, – продолжала Нэнси. – Не могла находиться там, где мы жили вместе. Неужели ты совсем не думал обо мне с тех пор, как мы расстались?
Мужчина неопределенно качнул головой. Это могло означать что угодно, от согласия до отрицания, но она поняла это так, как ей хотелось.
– А если скучал, то почему не позвонил?
Джастин промолчал. Он вдруг представил, как Патрик целует Линду. Да, это была всего лишь игра воображения, но правая рука самопроизвольно сжалась в кулак, так, что коротко подстриженные ногти впились в ладонь.
– Милый… – прошептала Нэнси, нежно погладив его по волосам.
Он неосознанно отпрянул. Недоуменно взглянул на нее, потом покрутил головой, словно не понимая, что делает здесь…
– Тебе неприятны мои прикосновения, – с горечью произнесла молодая женщина.
– Нет, что ты… – рассеянно отозвался он.
– Тогда почему ты не обнимешь меня?
Джастин пристально посмотрел в глаза своей бывшей невесте. Она хотела нежности и ласки. Возможно так же, как он сейчас хотел нежности и ласки Линды.
В голове шумело – выпитый виски давал о себе знать.
Может, стоит примириться с реальностью, устало подумал мужчина. Чувства к Линде приносят лишь страдания. А Нэнси тот человек, которому я, видимо, действительно дорог.
Еще утром мысль, что он может вернуться к бывшей возлюбленной, казалась ему дикой. Но сейчас, когда она была так близко, когда так жалобно смотрела на него… он не смог устоять.
Поставил стакан с недопитым виски на журнальный столик, притянул молодую женщину к себе, и она с готовностью приоткрыла губы для поцелуя.
Забыться в объятиях не любимой им, но любящей его – именно эту цель преследовал Джастин. Он не знал, получится ли это. Возможно, если бы рассудок не был замутнен алкоголем, он ни за что не поступил бы так. Но в этот момент мужчина решился на отчаянную попытку.
– Милый… – прошептала Нэнси.
Он промолчал. Он старался не думать ни о чем. Он желал только одного – вычеркнуть из памяти Линду.


– Почему бы тебе не поговорить с ним? – спросила Оливия, когда рыдающая Линда рассказала ей по телефону о событиях последнего вечера.
– О чем? Он был в ресторане с невестой, – всхлипнула та в телефонную трубку.
Она не смогла сдержать эмоций. Сначала хотела просто поболтать, обсудить предстоящую вечеринку… Но как только услышала голос миссис Брук, расплакалась. Та, разумеется, спросила, что случилось. И вот, пожалуйста. Разговор по душам превратился в сеанс психотерапии.
– Дорогая, ну ты рассуждаешь, как те самые журналисты из желтой прессы. Если мужчина вышел в свет с какой-то женщиной, то все. У них непременно будет роман. – Оливия пыталась привести доказательства, что все не так уж плохо и совсем рано предаваться унынию.
– Но это же не просто мои фантазии, Патрик подтвердил, что у них скоро свадьба… – Линда была безутешна.
– Знаешь, а мне, если честно, не очень понятна позиция Патрика, – задумчиво произнесла миссис Брук.
– Что вы имеете в виду?
– Пока ничего. Просто есть кое-какие предположения. Но заранее не хочу их озвучивать.
Приятельницы немного помолчали.
– Извини, что жалуюсь тебе, – наконец вздохнула Линда. – Совсем разучилась контролировать эмоции.
– Ничего страшного. А сейчас ложись-ка спать. В понедельник, как я понимаю, ты выходишь на работу в клинику?
– Нет. Я взяла отпуск. Решила, что не смогу работать, пока не разберусь со своими чувствами.
Это была абсолютная правда. День назад Линда позвонила в клинику и попросила дать ей две-три недели отдыха. Руководство пошло навстречу. Вероятно, главный врач счел, что ей нужно прийти в себя после того, как она поработала у мисс Брук. У этой особы, как известно, несносный характер, и медсестре можно было лишь посочувствовать.
– Ну что же, тем лучше, – сделала вывод Оливия. – Я улетаю в Лос-Анджелес в четверг, поэтому вечеринка состоится во вторник. А в среду я планирую как следует отоспаться перед полетом. Если бы ты знала, как я не люблю самолеты…
– Может быть, мне не стоит приходить? – осторожно спросила Линда. – Боюсь, своим кислым видом только испорчу веселье.
– Даже думать не смей об этом, – грозно предупредила миссис Брук. – Я буду ждать тебя. Обещай, что будешь.
Та вздохнула. Увильнуть не получилось.
– Обещаю.
Там будет Патрик, подумала молодая женщина. Но эта мысль не принесла радости. Было ясно, что чувств к нему не осталось. Да и были ли они?
Джастин. Вот тот, кто ей действительно нужен. Но это тупик. Потому что она никогда не станет разбивать уже сложившуюся пару. Остается самая малость – не думать о нем. Не хотеть увидеть. Не желать…


