Читать онлайн Сердце обмануть нельзя, автора - Басби Ширли, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Сердце обмануть нельзя - Басби Ширли бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.19 (Голосов: 219)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Сердце обмануть нельзя - Басби Ширли - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширли - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Басби Ширли

Сердце обмануть нельзя

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6

Клод так никогда и не узнал, что ошибся. Эшли вполне мог сойти за Моргана для каждого, кто не знал их обоих достаточно хорошо. Клод лишь дважды видел Моргана, причем оба раза будучи основательно пьяным, а Эшли решил не сообщать старику об ошибке до тех пор, пока не узнает, какую пользу сможет извлечь для себя.
Приезд Эшли в Нью-Орлеан был вынужденным. Он уже десятки раз проклинал судьбу, заставившую его покинуть добрую старую Англию ради американского континента. Раздобыть деньги было практически невозможно, если, конечно, не заработать их честным трудом. Такую мысль Эшли категорически отвергал. Ему пришлось кочевать из одного пограничного города в другой на побережье Мексиканского залива, добывая средства к существованию обманным путем.
Решив, что отец уже, вероятно, остыл и простил грехи, заставившие сына покинуть Англию, Эшли наконец достиг Нью-Орлеана с твердым намерением возвратиться домой. Он надеялся заполучить деньги на обратный путь в Старый Свет и таким образом выпутаться из ситуации, которая становилась опасной. Эшли был вынужден объехать Натчез стороной, так как Морган мог помешать ему, да и на теплый прием со стороны дядюшки и его сыновей рассчитывать не приходилось. Несколько месяцев Эшли провел в маленьком городишке Батон Руж и именно оттуда написал отцу о своем намерении побывать в Нью-Орлеане.
Это письмо было рассчетливым ходом. Благодаря ему Эшли хотел получить прощение отца и деньги на обратную дорогу. Кроме того, сообщая о своем местонахождении, он надеялся на некоторое облегчение своего положения.
Эшли пришлось задержаться в Батон Руж, так как там он в своей обычной манере очаровал, а затем и соблазнил молодую вдову. Связь получила огласку, и родственники вдовы решили положить этому конец. Не желая терять обеспеченную жизнь, Эшли вызвал на дуэль одного из родственников вдовы и убил несчастного юношу. Естественно, Эшли ждала месть, и он вынужден был срочно покинуть Батон Руж, прикарманив при этом у своей любимой кое-какие драгоценности.
Средства, вырученные за украденные вещи, позволили Эшли некоторое время продержаться на плаву. Но пробыв в Нью-Орлеане неделю, он понял, что деньги подходят к концу, а его местопребывание может стать известным родственникам убитого юноши.
Эшли был готов на все, когда его окликнул старый француз и назвал именем кузена. Он решил выяснить, какую пользу можно извлечь из этой ошибки. Мужчины устроились за отдельным столиком и некоторое время настороженно разговаривали, попивая крепкий кофе, сдобренный изрядными дозами рома и коньяка. Клод обдумывал, как бы подипломатичнее изложить свое предложение, а Эшли — как скрыть свое истинное имя.
Они говорили о неожиданной смерти губернатора. Из разговора с помощью ловких наводящих вопросов Эшли узнал, что мсье Сант-Андре видел кузена только дважды. И хотя весть о том, что Морган находится в городе, была для него неприятна, Эшли После некоторых колебаний решил продолжить начатую игру.
Через несколько минут вежливой беседы общие темы оказались исчерпаны, и Клоду ничего не оставалось, как перейти к тому, что беспокоило его больше всего. Отхлебнув глоток кофе, он сказал напрямик:
— Мсье Слейд! Не сомневаюсь в вашей порядочности, а потому хочу… сделать вам одно предложение.
Эшли насторожился. Надеясь, что речь пойдет о деньгах, волновавших его более всего, он равнодушно ответил:
— В чем дело?
Клод колебался. У Клода возникли некоторые сомнения по поводу молодого человека. При ближайшем рассмотрении, не будучи одурманенным алкоголем, Клод засомневался в правильности своего выбора. Что-то в нем было… Тяжелый оценивающий взгляд, полные губы — все свидетельствовало о склонности к удовольствиям. Этого Клод ранее не замечал. Но отбрасывая охватившие его сомнения, он сказал:
— У меня есть внучка, которую я хотел бы выдать замуж. И я предлагаю вам стать ее мужем.
Эшли с трудом сдержал гнев. Зачем ему жениться? Да за последние несколько лет он мог это сделать не один раз, став совладельцем крупного состояния.
Клод не торопил с ответом. Устремив взгляд на чашку кофе, он продолжал:
— Я знаю, многие мужчины бывают рады, когда жена приносит не только себя на брачное ложе. У внучки большое приданое. В случае моей смерти, а врач сказал, что дни мои сочтены, она унаследует сотни акров плодородной земли выше по реке в нескольких милях отсюда. — Клод поднял голову. Его старое лицо выглядело усталым. Он спокойно спросил:
— Вам достаточно будет пяти тысяч испанских дублонов?
Эшли задохнулся:
— Боже милостивый! Достаточно ли ему пяти тысяч дублонов? Это огромная удача! Только как бы их заполучить, не вешая себе на шею жену? Впрочем, почему на свою? На шею Моргана!
Мозг Эшли напряженно работал. Чтобы выиграть время, он достал тонкую сигару и несколько минут раскуривал ее, устремив взгляд в пространство. Стараясь не подать вида, что слишком легко принимает предложение и боясь упустить счастливый случай, он медленно ответил:
— Мне надо все обдумать. — И выпустив клуб дыма, продолжил:
— Многое, конечно, зависит от вашей внучки. Я хотел бы побольше узнать о женщине, которая, возможно, станет моей женой.
Облегченно вздохнув, но вместе с тем чувствуя некоторую бестактность разговора, Клод рассказал Эшли о Леони. Он, конечно, скрыл истинное положение дел с имением и постарался поподробнее описать достоинства Леони — ее молодость, красоту и покладистый характер. Последнее было явной ложью.
Неожиданно для себя Эшли заинтересовался. Но он был достаточно умен и опытен, чтобы понимать впасность такого сватовства. Если бы девушка обладала всеми достоинствами, о которых столь красочно говорил ее дед, то от претендентов на ее руку не было бы отбоя. Тогда почему же старик выбрал Моргана?
Оставив выяснение этого вопроса до лучших времен и пытаясь понять, какую выгоду можно извлечь из этой встречи, Эшли вкрадчиво спросил:
— Если мы с вами придем к соглашению, скажем, уже сегодня вечером, то как скоро, по-вашему, мог бы состояться брак? Хотели бы вы задержаться с помолвкой или есть повод для спешки? Когда вы отдадите приданое?
Что-то в последнем вопросе насторожило Клода, но он не понял, что именно. Раньше мсье Морган не казался ему ни расчетливым, ни меркантильным. Клод забеспокоился, не ошибся ли он в этом человеке. Но Эшли, как будто поняв Клода, обворожительно улыбнулся:
— Как, наверное, неприятен вам подобный разговор! Поверьте, я обычно не столь прямолинеен, но, — здесь он сделал небрежный жест, — никто и никогда не предлагал мне свою внучку в жены.
Сомнения Клода рассеялись. Тепло улыбнувшись молодому человеку, он ответил:
— Да и мне никогда не приходилось выступать в роли сводника. Значит, мы квиты, не так ли?
Чувствуя облегчение от того, что ситуация прояснилась, Клод признался:
— Буду искренен с вами, молодой человек. Я бы организовал бракосочетание хоть завтра! Золото вы получите в тот же день, как женитесь на Леони.
— А почему, собственно, вы так спешите выдать внучку замуж? — едва сдерживая радость, спросил Эшли.
Клод грустно нахмурился:
— Дни мои сочтены. Когда я умру, Леони останется одна на всем белом свете. Покидая этот мир, я бы хотел обеспечить ее будущее.
— Я вас понимаю, — наигранно посочувствовал Эшли. Его хитрый мозг напряженно работал, прикидывая, как лучше распорядиться полученными сведениями. В конце концов он самоуверенно решил, что главное — прибрать к рукам золото, а потом можно и удрать от этой девчонки. Одарив Клода очаровательной улыбкой, он продолжал:
— Я понимаю, что вы хотели бы получить ответ немедленно, но мне необходимо время, чтобы обдумать ваше предложение. Лишиться свободы нелегко. — Бросив взгляд на золотые часы, вынутые из маленького кармашка расшитого желтого жилета, Эшли добавил:
— Мне необходимо хорошо обдумать ваше предложение. Будет ли удобно навестить вас вечером?
Клод кивнул. Его смущала реакция Слейда на его предложение. Она была несколько иной, чем ожидал Клод. Кроме того, молодой человек оказался не таким приятным и обаятельным, как при встрече у губернатора.
— Я старею, — уверял себя Клод, — юноша все-таки красив, хотя во время игры в карты казался более привлекательным, чем сейчас.
Вопреки разочарованию от собственной затеи Клод ответил:
— Конечно, приходите, скажем… в девять часов. — И когда Эшли кивнул, добавил:
— В случае положительного ответа я представлю вас внучке.
Эшли ощутил чувство полной удовлетворенности собственной персоной:
— Господи, если все пройдет, как надо, еще до конца недели у меня в руках будет золото. А тогда — на корабль и в Англию.
Мужчины раскланялась. Клод возвратился в свой дом на Тулузской улице, а Эшли решил навести о нем кое-какие справки. То, что он узнал, вызвало у молодого человека злобную ухмылку. Стало понятно, почему Сант-Андре выбрал для подобного предложения незнакомца.
Оказалось, что никто никогда не слышал о богатом приданом, а потому не нашлось ни одного охотника взвалить себе на шею многочисленные долги Клода.
