Читать онлайн Кандидат в мужья, автора - Айлэнд Лиз, Раздел - Глава 19 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.55 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Айлэнд Лиз

Кандидат в мужья

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 19

Беда!
Райли сел на кровати в холодном поту, охваченный ужасом. Уставился на стену спальни, не понимая, что его разбудило. Сосредоточился на том, чтобы успокоить сердцебиение, порывистое дыхание. В голове мелькали жуткие картины. Землетрясение. Пожар. Наводнение. И Келли, что-то насчет Келли. Что это было? Кошмарный сон или очередное озарение?
Райли посмотрел на часы, и его охватила паника. Почти десять! Свадьба Келли и Джея через час. А он – шафер!
Он застонал. Разве он сможет стоять перед всем миром, протягивая кольцо, а потом произнося поздравление? И наблюдать, как его лучший друг женится на женщине, которую он любит?
Но с другой стороны, был ли у него выбор?
Райли поднялся с кровати. Поспешил в ванную. Побрился и вымылся в рекордно короткое время. С одеждой, слава Богу, проблем не возникло. Вчерашний фрак, туфли, несколько мгновений на запонки. Но в голове царил тот же сумбур, что и пятнадцатью минутами раньше. Только тревоги прибавилось. Беда. В день свадьбы Келли. Означать это могло только одно: Келли не должна сегодня выходить замуж.
Но как он мог сказать ей об этом? Она подумала бы, что действует он исключительно в собственных интересах, что его подсознание преследует корыстные, эгоистические цели. Но что эгоистичного в стремлении уберечь друзей от душевной боли, пусть в итоге в выигрыше окажется именно он?
Райли выбежал из спальни и чуть не врезался в пышную грудь Матильды. Отпрыгнул назад.
– Мистер Ломбард! – пророкотала домоправительница. – Фы должны уфолить фашего пофара!
– Фы должны? – повторил Ломбард, тряхнул головой. – Уволить Фаярда? Господи, но почему?
– Потому что он ушел! – объявила она. – Как у фас гофорят… сделал ручкой?
Боже милостивый! Вот на это времени у него сейчас точно не было.
– Я очень спешу, Матильда. Вернусь домой во второй половине дня. Если Фаярд придет раньше, пожалуйста, не увольняйте его.
Он слетел по ступеням, поспешил к автомобилю. Только бы успеть изложить Келли свои соображения!
Соображения! Кого он пытается обмануть! Он мчался на свадьбу, надеясь, что никакой свадьбы не будет.


– Я не смогу пойти на свадьбу! Мне дурно!
На мгновение Келли обмерла – сестра словно читала ее мысли. Рита, которая лежала на кровати в одной из спален для гостей в доме Джея, действительно выглядела жутко. А сама Келли… Посмотрев на себя в зеркало, она решила, что выглядит как чуть ополоумевшая невеста. Ее изящное платье цвета слоновой кости не оставляло ни малейших сомнений в том, что создано оно Кристианом Диором. Фата прикрывала прическу, которая прекрасно сохранилась со вчерашнего вечера. Макияж был безупречным. И только на душе у нее неспокойно.
С Ритой дело обстояло гораздо хуже. Бедная Рита. Полная катастрофа – что внутри, что снаружи. Не свидетельница, а идущий ко дну «Титаник». Потеки туши на бледных щеках. Спутанные волосы. Пятно на светло-синем платье (вероятно, от кофе, который она пила в тот момент, когда до нее дошли эти ужасные новости).
Келли устроилась на краешке кровати, пытаясь успокоить сестру. Хотелось, конечно, чтобы ей в этом помогли, скажем, их мать. Но Лайнел и так уже хлопотала над Ритой все утро. И на ее лице читалось такое безмерное облегчение, когда она доставила Риту к двери спальни и отправилась на кухню в поисках составляющих коктейля «Мимоза», что Келли не хватило духа остановить ее и умолить остаться.
К сожалению, она не подумала и о том, чтобы попросить мать принести сюда пару приготовленных коктейлей. До одиннадцати оставалось десять минут. Невесте требовалось мужество, вот Келли и хотелось укрепить его спиртным.
Но пока предстояло привести в чувство сестру.
– Рита, ты должна попытаться взять себя в руки. Все будет хорошо.
– Нет! Все кончено! Мой мир рухнул мне на голову! Неужели ты это не видишь?
Келли кивнула:
– Я понимаю, о чем ты. Но все могло быть гораздо хуже.
