Читать онлайн Бесценное сокровище, автора - Бакстер Мэри Линн, Раздел - Глава 20 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бесценное сокровище - Бакстер Мэри Линн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.42 (Голосов: 31)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бесценное сокровище - Бакстер Мэри Линн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бесценное сокровище - Бакстер Мэри Линн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Бакстер Мэри Линн

Бесценное сокровище

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 20

Лия ступила под душ и почувствовала, что к струйкам воды примешиваются слезы. Она потерла лицо, словно хотела смыть горе.
Вернувшись из клуба, они с Коти поиграли на улице в пятнашки, пока жара и москиты не загнали их в дом. Лия приготовила ужин и оставила сына под присмотром Софи. Та с готовностью согласилась посидеть с ребенком, но Лия чувствовала: подругу что-то гнетет. Спросить напрямую она не решилась, да на это и не оставалось времени: надо было успеть заехать в больницу.
Лия просидела у постели Руфуса больше часа. Она протерла ему спину раствором от пролежней, стараясь не молчать. Со всеми подробностями она рассказала ему, как «отличился» Коти.
– Я чуть было не заткнула рот этому поросенку, – говорила она, поглаживая безжизненную руку мужа. – Если бы ты это слышал! Я уж знаю, что с ним надо держать ухо востро. – Она помолчала, в горле застрял ком. – Он у нас взрослеет. Дорогой мой, как бы мне хотелось…
Лия не смогла договорить. Пока позволяло время, она сидела молча.
Сейчас, выйдя из-под душа, Лия постаралась взять себя в руки. Ей даже думать не хотелось о том, чтобы идти в казино, однако она не имела права отказываться. Более того, она должна была выглядеть полностью уверенной в себе.
Ей вспомнились слова Софи, приехавшей посидеть с Коти:
– Ни о чем не думай, постарайся развеяться, ладно? Я все могу понять: муж прикован к постели, тебя мучит совесть, но ведь жизнь продолжается.
Лия помрачнела:
– Я не имею права…
– Ничего подобного. Руфус бы тебя не осудил. Ты делаешь то, чего требует твоя работа. Приходится думать о вашем с Коти будущем.
– Так-то оно так, но…
– Никаких «но». Хоть поиграешь с «одноруким бандитом».
Лия сморщила нос:
– Ну уж нет, здесь я пас.
– Что мне с тобой делать, Лия Фрейзер? Упрямая как черт.
– Да, есть немного.
Софи рассмеялась, но тут же погрустнела.
– Я знаю, сейчас не время, но когда у тебя появится свободная минутка, мне надо будет задать тебе один вопрос.
Лия не ожидала такого поворота.
– Фу ты, мне даже сделалось страшно.
Софи ответила с вялой улыбкой:
– Ничего страшного здесь нет, но разговор серьезный.
Лия не понимала, к чему она клонит.
– Если это важно, давай поговорим прямо сейчас.
– Сейчас тебе некогда. Отложим на потом. В общем, это ерунда.
Нет, это не ерунда, думала Лия, устраиваясь за туалетным столиком. Дело неладно: подругу явно что-то гложет. Но у нее уже не оставалось времени.
Через полчаса Лия была готова.
– Сойдет, – сказала она своему отражению в зеркале.
Очень даже неплохо, если учесть, что за последние дни она выплакала все глаза.
Она выбрала для этого случая черное льняное платье, черные колготки и туфли на высоком каблуке. В ушах покачивались серебряные серьги. Скромная элегантность, решила Лия. Впрочем, это не имело никакого значения. Она всего лишь отправлялась на деловую встречу.
Почему же она не находила себе места от волнения?