Новость о появлении в их доме жениха расстроила Леони. Она не знала, плакать ей или сердиться. День не принес облегчения. Ее тело и разум были на грани шока, испытанного накануне вечером. Еще не пережив насилия, ей предстояло встретиться с будущим мужем. Какое-то время ею даже владела мысль о побеге. Но вскоре растерянность прошла, уступив место здравому смыслу. Леони поняла, что ей не избежать борьбы. Она встретится с этим человеком и найдет какой-нибудь способ спасти себя, Иветту и даже дедушку вопреки ему самому.
Леони равнодушно позволила Иветте причесать себя, стянув волосы тесьмой, и надела абрикосовое платье, которое ей очень шло. Это было единственное нарядное платье, с высокой талией и прямой зауженной юбкой, придававшее ей соблазнительный вид. На ногах у нее были белые атласные туфельки, а в волосах, по настоянию Иветты, — ветка жасмина. Посмотрев на свое отражение в зеркале, Леони показала ему язык:
— Подумаешь! Не имеет значения, как я выгляжу. Ведь мсье Слейда интересует только приданое.
Она была совершенно права. Эшли явился в городской дом Сант-Андре в девять часов вечера. Приданое подействовало на Эшли, как кровь на акулу. Если золото существует, то он должен им овладеть, пусть даже под именем Моргана. Какое ему дело до громадных долгов Сант-Андре? Когда правда раскроется, платить за них придется не ему, а Слейду. Пусть он тогда и решает эти проблемы.
За короткое время, прошедшее после прощания с Клодом, Эшли не только успел вникнуть в финансовые дела Сант-Андре, но и побывал в гавани Нью-Орлеана. Он узнал, что в ближайшую пятницу в Англию отправится корабль «Огненный ангел», намеревающийся пробыть в пути неделю. Молодой авантюрист решил, что это именно тот корабль, на котором он отплывет, набив карманы золотом.
Эшли был само очарование, когда предстал вечером перед Клодом, и тот избавился от остатков сомнений по поводу личности мсье Слейда. Мужчины беседовали в гостиной, единственной комнате, сохранившей приличный вид. Пол был украшен кремовым ковром, а стены — бургундскими шпалерами. Тусклый свет свечей скрадывал некоторые недостатки ее обстановки.
Неожиданно Эшли повел себя иначе, чем утром. Он заявил, что почтет за честь жениться на мадемуазель Сант-Андре, если, конечно, мсье Сант-Андре сочтет его достойным руки своей внучки. Клод был польщен. Мужчины распили бутылку отличного французского коньяка, которая была припасена специально для таких случаев. Каждый из них остался доволен совершенной сделкой, но они забыли о невесте.
Когда несколькими минутами спустя Леони вошла в комнату, ее зеленые глаза дерзко блестели, а маленький, красивый подбородок был упрямо вздернут. Леони не сомневалась, что найдет выход из создавшегося положения, пусть даже понадобится умолять мистера Слейда.
Она была очаровательна. Ее роскошные волосы в мерцающем свете свечей отливали золотом. Эшли вдруг пожалел, что на ухаживания не остается времени. На какое-то мгновение он даже допустил возможность поездки в Англию с молодой женой. Это был большой риск. Поразмыслив, Эшли отбросил эту идею, увидев в ней для себя коварную ловушку.
Леони сразу же невзлюбила Эшли. Красивое лицо жениха, голубые глаза под густыми черными бровями, чувственные губы, готовые для поцелуя, произвели на девушку неприятное впечатление. Его привлекательность казалась красотой распутника. После случившегося ночью Леони была твердо уверена, что никогда больше не захочет ощутить вкус мужского поцелуя. Ничто в молодом человеке не могло ее привлечь.
Клод сиял, представляя жениха и невесту друг другу. Леони, помня о хороших манерах, позволила мсье Слейду поцеловать свою маленькую ручку. Глядя на Клода, Эшли восхищенно подумал:
«Бог мой! Да какой же он глупец!»
С умильной улыбкой глядя на высокого юношу, стоящего бок о бок с Леони, Клод любезно произнес:
— Ничто не доставляет мне большего удовольствия, чем ваше намерение, мсье Слейд.
Эшли окинул Леони взглядом собственника:
— А вы, моя дорогая, хотели бы видеть меня своим мужем?
Произнесенные слова были не более, чем формальностью. Эшли уже ощущал в руках тяжесть золота! Он не сомневался, что девушка поступит так, как хочет ее дед. Да он и не ждал ответа. Смущение, легкий кивок, радостная улыбка лучше всяких слов выразили бы согласие. Но Эшли не знал чту молодую леди. Ее слова прозвучали неожиданно и неприятно.
Не желая слепо подчиниться судьбе, Леони дерзко ответила:
— Нет! С чего бы это?
Эшли был ошеломлен, а Клод рассвирепел:
— Ты что, забыла про наш уговор? Уверенность Леони поколебалась. Она сжала губы и с глубокой грустью примирительно произнесла:
— Нет, дедушка! Но прежде чем принять предложение мсье Слейда, я хочу побеседовать с ним наедине. Надеюсь, ты не откажешь мне в этом единственном желании?