Последняя фраза подействовала как удар электрическим током. Рита подскочила на кровати:
– Что? Что могло быть хуже бегства Уэндела с поваром Райли?
И пока Келли пыталась найти ответ, Рита вновь повалилась на кровать, закрыв глаза рукой. В результате тушь измазала и руку от запястья до локтя.
– Не важно! Как хочется умереть! Я бы покончила с собой, но не хочу портить день твоей свадьбы.
– Рита, пожалуйста, не говори так. Может, оно и к лучшему…
Рита вновь села:
– К лучшему?
Келли пожала плечами:
– Я хочу сказать – в перспективе.
– Тебе легко так говорить! Ты выходишь замуж… – Из груди Риты вырвались рыдания. – …за милейшего мужчину на свете!
– Я знаю, но ты должна признать, что у вас с Уэнделом были проблемы… – Вероятно, более фундаментальные проблемы, чем кто-то из них мог себе представить. – Ты можешь мне не верить, но я знаю, что ты сейчас чувствуешь.
– Ты не можешь знать! – заголосила Рита, вероятно, забыв и про бывшего мужа Келли, и про развод. – У тебя есть Джей. Все эти недели я завидовала тебе, потому что ты заполучила такого классного парня. Я бы сделала все, что угодно, только бы в меня влюбился такой, как Джей. Но я успокаивала себя тем, что у меня есть Уэндел. А теперь у меня нет никого. Как и сказала гадалка, впереди у меня безнадега!
Келли скрестила руки на груди, нахмурилась.
– Гадалка – мошенница. Поверь мне. Она не смогла бы предсказать землетрясения, случись оно на прошлой неделе.
– Насчет меня она все сказала правильно. Я – полнейшая дура.
– Она не говорила, что ты полнейшая дура.
– Тем не менее так оно и есть.
Келли раздраженно всплеснула руками, потому что Рита вновь повалилась на кровать. Она не знала, что и сказать. До свадьбы оставалось меньше десяти минут. Очевидно, Рита не сможет принять в ней участие, Келли это понимала, но как выходить замуж, когда ее сестра в таком состоянии? С тем же успехом можно было загонять иголки под ногти Риты.
В голове сверкнула идея. Невеста объявляет: «В связи с тем, что бойфренд свидетельницы сбежал с поваром шафера…»
Может, удастся обойтись без такого объявления?
Но время летело. Она слышала, как прибывали гости. Шум внизу становился все громче. До начала свадьбы оставались считанные минуты. Что же делать?
И когда она лихорадочно пыталась найти ответ на этот животрепещущий вопрос, распахнулась дверь, и в спальню ворвался Райли. Келли вскочила. Что он тут делает?
– Тебе нельзя выходить сегодня замуж, Келли!
Он начал кричать еще до того, как понял, Что в комнате они не одни. Потом посмотрел на лежащую на кровати Риту. Спутанные волосы и потеки туши на щеках делали ее похожей на ведьму.
Едва Рита увидела Райли, лицо ее побагровело от гнева, она спрыгнула с кровати.
– Ты! – прокричала она. – Ты во всем виноват!
– Но я стараюсь это остановить.
– Речь о другом, – объяснила Келли.
Его появление до того шокировало ее, что она едва могла дышать. Он действительно пытался остановить ее? Она не могла в это поверить. Почему он ничего не сказал прошлым вечером? А еще лучше месяцем раньше?
– Что случилось? – спросил Райли Риту.
– Уэндел…
Они с Келли наблюдали, как Рита силится произнести хоть слово, пока Келли не выдержала:
– Уэндел сбежал с Фаярдом.
– Вот именно. – Рита всхлипнула. – Все эти годы я пыталась уговорить его жениться, на мне… а оказалось, что я не того пола!
– Не могу в это поверить, – покачал головой Райли. – Зачем Фаярду сбегать с Уэнделом?
Он произнес последнее имя с таким презрением, что Рита почувствовала себя оскорбленной.
– Зачем Уэнделу сбегать с Фаярдом? Это твоя вина.
– Почему?
– Они встретились в твоем доме!
– До прошлого вечера я Уэндела ни разу не видел.
Лицо Риты скривилось.
– И Фаярд тоже! – Она упала на кровать, сотрясаясь от рыданий. – Должно быть, любовь с первого взгляда.
Райли даже потерял дар речи. А вот Келли – нет.
– Райли, что ты здесь делаешь?
Он тряхнул головой, словно забыл, зачем ворвался в эту комнату несколькими мгновениями раньше.
