Читать онлайн Благовоспитанная леди, автора - Беннет Сара, Раздел - Глава 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Благовоспитанная леди - Беннет Сара бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.11 (Голосов: 9)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Благовоспитанная леди - Беннет Сара - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Благовоспитанная леди - Беннет Сара - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Беннет Сара

Благовоспитанная леди

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 21

В гостиной сияли свечи, в камине весело потрескивал огонь. Оглядевшись, Франческа обнаружила, что весь клуб так же ярко освещен, из салона раздавались звуки музыки и веселые голоса.
– Неужели открыто? – удивленно спросила она.
– На этом настояла Афродита, а мы делаем все так, как она нам говорит. Ей важно, чтобы все выглядело как обычно. Клуб – часть ее, думаю, если бы мы его закрыли, она утратила бы надежду. А теперь – располагайся. – Добсон сжал ее руку и поспешно вышел, закрыв дверь с такой скоростью, будто не хотел услышать новые вопросы или узнать, что она передумала.
Мгновение Франческа стояла в растерянности, потом подошла к дивану и села. Комната производила такое впечатление, будто в нее в любую минуту могла войти Афродита. Ее присутствие ощущалось повсюду – в элегантной мебели и креслах в египетском стиле с подлокотниками в форме сфинксов, в миниатюрах трех ее дочерей. Франческа помнила, как она не хотела позировать, говоря, что это напрасная трата времени.
Ей пришлось закрыть глаза, чтобы не заплакать. Она должна быть сильной, как мать. Только сейчас Франческа поняла, что Афродита – одна из самых сильных женщин, каких она когда-либо знала; теперь она молилась о том, чтобы понимание это не явилось слишком поздно.
Стук в дверь так напугал ее, что она вскочила. Неужели он, отравитель?
Однако, к своему облегчению, она увидела лишь Мей с подносом. Симпатичная ирландка была грустна.
– Мисс, простите, что беспокою вас. Меня послал мистер Добсон. Вот кофе, горячий и крепкий; я надеюсь, он немного поднимет вам настроение.
Неожиданно Франческе страшно захотелось сделать глоток бодрящего напитка.
– Спасибо, Мей.
– Для всех в клубе настал печальный момент, – сказала Мей, наливая кофе и протягивая чашку гостье.
Франческа обратила внимание, что на подносе стоят две чашки.
– Если у вас есть время, пожалуйста, посидите здесь и тоже выпейте чашечку. Мне не хочется оставаться одной.
Ей действительно нужно было время, чтобы собраться с мыслями и приготовиться к тому моменту, о котором говорил Себастьян.
Мей улыбнулась:
– Спасибо, мисс. Добсон предложил мне немного побыть с вами, но я не хотела навязываться.
– Мей, я рада, что ты пришла. – Франческа прикинула, знает ли Мей об отравителе, и решила не упоминать об этом. – Афродита спит, а я сама точно не знаю, что здесь делаю, но… Просто мне не хочется идти домой.
Мей присела рядом на диванчик и испытующе взглянула на Франческу.
– Я все думаю, если мадам нас покинет, что будет с клубом? Она душа этого места, и ее никто не сможет заменить. Без нее даже и не знаю, что мы будем делать. – Мей взяла чашку с кофе, потом, словно передумав, поставила ее на поднос.
– Добсон считает, что Афродита – самая сильная из всех, кого он знает, – проговорила Франческа. Она понимала, что клуб многие годы являлся домом Мей и потеря мадам может стать для нее настоящей катастрофой. – Надеюсь, худшего все же не произойдет и клуб останется существовать. Им займется моя сестра Мариэтта.
Мей опустила глаза, вид у нее был такой, будто она вот-вот разрыдается. Она даже отвернулась, чтобы Франческа не видела ее горя.
И тут в памяти Франчески пробудилось странное воспоминание: нечто знакомое, но не имевшее никакого отношения к «Клубу Афродиты»; но однако ей никак не удавалось вспомнить, что же это.
– Она была так добра ко мне, – прошептала Мей. – Я молюсь, чтобы она поняла, почему я… – Мей покачала головой, видимо, не желая договаривать. – Не важно. Я говорю ерунду, прошу прощения. Еще кофе? По-моему, у Генри в кладовой лежит его особое печенье; он запирает кладовую на ключ, но я сумею его раздобыть.
– Благодарю, но у меня нет аппетита, Мей…
– Мей?
Они не заметили, как открылась дверь и на порог ступила женщина, незнакомая Франческе. Женщина была невысокого роста и довольно полная, а когда она улыбалась, на каждой ее щеке появлялось по ямочке.
– Прошу прощения, я не хотела вам мешать. – Она вошла и закрыла за собой дверь.