По разным причинам мужчины колебались. Клод опасался, что несмотря на их прежнюю договоренность, Леони будет бороться до последнего шага к алтарю, и вполне обоснованно ей не доверял. Эшли был напуган. Он уже считал своими и деньги, и плотские удовольствия с этой малюткой перед отплытием в Англию. Теперь все было под угрозой. Эта девчонка может помешать осуществлению его плана.
Зная, сколь упрямой может быть внучка, и не желая с ней спорить, когда все так удачно складывается, Клод неохотно согласился:
— Хорошо! Короткий разговор наедине с будущим мужем — это твое право. Но, — глаза Клода потемнели, и в них мелькнула угроза, — не забывай о том, что я тебе говорил! Я выполню свое обещание, если ты меня вынудишь!
Губы Леони сжались.
— Конечно. Ну а теперь я могу поговорить с мсье Слейдом… наедине?
Клод бессильно сжал кулаки. Не желая продолжать препирательства при постороннем, он виновато посмотрел на молчащего Эшли:
— Понимаете ли, она временами бывает немного упряма. И, возможно, лучше, если вы поговорите с ней без меня. Я скоро вернусь.
Леони еще не знала, что скажет за эти несколько минут. Время ее подгоняло. Решив, что лучше всего попросить мсье Слейда взять назад предложение, Леони умоляюще произнесла:
— Мсье, я надеюсь, что вы не обидитесь. Но я не хочу выходить замуж за вас. Пожалуйста, скажите дедушке, что мы не подходим друг другу. Ну что вам стоит? Это очень важно для меня.
Эшли пристально посмотрел на Леони. Перед ним стояло отнюдь не покорное создание, о котором говорил Клод. Но было очевидно, что дед имеет на нее влияние. Как лучше поступить? Стараясь выиграть время и побольше узнать, Эшли грубовато спросил:
— Вы любите кого-то другого, кто не нравится вашему дедушке?
Улыбка осветила лицо Леони:
— О нет, мсье! Я вообще не хочу выходить замуж, неужели вы не понимаете?
Конечно, этого Эшли понять не мог. Хорошо, что здесь не маячит какой-то щенок, который испортил бы все дело. Если эта девчонка не врет, то по крайней мере можно попытаться прибрать золото к рукам. Эшли доверительно проговорил:
— Я не буду ничего требовать от вас, моя дорогая. Женитьба не изменит вашу жизнь. Вы лишь получите мою фамилию, а я — ваше приданое.
Чувствуя, что заинтересовал девушку, Эшли продолжал:
— Этот брак мы заключим исключительно ради обоюдного удобства. Можете продолжать жить в Луизиане, а я останусь в Натчезе. Это будет просто деловое соглашение.
Кошачьи глаза Леони на мгновение задумчиво застыли, и она полюбопытствовала:
— А зачем же тогда жениться? Решив показать, что ему не чуждо понятие чести, Эшли продолжил игру:
— Видите ли, на самом деле я совсем не хочу жениться.
— Тогда зачем вы делаете мне предложение? — резонно спросила Леони. И пока Эшли колебался, стоит ли ему раскрывать истинные намерения, в ее глазах неожиданно появилось сочувствие, и с искренним беспокойством она поинтересовалась:
— Неужели вас тоже заставляют жениться? Оценивая возможности, предоставляемые этим невинным вопросом и подыгрывая сочувствию Леони, Эшли постарался принять смущенный» и одновременно обольстительный вид:
— В том-то все и дело, моя дорогая! Отец грозится совсем оставить меня без средств к существованию, если я не вернусь в Натчез с женой.
— Но если мы будем жить раздельно, женитьба его не удовлетворит!
— Ну, я не имел в виду, что надо будет непременно представлять вас отцу, — поторопился исправить ошибку Эшли, — достаточно будет просто сказать о женитьбе… можно будет показать копию брачного свидетельства.
И доверительно улыбнувшись, добавил:
— Он никогда не говорил, что я должен жить с женой… Речь шла лишь о том, чтобы обзавестись ею.
— И вы сочли, что я вас устраиваю? — сухо спросила Леони.
— А почему бы и нет? У вас достаточное приданое и… — в глазах его мелькнуло восхищение и даже желание, — я нахожу вас прехорошенькой. Должен признаться, что ваше приданое и возможность жениться без долгих ухаживаний привлекли меня в первую очередь. Я понял, что…
Леони фыркнула, услышав столь сомнительные комплименты.
— Ба, мсье! А вы мне больше нравились, когда были откровенны. Только прошу вас, не говорите глупости.
Эшли выругался про себя, с трудом удержавшись от пощечины: вот дрянь! Да кто она такая, чтобы так со мной разговаривать?
Эшли почувствовал, что золото может уплыть. В нем нарастала злость:
— Итак, что предлагаете вы?
Мгновение Леони колебалась. План только что пришел ей в голову. Если все, что говорил мсье Слейд, действительно правда, то Леони терять нечего:
— Мсье, мы оба не желаем вступать в брак, но… в силу различных обстоятельств должны жениться, исходя из собственной выгоды, не так ли? — Эшли прищурился, размышляя:
— Тогда, мсье, я предлагаю вам сделку. Мы поженимся, как того хочет мой дедушка, но… — Леони предостерегающе подняла руку, увидев улыбку на губах Эшли, — это будет фиктивный брак. Вы должны обещать, что не будете добиваться близости со мной, и мы будем жить раздельно, как вы и сказали ранее.
Эшли пожал плечами. А почему бы и нет? Все равно через неделю он собирается отплыть в Англию. И если золото будет в руках… И вслух сказал:
— Конечно, моя дорогая. Как только мы обвенчаемся, я вернусь в Натчез, чтобы рассказать обо всем отцу. Мы скажем вашему дедушке, что моя поездка необходима для подготовки приезда молодой жены и что я скоро за вами вернусь. Ну, как?
Леони понимающе улыбнулась. С ее души спал камень, который она ощущала с того самого момента, как дедушка решил выдать ее замуж.
— Отлично! Я думаю, так и надо сделать. — Леони немного поколебалась. — Мсье, я должна обсудить с вами еще один трудный для меня вопрос. — И чувствуя настороженный взгляд Эшли, смущенно, но твердо проговорила:
— Может так случиться, что мне понадобится мое приданое. Я не думаю, что вы получаете на него право в обмен только на свое имя. В конце концов вы — богатый человек и нуждаетесь во мне столь же мало, сколь я в вас. Тогда зачем же вам это приданое?
Вновь Эшли охватило желание ударить эту девчонку. Подавляя недовольство, он потребовал разъяснений:
— Что именно вы предлагаете? Леони нахмурила брови, стараясь во всех подробностях описать условия соглашения.
— Оно будет принадлежать вам в течение какого-то времени, на исходе которого вы его возвратите. Предлагаю, мсье, рассматривать приданое, как временный заем. Я не буду предъявлять вам каких-либо требований, и в течение оговоренного периода вы вольны тратить деньги по своему усмотрению.
Леони чувствовала, что предлагает Эшли более, чем привлекательный обмен. Она не собиралась отдавать приданое навсегда. Но молодой человек избавлял ее от многих проблем, и ей хотелось его за это как-то отблагодарить. Конечно, он и так получал определенную выгоду от заключенной сделки. Но понимая, что у мсье Слейда имеется достаточный выбор претенденток, она постаралась сделать договор с ним по возможности более привлекательным.
Когда Леони закончила, Эшли согласно кивнул, цинично ухмыльнувшись про себя: безголовая! Неужели она действительно думает, что я отдам ей деньги обратно?
Но Леони не была так глупа, как о ней думали. Посмотрев на Эшли долгим пристальным взглядом, она с обманчивой любезностью сказала:
— Вы, конечно, захотите заключить письменный договор в соответствии с достигнутым соглашением, не так ли?
Эшли был потрясен и удивлен. Однако у этой девчонки мозги на месте! Но он не может идти у нее на поводу. В конце концов, если она не хочет отдавать это чертово золото, то он уйдет, а она пусть сидит и поджидает подходящего мужа. Однако золото так влекло Эшли, что он вежливо ответил.
— Разумеется, так поступил бы каждый честный человек.
— Хорошо! Будем считать вопрос решенным. Когда вернется дедушка, мы скажем ему, что пришли к согласию, — Леони бросила на Эшли пристальный взгляд, — встречу с нотариусом и подготовку текста договора возьмите, пожалуйста, на себя. И учтите, мсье, если в договоре не будет отражено именно то, о чем мы с вами договорились, я не соглашусь выйти за вас замуж. Хочу, чтобы вы это твердо знали! Я умею держать слово!
Руки Эшли чесались от желания свернуть эту тонкую шейку, но он только вежливо кивнул:
— Конечно, завтра же схожу к нотариусу.
Леони не понравился его тон. Заглянув в его хмурые голубые глаза, она почувствовала радость от того, что ей не придется по-настоящему выходить замуж за этого мсье Слейда. Он ей не нравился.
Спустя некоторое время в комнату вошел Клод. Он с удивлением обнаружил, что Леони и мсье Слейд вполне довольны друг другом. Испытывая прилив чувств, Клод предложил отметить это событие и даже разрешил Леони попробовать вишневого ликера. Таким образом, помолвку они отметили втроем.
Покидая дом, Эшли чувствовал удовлетворение от собственной изворотливости. Какое значение имеет этот договор, если под всеми документами будет стоять подпись Моргана? Эшли коварно улыбнулся. Когда у мсье Сант-Андре возникнут сомнения относительно длительного пребывания зятя в Натчезе или когда у этой дряни появится желание вернуть приданое, он будет уже в Англии. И тогда никто не сможет уличить его в этой афере, пожалуй, самой удачной в его жизни.
Существовали, однако, проблемы, на которые самодовольный Эшли сразу не обратил внимания. Он, например, упустил из вида, что в Нью-Орлеане может неожиданно появиться Морган. И теперь, сидя в своей комнате на улице Рампарт, он обдумывал такую возможность.
Вероятно, встреча со стариком была случайной, так как, по-видимому, Моргана в городе нет. Он изменил место пребывания, не сообщив об этом мсье Сант-Андре. Возможно, Морган находится где-то в предместье Нью-Орлеана. Игрок по натуре, Эшли решил рискнуть.