Джастин проснулся и некоторое время озирался по сторонам, не понимая, где находится. А когда понял, похолодел от ужаса.
Рядом спала Нэнси. Правая рука женщины лежала у него на груди, и он осторожно убрал ее. Отодвинулся на край кровати, разглядывая спальню. За окном вставало солнце, и его первые лучи скользили по выкрашенным в нежно-розовый цвет стенам.
Пожалуйста, пусть окажется, что это всего лишь сон, взмолился Джастин, обращаясь к всевышнему. Но это были напрасные надежды. Нужно смотреть правде в глаза. Он провел ночь с Нэнси.
Я подлец, сделал вывод мужчина. Зачем я поехал сюда? Зачем остался…
Да, возможно, уходить не попрощавшись в этой ситуации было некрасиво. Но Джастин не знал, что сказать женщине, безмятежно спавшей рядом, когда она проснется. Объяснить, что он вчера выпил лишнего и совершил ошибку? Глупо. Сказать, что любит другую, поэтому они не смогут быть вместе? Жестоко… Все оправдания, которые приходили ему в голову, были нелепы.
Мужчина встал. Чтобы не потревожить спящую женщину, собрал свои вещи и вышел из спальни. Оделся в коридоре, стараясь не шуметь, потом прошел в гостиную, посмотрел на часы.
Стрелки показывали пять утра.
Он нашел на тумбочке рядом с телефоном блокнот, вырвал страницу и написал:
«Нэнси, я надеюсь, ты когда-нибудь меня простишь. Прощай. Дж».
Записку прикрепил на зеркало, постоял, размышляя, правильно ли он поступает. Но поскольку в голову больше ничего не приходило, покинул особняк, тихонько прикрыв за собою дверь.
Так гадко он себя, пожалуй, еще никогда не чувствовал.


Линда третий день не выходила из своей квартиры. Не отвечала на телефонные звонки, не звонила сама. Разве что набирала номер, чтобы заказать пиццу на дом.
Ее сердце билось, словно раненая птица. Каждый удар сопровождался болью. И боль носила конкретное имя – Джастин.
Вечером, ложась спать, молодая женщина надеялась, что утром ей станет легче. Этого не происходило. Мало того, мысли о Джастине не оставляли ее даже во сне. Он снился ей, но сны эти были сумбурные и невнятные.
Это невыносимо, думала молодая женщина, сидя над чашкой остывшего утреннего кофе. Это должно когда-нибудь закончиться. Иначе я сойду с ума.
Кто-то приходил вчера вечером, но она не открыла дверь. Лишь потом, выглянув на лестничную площадку, обнаружила там корзину белых лилий.
«Моей Королеве» – гласила записка, прикрепленная к одному из цветов.
Линде не нужно было гадать, кто этот тайный воздыхатель. Конечно же Патрик. Он знает дом, где она живет, а номер квартиры не составило труда узнать у консьержа.
Но лилии не тронули ее душу. Она поставила корзину в гостиной и тут же забыла о ее существовании. И даже не перезвонила Патрику, хотя в другой раз сочла бы такое молчание невежливым.
Ее сейчас мало заботили правила хорошего тона. Ее вообще не волновало, что происходит в окружающем мире.
Чтобы не бередить рану, она уже несколько дней не включала приемник. Слышать голос Джастина было бы тяжело. Конечно, можно было настроить радио на другую волну, но она предпочитала, чтобы по утрам ее будило обычное треньканье будильника.
А ведь сегодня вторник, внезапно осознала Линда, сидя на кухне. Нужно идти на вечеринку к Оливии.
Как же ей туда не хотелось! Но данное обещание нельзя нарушать, эту мысль ей внушили еще в детстве.
Побуду часок и уйду, решила она. Там наверняка будет много народу, никто и не заметит, что я сбежала.
Она вздохнула, сделала глоток холодного кофе, поморщилась – вкус был уже не тот – и вылила остатки напитка в раковину.


