Читать онлайн Рождение любви, автора - Беллоу Ирен, Раздел - 9 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рождение любви - Беллоу Ирен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.12 (Голосов: 16)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рождение любви - Беллоу Ирен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рождение любви - Беллоу Ирен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Беллоу Ирен

Рождение любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

9

Когда они с Лайонелом уселись за столиком у окна в кафе «Сладкий пирожок», Эсси все еще размышляла, как лучше распорядиться своими картами. Подошедшая их обслужить официантка поедала Лайонела глазами и, удаляясь от столика, красноречиво виляла бедрами.
Лайонел достал из нагрудного кармана рубашки небольшую кожаную записную книжку.
Раскрыв ее, он достал ручку и сказал:
– Прежде чем мы начнем серьезную работу, я должен взглянуть на твои книги.
Эсси в изумлении посмотрела на него.
– Не поняла…
Лайонел посмотрел ей в глаза, на лбу его образовалась морщинка:
– Твои бухгалтерские книги.
– Ax! – Эсси с облегчением откинулась на спинку стула. – Так ты о гроссбухах. А я было подумала, что… – Она махнула рукой и рассмеялась. Видимо, в отличие от нее у Лайонела на уме не только секс. Да, придется над ним поработать. Но сначала она предоставит ему уладить все деловые вопросы. – О, не обращай на меня внимания, – сквозь смех сказала Эсси. – Конечно, ты можешь их просмотреть.
Морщинка на лбу Лайонела стала более глубокой. Казалось, настрой Эсси ему не нравится.
– Пока я буду их просматривать, ты подготовишь для меня еще кое-что. – Лайонел сделал какие-то записи в своем блокноте и вырвал листок. – По правилам Фрида должна была бы связаться с тобой за неделю до нашей деловой встречи и попросить тебя сделать все это заблаговременно. Но так как нам приходится работать в жестком режиме, я просмотрю все документы, как только ты их соберешь.
Эсси взяла у него листок и принялась его изучать. Бизнес-план, постановка целей, отчеты подчиненных, данные о полном размере жалованья на сегодняшний день, данные о жалованье за последние пять лет… Да, Лайонел подошел к ее делу очень серьезно. Вполне естественно. Он же не догадывается, что все это придумано исключительно для того, чтобы задержать его в Бендиго и выиграть время.
Тем не менее она восхищалась его целеустремленностью. Интересно, будет ли он таким же настойчивым в постели? Таким упорным и сосредоточенным? Эсси не терпелось это узнать, но для начала требовалось поколебать его твердые принципы.
– Слушай, Лайонел, ты ведь уже имеешь кое-какое представление о моем магазине. Ты даже был там. Зачем тебе все это?
– Да, я видел достаточно. Но нельзя полагаться только на собственные глаза и уши.
– Глаза и уши? – От его резких слов у Эсси по спине пробежал холодок.
– Поверь, Эсси, я знаю, что делаю. – Лайонел хотел вселить в нее уверенность, но его словам не хватало эмоций. Это были слова настоящего бизнесмена, делового человека, который вполне комфортно чувствует себя в шикарных ботинках и дорогих рубашках.
И Эсси впервые за несколько дней поняла, как сильно изменился Лайонел. Что могут сделать с человеком десять лет! Превратить его в зомби, для которого деньги превыше всего на свете, а надежды и мечты не имеют никакого значения. Для Лайонела она просто клиентка. Эсси вдруг показалось, что напротив сидит совсем не Лайонел, а какой-то чужой человек. Она не сомневалась, что Норт профессионал высокого класса. Что ему какой-то захудалый провинциальный магазинчик?
Она наклонилась в сторону, чтобы позволить официантке поставить напитки на стол. Норт никогда такого не сделал бы.
– Скажи мне одну вещь, Лайонел. Это обычная процедура, которую ты проводишь со всеми своими терпящими крушение клиентами?
– Да. Именно.
– Ну хорошо. Ты сидишь, уткнувшись во все эти бумажки, записки, а что делаешь потом?