— Забавно будет посмотреть, как Морган выпутается из этой истории, — злобно подумал он.
Вторая проблема заключалась в самой женитьбе. Эшли не мог откладывать бракосочетание далее четверга, а потому вынужден был торопить Сант-Андре.
Соглашения с Леони его мало волновали. Он принял все ее условия только потому, что никогда не собирался их выполнять. Под всеми документами будет стоять подпись Моргана, и Эшли решил завтра же в течение нескольких часов, как обычно, потренироваться в ее подделке.
Другой проблемой была брачная ночь. Леони должна сознавать, что дед будет настаивать по крайней мере на одной супружеской ночи. Даже Эшли понимал, что не может покинуть невесту сразу после окончания брачного обеда.
В воскресенье вечером Леони, выбрав момент, шепнула ему, что необходимо сообщить деду о своем желании провести брачную ночь в лучшем отеле Нью-Орлеана. Разумеется, надо заказать раздельные номера. Эшли обрадовался, узнав, что за организацию бракосочетания взялся сам мсье Сант-Андре.
В день помолвки Клод лег спать позже обычного. Его переполняли ликование и выпитый коньяк. Но утром он ощутил сильные боли в сердце. Казалось, грудь разрывает. Все плыло в темном тумане. Болезнь заставила его еще более ускорить венчание.
Это как нельзя лучше соответствовало планам Эшли. Он предложил венчаться во вторник. Клод был растроган и искренне благодарен. Ему казалось, что Эшли — лучший из молодых людей.
Проблем с договором между молодыми не возникло. За день до венчания Эшли, подделав подпись, вручил Леони заверенный документ. По договору, соглашаясь с условиями невесты, он отказывался
от приданого.
Имея в руках документ, Леони почувствовала себя уверенней. Мсье Слейд умеет держать слово. Ей даже стало немного стыдно, что она вначале , усомнилась в его порядочности. Казалось, все проходит, как задумано. Но несмотря на данную себе клятву ни о чем не переживать, Леони все-таки беспокоилась. Она почувствовала уверенность, лишь получив в руки два договора и прочитав тот из них, который касался приданого.
Жених выполнил условия Леони при составлении документа, но… Говоря о возврате приданого в разумные сроки, она имела в виду год или что-то около того. Но не пять же лет, как значилось в договоре!
Лежа в постели и глядя в потолок, Леони пришла к выводу, что жених достаточно умен. Венчание было назначено на следующий день. Он понимал, что она не будет поднимать шум только из-за того, что деньги будут возвращены позже ожидаемого срока. Впредь ему нельзя доверять. Он способен на такие штучки. Подумав об этом, Леони поднялась с кровати и направилась в кабинет деда.
Кабинетом теперь пользовались редко. Большая часть мебели оттуда была давно продана, но старый письменный стол уцелел. В одной из тумб этого стола был ящик, в котором Клод хранил подаренный ему когда-то дуэльный пистолет. Леони понятия не имела, как им пользоваться, но решила, что мсье Слейд об этом не догадывается. Если завтра в отеле он начнет настаивать на своих супружеских правах, то она его немного припугнет. Чувствуя себя с пистолетом уверенней, она положила его в новый подаренный дедом ридикюль и легла спать.
Ридикюль был не единственным подарком дедушки, сделанным в последние дни. Он пошел на огромную жертву, продав одну из лошадей, которую ему, несмотря на огромные долги, удалось сохранить. За лошадь дали приличную сумму. На эти деньги удалось уговорить модистку, знавшую его в лучшие годы, сшить три новых платья и все необходимые свадебные предметы туалета.
Наряды мало значили для Леони, но Клод был полон решимости не отдавать внучку будущему мужу в старье, из которого она давно выросла. При этом он мало думал о плачевном состоянии усадьбы Сант-Андре. Морган — богатый человек. Клод гордился, что дает хорошее приданое за свою внучку Леони. О чем еще можно мечтать?
Эшли после хорошего стакана виски лег спать. К счастью, Морган так и не появился в городе. Кроме того, Эшли старался быть внимательным и лгать как можно меньше, чтобы не быть уличенным. С Клодом он встречался только в их городском доме, а все остальное время проводил уединенно в комнатах на улице Рампарт, считая мгновения до того часа, когда окажется на борту «Огненного ангела» с приданым на руках.
День свадьбы выдался жарким и душным. Было четыре часа пополудни 26 июля 1799 года, когда Леони Сант-Андре соединилась в святом браке с мужчиной, которого считала Морганом Слейдом из Натчеза, штат Миссисипи. Настоящий Морган провел этот день на рыбалке со своим другом Джейсоном Сэведжем, меньше всего думая о своем непутевом кузене Эшли и старом французе Сант-Андре.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Сердце обмануть нельзя - Басби Ширли



