Читать онлайн Рождение любви, автора - Беллоу Ирен, Раздел - 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рождение любви - Беллоу Ирен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.12 (Голосов: 16)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рождение любви - Беллоу Ирен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рождение любви - Беллоу Ирен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Беллоу Ирен

Рождение любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

10

От этих слов в жилах Лайонела закипела кровь.
Надо было остеречься и не начинать разговор прямо сейчас. Он еще не успел отойти от их дневной встречи. Эта маленькая распутница дразнит его, и ему становится все труднее сдерживать себя. Он пытался погрузиться в работу, но на самом деле мечтал погрузиться в Эсси.
– Разве мы уже не обсуждали это? Как бы ты меня ни соблазняла, я не лягу с тобой в постель ради практики.
– Ну, это мы еще увидим. – Эсси круто развернулась и удалилась на кухню.
Лайонел последовал за ней. Эсси стояла возле раковины и мыла зеленый салат.
– У нас сделка. Ты даешь мне деловой совет, как вести дела в моем магазине. А я даю тебе совет, как вести себя с женщинами. Не думай, что я позволю тебе отказаться от моей помощи как раз в той области, где она нужна тебе больше всего.
Лайонелу хотелось разозлиться на нее за вульгарность, но это было выше его сил. Ее попытки раздразнить его напомнили Лайонелу то время, когда они были подростками. Тогда она тоже пыталась завлечь его. И казалась чертовски соблазнительной.
На днях в парке она сказала, что каждому нужен любимец, с которым можно играть. Теперь Лайонел понял, что она права. Ему просто не с кем было играть. И уже очень давно. Пока Эсси снова не вошла в его жизнь, он даже не осознавал, что ему не хватает веселья. Не замечал огромного пробела в своей душе.
Теперь ему хотелось, чтобы Эсси заполнила этот пробел, и это заставляло его нервничать.
Нужно было устоять перед искушением. Но он не мог этого сделать.
Лайонел поднял руки и сказал:
– А я и не собирался отделываться. По-прежнему согласен помочь тебе. Просто мне не нужно ничего взамен.
– Так ты хочешь, чтобы я забыла о своей части контракта? – спросила она, доставая из холодильника курицу и сыр. – Хочешь, чтобы я приняла твою помощь, не предложив ничего взамен?
– Да.
– Нет. – Эсси схватила помидор из миски, стоявшей на барной стойке, и потянулась за ножом. – Это мое дело, мой бизнес. Я столько труда и терпения в него вложила! И, конечно, я хочу его спасти. Но мне ничего не нужно даром.
– Значит, ты не примешь мою помощь, если я не приму твою?
– Вот именно.
Эсси нарезала помидоры, кусочек положила себе в рот и принялась слизывать сок с кончиков пальцев. Господи, она просто убивает его, сама того не осознавая.
– Это смешно, – сказал Лайонел.
– Нет. Совсем нет, – возразила Эсси, проглотила помидор и спросила:
– Разве ты даешь бесплатные советы своим клиентам?
– Разумеется, нет.
– Ну тогда и мне не нужно. Так будет честно.
Сознание того, что ты получишь что-то взамен, побудит тебя работать усердней. К тому же я не нуждаюсь в благотворительности.
– Но это не будет…
– Нет, будет. – Эсси достала из холодильника банку майонеза и направилась к столу. – Возьми это, ладно? – Она кивнула на майонез. – Если ты делаешь для меня работу, а я не плачу за нее и не помогаю тебе, когда ты нуждаешься в помощи, это благотворительность. Я ни от кого не желаю принимать подачки, а тем более от тебя.
– Довольно честно. – Лайонел не мог не восхищаться ее напористостью. К сожалению, из-за этого ему было еще труднее устоять перед ней.
Это был вопрос силы воли. Эсси так чертовски соблазнительна! Его возбуждает даже то, как она двигается по кухне. Она привносит страсть во все, что делает. Чем больше времени Лайонел проводил с ней, тем тяжелее ему было представить, что скоро придется вернуться к спокойной жизни.
Накладывая салат на тарелку, Эсси сказала:
– Ну, если ты не позволяешь давать тебе советы в области секса, то предложи что-нибудь другое. Что еще у тебя плохо получалось, когда ты был женат?