– Основываясь на изученных данных, я даю свои рекомендации. Помогаю разрабатывать индивидуальный бизнес-план, чтобы процесс производства стал эффективнее.
– И ты каждый раз делаешь это для каждого клиента независимо от того, владеет он магазином товаров для рукоделия, персонал которого составляют четыре человека, или является главой крупной компьютерной фирмы со штатом в три тысячи служащих?
– Большинство моих клиентов представляет собой нечто среднее между двумя этими вариантами. Но вообще-то да, я всегда делаю одно и то же. Потому что это работает. – Он сделал глоток кофе и откинулся на спинку стула.
Каждая клеточка его тела буквально излучала уверенность настоящего бизнесмена. Но именно это и раздражало Эсси. С ней так нельзя, она исключение из правил.
– Эсси, а ты знаешь, в чем основная проблема мелких предпринимателей? – поинтересовался Лайонел.
Чтобы позлить его, Эсси ответила вопросом на вопрос:
– В том, что их длинноногие подружки не могут носить туфли на высоком каблуке?
Лайонел в замешательстве посмотрел на нее, а затем продолжил:
– Проблема всех мелких бизнесменов состоит в том, что они не предприниматели. Все специализируются на чем-то другом. У них могут быть хорошие идеи, задумки, методы, но нет опыта в бизнесе. То есть отсутствует предпринимательское чутье. В этом я им и помогаю.
– Ты думаешь, что я лишена предпринимательского чутья?
– Ты же учительница, а не предприниматель. А твоя бабушка, занимавшаяся шитьем и вязанием, тоже не была предпринимателем.
– Так вот, я хочу, чтобы ты знал: моя бабушка была прекрасным предпринимателем.
– Ну, тогда ты не станешь возражать, если я взгляну на те документы, которые попросил тебя подготовить.
Эсси не хотелось в этом признаваться, но, кроме бухгалтерских книг, у нее не было ни одного из документов, перечисленных Лайонелом. Она скомкала листок бумаги.
– Нет.
Он поднял бровь.
– В таком случае я не смогу тебе помочь – Нет, сможешь. И сделаешь это. – Эсси бросила скатанный бумажный шарик на стол и сделала глоток. – Ты должен помочь именно моему делу. Провести время в моем магазине, познакомиться с моими служащими, с нашими покупателями. Тогда я воспользуюсь твоим советом. Но я не собираюсь сидеть здесь и выслушивать глупости, которые тебе вдолбили десять лет назад в школе для бессердечных предпринимателей.
– Эсси, ты несправедлива ко мне.
– Не думаю. Мне кажется, что просить о каком-то особом подходе к моему делу – это не так уж много. Именно этого я жду от старого друга. – Эсси внимательно посмотрела на него. Все-таки его нынешний облик и поведение сильно отличаются от прежнего Лайонела. – Хотя ты уже не тот, что прежде. Сильно переменился.
– Естественно. Разве это не очевидно?
– Я имела в виду, не в лучшую сторону.
Лицо Лайонела едва заметно дернулось, но Эсси не собиралась брать свои слова назад.
– Любопытно… С Имоджен ты обращался так же?
Он вытянул одну руку вдоль спинки стула, а пальцами второй начал нервно барабанить по столу.
– Как я обращался с моей женой и как я собираюсь вести твое дело – это абсолютно разные вещи.
– Неужели? – Эсси наклонилась, положила локти на стол и дотронулась до руки Лайонела. При мысли о том, что прошлой ночью эти руки ласкали ее и довели до исступления, у нее участился пульс. – Пойми, я просто хочу помочь.
– Не вижу связи, – сказал Лайонел.
– Понимаешь, женщине нравится чувствовать себя… нет, ей необходимо чувствовать себя особенной. Уникальной. Как будто она для тебя единственная женщина в целом мире. Ты ведь уже признал, что рождественские подарки для твоей матери и Нины покупала Фрида. Она делала то же самое и для Имоджен?