Теперь вспомнил. Келли это поняла по выражению его лица. Он шагнул к ней:
– Мне было видение, Келли. Беда.
– И ты туда же! – простонала Келли.
– Кто-то еще тебе это говорил?
– Тот, кому я не доверяю. – Разумеется, не доверяла она и Райли с его озарениями. Она склонила голову набок – И что ты увидел?
– Катастрофу.
Келли не знала, смеяться ей или плакать. Нострадамусы реактивного века! Ей очень хотелось врезать ему в ухо. Ну почему весь мир словно сговорился, чтобы усложнить и так столь непростой для нее день?
– Возможно, ты и увидел катастрофу.
– Что? – Райли изумился, что она вот так сразу, не споря, ему поверила.
Келли указала на Риту:
– Она уже случилась. У моей сестры разбито сердце.
Словно в подтверждение ее слов Рита громко высморкалась.
На лице Райли отразилось сомнение.
– Не думаю, что речь об этом.
– Что? Одной катастрофы тебе недостаточно? Должно быть две?
Вбежала Тина в шуршащем платье из розовой тафты:
– Мамочка! Мамочка, ты уже готова?
– Еще нет, Тина.
– А когда ты будешь готова? – озабоченно спросила девочка. – Мы должны знать, когда начинать играть.
– Скоро.
Тина вздохнула, получив столь неопределенный ответ, и вышла за дверь.
Райли шагнул к Келли, та отступила на шаг. Сложила руки на груди, принялась нервно постукивать ногой по полу:
– Ты сказал Джею о твоем озарении?
– Нет, разумеется, нет.
– А почему нет? Его это тоже касается.
Разговор этот определенно заинтересовал продолжающую всхлипывать Риту.
– Озарения? Келли, о чем ты говоришь?
Келли не стала ничего объяснять: времени на объяснения не осталось.
– Кроме того, озарения случались у тебя и прежде, причем ошибочные, – сказала она Райли. – И последнее из той же серии, потому что я собираюсь выйти замуж за Джея.
– Хватит. – Райли преодолел разделяющее их расстояние, взял руки Келли в свои. – Я здесь не только из-за этого видения, Келли.
Она прикусила губу. Стоило ему прикоснуться к ней, как в голове начинали роиться те же мысли, что и вчера во время танца. Сомнения в правильности принятого решения нарастали лавинообразно.
– Какова другая причина?
– Я тебя люблю. Я допустил ошибку, уйдя в то утро. Я тебя люблю и хочу, чтобы ты стала моей женой.
Келли ахнула.
Рита возопила сквозь слезы:
– На тебе хотят жениться сразу двое мужчин!
Келли просто не могла в это поверить. Таращилась на Райли, который смотрел на нее синими, полными надежды глазами, и не знала, что сказать. Такого просто не могло быть. Тем более сегодня, когда она собиралась стать прежней благоразумной Келли, но, похоже, день медленно, но верно вел к… беде. В комнату опять влетела Тина:
– Мамочка! Мы должны начинать. Все ждут, и Тревор готов.
– Тревор? – Она полагала, что Тревор меньше всех ждет начала свадебной церемонии.
– Да! Пора начинать!
Но тут Келли словно окаменела. Райли завораживающе смотрел на нее синими глазами, Рита впилась в нее взглядом, Тина нетерпеливо переминалась с ноги на ногу. Все ждали ее решения. Сейчас, сию минуту.
А где Джей? Разве он не должен разделить с ней ответственность за это решение? Нельзя так.
Господи, что она делает? Откуда опять эти сомнения? С Райли отношения у нее получились странными. Да, она любила его. Да, они провели вместе невероятную, фантастическую ночь. Но на этом не построишь стабильную, размеренную жизнь, когда на все сто уверен в завтрашнем дне.
Она думала об этом, когда соглашалась выйти замуж за Джея. Ничего не изменилось. Только сейчас она испытывает жуткое напряжение из-за предстоящей свадьбы. А Райли пытается этим воспользоваться.
– Хорошо, – кивнула она Тине. – Давай музыку!
Райли и Рита, которые ждали, затаив дыхание, шумно выдохнули. Тина умчалась. Рита принялась вытирать лицо влажным полотенцем, которое взяла с комода. Райли стоял перед Келли, качая головой.
– Тебе надо идти вниз, – напомнила ему Келли. – Твое место рядом с Джеем.
Все еще разочарованно покачивая головой, он вновь взял ее руки в свои:
– Я уважаю твое решение, Келли. Хочу только напомнить тебе, что, пока на вопрос священника ты не ответишь: «Да», – все еще можно исправить.