– Не знаю.
– Да ладно тебе, наверняка было что-то такое. – Эсси оперлась локтями о стол, наклонилась вперед и хитро улыбнулась. – Конечно, мы снова можем начать разговор о твоих способностях в постели. Но я не думаю, что это хорошая идея, учитывая твою неуверенность в себе.
Для Лайонела не составляло труда лечь с ней в постель и доказать, насколько он компетентен в плане секса. Но рядом с Эсси он чувствовал себя не искусным любовником, а все тем же неуклюжим и застенчивым подростком, каким был много лет назад. Предложение Эсси было очень заманчивым, но ему пришлось вспомнить о данном самому себе обещании не спать с ней. Внезапно Лайонелу захотелось скинуть со стола тарелки и заняться с ней любовью прямо на столе.
Нет, так не пойдет. Нужно во что бы то ни стало отогнать от себя эти мысли или сменить тему разговора. Лайонел выдавил первое, что пришло в голову:
– Подарки.
– Что? – Эсси оторвалась от салата, держа вилку у самых губ.
– Имоджен всегда говорила, что я не умею делать подарки.
– Ах вон оно что. – Эсси стала медленно пережевывать салат, безучастно глядя на Лайонела. – Ну, тут все довольно просто. Проблема в том, что твои подарки всегда были какими-то общими. Подходящими для любого человека в любой ситуации. Это обычно случается, когда покупки делает секретарша. Так что, если…
– Это было еще до Фриды. Тогда я выбирал подарки сам.
Эсси посмотрела на него, а потом положила вилку.
– Так вот почему ты стал просить Фриду делать покупки? Потому что думал, что у тебя самого это плохо получается?
– Не просто думал, а знал. Я ни разу не подарил Имоджен подарка, который бы ей понравился. Исключение – кольцо с бриллиантом в два карата. Она даже помогла надеть его себе на палец.
– Ух ты, два карата? Понятно, что оно ей понравилось. А какие еще подарки ты ей делал?
Лайонел мысленно перенесся в первые годы своего брака с Имоджен. В то время он еще как-то пытался угодить ей.
– На день рождения я подарил ей теннисную ракетку.
– Она играла в теннис?
– Да. Но в тот день Имоджен заявила, что мне просто надоело постоянно проигрывать, когда мы с ней играем в паре, и я хочу, чтобы она совершенствовала свою игру.
– Так и было?
– Что? Действительно ли я устал от проигрышей? Возможно. – Лайонел опустил глаза в пустую тарелку, стоявшую перед ним. – Был ли это мой единственный мотив? Не знаю. Я уже не помню. – Он помнил только чудовищную ссору, которая за этим последовала.
– А ты помнишь, какого рода подарки обычно покупала для твоей жены Фрида?
– Украшения, абонементы на посещение гидромассажа… Все в таком роде.
Эсси наклонилась и взяла его за руку. Это вышло у нее неожиданно нежно. А еще более неожиданным был всплеск эмоций, которые Лайонел испытал при этом прикосновении. Он снова поднял глаза и ощутил, что связь между ними крепнет. Уже не в первый раз он осознал, что чувство, возникшее между ними, гораздо глубже и сильнее, чем он мог себе представить.
– Делать подарки – это целое искусство, пробормотала Эсси. – Нужно потратить много времени, чтобы выбрать правильный подарок.
Некоторые мужчины никогда этого не делают. Лайонел наклонился к Эсси, но она отпрянула, уставилась в салат и после долгой паузы произнесла:
– Возможно, ты слишком старался.
– Что? – удивленно спросил Лайонел.
– Я имею в виду подарки. Те, которые ты или Фрида покупали для Имоджен и твоей матери. Бриллианты, браслеты или путевку на острова Туамоту для твоей мамы. Может быть, тебе стоит подыскать что-то менее внушительное.
– Меньше, чем бриллиант?
– Я говорю не о размере, а о стоимости подарка. Это должно быть что-то такое, что будет выражать твою заботу, что-то не надуманное.
– А мне казалось, что круиз по Тихому океану – лучшее выражение моей заботы.