Лайонел разжал пальцы, отпустил руку Эсси, сделал глоток кофе, пожал плечами и сказал:
– У Фриды отличный вкус. К тому же ей нравится ходить за покупками. Она сама мне говорила. Да и наверняка женщина лучше знает, что подарить другой женщине.
– Другой женщине? Но Имоджен не была какой-то другой женщиной, она была твоей женой. Ей необходимо было знать, что ты заботишься о ней. Ты, а не Фрида.
– Но я же женился на ней, не так ли? – В его голосе слышались досада и гнев. – Разве этого недостаточно?
– Если бы этого было достаточно, тебе бы не понадобилась моя помощь.
Лайонел долго и внимательно смотрел на нее.
А Эсси ерзала на стуле под тяжестью его изучающего взгляда. Наконец он грустно улыбнулся и ответил:
– Нет, наверно нет. – Но улыбка тут же сбежала с его лица. – По-твоему, наш брак рухнул из-за этого? Из-за того, что я был недостаточно заботливым и внимательным?
Эти слова застряли в сердце Эсси. На секунду показалось, что перед ней не взрослый привлекательный мужчина и не хладнокровный бизнесмен, которым Лайонелу так хотелось казаться, а ребенок. Маленький мальчик, одинокий и не уверенный в себе. Всплеск эмоций, который она ощутила в этот момент, был опасен. Все это время она твердила себе, что просто хочет его, но теперь усомнилась. Почему любовь создает гораздо больше трудностей, чем секс? Эсси сделала над собой усилие и ответила:
– Я не знаю. – Пытаясь снова овладеть беседой, она весело улыбнулась и сказала:
– Зато у меня есть план, как помочь выяснить, в чем причина твоей неудачи.
– Правда?
– Да. – Эсси достала из заднего кармана листок бумаги, на котором заранее нацарапала пару строк. Она взяла листок так, чтобы Лайонел ненароком не заглянул в него и не смог увидеть, что там написано. – Я тут перечислила некоторые области, в которых, возможно, у тебя как у мужа могли быть проблемы.
– Так приступай к их изложению.
– Хорошо. Итак, первое: был ли ты скупым в денежных тратах?
– Что именно ты имеешь в виду?
– Было ли тебе жалко денег на покупки для Имоджен? Ты пилил ее, если она тратила какую-то сумму?
– Не думаю. Нет.
Эсси кивнула и демонстративно вычеркнула пункт под названием «скупость» из своего списка.
– Хорошо. Пойдем дальше. Ты критиковал ее стряпню?
– Имоджен редко готовила. Только когда она заказывала блюда китайской кухни, я жаловался, что в них всегда слишком много соевого творога.
Эсси допила кофе и сделала знак официантке принести счет.
– Ты когда-нибудь грубил ей на людях?
– Нет! – Голос Лайонела звучал очень обиженно.
Хороший мальчик, подумала Эсси и вслух продолжила:
– Ты общался с ее родителями?
– Да, и довольно часто.
– Говорил ли ты ей когда-нибудь, что она выглядит толстой в купальнике?
– Нет.
– Был ли ты плох в постели?
– На лице Лайонела отразилось искреннее изумление. Потом он расхохотался и ответил:
– Да! Я думаю, как раз в этом все дело.
Ну, погоди у меня! – подумала Эсси.
Оставив без внимания его сарказм, она сложила листок бумаги пополам и снова убрала в карман.
– Прекрасно. Мы нашли причину. Ты плох в постели.
Улыбка на лице Лайонела растаяла, уступив место выражению полного отвращения. Он нервно огляделся по сторонам, чтобы убедиться, что никто из посетителей не слышал последних слов Эсси. Ярлык «плох в постели», несомненно, был во сто раз хуже, чем «грубить на людях».
– Эсси, я просто пошутил.
Она притворилась, будто тщательно обдумывает его заявление, но потом махнула рукой.
– Нет, не думаю, что это была шутка. Мне кажется, за твоим юмором кроется глубокий страх признаться в том, что ты несостоятелен в постели.