Он нежно сжал ее руки, отпустил, развернулся и вышел за дверь.
Келли еще несколько мгновений смотрела ему вслед, потом повернулась к сестре, которая пыталась хоть как-то привести лицо в порядок:
– Рита, тебе совсем не обязательно участвовать в этой церемонии.
– Ты шутишь? – спросила Рита. – Никогда в жизни такого не пропущу!
– Ты думаешь, я совершаю ошибку, так?
– Не мне тебя учить, Келли. – Рита красила губы с космической скоростью, поэтому получалось не очень аккуратно. – Но мне кажется, что ты любишь Райли. Тебе всегда нравились странные мужчины.
– Но Джей… он же милейший мужчина на свете.
– Конечно, и что ты собираешься сделать? Разрушить его жизнь, определив ему место утешительного приза?
Келли качнуло.
– Я думала, ты хочешь, чтобы я вышла замуж за Джея.
Рита развернулась к ней.
– Я хотела! Да, хотела, пока… пока… – Нервы Риты были на пределе. Казалось, она вновь разрыдается. – Ладно, давай с этим покончим!
И она выбежала за дверь.
Келли медленно последовала за ней, на ноги словно подвесили свинцовые гири. Что случилось? Она – невеста, но никто не говорит ей, что это счастливейший день в ее жизни (она все равно не поверила бы). Наоборот, ее окружают безумцы, которые в один голос твердят, что свадьба эта – ее кошмарная ошибка. Никто не лжет ей, что она прекрасна, никто не поправляет платье. Ее мать ушла на кухню и накачивалась спиртным. Сестра устроила истерику. А шафер предсказывал катастрофу.
Бросив взгляд в зеркало, Келли увидела не раскрасневшуюся от волнения невесту, а бледное недоумевающее лицо, как у одинокой женщины, которую только что ограбили на автобусной остановке.
Тревор схватил ее за руку, едва она переступила порог:
– Пошли, мама! Чего ты копаешься?
Ну и дела. Весь месяц Тревор дулся и мечтал о том, чтобы свадьба не состоялась, а теперь вдруг ему не терпелось довести дело до конца. Он потащил ее по коридору к лестничной площадке. У самых ступенек громко откашлялся – Тина получила команду начинать.
Рита стояла на верхней ступеньке лицом к Келли. Глаза блестели от слез.
– Ты не передумала, Келли?
Зазвучала музыка.
– Нет! – упрямо прошептала Келли, хотя сомнения одолевали ее все сильнее.
Она посмотрела на людей, собравшихся внизу, все взгляды были направлены на нее, и почувствовала жжение в желудке.
Рита двинулась вниз, на удивление медленно, и Келли видела, как подрагивают ее плечи: Рита прилагала неимоверные усилия, чтобы совладать с нервами. А Тревору не терпелось. Он буквально тащил за собой Келли, так что в итоге они ткнулись в спину Риты. Тревор еще и наступил ей на ногу, и Рита громко вскрикнула.
– Сбавь скорость, – шепнула ему Келли.
– Не могу. – Мальчик просто рвался вперед.
«Успокоительное сейчас никому не помешало бы», – подумала Келли, когда они добрались до площадки между лестничными маршами.
Наверное, зря она об этом не подумала заранее.
Они спустились вниз и пошли по широкому коридору, который вел к кабинету Джея, где собрались самые почетные гости. Там же у внушительного камина стояли Джей, Райли и священник. У Келли голова шла кругом.
Рита шла очень медленно. Тревор тащил Келли вперед.
– Тетя Рита! – злился он. – Ты не могла бы идти быстрее?
Похоже, его слова возымели действие. Всхлипнув, Рита расправила плечи и устремилась вперед. Облегченно вздохнув, прибавил скорости и Тревор. Но на полпути остановился.
– Извини, мама, – прошептал он, – у меня развязался шнурок.
Келли закатила глаза:
– Господи!
Тревор согнулся пополам. Келли воспользовалась моментом, чтобы оглядеть гостей. Добрую половину людей она видела впервые, а потому разнервничалась еще больше. Разумеется, ее волновало, как она выглядит в их глазах, но напрасно. Никто не смотрел ни на нее, ни на Тревора. Все взгляды приковала к себе Рита, истеричная свидетельница. Она уже финишировала у импровизированного алтаря, и слезы текли по щекам рекой. Лайнел, которая сидела в первом ряду на складном стуле, слишком уж громким шепотом спросила у младшей дочери, все ли в порядке. В ответ Рита только отмахнулась букетом.