Один из самых интересных романов, таких довольно мало.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиКатя
16.05.2010, 10.56





интересный интригующий роман, но концовка не очень продумана
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлитаня
16.01.2011, 2.22





Самый первый прочитанный мною роман... и самый интересный! Понравилось все: сюжет, герои, диалоги... и концовка понравилась тоже. Один из немногих романов, название которого я запомнила:)
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиАнжелика
14.04.2011, 11.22





Очень достойный роман , читается даже не на одном дыхании, а на вдохе.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиAlina
17.09.2011, 16.36





роман хороший! лучше чем продолжение Полуночный маскарад
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиюляша
28.01.2012, 20.00





ммм, замечательный роман
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиМарго
29.07.2012, 22.28





Просто супер!!!!!!!!!!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЮЮ
19.11.2012, 11.28





Роман интересный и легко читается, сюжет необычный. Но больше всего понравился конец романа, ничего лишнего.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиПланета
19.12.2012, 9.25





роман супер
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиангел
25.12.2012, 14.04





интересная неизбитая история. отличный роман!!!
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиnata
25.12.2012, 20.25





мой первый любовный роман!!!!!!!!!!!!!выменяла у подружки на игрушку мягкую!!!!!!!!!!читала до дыр потрясающий!!!!!!!!!!!
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлимилена
12.01.2013, 1.31





так себе романчик...кому нравится эта писательница, советую прочесть роман "пурпурная лилия". гораздо интереснее.
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиюлик
2.04.2013, 2.49





Замечательный роман!!! Я в восторге! Каждый раз, когда кажется, что знаешь точно что будет дальше, обнаруживаешь подвох. Нет шаблона, который уже надоело перечитывать. Было очень интересно и динамично. Однозначно рекомендую!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЛюбовь
2.04.2013, 21.08





хороший роман...очень понравилься конец романа...
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиkatolina100
2.05.2013, 7.24





Действительно чудесный роман, это один из лучщих среди кот. я читала. Правда концовку могли сделать по игтересней....
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиМилена
14.06.2013, 19.44





Читать
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширливодопад
18.06.2013, 4.11





Читать
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширливодопад
18.06.2013, 4.11





прекрасный роман, читала на одном дыхании очень давно, один из немногих чей сюжет запомнила....
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиОксана
17.07.2013, 20.48





Хороший роман
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиНИКА*
5.08.2013, 8.58





Изумительный роман, но согласна с Таней концовка зажевана, впечатление было бы лучше, если бы конец был бы поромантичней
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлилюбовь
28.08.2013, 16.54





Интересный роман. Редко встретишь сюжет, который не похож на другой.Довольно легко читается.10/10
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЗарина
8.11.2013, 14.31





роман потрясающий и заслуживает внимания,прочитала его очень давно и когда "наткнулась"на него с удовольствием перечитала и перечытываю
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлимариам
23.11.2013, 19.59





роман потрясающий и заслуживает внимания,прочитала его очень давно и когда "наткнулась"на него с удовольствием перечитала и перечытываю
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлимариам
23.11.2013, 19.59





Вполне приличный исторический роман, но не без ляпов. Смазана история убийства губернатора, несколько надуманна завязка, скомкан конец, но в целом впечатление приятное: 8/10.
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиязвочка
24.11.2013, 0.29