Как раз на словах «несостоятелен в постели» к их столику подошла официантка. Глаза девушки широко раскрылись. Она выронила счет и изумленно посмотрела сначала на Лайонела, а потом на Эсси.
Лайонел наклонился, не обратив ни малейшего внимания на удалившуюся официантку.
– Послушай, в постели у меня все в порядке.
Эсси лукаво улыбнулась.
– Можешь говорить что угодно.
– Я серьезно.
– Как скажешь. – Эсси бросила на стол плату за счет и чаевые. – Но вообще я даже горжусь тобой, потому что у тебя хватило смелости хотя бы говорить об этом. Большинству мужчин гордость не позволяет смириться и принять свою проблему такой, какая она есть. – Стараясь казаться как можно более равнодушной, Эсси встала, взяла сумку и направилась к выходу.
Через минуту Лайонел догнал ее на улице.
– Поверь мне, постель – это единственное место, где у нас с Имоджен не было никаких проблем.
Эсси снисходительно улыбнулась и на ходу ответила:
– Я тебе верю.
– Я говорю правду.
– Конечно, конечно.
Лайонел остановился и удержал ее за руку.
Так как Эсси шла довольно быстро, это заставило ее повернуться, и тогда Лайонел схватил ее за вторую руку.
– Я знаю, зачем ты все это делаешь.
– Правда?
– О да!
Их разделяло всего несколько дюймов, но казалось, будто между ними огромное расстояние. Эсси сделала глубокий вдох, однако даже прилив кислорода не смог побороть чувство легкого головокружения.
– Ты пытаешься заставить меня…
– Заставить тебя? – невинно повторила Эсси.
– Заставить меня доказать тебе, что я далеко не плох в постели.
– Такие коварные мысли никогда не пришли бы мне в голову, – уверила его Эсси самым непринужденным тоном, какой могла изобразить.
– Нет, они уже пришли. – Лайонел притянул ее к себе ближе, и она почувствовала его дыхание. – Но этот номер у тебя не пройдет.
От его близости у Эсси спутались мысли, и ей понадобилось несколько секунд, чтобы найти достаточно дерзкий ответ:
– Не волнуйся. Я не буду слишком навязчивой. Мы можем делать это медленно, плавно и так часто, как ты захочешь.
Лайонел сжал ее руки, и на мгновение Эсси показалось, что она хватила через край. Затем она увидела блеск в его глазах.
Да, она попала в точку и оттеснила бездушного бизнесмена, выпустив на свободу настоящего Лайонела – того Лайонела, который всегда с достоинством принимал вызовы судьбы.
– Хорошая попытка, Веточка, но только я не собираюсь ложиться с тобой в постель.
Положив руку ему на плечо. Эсси озабоченным тоном спросила:
– Эти проблемы возникли у тебя недавно или еще когда ты был женат на Имоджен?
– Какие бы проблемы ни были у нас с Имоджен, секс к ним не относится.
– Ты в этом уверен? Некоторые женщины склонны имитировать оргазм.
– Да, уверен! – рявкнул он. – Если не считать проблемой то, что женщина кричит так громко, что соседи вызывают полицию!
От этих слов Эсси чуть не застонала.
Он слегка разжал пальцы и стал нежно поглаживать ее предплечье.
– Если не считать проблемой то, что женщина кончает столько раз подряд, что не в силах отдышаться, и почти теряет сознание, продолжал Лайонел.
У Эсси пробежала дрожь по спине, и она вспомнила его сладкие прикосновения прошлой ночью.
– Звучит заманчиво, но что-то не верится.
Прости, мне нужны доказательства.
– А прошлый вечер не является доказательством?
– Видишь ли, я уже некоторое время не была с мужчиной. Поэтому в тот вечер я была… как бы это выразиться… не слишком разборчива.
Того, что между нами произошло, недостаточно для полной оценки.
– Не слишком разборчива? – Лайонел широко улыбнулся и сунул руки в карманы. – Неплохо придумано.
– Лайонел, но мы же оба взрослые люди.
