Читать онлайн Узы первой любви, автора - Берланд Нэнси, Раздел - 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Узы первой любви - Берланд Нэнси бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.08 (Голосов: 24)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Узы первой любви - Берланд Нэнси - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Узы первой любви - Берланд Нэнси - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Берланд Нэнси

Узы первой любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

12

Первым желанием Дугана было вскочить в машину, помчаться в город, найти Клэр – неважно, занимается ли она с пациентами или обедает в кафе, – закружить ее в своих объятиях и немедленно потребовать, чтобы они расписались. И никаких возражений!
Нет, не годится. Он снова принимает решение, не спросив ее мнения. Что же делать? Ухаживать за ней, а потом сделать предложение? Тоже не подходит. Времени не остается, если они хотят не упустить шанс, о котором мечтали, – иметь ребенка.
Дуган собрал инструменты, отнес их в сарай. Где же выход? Он стоял в проеме двери, засунув руки в карманы, смотрел на свои владения и лихорадочно думал.
На пастбище стадо коров лениво щипало траву. Уходили вдаль ровные ряды хлопка, на которых пунктиром виднелись белые уже раскрывшиеся коробочки – скоро собирать урожай. На том поле, где он чуть не потерял Клэр, сейчас рос сладкий картофель и арахис.
В течение многих лет ферма была его единственной жизнью, единственной заботой. И он многого добился. Дрожал над каждым пенсом, но отдал долги, даже разбогател. Хотя многие другие хозяева разорились или соблазнились правительственными подачками, называемыми «сельскохозяйственным регулированием».
Но если он такой благополучный, удачливый фермер, каким его все считают, почему не радуют его сейчас высокие цифры доходов? Почему на сердце скребут кошки?
Все очень просто. Без Клэр он может существовать, но жить – нет. Самое дорогое выскальзывает сейчас из рук, просачивается, как вода сквозь пальцы.
Черт побери, он должен придумать, как заставить Клэр поверить, что она для него самое главное в жизни. И неважно, удочерят они Рэд или нет.
Лентяй подошел, опустился у его ног и жалобно заскулил.
– Ты тоже скучаешь, парень? – Дуган присел на корточки и почесал собаку за ушами. – В этот раз мне нельзя ошибиться. Я не могу еще двенадцать лет ворочаться один в холодной постели.
Старый пес выразил свое согласие и поддержку, лизнув Дугана в лицо и «улыбнувшись». Клэр, во всяком случае, называла это его выражение улыбкой.
И вдруг Дуган понял, что нужно делать. Он отодвинул рукой нос Лентяя от своего лица и принялся рассуждать вслух:
– Да, парень, верно… Потребуется, конечно, покрутиться, и уйдет куча денег. Но хуже, чем лишиться Клэр, ничего быть не может.
Дуган поднялся и стал мысленно подсчитывать свои наличные деньги. Сколько у него еще на счете в банке?
– Какого черта! Я займу, если понадобится.
Лентяй одобрительно зарычал, поднялся и заковылял к дому, как бы приглашая Дугана последовать за ним.
– Не переживай, парень, я иду, – сказал Дуган, догоняя его. – Нужно сделать несколько звонков. У меня мало времени. Но, надеюсь, и ждать придется недолго.
* * *
Утром в субботу Клэр сидела у себя в кабинете, смотрела на календарь и придумывала, чем бы отвлечься от мрачных мыслей.
Завтра воскресенье. Прошло две недели. Памела объявит свое решение. Неважно, все равно Клэр навсегда потеряет возможность воспитывать, даже видеть…
– Рэд, – прошептала она.
Каждый раз, когда произносили это имя, Лила морщилась, а Клэр оно нравилось – Рэд. И подходит малышкиному личику, да и к проявляющемуся темпераменту.
Клэр выдвинула ящик стола и вытащила красивое кружевное платьице, купленное для Рэд в новом магазине, который открыли в Сьерре. Памела хочет, чтобы крестины состоялись завтра после службы. Клэр обещала купить наряд для малютки. Рэд будет выглядеть в нем чудесно.
Клэр медленно гладила прохладный атлас платья, перебирала кружева. Очень красивое платье. Они не могли купить такое для Анжелы.
Она прижала платье к лицу. Завтра ей нельзя плакать, нельзя распускаться. В такой важный для Рэд день она должна улыбаться и радоваться.
Но как трудно будет расстаться с этим ребенком! «Беги к Дугану, скажи, что хочешь выйти за него замуж, – уговаривала себя Клэр. – Покончи с этой мукой. Ты будешь матерью!»