Спустились сумерки. Закатное небо окрасилось у горизонта неправдоподобным сиреневым светом. Вдыхая морской бриз, Лия приближалась к зданию казино. Двухъярусные ворота вели в мощеный внутренний дворик.
В «Счастливой семерке» яблоку негде было упасть. У столиков толпились страждущие, которым не хватило места.
Лия хотела оглядеться, но глаза застилал густой табачный дым. Вокруг грохотали аляповато разрисованные игральные автоматы. Посетители, словно обезумев, заталкивали монеты в узкие щели.
Совсем рядом из одного автомата донеслась скрипучая мелодия, и на металлический поднос извергся водопад двадцатипятицентовых монет. Женщина, которой улыбнулась удача, издала ликующий крик. Лия порадовалась за нее, но, приглядевшись, заметила, что пальцы этой женщины уже черны от металла. Видимо, та провела в казино не один час, с содроганием подумала Лия.
– Ну, что скажете?
Лия вздрогнула, услышав негромкий хрипловатый голос.
– Я вас не заметила, – выдавила она.
Дэлтон рассмеялся:
– Вижу. Зато я заметил, что вас заворожило это зрелище.
– Вы преувеличиваете.
– Нисколько, готов держать пари!
Лия не нашлась что возразить и невольно улыбнулась. У нее и впрямь захватывало дух, тем более что Дэлтон выглядел совершенно неузнаваемым – в черных джинсах, черной рубашке и высоких кожаных ботинках.
– Да, – вздохнул он, – обыкновенный вечер на берегах Миссисипи: постукивает рулетка, шлепают карты – для отцов города это музыка. Грех не урвать кусок от этого пирога.
– Надеюсь, в вашем заведении будет зал для некурящих.
Дэлтон пристально посмотрел на Лию и усмехнулся:
– Вот что значит женский взгляд. Впрочем, я согласен: здесь можно топор вешать.
Среди шума и грохота разговаривать было почти невозможно.
– Давайте поднимемся наверх, – предложил Дэлтон, – там есть ресторан, где можно спокойно побеседовать. Потом я поведу вас еще на одну экскурсию. Надо, чтобы вы посмотрели, как живет другая половина человечества.
Лия с неудовольствием отметила про себя, что он считает ее недалекой провинциалкой. Отсутствие интереса к азартным играм еще не означает ограниченности, но Дэлтон, видимо, придерживался иного мнения.
Как только они сели за столик, рядом с ними словно из-под земли вырос официант.
Дэлтон вопросительно посмотрел на Лию.
– Минеральную воду с ломтиком лимона, пожалуйста.
– А мне пиво.
Официант кивнул и так же бесшумно исчез.
– Между прочим, вам очень идет это платье, – с улыбкой сказал Дэлтон.
Лия поймала на себе его пристальный взгляд и смущенно отвела глаза.
– Не хотите поужинать? – спросил Дэлтон.
От волнения она не смогла бы проглотить ни крошки.
– Я поужинала вместе с Коти.
– Я тоже не голоден, – сказал Дэлтон и, помолчав, добавил: – У вас отличный мальчуган.
Лия приободрилась.
– Замечательный, – подхватила она, но тут же смутилась. – Извините, я понимаю, что расхваливать своих детей неприлично.
– Отчего же, если действительно есть за что?
– Хочу еще раз поблагодарить вас. Вы сегодня проявили большой такт.
– Если не ошибаюсь, мой «такт» до сих пор не дает вам покоя?
Лия на мгновение растерялась от этого вопроса. Но тут официант принес им напитки, и у нее появилась возможность собраться с мыслями.
– Значит, я прав? – настойчиво повторил Дэлтон, когда они вновь остались одни.
– Как сказать… – Лия не знала, что ответить.
– О’кей, дети – не мой конек. Согласен.
– Вас можно понять.
Он пожал плечами:
– Но я стараюсь с ними ладить.
– Вы произвели на моего сына неизгладимое впечатление.
– А на вас?
Опять запрещенный прием. Его вопрос прозвучал шутливо, но между ними повисло какое-то напряжение. Это была разведка, пусть очень осторожная и ненавязчивая.
От него исходила опасность, а Лия оказалась беззащитной. Однако, пока он этого не распознал, ей нечего бояться.
– Что же вы молчите? Как вам моя затея? – Деловитый тон Дэлтона вернул ее к действительности.
Лия убеждала себя, что у нее просто-напросто разыгралось воображение.
– Если удастся сделать как задумано, должно получиться здорово.
– Вот и мне так кажется. Пусть снаружи это будет настоящий старинный пароход, с трубой и колесами, а внутри – самое современное казино.
– Да, это потрясающее сочетание. Можно будет как бы отправляться в плавание, оставаясь у берега.
– Здесь есть еще один плюс, – добавил Дэлтон. – Мне не придется платить налог на землю: казино-то стоит на воде.
– Есть и другое преимущество: это ограниченное пространство, и штат служащих можно будет свести к минимуму.
Дэлтон удивился ее деловой сметке.
– Совершенно верно. Сегодня наибольшую прибыль приносят игровые автоматы. Карточные игры, за исключением покера, отодвигаются на второй план.