Тревор выпрямился:
– Можем идти.
Келли рванула было вперед, но сын ее удержал:
– Мама, не так быстро.
В этот момент Келли встретилась взглядом с Райли. Почувствовала, что вся дрожит.
«Пока на вопрос священника ты не ответишь: «Да», – все еще можно исправить», – сказал он ей.
«Все еще можно исправить», – вновь и вновь звучало в голове.
Она могла развернуться и подняться наверх, отменив свадьбу. И до нее невесты в последний момент давали задний ход.
Келли посмотрела на Джея, бледного, как призрак, его глаза еще больше вылезли из орбит. Понятное дело. Это был день, которого он ждал всю жизнь. Его день. А тут она со своей нерешительностью.
Так тому и быть. Она пообещала Джею выйти за него замуж. Он – милейший мужчина на свете. Она не могла дать задний ход.
В конце концов Тревор подвел мать к Джею. Она встала рядом с ним. Может, забыть про всхлипывания Риты и предупреждения Райли? Может, сейчас ей предстоит услышать наконец-то знакомые слова свадебной церемонии и окончательно убедиться в том, что она приняла единственно правильное решение?
Взглянув на священника, Келли успокоилась. Седые волосы, доброе морщинистое лицо. Дедушка, благословляющий ее в счастливое будущее.
– Дорогие мои, – начал он, – мы собрались здесь, чтобы…
Пронзительный крик из толпы заглушил его слова. Все гости повернули головы.
– Крысы!
Что тут началось! Женщины визжали. Многие вскочили на складные стулья, теряя туфли на высоченных шпильках от Маноло Бланика и Фенди. Келли увидела, как ее мать шарахнулась от стула, на котором сидела. Одна женщина, выбегая за дверь, поскользнулась и чуть не села на шлейф платья от Версаче. Мужчины в строгих костюмах наклонялись, пытаясь что-то поймать на полу. Хаос нарастал.
– Что случилось? – в недоумении воскликнула Келли.
По одну ее сторону застыл совершенно обалдевший Джей, по другую Тревор нервно покачивался на каблуках.
Потом она увидела белую мышь, несущуюся по ковровой дорожке, и все поняла. Резко повернулась к сыну, побагровев от возмущения. Он же стоял совершенно спокойный, не испытывая ни малейших угрызений совести. И никогда еще она не видела на его лице такой радости. Словно его любимая бейсбольная команда только что выиграла национальный чемпионат.
– Тревор, и сколько мышей ты выпустил?
– Всех. – Он радостно рассмеялся. – Двадцать две! Я их спрятал в карманах пиджака и в брючине. Это потрясающе!
Одна из мышей в этот самый момент прыгнула на рукав рубашки отца Джея. Бедняга замахал рукой, словно его рукав загорелся. Мышь, конечно, не удержалась и перелетела на высокую прическу Луизы, тети Джея.
– Й-й-й-й-й-е! – кричала Тина.
Она забралась на стул у пианино, для того чтобы лучше все видеть и в то же время оказаться вне досягаемости мышей.
Келли стояла охваченная ужасом, не зная, что и делать. Очевидно, надо переловить всех мышей, но зверьки были очень шустрыми – они бегали между стульями, карабкались на стены. Мужчины пытались их поймать, сталкивались, кричали друг на друга. Оставалось только мечтать о том, чтобы порядок был наконец восстановлен.
Что удивительно, распространение хаоса остановил Джей. Неожиданно, но моментально. На какое-то время Келли напрочь забыла о нем. Чего там, она забыла и о Райли, и о Рите. Могла думать только о мышах и недорогом, со спартанскими условиями жизни, географически удаленном от дома военном училище, в которое можно было бы отослать своего безобразника-сына.
Но внезапно она почувствовала, что рядом возник очаг сильного напряжения. Бросила взгляд на Джея и от изумления ахнула. Его глаза стали огромными, как блюдца. Тело вытянулось, как гитарная струна. На тонкой шее набухли вены, лицо приобрело багровый оттенок. Наконец он взорвался.
– Я не могу этого сделать! – выкрикнул он. – Келли, я не могу жениться на тебе!
В комнате установилась гробовая тишина. Лицо Келли обдало жаром, а челюсть, похоже, отвисла до самой груди.
– Что-то не так? – задала она идиотский вопрос.