По спине Франчески пробежал озноб. Неужели это и есть отравительница?
– Что тебе здесь нужно, Луиза? – спросила Мей столь резко, что Франческа опешила: она никогда не слышала, чтобы Мей разговаривала столь неприветливо.
– Что мне нужно? – Женщина усмехнулась. – Я всего лишь хотела задать тебе вопрос. Вчера Добсон спросил меня, не получала ли мадам каких-нибудь лекарств из аптеки, и тогда я вспомнила о том пакетике, который принесла ты. Он ведь был из аптеки, Мей?
Наступила зловещая пауза. Чувствуя, что развязка приближается, Франческа переводила напряженный взгляд с одной женщины на другую.
– Какой пакетик? – равнодушно поинтересовалась Мей. – Луиза, ты, наверное, ошиблась.
– Нет, я ясно видела. Мальчишка из аптеки дал тебе пакет, и ты ему заплатила.
– Я… – Неожиданно Мей улыбнулась и стала очень похожа на ту особу, которую знала Франческа. – Ах да, что-то припоминаю. Это были капли. У меня бывают ужасные головные боли.
– Тогда зачем было капать их в кофе мадам?
Улыбка мгновенно исчезала с лица Мей.
– Да как ты смеешь!
Но Луизу было уже не остановить.
– Мадам всегда пьет кофе, который варишь ты, и только ты.
– Ну и что? Наверное, ты видела у меня сахар, – решительно заявила Мей.
– О нет, это был не сахар. Это были те капли, которые мальчишка принес из аптеки. Выходит, это не у тебя, а у мадам болела голова? – В ее речи быстро проступал выговор лондонского Ист-Энда.
Мей прищурилась, лицо ее приняло оскорбленное выражение.
– Ты ошибаешься или лжешь. Я ничего не клала мадам в кофе. Не знаю, зачем ты это говоришь. – Она встала и шагнула к Луизе.
Все это время Франческа слушала перебранку двух женщин с удивлением и тревогой, но когда Мей прошла мимо нее, она вдруг вспомнила то, над чем напрасно мучилась некоторое время назад.
– Скажи, ты знаешь миссис Марч?
Мей резко повернулась, теперь в ее глазах был отчетливо виден испуг.
– С чего вы это взяли? – истерично выкрикнула она. – С чего?
– Просто я видела, как ты разговаривала с ней в доме на Уэст-Энд-сквер, но только сейчас это поняла.
– Я этого не делала! – снова взвизгнула Мей, но потом, будто сломавшись, согнулась, обхватила себя руками за плечи, и лицо ее сморщилось, как у обиженного ребенка.
Вдруг она открыла рот и громко завизжала, словно собака, которую бьют.
Франческа была слишком ошеломлена, чтобы пошевелиться, а Луиза довольно улыбнулась, когда дверь распахнулась и в нее быстро вошли Добсон и Себастьян.
Пройдя мимо Луизы, Добсон взял Мей за плечи и до тех пор тряс, пока она не замолчала. Однако теперь глаза ирландки были пусты, как будто разум ее оставил.
Дверь в коридор оставалась открытой, и Франческа заметила, что на шум стали собираться люди, но тут Себастьян захлопнул дверь прямо у них перед носом.
– Вот она, отравительница! – объявила Луиза, чуть не прыгая от радости, но Себастьян, казалось, не разделял ее восторга.
– Полли, иди и скажи, чтобы все возвращались к работе, – распорядился он. – И ничего не говори о том, что произошло, понятно?
Сначала Франческа удивилась, что он чувствует себя здесь как дома, и лишь потом до нее дошло, что Себастьян назвал женщину Луизой.
– Полли?
– Это я. – Луиза сделала реверанс и улыбнулась.
– Ладно, иди, – поторопил ее Себастьян, и она, вздохнув, исчезла за дверью.
– Так это и есть Красотка Полли? – Франческа сделала шаг, но, почувствовав, что колени ее подгибаются, поспешила присесть.
– Как видишь.
Себастьян уже сожалел, что сразу не познакомил Франческу с Полли; дело, однако, теперь было не в ней. Франческа пристально вглядывалась в Мей.
– Так это сделала ты? Ты отравила кофе, приготовленный для моей матери?
– Это нам еще предстоит выяснить, – медленно произнес Себастьян, подходя к Мей. – Скажи, что ты дала ей? Что это было? Помоги нам.
Мей часто задышала.
– Меня заставили. Это произошло потому, что я не распоряжалась собой с тех пор, как мне исполнилось девять лет. Меня ей продали, и с тех пор она моя владелица.
Мей вцепилась в Добсона, ее трясло как в лихорадке.
– Вот почему я здесь работаю. Я должна была наблюдать за мадам, а потом пересказывать ей все, что видела и слышала.
– Кого ты имеешь в виду?
Мей с горечью рассмеялась:
– Вы уже знаете. Это она распорядилась, чтобы мальчишка из аптеки принес мне пакет и рассказал, что делать. Он сказал, я должна давать мадам небольшие порции, чтобы все выглядело естественно.
– Мей, что ты давала Афродите? – Добсон явно очень торопился. – То, что ты делала, очень плохо, но сейчас ты обязана нам помочь. От этого зависит твоя будущая судьба. Пожалуйста, скажи.
Мей глубоко вздохнула:
– Вы не поверите, но я старалась растягивать это как могла. Я старалась продлить ей жизнь, но она знала, она всегда знает. Она передала мне, что я должна все закончить как можно скорее.
– Проклятие, да скажешь ты наконец?
– Мышьяк. Я давала ей мышьяк.
Добсон замер, его лицо побелело. Однако он тут же взял себя в руки и быстро вышел, громко хлопнув дверью. Франческа слышала, как он приказывал слугам немедленно сходить за врачом.
Внезапно Мей пошатнулась, затем рухнула в кресло и, схватившись за подлокотник, крепко сжала его.
– Кто тебе приказал? – Франческа нетерпеливо смотрела на отравительницу, желая поскорее услышать имя, чтобы найти эту женщину и покарать. – Назови имя!
– Вы его знаете. – Мей кивнула в сторону Себастьяна. – Или он вам не сказал?
– Миссис Марч? – уточнила Франческа, но тут же поняла по выражению лица Мей, что это не экономка.
– Кто такая миссис Марч? – удивленно спросил Себастьян.
– Экономка моего дяди с Уэст-Энд-сквер Я видела, как Мей разговаривает с ней. Они находились в одной из комнат, и миссис Марч явно не хотела, чтобы я увидела, кто там находится, кроме нее. Тогда я не поняла, что это Мей, но теперь знаю – это была она.
Себастьян повернулся к Мей.
– Она тоже служит миссис Слейтер? Скажи, зачем ты встречалась с миссис Марч?
У Франчески все закружилось перед глазами. Миссис Слейтер! Господи, но ей что за дело? Мей поморщилась.
– Мистер Торн, вам придется расспросить об этом миссис Марч. Я сказала уже достаточно для того, чтобы меня повесили, и ничего больше не скажу.
– Нет, скажешь. Мне нужно знать.
– Зачем? Ради мадам? Или ради нее? – Мей указала на Франческу.
Себастьян нахмурился.
– Это все вы виноваты. Не пришли бы вынюхивать, так и мне не пришлось бы… – Мей не договорила; повалившись на пол, она разрыдалась.
Себастьян нахмурился еще сильнее.
– По-видимому, нам придется нанести визит миссис Марч.
Франческа поняла, что Себастьян говорит это для нее. Он лгал ей, скрывал от нее правду, все время внушал, что у них интрижка, а на самом деле… Она думала, что знает его, теперь же оказалось, что это совершенно не так.
– Ты ждешь от меня объяснений, и они будут: об этом мы поговорим по дороге на Уэст-Энд-сквер. Ты пойдешь со мной?
– Не знаю. Мне будто снится все это.
– Прости, но это не сон. Миссис Слейтер жива и очень опасна.
– Думая о ней, я представляю себе детскую страшилку: великанша-людоедка с огромными зубами и острыми когтями. Может, она не человек, а нечто нереальное? – Франческа вздрогнула и взглянула на Мей.
– Почему?
Себастьян открыл дверь.
– Полли!
Красотка Полли тут же явилась и встала, выжидательно улыбаясь.
– Отведи Мей в какое-нибудь безопасное место и присмотри за ней. Если она сбежит, виновата будешь ты.
Полли увела Мей, и Франческа с Себастьяном остались одни.
– Она сказала: «Мышьяк»…
– Да.
– Она отравила мою мать, а потом сидела здесь и рассказывала мне, как сильно любит ее и как моя мать была к ней добра.
Лицо Себастьяна потемнело.
– Некоторые люди могут найти оправдание чему угодно. Я так долго находился в тени, что меня мало что поражает. Гораздо больше я удивляюсь, когда встречаю что-то хорошее. Может быть, именно поэтому ты мне и нужна. Если я спрячусь в тебе, что-то хорошее от тебя перепадет и мне. – Он улыбнулся и протянул руку. – Пойдем.
Мгновение Франческа смотрела на протянутую руку, потом высоко подняла голову и независимо прошла мимо него.
Себастьян некоторое время стоял в растерянности, л затем со вздохом последовал за ней.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Благовоспитанная леди - Беннет Сара



Книга читается на одном дыхании. Ничего лишнего. Сюжет начинает закручиваться и, естественно, затягивает с первых же абзацев. Особо понравилось то, что у главных героя и героини "Все самое главное" произошло быстро, практически в начале книги, что уже отличает роман от многих подобных. Читайте - не пожалеете, милые дамы. Моя оценочка роману восемь.
Благовоспитанная леди - Беннет СараМупсик
27.02.2013, 22.30





Немного наиграно выглядит прошлое главного героя: отказ от всего ради, пожалуй, призрачной возможности наказывать людей похожих на мужа сестры. Это роман больше о неистовой страсти, нежели о любви. Прочитать стоит хотя бы ради нетипичности изложения
Благовоспитанная леди - Беннет СараItis
31.08.2013, 21.37





Мне понравилось, тем более что у же читала первые две романы из этой серии, тут все герои полюбившиеся в предыдущих романах... 8/10
Благовоспитанная леди - Беннет СараМилена
2.04.2014, 3.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100