– Ответь мне, как обстоят твои дела с Нэнси?
Джастин устало закрыл глаза рукой. Вот уже и Оливия спрашивает его на эту тему.
Они встретились не случайно. Кинозвезда позвонила утром и предупредила, что заедет на «Оптимистичное радио», чтобы поговорить. Но тема разговора была для него загадкой. И вот, пожалуйста.
– Никак, – коротко ответил ди-джей.
– То есть? – приподняла одну бровь Оливия.
– Никак – то есть никак, – упрямо повторил мужчина.
Миссис Брук укоризненно покачала головой. Ну что за странные ответы. Неужели нельзя сказать, как есть?
– Вы собираетесь пожениться? – задала она вопрос в лоб.
Джастин угрюмо посмотрел на нее. И подумал, что Оливии явно не хватает деликатности. Но, тем не менее, ответил:
– Нет. Мы были помолвлены, но потом наши отношения распались.
– И сейчас вы не пара? – продолжала выжимать откровения Оливия.
– Нет!
Пожалуй, ответ прозвучал слишком резко. Но кинозвезда не обиделась. Наоборот. Улыбнулась, подошла поближе и спросила тихо, словно речь шла о великой тайне:
– А Линда Перри что-то значит для тебя?
Ей безумно нравилась роль доброй феи.