Нет, так нельзя. Как бы ей ни хотелось считать малютку своей – это не может быть ни поводом, ни причиной ее замужества. В том числе и в интересах самой Рэд. Ребенок должен появляться в семье, когда взрослые уже решили свои проблемы и готовы отдать младенцу душевные силы. А не тратить нервы на выяснение отношений.
Клэр убрала платье в стол. Чем же заняться? Она обещала декораторам выбрать кафель и покрытие для пола. Они оставили образцы в доме. Клэр пригласила обоих местных мебельщиков, как и советовал Дуган.
Кафель был отличным, ковер красивым – все в доме было замечательным. Но ничто не трогало, не радовало Клэр.
Она прошлась по дому, поднялась на второй этаж в спальни. Здесь не раздастся ни детский плач, ни смех Дугана.
Как она скучает без него! Без его уютной спальни, без его постели…
– Мисс Клэр? Клэр? – услышала она знакомый голос.
Клэр вышла на лестницу и помахала рукой.
– Здравствуй, Фред. Как хорошо, что ты пришел. Иди сюда, я покажу тебе дом.
– Спасибо, но сегодня я не могу. Мы ждем одну семью из Далласа, и я должен вернуться, чтобы помочь с багажом.
– Тогда в другой раз.
Клэр сошла вниз и, здороваясь, обняла Фреда.
– Кто-то ждет меня? В клинике?
– Кто-то ждет, но не в клинике. Держи.
Он передал Клэр бланк отеля, на котором было написано несколько строк. «Должен видеть тебя. На ферме в одиннадцать часов. Не опаздывай. Дуган». И постскриптум: «Важные дела по клинике».
Клэр нахмурилась. Вот, значит, как они теперь будут общаться: краткими деловыми записками. Она еще раз пробежала написанное и отвернулась к окну.
Слабый ветерок гнал по дороге опавшие листья. Если бы она была замужем, крохотные ножки Рэд вскоре затопали бы здесь по зеленому ковру газона.
– Ты тоскуешь без него, правда? – спросил Фред.
– А? – очнулась Клэр.
– Ты хандришь из-за Дугана?
– Дуган, – выдохнула Клэр. – Да, боюсь, что да.
– Как будто ты не возвращалась.
– Что? – не поняла Клэр.
– Он носится угрюмый и злой, как медведь-шатун. Вчера примчался в город, ворвался в банк и шипел на всех – прямо гремучая змея.
– Я не имею понятия, что это значит.
– Я тоже. Но вот что я тебе скажу, мисс Клэр. Наши люди были бы тебе очень благодарны, если бы ты не мучила его.
Клэр почувствовала, что щеки ее вспыхнули под внимательным взглядом Фреда.
– Я думаю…
– Не опускай глаза. Я не имел в виду… это.
– А что ты имел в виду?
– Возможно, вы сумеете договориться, когда встретитесь сегодня.
– Не знаешь, почему он не приехал поговорить со мной здесь?
– Он не сказал. Ладно, мне пора. Передавай привет Дугану.
* * *
День был по-летнему теплым. Клэр решила надеть на свидание с Дуганом открытое розовое платье. Скоро начнутся холода, а она так и не успела обновить наряды, купленные в Канкуне.
Дуган, наверное, подумает, что она расфрантилась специально для него. Ну и пусть. Имеет она право в свободное время выглядеть нарядной и женственной?
С другой стороны, платье ее совершенно не к месту, если Дуган действительно собирается вести деловые разговоры. А не смотреть на ее голые плечи и руки обожающими глазами.
Ничего, эти взгляды скоро кончатся. Да и она ведь приехала в Сьерру, чтобы заниматься врачебной практикой, а не крутить с Дуганом любовь.
Она вышла из машины и направилась к дому Дугана, на ходу поправляя длинную, летящую юбку платья. Клэр подняла руку к звонку и замерла. К двери была приколота бумажка с ее именем.
Клэр вдруг почувствовала, что внутри у нее все сжалось. Дуган изменил решение, он не хочет видеться с ней. Но потом пришла злость: как это не хочет? Что за шутки?
Она сорвала записку. «Найдешь меня во дворе. Дуган». Отлично, никуда он не делся. Клэр подавила в себе раздражение и повернулась спиной к двери. Дуган, наверное, ремонтирует что-то в сарае. Она вспомнила, что по субботам он обычно чистит лошадей и чинит инвентарь в сарае.