К чести Джея, он не рассмеялся. В конце концов, причин, указывающих на то, что у алтаря им вместе делать нечего, было предостаточно. Да и сама она несколькими секундами раньше раздумывала, а не удрать ли ей из-под венца. Но Келли все же надеялась, что потом все образуется.
– Если ты про мышей…
– Мыши ни при чем! – оборвал ее Джей. Его прорвало. – Мыши – ерунда. Я бы, наверное, это пережил. Вытерпел бы все выходки Тревора. Я хотел, чтобы у нас была счастливая семья до того самого дня, пока смерть разлучила бы нас. Но за десять минут до свадьбы я занервничал, пошел на кухню и выпил «Мимозу» с твоей матерью.
Келли чувствовала, как ее брови в недоумении сходятся у переносицы. Гости затаили дыхание, предвкушая продолжение. О мышах все забыли.
– И что?
– Твоя мать рассказала мне, что бойфренд Риты убежал с поваром Райли… и… – Джей сглотнул слюну. – Господи, Келли, мне очень жаль, но я просто не могу жениться на тебе. Я влюблен в твою сестру!
У Келли вновь отвисла челюсть, и тут раздался вопль Риты:
– Что?
Синяя молния промелькнула перед Келли. Рита бросилась на шею Джея. Они обнимались и целовались, не замечая никого вокруг. Келли пришлось отступить в сторону. Иначе она вряд ли удержалась бы на ногах. Запачканное тушью лицо Риты сияло от счастья.
– Что ты сказал? – спрашивала она Джея. – Я хочу услышать это еще раз.
Джей еще крепче прижал ее к себе:
– Я сказал, что влюблен в тебя. Я думал о тебе с того самого момента, как впервые увидел в ресторане «Отбивные от Уиггли», но все говорили, что ничего у меня не получится. Что ты недосягаема из-за этого парня, Уэндела. И всякий раз, когда мы встречались, ты говорила только о нем…
– Уэндел – шмендел! – Рита себя совсем не контролировала.
– Но вы были вместе так долго, – продолжил Джей, – и я не хотел разрушать ваши взаимоотношения. Вот я и подумал: раз не могу быть с тобой, пусть буду рядом, хотя это и пытка.
– Ох, Джей… тебе следовало сказать мне об этом! – воскликнула Рита.
«Да, – подумала Келли, – еще как следовало».
И раз уж он заговорил об этом, ей хотелось расставить все точки над «i». Пытка, значит?
И Келли в этот момент осознала, что ей предпочли другую. Ей хотелось провалиться сквозь пол. До нее вдруг дошло, что теперь она – отвергнутая невеста. А ведь она сама собиралась относиться к Джею как к утешительному призу! Ей стало дурно. Наконец-то ей дали пинка под зад, который она давно заслужила. К сожалению, человек, который это сделал, был милейшим мужчиной на свете. И проделал он это в присутствии восьмидесяти трех свидетелей.
– Джей, – обратилась к нему Рита, – я тоже сразу полюбила тебя, но думала, что это ужасно, ведь ты был женихом моей сестры!
Лицо Джея расплылось в широченной улыбке.
– Рита!
– Джей!
И они вновь бросились друг другу в объятия.
И пока ее сестра страстно целовалась с ее несостоявшимся мужем, Келли переминалась с ноги на ногу. И зачем она напялила это подвенечное платье?
Она не могла заставить себя посмотреть на Райли. Не могла увидеть его самодовольный, я-тебя-предупреждал, взгляд. Беда… во всяком случае, для нее. И тут Келли задумалась: а может, он и правда экстрасенс?
Если бы только она его послушала…
Да, ей и не пришлось бы верить ни его предсказаниям, ни словам мадам Майры или кого-то еще, если бы она только слушала свое сердце. Всего этого позора тогда можно было бы избежать. Увы, она так боялась ошибиться, что допустила самый чудовищный в своей жизни промах. Пусть так, лишь бы впереди ее не ждало что-то еще более ужасное. Нет, такого она точно не вынесет.
Тревор, вдруг притихший, искоса посмотрел на нее.
– Мама, мама, – прошептал он достаточно громко – так, чтобы все его услышали, – неприятно, правда?
По крайней мере хоть угощение не пропало зря. Бережливую Келли это порадовало. И откровенно говоря, ледяная скульптура купидона больше подходила вечеринке по случаю обручения Джея и Риты, чем ее и Джея свадьбе. Келли смотрела, как они беспрестанно целуются, как… ну как два человека, по уши влюбленные друг в друга, и настроение у нее слегка улучшилось.