– Нет. Это лишь показывает, что ты богат. А вот если бы ты поехал в круиз вместе с мамой, это бы выразило твою заботу. – Эсси хлопнула ладонью по столу. – Вот так-то!
– Что?
– Ты должен дарить подарки от сердца.
Когда Лайонел в недоумении уставился на нее, Эсси пояснила:
– Вместо того чтобы покупать Имоджен ракетку, не лучше ли приехать и поиграть в теннис вместе с ней? Зачем покупать женщине абонементы на массаж, если его можно сделать самому?
– Затем, что профессиональный массажист сделает это лучше.
– Дело не в качестве массажа, а в том, чтобы женщина поняла, что ты о ней заботишься. – Эсси самодовольно улыбнулась. – К тому же массажу можно научиться.
Все это время Эсси убеждала себя, что хочет от Лайонела лишь секса. Но она ошибалась. Ее чувства к нему были гораздо глубже.
Вечером, когда он, сидя напротив, пытался понять, в чем же он не состоялся как муж, для нее это было всего лишь частью игры. Когда-то они долго состязались в умении превзойти друг друга. Дразня Лайонела, Эсси пыталась заставить его сдаться. Но чем дольше он сидел на кухне, нервно барабаня пальцами по дубовому столу, напряженно сдвинув брови и сосредоточив взгляд, тем отчетливее Эсси понимала, как сильно ранила его Имоджен.
Лайонел слегка наклонил голову; свет играл в его волосах, подчеркивая более светлые пряди. Черты его лица неясно вырисовывались в приглушенном вечернем свете и казались не такими крупными и решительными, как на самом деле. Более мягкими, С этого момента сильные, сложные и непонятные чувства, которые она испытывала к Лайонелу, остались в прошлом. Остались в сердце девчонки, беззаветно влюбленной в юношу. Теперь перед ней был мужчина. Настоящий мужчина. Не совершенный, но реальный человек из плоти и крови.
И это заставило ее забыть вожделение. Нужно было отчаянно бороться, чтобы не поддаться чувствам. Речь шла уже не о том, чтобы покончить со своими фантазиями. И не о том, чтобы защитить свое сердце. Эсси поняла, что не сможет отказаться от Лайонела. Теперь главным для нее было стремление действительно помочь ему.
Похоже, Лайонел забыл основное правило спортивных игр – каждая команда, против которой ты играешь, неповторима. Для каждой новой игры необходима разная стратегия и план защиты. Если ей удастся научить этому Лайонела, с ним все будет в порядке. Он сможет спокойно вернуться в свой Брисбен. Сейчас первым делом ей нужно позаботиться о своей собственной защите.
Да ты просто сумасшедшая! – подумала Эсси.
Она оторвалась от брошюры «Искусство массажа», которую получила бесплатно как приложение к ароматическому маслу, и прошептала, стараясь скрыть улыбку:
– Тише! Я пытаюсь сосредоточиться. – Она сделала вид, будто снова углубилась в брошюру, а на самом деле исподлобья наблюдала за Лайонелом.
– Все, достаточно. – Он отошел от кухонной табуретки и направился к Эсси, которая сидела на столе, свесив босые ноги над спавшей Герти. – Давай приступим.
Стараясь не обращать внимания на то, как близко его обтягивающие джинсы оказались от ее обнаженных коленок, она язвительно промолвила:
– Терпение – это по-прежнему добродетель. – А потом жестом велела сесть обратно. – С сексуальным массажем нельзя спешить.
Лайонел недовольно посмотрел на нее, но все же вернулся к табуретке, на которую была усажена надувная кукла.
Сначала Эсси предложила в качестве объекта для практики себя. Но на лице Лайонела появилось то же выражение панического ужаса, как и в предыдущий раз, когда она предложила купить массажное масло. В конце концов они достигли компромисса. Лайонел согласился практиковаться в массаже. Но только не на Эсси.
– Хорошо. – Эсси отчаянно старалась сдержать смех, но это ей не удавалось. – Сперва ты должен немного потереть ладони и дать маслу согреться, чтобы не вызвать температурный шок.