Она также вспомнила, что часто приносила ему туда обед. Они дурачились на сене, и их возня всегда оканчивалась одинаково…
Как она может думать сейчас о сексе? Но тут же возразила себе: «Ты бы и сейчас с удовольствием занялась им с Дуганом. Как-никак, две недели прошло». Глупости. Надо выбросить это из головы. После их отъезда с фермы Дуган наверняка все обдумал и принял какое-то решение. Скорее всего, пришел к выводу, что Клэр была для него фантазией, мечтой, а реальность совсем иная. Бывшая жена ему не нужна.
А Клэр вырядилась в дурацкое розовое платье. Она боролась с желанием броситься назад в отель, переодеться.
– Провались ты пропадом, – тихо ругнулась она.
Она здесь. И не уедет, пока они не обсудят свои дела и не покончат с ними.
Клэр огибала угол дома с самым независимым видом. Но увидев Дугана, она остолбенела.
Дуган сидел за рулем старичка Руби. Он галантно снял шляпу и склонил голову в приветствии. Он казался совсем молодым – именно в этого юношу она влюбилась в пятнадцать лет.
Боже, что происходит? Почему он в грузовичке? Где подсолнухи и сорняки, окружавшие Руби?
«Старичок» вернулся к жизни и теперь кряхтел, кашлял и подрагивал. Дуган медленно обвел рукою полукруг – приглашение приблизиться. Клэр сообразила, что уже несколько секунд стоит и глазеет на него, как восторженная девчонка. Она быстро приняла сосредоточенно-деловой вид и подошла к машине.
– Привет, доктор, – сказал Дуган.
– Здравствуй.
– Ты выглядишь потрясающе.
– Спасибо. Как я понимаю, у нас с тобой деловой разговор.
– Да. Но почему бы тебе не забраться в машину?
Он перегнулся через сиденье пассажира и открыл дверь.
– Мне бы следовало помочь тебе сесть, – извинился Дуган, – но, боюсь, что Руби заглохнет, если я выйду.
– Почему мы не можем обсудить наши дела здесь?
– Я немного ограничен во времени. Ну пожалуйста, Клэр, садись. Чего ты боишься?
– Ладно, – согласилась Клэр.
Она забралась в машину и вызывающе громко захлопнула дверь. Попалась мышка в мышеловку? Что он задумал? И какое все это имеет отношение к клинике? Краем глаза она видит ямочку у него на щеке – значит, он широко улыбается.
– Я думаю, что было бы неплохо отправиться на пикник, – сказал Дуган.
– Для делового разговора.
– Точно. Ты завтракала?
– Еще нет, но…
– Вот и отлично.
Дуган нажал на акселератор.
Руби затрясся сильнее, громко чихнул, выбросив клуб дыма, и тронулся с места.
– Сегодня в семь утра мне позвонила Имоджен, – рассказывал Дуган, – и сообщила, что приготовила партию замечательных жареных цыплят и картофельный салат. Я попросил ее оставить для меня немного. Думаю, что неплохо нам позавтракать и заодно поговорить.
Он вел машину по направлению к южной сороковой миле. Клэр незаметно смотрела на него. На Дугане были новые джинсы и светло-коричневый кожаный ремень, который она когда-то разукрасила с помощью прибора для выжигания, написала «Николс» и подарила ему в день свадьбы. Дуган надел ту самую белую рубашку с короткими рукавами, что была на нем, когда они закрылись в спальне после рождения Рэд.
Клэр посмотрела на его крепкие мускулистые руки, державшие баранку. Какими они бывают нежными! Она быстро опустила глаза и улыбнулась мысленно: Дуган, наверное, никогда не расстанется с этими черными ковбойскими сапожками.
Клэр почувствовала аппетитный запах жареных цыплят. Еще полчаса назад, в своей машине, она ощутила голод и пожалела, что не успела позавтракать. Сейчас же она и думать не могла о еде.
– Куда мы едем? – спросила она.
– Сейчас увидишь. Ты не могла бы дать мне руку?
– Что ты хочешь, чтобы я дала? – не поняла Клэр.
– Точнее, мне нужна твоя нога. Дави, пожалуйста, на газ. Я сейчас.
Дуган остановился у забора, огораживающего пастбище Джозефа Виткобса на сороковой миле. Он открыл ворота и снова забрался в машину. Неожиданно Клэр поняла, куда Дуган ее привез. Как он мог так поступить с ней?
– Останови машину! – потребовала Клэр.
– Почему? – Дуган продолжал ехать.
– Я-я не хочу разговаривать там, где ты… там, где мы…
– Ну, Клэр, не будь такой привередливой. Мы просто едем на пикник.
– Но почему сюда? – упорствовала она.
Неужели он мог привезти ее в это место, такое для нее особенное, без веских на это причин?
– Просто, – ответил Дуган, – здесь лучшее место для пикника.