– Думаю, мы сможем лучше других распорядиться своим ограниченным пространством, а уж это заведение превзойдем с легкостью.
Удивление Дэлтона неприятно задело Лию.
– Почему вы так на меня смотрите? Я же сказала, что справлюсь со своей работой, для этого совсем не обязательно быть знатоком азартных игр.
– Однако на знатоков вы поглядываете свысока.
– Ничего подобного, – возмутилась Лия. – К чему опять заводить этот разговор?
Он наклонился к ней. Лия, почувствовав запах его одеколона, испытала неловкость.
– Боюсь, от этого нам не уйти. По вашему мнению, такие, как я, кто всерьез занимается азартной игрой, – это презренное отребье.
Лия вспыхнула:
– Кто дал вам право говорить за меня? Не вам судить, каково мое мнение.
Дэлтон снова откинулся на спинку стула, плотно сжав губы.
Лие казалось, что близится конец света. Как она могла допустить, чтобы деловая беседа перешла в банальную перебранку? Разве можно позволить себе рисковать выгодным заказом?
– Выслушайте, пожалуйста, – примиряюще начала она, взвешивая каждое слово, – мне понятны ваши сомнения на мой счет, но, поверьте, я знаю свое дело.
– Если бы у меня были сомнения, вы бы не получили этот заказ, – с предельной прямотой ответил Дэлтон.
Тогда нечего терзать меня этими разговорами, чуть не вырвалось у Лии, но в это время к их столику приблизился какой-то человек. Его улыбка показалась Лие фальшивой.
– Кого я вижу: Дэлтон Монтгомери!
Дэлтон обернулся, встал и пожал ему руку.
– Привет, Фил. Как поживаешь?
– Лучше всех.
– Знакомьтесь: Фил Чейпин, Лия Фрейзер.
Фил кивнул и ухмыльнулся во весь рот.
– Добро пожаловать в «Счастливую семерку», миссис Фрейзер.
От Лии не укрылось, что он с особым нажимом произнес «миссис», уставившись на ее обручальное кольцо.
Дэлтон остался стоять.
– Фил – коммерческий директор этого казино, – обратился он к Лие.
– У вас здесь очень мило, – вежливо сказала Лия.
– Вы играете, миссис Фрейзер?
Дэлтон усмехнулся, Лия чуть не пнула его ногой под столом.
– Нет, не играю.
– Жаль, жаль. Если заинтересуетесь – только скажите.
– Это моя сотрудница, Чейпин, – резко оборвал его Дэлтон.
– Ах вот для чего вы здесь: шпионите за конкурентами.
– Именно так, – подтвердил Дэлтон без тени смущения. – Надеюсь, это не запрещено?
– Когда планируете открыться? – Фил словно не расслышал вопроса.
– При первой же возможности.
– Ну-ну, – саркастически протянул Чейпин. – Что ж, удачи вам. А пока желаю хорошо повеселиться.
Казалось, он обращался к обоим, но не сводил глаз с Лии.
– Спасибо, этим мы и собираемся заняться.
Дэлтон проводил его жестким, неприязненным взглядом.
– Он к вам относится не лучше.
Дэлтон повернулся к Лие и улыбнулся своей медленной обжигающей улыбкой.
– Вы совершенно правы.
Их глаза встретились. Дэлтон прочистил горло и предложил:
– Теперь давайте посмотрим, как у них поставлено дело.
– Охотно.
Лия старалась говорить беспечно, но у нее дрогнул голос. Оставалось только уповать, что Дэлтон этого не заметил.
В течение часа они бродили среди посетителей, наблюдали, как разгораются страсти возле игровых автоматов, смотрели, как крупье тасуют карты, бросают игральные кости, вращают рулетку и отработанным жестом сгребают фишки.
Лию интересовало главным образом расположение помещений и оформление интерьеров.
– Итак, каково ваше мнение?
В гаме и грохоте казино Дэлтону пришлось наклониться к самому ее уху. От его теплого дыхания у нее по спине пробежала дрожь.
– Мое мнение таково: надо, хоть тресни, сделать ваше казино самым шикарным на всем побережье.
– Именно это я и надеялся услышать.
Снова ощутив его дыхание, Лия отступила в сторону.
Как раз в это время сквозь плотную толпу бесцеремонно продиралась кучка подвыпивших бузотеров. Мощный верзила двинул локтем, когда у него на пути оказалась Лия.
Она вскрикнула от боли и пошатнулась. У нее потемнело в глазах.
– Смотри, куда прешь, сукин сын! – угрожающе вскричал Дэлтон.
Он успел подхватить Лию и крепко прижал ее к себе.
– Что с вами? – грубовато спросил он, но не смог скрыть волнения.
Лия вспыхнула и поспешила высвободиться.
Он уронил руки и процедил:
– Пойдемте отсюда.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Бесценное сокровище - Бакстер Мэри Линн



Неплохой романчик, можно почитать
Бесценное сокровище - Бакстер Мэри ЛиннKarolina
25.10.2010, 13.31





10
Бесценное сокровище - Бакстер Мэри ЛиннЛюдмила
4.11.2014, 12.04





Роман неплохой, но очень затянут, слишком подробно описываются второстепенные персонажи, но прочитать советую.
Бесценное сокровище - Бакстер Мэри ЛиннФиалка
5.11.2014, 7.04








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100