Лайонел взял в руки ярко-красную бутылочку и выдавил немного жидкости. Он не стал тереть ладони одну об другую, а сразу же плотно, прижал их к спине надувной куклы.
– Если бы Дженни была настоящей женщиной, она бы сразу потеряла к тебе доверие. – Эсси опустила глаза в брошюру и прочла: «Температура масла должна быть такой же, как температура тела. Первое прикосновение должно быть мягким, чтобы установить доверие»;
Лайонел перевел руки на плечи куклы.
– Если бы Дженни была настоящей, нам бы не пришлось привязывать ее к стулу, чтобы она не соскользнула.
Эсси пожала плечами:
– Извини. Но все, что было у нас в магазине, – это баллон с гелием.
Лайонел замотал головой.
– Постой… Ты что, таскала ее в магазин?
– Надувать ее самостоятельно очень долго.
– А что же милые пожилые дамы? Как их зовут?
– Джуди и Элинор.
– Да, точно. С ними не случился сердечный приступ, когда они увидели, что ты надуваешь секс-игрушку?
– Вообще-то они подумали, что я пошутила.
К тому же Дженни не секс-игрушка. Она – «приспособление для ощущения новизны». – Эсси взяла в руки пластиковую упаковку и указала на слова, напечатанные на этикетке.
– На всех секс-игрушках это написано. Так требует закон.
Эсси склонила голову набок.
– Думаю, в случае с Дженни это правда. Заметь, ведь у нее нет никаких отверстий. – Она указала на изогнутые нарисованные губы.
Лайонел повернул голову куклы, посмотрел на ее лицо, кивнул и сказал:
– Верно.
– Знаешь, если бы она была настоящей женщиной… – начала Эсси.
Но Лайонел прервал ее:
– Если бы она была настоящей женщиной, тебя бы здесь не было и ты не давала бы мне указания.
От напоминания о том, что он скоро покинет ее, у Эсси заныло в желудке, а к горлу подступила тошнота. Чтобы скрыть свою реакцию, она показала Лайонелу язык.
Он рассмеялся.
– Пункт второй. – Эсси продолжала читать брошюру. – «Медленно проведите руками от затылка по всей спине».
Она оторвалась от брошюры как раз в тот момент, когда Лайонел бросил на нее пристальный взгляд. Затем он снова повернулся к кукле и крепко стиснул ее шею.
– Проведи руками от шеи вниз. Ты же пытаешься доставить ей удовольствие, а не задушить.
– Это на самом деле сложнее, чем кажется. – Лайонел ослабил хватку. – Она такая гибкая…
– Большинству мужчин это нравится.
Лайонел взглянул на Эсси.
– Просто будь нежным, – добавила она.
– Хочешь сама попробовать?
– О нет. Я умею делать массаж.
– Неужели? И когда это ты стала экспертом? – Лайонел оторвал глаза от куклы и снова посмотрел на Эсси. – Когда была замужем за… Как звали твоего мужа?
– Саймон.
– Правильно. Что, Саймон хорошо делал массаж?
– Не мне. Но я расспрашивала его многочисленных подружек, и все уверяли меня, что он это умеет.
Руки Лайонела снова сжали шею куклы.
– Эсси, мне очень жаль.
– Не надо, – деланно беззаботным тоном сказала она. – Саймон всегда шел по пути наименьшего сопротивления. Если бы я не позволяла ему так легко изменять мне, он бы этого не делал.
– Не надо винить себя.
– Я и не виню. – Эсси неожиданно замолчала, безучастно уставившись в брошюру. Герти засопела носом и повернулась во сне. Эсси склонила голову и продолжила:
– Нет, с массажем меня познакомила Нина. В прошлом году на мой день рождения она подарила мне месячный абонемент на массаж в клубе «Дикий цветок». Слова сами слетели с ее губ. Пустая сентиментальная болтовня. Эсси решила больше ничего не говорить, но Лайонел оставил куклу и подошел к ней. – Я уверена, что это стоило безумных денег, но ты ведь знаешь Нину: для нее нет слишком дорогих подарков и слишком дорогих покупок. Наверно, так принято в вашей семье.
Лайонел взял ее за подбородок и заставил поднять лицо.