Келли было ужасно неловко. Ее белое платье и фата выглядели теперь по меньшей мере странно. Она незаметно прокралась наверх и переоделась в розовый костюм, который собиралась надеть на следующий день после свадьбы. Избавившись от наряда невесты, Келли поняла, что оставаться в центре внимания даже приятно.
Особенно когда сияющие гости подходили к ней, чтобы воздать ей должное за проявленные благородство и доброту.
– Ты показала себя молодцом! – похвалила ее тетя Луиза.
– Это потрясающе – поступиться своим счастьем ради сестры! – воскликнула Лана, когда Келли подошла к ней и Алехандро, чтобы поблагодарить за то, что пришли.
Хотя, конечно, она предпочла бы, чтобы они всего этого не видели.
– Милая, я тобой горжусь, – услышала она от матери, которая не преминула обнять ее. – Проявила великодушие по отношению к сестре, которая так унизила тебя.
Келли рассмеялась, вспомнив эти бесконечные вечера за настольными играми.
– Чему ты научила нас, мама, так это проигрывать с достоинством.
– Верно! – Лайнел просияла от гордости. – И ты точно достоинства своего не уронила.
Самую звонкую «оплеуху» Келли получила, вновь подойдя к Джею и Рите.
– Джей, почему бы тебе не воспользоваться заказанными для нас авиабилетами и номером отеля в Лондоне и не слетать туда с Ритой, чтобы отметить вашу помолвку?
Джей и Рита переглянулись.
– Ну, знаешь… – промямлил Джей.
– Дело в том, что мы это уже обсудили, – влезла Рита.
– Лондон хорош был бы для нас с тобой, Келли, – объяснил Джей, – но мы с Ритой решили, что нам лучше поехать в более романтическое место. Я только что позвонил своему туристическому агенту, и она уже забронировала нам маленькое бунгало на берегу океана в Таиланде. – Он нежно прижал Риту к себе. – Только для нас, сладенькая.
– М-м-м… – Рита ткнулась в него носом. – Ты моя умница.
– А ты моя лапочка.
Келли отпрянула, чувствуя, что все ее благородство и великодушие скукоживаются от жалости к себе. Схватила бокал с шампанским с подноса проходящего мимо официанта, отошла в тень пальмы, чтобы в одиночестве опорожнить бокал и погрузиться в свои невеселые мысли.
Но долго побыть в одиночестве ей не удалось. Она еще думала о том, почему мужчины не видят в ней женщину, которой можно предложить романтическое путешествие в отдельно стоящее бунгало на берегу океана, когда рядом возник мужчина, общения с которым она в последний час старалась избегать.
– Мыши в клетке, – доложил Райли. – Все, кроме одной. Мы думаем, она рванула на свободу через открытую дверь во внутренний дворик.
В тот момент Келли позавидовала мышке – вот бы последовать ее примеру.
– Спасибо, что помог Тревору и Тине.
– Они, между прочим, очень сожалеют, – заметил Райли. – Объяснили мне, что просто хотели остановить тебя, не дать совершить ошибку.
Все пытались остановить ее. Так почему она не остановилась?
Келли еще дальше отступила под пальму.
Райли приподнял пару пальмовых листьев, посмотрел ей прямо в глаза.
– Ты собираешься весь день от меня прятаться?
Келли заглянула в эти синие глаза и почувствовала, как знакомо бухнуло сердце. Ей бы сейчас броситься в объятия Райли и признать, что она была полной дурой. Но разумеется, она не могла. Ничего хорошего из этого не вышло бы. Неужто она еще надеялась, что Райли примет ее с распростертыми объятиями буквально через час после того, как она упрямо пыталась стать женой Джея?
– Я не пряталась от тебя, – ответила Келли. – Занималась тем, что изображала благородство и великодушие.
Он рассмеялся. Рассмеялся. Она и представить себе не могла, что сама может сегодня рассмеяться. Но почему-то вдруг улыбнулась, несмотря ни на что. Это было совсем не трудно – ведь его глаза весело блестели.
– Ты об этом знал?
Он вопросительно посмотрел на нее:
– О чем?
– О Рите и Джее. Ты же умеешь сводить людей. Именно поэтому ты и предупреждал меня о беде?
Райли покачал головой:
– Клянусь честью скаута, Келли. Хотя если бы об этом подумал…
– Да, – вдруг перебила его Келли. – Знаешь, если бы я хоть на минуту задумалась, с чего это Рита постоянно превозносит Джея, то, наверное, сумела бы сложить два и два и получить очевидные четыре.