РОман супер.10б.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиТатьяна
24.11.2013, 22.51





отличный роман
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлинаташа
4.01.2014, 5.42





Роман очень хороший. Не пожалела, что прочла. Время потрачено не зря.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиАнна
4.01.2014, 16.36





Роман отличный, читается легко... рекомендую
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЕвгения
20.03.2014, 19.46





Самый первый любовный роман,который я прочла!Как же это было давно...Роман супер!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиМарьяночка
22.05.2014, 1.53





Сюжет романа очень хорош! Старый дед негодяй,игрок и шантажист и внучка смелая,дерзкая девочка,которую изнасиловал незнакомец и ее муж не имеющий чести и не знающий морали - вот эти мужчины и принесли ей страдания и неприятности за которыми и последовала любовь!!!Читайте, получите удовольствие!!!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
23.05.2014, 7.39





Роман отличный! И первый раз прочитала его 17 лет назад, потом когда нашла этот сайт и всё равно иногда перечитываю его,также как роман "Тигрица"Блейк Дженнифер.Поэтому читайте и наслаждайтесь чтением.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиАнна Г.
26.07.2014, 8.27





прекрасный роман !!! советую почитать!
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширливэл
29.07.2014, 18.31





13лет назад этот роман пришел мне в подарок,rnдо этого думала, что любовные романы- это неинтересно, прочла на одном дыхании! Дала прочесть сотруднице, она его потеряла, 2года назад нашла его в интернете,очень былрада встрече с героями! Недавно встретилась фамилия автора и я решила прочесть все книги,но эта-лучшая!!!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЕлена
16.08.2014, 20.36





13лет назад этот роман пришел мне в подарок,rnдо этого думала, что любовные романы- это неинтересно, прочла на одном дыхании! Дала прочесть сотруднице, она его потеряла, 2года назад нашла его в интернете,очень былрада встрече с героями! Недавно встретилась фамилия автора и я решила прочесть все книги,но эта-лучшая!!!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЕлена
16.08.2014, 20.36





Отличный роман! Читать!!!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиНаталия
21.08.2014, 22.54





После прочтения этого романа стала почитывать любовные романы. По-моему, он достоин войти в 100 лучших романов. Неизбитый сюжет, лаконичная развязка, хорошо описаны постельные сцены. А убийство губернатора, как я поняла, нужно только для того, чтобы гг поняли, что речь шла именно о той ночи, когда они встретились. 10 баллов твердо.
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлидоминика
20.09.2014, 21.54





понравилось
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиелена
22.09.2014, 21.04





Роман хороший. Мне не понравилась концовка. Как будто не дописали ее. Было бы классно прочитать что у них появился еще малыш. Про ее сводную сестру когда читала что ей было плохо она была бледная, то думала точно залетела от одного из братьев Моргана.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиМира
7.11.2014, 17.38





супер
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлилюда
7.11.2014, 18.35





Очень хороший роман .Перечитала с удовольствием . Советую прочитать , уверена , что понравится .
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиMarina
26.02.2015, 15.08





Про сводную сестру я тоже подумала,что она беременна.Очень хотелось,ну,а роман отличный!Всем читать!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиНаталья 66
9.04.2015, 21.00





Этот роман я включила бы в 100 лучщших. Не понятно, почему оценка занижена. Лихо закручена интрига. Весьма симпатичный главный герой, а героиня и вовсе милашка. Вообще после Макнот и Линдсей Ширли Басби моя любимая писательница лав стори. Прочла все ее романы и неоднократно перечитывала многие.Что еще замечательно, что этот роман часть серии. Люблю читать о братьях, сестрах. Получается одна большая сага.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиСофия
26.05.2015, 6.16





super,10 balov
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиnare
11.09.2015, 9.37





классный роман.мой любимый.советую всем.отличный сюжжэт.интрига.перзсонажи супер.читала на одном дыхании.главный герой мой любимый тип мужчины.А сюжжэт уникальный.шаблона нет.класс
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиnare
11.09.2015, 10.10





С большим удовольствием прочла повторно!Бросила все дела,не отрываясь ни на минуточку!
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиНаталья 66
17.05.2016, 21.04





прочитала раза три!!!!Супер роман!!!Советую всем!!!!Без "воды".твердая10 ! !!!
Сердце обмануть нельзя - Басби Ширлиинна
19.05.2016, 16.41





Обожаю Ширли Басби! Этот роман перечитываю неоднократно. Всем советую.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиМари-Софи
19.05.2016, 17.41





Надо же. Ни одного негативного отзыва! Надо читать. Доверяю совету Мари-Софи, после того как она одобрила роман, на который все плевались, и который мне тоже понравился.
Сердце обмануть нельзя - Басби ШирлиЛуна
25.05.2016, 0.10








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100