– Саймон был идиотом.
Их глаза встретились. У Эсси было такое ощущение, что его глубокий синий взгляд проник ей в самое сердце. Кивнув, она сказала:
– Да, я знаю. А я была идиоткой, когда за него вышла.
Лайонел замотал головой:
– Нет, ты была молода и влюблена.
– Да. – На глаза Эсси навернулись слезы. Лайонел не знает, что она и тогда была влюблена в него. – Но это не оправдание.
– Люди делают и более глупые вещи.
– О, я ничего про это не знаю.
Лайонел пожал плечами и наклонился к ней ближе.
– Саймон совершил огромную глупость, что позволил тебе уйти.
Взгляд Лайонела упал на ее губы, и Эсси поняла, что он думает о поцелуе. На долю секунды она позволила себе помечтать об этом. Мощная волна адреналина прилила к ее сердцу, а по телу пробежало возбуждение. Эсси слегка приподняла подбородок, губы ее приоткрылись в ожидании поцелуя. Но вместо этого Лайонел отошел в сторону, склонил голову набок и спросил:
– Что это?
– Что?
– Этот шум. Что это такое?
Моя пульсирующая кровь? Мое трепещущее сердце? Мои бушующие гормоны?
– Какой шум? – с трудом выдавила она. – Я ничего не слышу.
Но тут и она услышала. Откуда-то доносился слабый звук – пес… Оказалось, что этот звук исходит от дешевой надувной куклы. Герти внезапно проснулась, гавкнула и побежала к входной двери.
– О нет… – пробормотала Эсси, глядя на спускающуюся Дженни. – Мы ее убили.
– Похоже, урок окончен, – с явным облегчением сказал Лайонел.
– Что это значит? Он вовсе не окончен.
Лайонел указал на осевшую куклу.
– Дженни спустилась. Разве ты не заметила?
В доказательство Лайонел приподнял руку куклы и с улыбкой проследил за ее падением.
– Нет. Так просто тебе от этого не отделаться.
– Это ты называешь «просто»?
Эсси подбоченилась и приняла боевую стойку.
– Я обещала, что научу тебя делать массаж, и сделаю это.
– Ты только все усложняешь. Почему ты так заботишься обо мне?
– Это… – Эсси запнулась. На мгновение ей захотелось признаться Лайонелу во всем, но она вовремя передумала. Не стоит рассказывать ему о том, что она была влюблена в него все эти годы. – Это моя забота.
– Значит, вот как ты на меня смотришь? Как на некий благотворительный проект? – надменно спросил Лайонел.
– А разве ты на меня смотришь как-то иначе? – Эсси вздохнула и медленно покачала головой. – Слушай, если каждый из нас хочет добиться успеха, мы должны доверять друг другу. Нужно прекратить взаимные нападки.
– Может быть, – сказал Лайонел.
– Здесь не может быть никаких «может быть».
Я помогу тебе.
– Никому из нас не нужна та помощь, которую ты предлагаешь.
– Слушай, я знаю, что погорячилась, рассуждая о том, что ты плох в постели. Но забудь об этом хотя бы на минутку. Ты можешь быть Приапом в постели, но на этом твои проблемы не кончаются. По-прежнему есть недовольная секретарша и несчастная собачья тренерша. Ты так переживаешь, что снова можешь ошибиться. Но я могу тебе помочь. Если только ты мне позволишь.
– Но ты не обязана…
– Почему? Почему не обязана? Потому что великий Лайонел Норт, который никогда не проигрывает, просто не может нуждаться в помощи? Потому что он не хочет казаться слабым и ранимым?
Лайонел смотрел на нее и ничего не отвечал.
Эсси не знала, стоит ли принимать его молчание за согласие. Поэтому она продолжила:
– Давай подойдем к этому с другой стороны.
Я буду твоим секретным оружием.
Лайонел удивленно приподнял брови:
– Секретным оружием?
– Да. Именно. – Эсси принялась излагать суть идеи. – Помнишь, в школе у нас был серьезный матч против «Сусликов Восточного побережья» или как там они назывались?
– Ты имеешь в виду чемпионат штата против «Барсуков из Бомбалы».