– Если бы я считал, что ты хотя бы наполовину такая бесчувственная, какую из себя строишь, то раздел бы тебя и трахнул прямо на улице. – Лайонел замолчал, предоставив Эсси возможность дать ему достойный отпор.
К сожалению, придумать подходящий ответ ей не удалось.
Он потрепал ее по подбородку и пошел к своей машине, которая была припаркована напротив «Чудесной петельки». Открыв дверь, он обернулся к Эсси и сказал:
– Не забудь собрать документы к завтрашнему дню.
– Я бесчувственная! – крикнула она. – Как робот! Даже хуже!
Он насмешливо улыбнулся.
– Конечно, Веточка. Не сомневаюсь.
Эсси смотрела ему вслед и ощущала разочарование и злость на себя за потерю контроля над ситуацией. Лайонел вернул ей ее слова и был таков. Поставил блок, а потом перехватил мяч.
Она потрясла руками, как бы желая отмахнуться от своего поражения, и направилась обратно в магазин. Да, после первой четверти игры Лайонел повел в счете. Но игра только начинается и еще неизвестно, кто победит.
Скопировав финансовые отчеты и отчеты о регистрации по найму на диск, Эсси почувствовала себя как много лет назад, когда бабушка поймала ее за чтением статьи из «Космо» под заголовком «Пятьдесят способов свести его с ума». Эсси стало тревожно и стыдно, хотя на этот раз она ничего не сделала.
Если бы она имела дело с уверенной в себе бизнес-леди, то без всяких колебаний предоставила бы ей этот скудный финансовый отчет. Однако мысль о том, что придется доверить свои деньги мужчине, вгоняла ее в панику. Но Лайонел – это ведь не Саймон. Он не сделает того, что совершил ее муж. К тому же она воспользуется его советом только в том случае, если сама так решит.
Если существуют хоть какие-то шансы вытащить ее магазин из вязкого болота экономических проблем, стоит ли позволять Лайонелу делать это? Что важнее – собственная гордость или магазин?
Конечно, магазин. Потому что на кон поставлен не только он один. От того, как решится судьба «Чудесной петельки», зависят рабочие места Элинор, Джуди и Полли и их благосостояние. На ткани, пряжу и нитки Эсси было наплевать. Но только не на своих подопечных: о них она заботилась в первую очередь. Если для спасения их будущего нужно поручить дело Лайонелу, что ж, она пойдет на это.
Вернувшись домой с диском и картонной коробкой, наполненной старыми отчетами, Эсси застала Лайонела в гостиной. Он сидел на диване, скинув туфли и положив ноги на кофейный столик. На коленях у него лежал раскрытый ноутбук. Одной рукой он прижимал к уху мобильный телефон, а другой бегло набирал что-то на клавиатуре. Увидев в дверях Эсси, он закончил переговоры и закрыл компьютер.
– Мне не удалось найти все, что ты просил.
Вот то, что я смогла откопать. – Эсси показала коробку, но, почувствовав, что надо сказать что-то еще, добавила:
– Прости за мои глупые вопросы в кофейне.
– Ничего страшного, – улыбнулся он.
Эсси сделала вид, что обдумывает его слова.
– Может, и так. В конце концов, кто-то должен держать в узде твое самолюбие.
– Я ценю твое усердие, – сказал Лайонел и потянулся за коробкой. – Хорошо. Дай мне неделю, я просмотрю все это и составлю новый бизнес-план. Заеду пару раз в магазин, но, скорее всего, ты не будешь об этом знать.
– А как насчет тебя?
– А что такое?
– У нас с тобой сделка, помнишь? Зуб за зуб. Теперь у тебя есть мои отчеты. А когда я смогу наложить на тебя лапы? – Эсси опустила глаза и красноречиво уставилась на его пах.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Рождение любви - Беллоу Ирен

Разделы:
1234567891011121314151617

Ваши комментарии
к роману Рождение любви - Беллоу Ирен



Один раз почитать можно. Мило.
Рождение любви - Беллоу ИренКристина
16.09.2013, 12.22








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100