Быть в толпе и чувствовать себя одинокой… Линда знала, как это. Сейчас, среди гостей Оливии Брук, она ощущала себя именно так. Несчастной, брошенной и никому не нужной. И Патрик, постоянно находившийся рядом, не мог повлиять на ее настроение, хотя очень старался.
– Ты получила цветы?
– Да, спасибо. Розы очень красивые…
– Розы? – Он удивился. – Вообще-то я посылал тебе лилии.
Линда растерянно посмотрела на него:
– Да, конечно лилии. Я помню. Спасибо.
Они сидели в гостиной на диване. Мимо прохаживались гости – народу, по меркам Оливии, было не слишком много, человек сто. Все, видимо, были хорошо знакомы между собой. То здесь, то там раздавались приветственные возгласы, смех. И лишь Линда оставалась безучастной.
– Ты себя хорошо чувствуешь? – озаботился Патрик.
– Вполне, – пожала плечами Линда.
Она находилась здесь уже больше часа. Перекинулась парой слов с Оливией. Та сделала комплимент по поводу ее внешнего вида. Действительно, светло-зеленое открытое платье с оборками очень шло молодой женщине. И еще миссис Брук наказала ей ни в коем случае не уходить с вечеринки:
– Тебя ждет сюрприз. Это важно, поверь.
Линда повиновалась. И вот теперь сидела на диване и откровенно игнорировала все происходящее. В том числе и своего спутника.
– Может, сходим куда-нибудь на этой неделе? – пытался разговорить ее Патрик. – В центральный парк, например. Покормим уток. Ты любишь кормить уток?
– Да, в детстве мы с папой ходили туда, – кивнула она. – Но не знаю, будет ли у меня время для прогулок.
– А чем ты занята, если не секрет? Я нашел твой номер в телефонном справочнике и пытался дозвониться, но никто не брал трубку.
Страдаю по Джастину, хотела ответить Линда, но вовремя прикусила язык. А вместо этого произнесла неопределенное:
– Да так…
Патрик почувствовал разочарование. Ему не удавалось расшевелить молодую женщину, как он ни старался. Что происходит? Неужели он совсем ее не интересует? Странно, ведь когда они только познакомились, он замечал, как смотрела она на него. Восторженно, восхищенно.
Нет, Линда, я не отступлюсь от тебя, с каким-то злым азартом подумал он. Наступит время, и ты станешь моей. Будешь таять в моих объятиях, ждать взглядов, мечтать о прикосновениях…
– Я принесу что-нибудь выпить, – предложил он, вставая с дивана.
Она лишь кивнула, подумав, что вряд ли это повысит ей настроение. А когда Патрик ушел, молодая женщина вновь погрузилась в тягостные раздумья.
Джастин. Ну почему она о нем думает? Ведь понятно, что это бессмысленно. Так нет же, вновь и вновь мысли гоняются по кругу.
Где он сейчас, размышляла Линда. Может быть, с Нэнси. Они целуются, обсуждают планы на будущее. А ты терзаешь себя. Забудь. Отвлекись. Переключись на Патрика, ты же видишь, как он старается для тебя.
– Здравствуй, – произнес рядом до боли знакомый голос.
Линда подняла глаза. Перед ней стоял Джастин собственной персоной.
Ну вот, пронеслось в голове. Ты наконец-то сошла с ума. Появились галлюцинации. Теперь палата, смирительная рубашка и успокоительные уколы.
– Мне нужно с тобой поговорить, – произнесло видение.
И тут сердце молодой женщины ухнуло вниз. Она не бредит, Джастин Дэвис действительно стоит перед ней!
– Ты? Здесь?
Он кивнул, не отрывая от нее взгляда, словно боялся, что она может исчезнуть, растворившись в воздухе.
Линда хотела спросить, о чем будет разговор, но не смогла больше произнести ни слова. Просто смотрела в голубые глаза любимого мужчины и молчала.
И тогда он взял ее за руку.
– Пойдем. Оливия сказала, мы можем пообщаться в гостевой комнате. Ты должна знать, где это.
Она встала, но, вместо того чтобы отпустить его ладонь, лишь крепче сжала ее. Этот маленький телесный контакт как будто помогал ей дышать. В последние дни ей не хватало воздуха, а теперь он словно сам врывался в легкие, наполняя ее жизнью.
Так, держась за руки, они поднялись на второй этаж дома Оливии. Никем не замеченные, вошли в гостевую комнату, где раньше жила Линда. Тут ничего не изменилось с тех пор, как она уехала. Та же чистота и порядок – прислуга следит, чтобы сюда можно было поселиться в любую минуту.
Но молодая женщина не обратила на это никакого внимания, ведь рядом стоял Джастин Дэвис. И случись сейчас землетрясение, не факт, что она бы заметила. Потому что ОН был здесь.
– Я слушаю тебя, – проговорила Линда.
Сделав усилие над собой, она все-таки заставила свои пальцы выскользнуть из его руки. Правда, ощущение близости от этого не пропало. Стоило бы еще отвести взгляд, но этого она пока не могла сделать. Слишком давно не видела. Слишком мечтала увидеть.
– Я хотел все объяснить. Про Нэнси, про помолвку, – начал Джастин.
Но она его перебила:
– Не нужно. Я и так все понимаю. У тебя скоро свадьба.
– Да нет же, – он нетерпеливо вздохнул, – не знаю, кто тебе все рассказал, но тебя ввели в заблуждение.
В душе Линды вспыхнул маленький огонек надежды:
– Нэнси – не твоя невеста?
– Мы были помолвлены, но несколько недель назад расстались.
– Ты не женишься на ней?
– Нет! – Мужчина смотрел ей прямо в глаза.
– А этот ужин в ресторане… Глядя на вас, можно было подумать, что вы пара.
– Глядя на вас с Патриком, можно было тоже подумать, что вы пара! – с нотками отчаяния в голосе воскликнул Джастин. – Это так?
Линда замотала головой:
– Нет, что ты. Мы просто друзья, ничего больше.
– А мы – бывшие жених с невестой. Бывшие, понимаешь? Да, мы общаемся. Редко. Но между нами уже давно ничего нет.
Он соврал. Тут же припомнилась ночь в особняке Нэнси, их объятия и поцелуи…
Но ведь для меня это ничего не значит, пронеслось в голове Джастина. Да, я поступил как подлец. Но теперь уже ничего не вернешь. И люблю я другую женщину. Ту, что сейчас передо мной.
Она стояла так близко, что он чувствовал аромат ее духов. Нежный, тонкий, весенний. И сама она была, как весна, в этом зеленом сарафане. Каштановые волосы локонами лежали на ее плечах, и мужчине вдруг нестерпимо захотелось коснуться их рукой. Про ее манящие губы он просто старался не думать, иначе не смог бы удержаться от поцелуя….
– Джастин… – тихо выдохнула она. – Я хотела тебе сказать…
И он понял. Не нужно было слов, признаний, объяснений. Он все прекрасно понял по ее карим глазам.
– Нет, не надо, – попросил он. – Пожалуйста, дай мне первому произнести это. Я люблю тебя…
– Я люблю тебя, – эхом повторила молодая женщина, не веря, что это не сон.
И они шагнули навстречу друг другу, одновременно взлетая и падая в пропасть. Губы жадно искали губы, руки сплетались, сердца стучали как сумасшедшие…
Вселенной не существовало. Они сами были вселенной. Миг превратился в вечность, а вечность сжалась до мига. Любовь пульсировала в венах, чувства разрывали грудную клетку. Они были счастливы. Они были вместе.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Выбор королевы - Беррингтон Джоанна

Разделы:
123456789101112

Ваши комментарии
к роману Выбор королевы - Беррингтон Джоанна



Миленько, но скучно
Выбор королевы - Беррингтон ДжоаннаКатя
5.04.2012, 15.36








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100