– Ну да, да. Суслики, барсуки – все равно, Помнишь собрание перед игрой?
– А что?
– Отец без конца твердил о том, как и почему мы должны обыграть их. Не только потому, что наша команда лучше, а наши игроки сильнее и быстрее. Он весь сезон работал над новой тактикой, и это было нашим секретным оружием. Давало нам преимущество, которого не было ни у одной другой команды.
– Неужели ты помнишь все это?
– Знал бы ты, сколько раз он повторял эту речь, чтобы заучить ее! Вот что… Я буду твоей новой тактикой. – Эсси взяла Лайонела за руку и пальцем очертила на его ладони небольшой круг. – Твоим секретным оружием. Твоей внутренней информацией.
– Я все равно не улавливаю.
– Свидания, секс, любовь. Все это большой чемпионат. Ты в одной команде, – она переплела свои пальцы с его пальцами, – все избранные женщины – в другой. И лучше собственной тактики для тебя может быть только знание их тактики. Будет здорово, если ты ее поймешь. Было ясно, что она все еще не убедила его. Пока не убедила. – Я могу сделать это для тебя. Могу помочь тебе заглянуть в тактику другой команды.
– Мы же говорим о женщинах, Эсси. Не о регби.
– Верно. Но все равно это игра. Ты хочешь выиграть или нет? – мягко спросила Эсси. Она была уверена, что теперь Лайонел сдастся. Конечно же ему хотелось выиграть. Ему всегда этого хотелось.
Он не попытался отойти от нее или убрать ее руки от своих волос. Сделав глубокий вдох, он сказал:
– Я все равно не собираюсь спать с тобой.
Это будет ошибкой.
Привыкшая к его постоянным отказам, Эсси криво усмехнулась.
– Ничего, как-нибудь переживу. – Лайонел продолжал говорить, что не собирается спать с ней, но его сопротивление таяло на глазах. – Мы оба взрослые люди. Я могу сдерживаться. – На самом деле сдерживаться она вовсе не собиралась. Если его страсть станет невыносимой, этого будет достаточно.
– Я тоже. – Лайонел улыбнулся, и Эсси подумала, что выносливости у него больше, чем она предполагала. – Что ты задумала?
– Думаю, ты можешь сделать массаж мне. И, конечно, это будет хороший тест для проверки твоего контроля над собой.
– Нет, – слишком быстро ответил Лайонел. – Именно потому, что мы оба взрослые люди и можем себя сдерживать.
– Правильно. Значит, это будет не так сложно. – Она смерила его взглядом, – Правда?
Лайонел проглотил слюну.
– Не совсем.
– Чудесно. Массаж поможет расслабиться. – Эсси заложила руки за голову, прекрасно осознавая, что поднявшаяся футболка оголила ее живот. Она была очень довольна, заметив, что взгляд Лайонела скользнул в просвет между футболкой и джинсами. – Это действительно поможет мне лучше заснуть сегодня ночью. И вообще, после массажа мне всегда хочется… спать, – после долгой паузы закончила она.
Его челюсть напряглась. Ага, попался!
Эсси собрала остатки совести и мысленно извинилась за свою ложь. Сдерживать себя? Кого она дразнит? Даже тогда на стойке в кухне она не могла себя контролировать, несмотря на то что он был пьян и далеко не в лучшей форме. Она мысленно скрестила пальцы, надеясь, что в разгар неизбежной потери контроля они будут вместе.
Она медленно прошлась по комнате, затем обернулась и поманила его пальцем. Эсси ожидала, что он громко рассмеется. Но Лайонел встал, робко посмотрел на нее и сделал шаг назад. Это доставило Эсси удовольствие.
– Ты что? – спросил он, проглотив слюну. – Действительно хочешь это сделать?
Губы Эсси сложились в улыбке.
– Не бойся. Я ведь не боюсь.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Рождение любви - Беллоу Ирен

Разделы:
1234567891011121314151617

Ваши комментарии
к роману Рождение любви - Беллоу Ирен



Один раз почитать можно. Мило.
Рождение любви - Беллоу ИренКристина
16.09.2013, 12.22








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100