Клэр ничего на ответила. Она смотрела в окно, любовалась пейзажем и вспоминала свою юность. Хрустально-чистая вода падала с небольшого утеса и бежала узкой речкой по лугу. Ярко-голубое небо расчертили размытые белые полосы – следы реактивных самолетов с военной базы в Либбоке. Дуган достал одеяло, постелил его под раскидистым дубом. Кругом цвели полевые цветы – розовые, желтые, фиолетовые. Их запах кружил голову.
Дуган открыл дверь и подал Клэр руку. Она робко протянула ладонь. Если бы они только могли оставить позади воспоминания. Или, напротив, если бы те воспоминания не отделяла от действительности черная полоса.
Нет. Дуган пригласил ее для делового разговора или на деловой завтрак. Значит, она должна и вести себя соответственно – не поддаваться меланхолии.
Но Дуган совсем не похож на человека, собирающегося вести служебные переговоры. Он смотрит на нее и обворожительно улыбается. Взгляд его очень смущает Клэр. Нужно что-то делать с руками, куда-то их деть.
Она достала корзинку с провизией и передала ее Дугану.
Он продолжал улыбаться и когда они сидели на покрывале, разложив еду. Клэр взяла пластиковую тарелку и положила на нее гору салата для Дугана. А себе одну ложку.
– Ты на диете?
– Нет.
– Плохо себя чувствуешь?
– Я здорова, спасибо.
– Ты ешь, как птичка.
– Я не голодна.
– Но ты же сказала, что не завтракала.
– Дуган… пожалуйста, о чем ты хотел поговорить со мной?
– А ты не догадываешься? – Он подцепил на вилку цыпленка и положил обратно. – Я тоже не хочу есть.
Дуган молчал, как бы прислушиваясь к шуму воды. Этот звук напомнил Клэр шепот моря в Канкуне. Солнце грело спину, но Клэр пробирала дрожь. Наверное, Дугану видны мурашки у нее на руках.
– Клэр, – сказал он серьезно.
Теперь он не улыбался и смотрел на нее внимательно.
– Да?
– Я привез тебя сюда не для того, чтобы говорить о клинике.
– Но ты сказал…
– Я соврал. Я побоялся, что ты не поедешь со мной, если я скажу правду.
– Какую правду, Дуган?
– Я скажу, но ты, пожалуйста, не прерывай меня, пока я не закончу.
Сердце Клэр бешено застучало. То ли от надежды, то ли от страха.
– Прежде всего, самое главное. – Дуган подвинулся к Клэр и убрал ее локон за ухо. – Я люблю тебя. Так, как я не любил никого в жизни.
– Иногда любовь не…
Дуган прижал палец к ее губам и шепотом напомнил:
– Ты обещала.
Клэр кивнула.
– Если ты можешь простить меня за то, что я прогнал тебя, вместо того чтобы просто взять на руки и отнести к Лиле, заставить пожить с ней некоторое время, то, Клэр, я был бы счастлив видеть тебя моей женой… снова.
Мир оборвался и помчался куда-то. Только Клэр застыла, не шевелясь.
– Если ты просишь меня из-за Рэд…
На этот раз Дуган заставил ее замолчать поцелуем. Его губы были мягкими и нежными. Он едва коснулся Клэр.
– Я прошу твоей руки из-за тебя, Клэр, только из-за тебя. Я клянусь.
– Я тоже тебя люблю, Дуган, но…
Он не дал ей договорить, обнял, и теперь его поцелуй не был таким мимолетным.
– Перестань, Дуган! Не надо делать вид, что все в порядке.
– А что не в порядке?
– Ты хочешь жениться на мне для… для своего удобства, по расчету. Это именно так. В этом причина.
– Причина в том, что я люблю тебя.
– Нет, в том, что ты хочешь удочерить Рэд.
Клэр освободилась от его рук.
– Милая леди, вы глубоко заблуждаетесь.
– Тогда почему ты не предложил мне это раньше? У тебя в распоряжении были все выходные. Да, ты сказал мне в Канкуне, что хочешь видеть меня своей женой, когда я смогу забыть, простить тебя. И я сказала, наконец, что люблю.
– Ради Бога, Клэр. Дай мне минуточку, я объясню тебе.
– Ты думаешь, я поверю?
– Я собирался объясниться с тобой, когда Лила и Памела уедут. Но ты не дала мне такой возможности. Ты сидела и строила оправдания тому, что не можешь удочерить Рэд. Черт побери, думал я, она не хочет выходить за меня замуж. Сейчас, когда она получила меня, я ей не нужен. Значит, это были прежние чувства, зов тела – я не знаю, что еще, но не настоящая любовь.
Клэр прижала пальцы к вискам. Все это могло быть правдой. Но она боялась верить.
– Я видела тебя с Рэд. Я видела, как сильно ты ее любишь. Я знаю, как хочешь ты иметь ребенка, но я не могу тебе его дать. После рождения Рэд ты очень переменился. Твои глаза сияли. Потом, когда Памела сказала, что малышка может быть нашей, ты вдруг сообразил, что я тоже могу пригодиться. По твоему виду легко можно было понять, что ты принял решение жениться на мне. Не спросив меня! Только пробормотал что-то о проблемах, которые нам надо еще решить. И я подумала, вот опять принимает решение за меня. Я молилась, заклинала: «Спроси меня! Спроси меня, хочу ли я быть твоей женой!» Но ты молчал.
– Я спрашиваю тебя сейчас, Клэр.
– О, Дуган, я не знаю. А что, если ты ошибаешься в своих чувствах? Я не выдержу, если ты снова прогонишь меня.
– Я знал, что ты можешь сказать это. Я приготовился и больше не допущу ошибки.
Дуган встал и направился к машине. Через открытое окно он достал что-то из ящичка. Когда он вернулся, Клэр увидела папку в его руках.
– Возьми, – сказал он, протягивая папку ей.
– Что это?
– Документы.
– Какие документы?
– На удочерение Рэд.
– Но Памела Сью должна объявить свое решение завтра.
– Она объявила его две недели назад. Ты просто не хотела слышать. Она не изменила своего намерения. Она по-прежнему хочет отдать Рэд в хорошую семью и отправиться устраивать свою жизнь.
– Но…
– Клэр, у тебя на выбор есть три варианта, все законные. Я консультировался с адвокатом. Он листал книги и даже разговаривал с судьей. Здесь некоторые бумаги, другие находятся в работе. Если не веришь, можешь сама узнать у судьи, но то, что ты принимала роды, не является препятствием для того, чтобы удочерить Рэд.
– Ты нанял адвоката, чтобы все это оформить?
Дуган кивнул.
– Но это стоило, наверное, кучу денег?
– Еще бы!
– Я думаю, все твои наличные.
– Я занял, ты довольна?
– Дуган, ты влез в долги, чтобы оплатить юристов? – улыбнулась Клэр.
– Они хотели получить гонорар авансом.
Клэр знала, чего стоило Дугану брать деньги в долг. Он мог пойти на это только ради самого святого.
– Ты сказал, что у меня есть на выбор три варианта, – напомнила она. – Какие?
– Первый. Ты можешь выйти за меня, и мы удочеряем Рэд. Бумаги в этой папке.
– Или?
Клэр старалась не улыбаться, но сердце ее уже радостно трепетало.
– Второй. Ты выходишь за меня замуж, но мы не берем Рэд. Агентство найдет для нее другую семью.
– И третий?
– Ты говоришь мне, что не будешь моей женой… – Дуган запнулся, его глаза потемнели. – Но ты можешь удочерить Рэд. Одна. Бумаги здесь.
– Ты сделал это для меня?
– Да.
– И Памела согласна?
– Да.
Клэр пристально смотрела в его просящие, умоляющие глаза. Он не хочет лишаться ни ее, ни Рэд. Он хочет, чтобы они были вместе – одна семья. Более всего на свете он хочет, чтобы она была счастлива. И он не принимал решения за нее.
– Я никогда не думала…
– Клэр, пожалуйста, не начинай со слова «никогда».
Она взяла его руку, и пальцы их переплелись.
– Я никогда не думала, что сердце может так колотиться.
Клэр прижала их руки к своей груди.
– Это значит «да»? – замер Дуган.
– Это значит «да».
– На какой вопрос?
– Я буду твоей женой, Дуган, и матерью этой чудесной малышки.
Он вскрикнул от радости и схватил ее в объятия. Она не успела сказать слова, как уже оказалась у него на руках. Дуган вскочил и закружил ее.
Он остановился и, не отпуская Клэр, нашел губами ее губы. Когда они снова смогли вздохнуть, Дуган прошептал:
– Мы должны скрепить это соглашение.
Клэр положила голову ему на плечо. Он снова поцеловал ее, потом опустил на землю.
– И не только поцелуями, моя будущая жена.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Узы первой любви - Берланд Нэнси



прочитала на одном дыхании. поплакала.rnчитайте.читайте
Узы первой любви - Берланд Нэнсииришка
28.05.2013, 21.00





вот это муть.начало хорошее,а с середины читать невозможно.
Узы первой любви - Берланд Нэнсилюбава
27.11.2013, 6.45








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100