– Может, оно и к лучшему.
Келли фыркнула:
– Именно это я и сказала Рите сегодня утром, после того как Уэндел нашел свою новую любовь.
– И что она сделала?
– Посмотрела на меня так, словно хотела задушить.
– Ты тоже хочешь меня задушить?
Келли встретилась с ним взглядом и покачала головой. Задушить? Нет! Она хотела его поцеловать. Слава Богу, расстроенная свадьба с Джеем не разбила ей сердце. Осталось только подлечить раненую гордость. А лучшее в мире лекарство находилось рядом и, похоже, хотело подхватить ее на руки и унести далеко-далеко.
Но пока она все еще твердо стояла на ногах на паркете просторной гостиной в доме Джея.
– Теперь мне совершенно ясно, что нам обоим следовало ответить на вопрос священника: «Нет», – призналась она Райли.
Он улыбнулся:
– Наконец-то мы немного продвинулись.
Келли занервничала. Попытка выйти замуж за Джея действительно обернулась катастрофой, но сердце снова затрепыхалось.
– Продвинулись куда?
– К признанию того, что судьбой нам назначено быть вместе.
– Райли…
– В конце концов, я видел, как ты выходишь замуж. И сегодня мы получили убедительные доказательства того, что не за Джея. – Он взял ее за руку и потянул к себе. – Значит, остаюсь только я.
– Ты и еще пять миллиардов мужчин на этой планете, – уточнила Келли.
– Но я – единственный из этих пяти миллиардов, кто умрет, если ты не скажешь, что любишь меня, Келли. – Он смотрел на нее очень серьезно, улыбка улетучилась. – Я не шутил тем утром. Я люблю тебя, Келли. Хотел сказать тебе раньше, но ты не дала мне такой возможности, обручившись.
Она замерла.
– Когда пришел в «Копикэт» с цветами?
Райли кивнул:
– Худший день в моей жизни. Я пришел, чтобы извиниться за долгое отсутствие. Во время поездки я осознал, каким пустым будет мое будущее, если ты не займешь в нем достойное место. Я хотел сказать: прошу тебя всегда быть рядом со мной.
От этих воспоминаний щемило сердце. Душа замирала от одного только взгляда на него. Она же любила Райли. Но сегодня, после того что уже случилось…
– И что же нам делать?
Он в недоумении посмотрел на Келли:
– В каком смысле?
– Я хочу сказать, что тоже люблю тебя! – Слова эти она чуть ли не выкрикнула. – Но я не доверяю любви!
Райли притянул ее к себе.
– И не надо. Доверяй мне. Потому что я знаю, каково это – любить человека всей душой, хотеть, чтобы он был рядом еще лет пятьдесят, а то и больше. Я это знаю, Келли, потому именно этого и хочу.
Она заглянула в его глаза, прекрасные синие глаза, и почувствовала, как тает ее сердце. Нравилось ей это или нет, но в его руках она превращалась в воск. И как она только могла сомневаться в нем?
– Но время сейчас для этого неподходящее! – воскликнула она.
Он уже обнимал ее.
– Ты шутишь. Если ты говоришь, что любишь меня, это и есть лучший миг моей жизни.
Келли покачала головой:
– Сегодня произошло столько странного. Бойфренд моей сестры сбежал с твоим поваром. Мой жених предпочел мне мою сестру.
Глаза Райли сексуально поблескивали.
– А вот теперь шафер хочет умыкнуть невесту.
– Но не слишком ли мы спешим? Я хочу сказать, сейчас все и так перевозбуждены, а тут еще и мы…
Пока она говорила, Райли закатил глаза, потом взял бокал из ее руки, поставил на край кадки, в которой росла пальма. И подхватил Келли на руки. С ее губ сорвался крик:
– Подожди, Райли, что ты делаешь?
– Похищаю тебя.
И широкими шагами он направился к двери. Келли заметила удивление на лицах Джея и Риты, шок на лице матери и еще восьмидесяти двух гостей. Тревор и Тина поспешили за Райли.
– Мама, подожди! Куда это вы собрались? – заволновался Тревор.
Келли посмотрела на Райли:
– Куда мы?
– Я тебя похищаю, – деловито повторил Райли.
И страсть в его глазах подсказывала причину этого самого похищения.
Келли посмотрела на Тревора и Тину. Хорошо хоть, что эту ночь им предстояло провести в доме бабушки.
– Не грубите бабушке, – ляпнула она.
Дети растерянно таращились на нее, и Келли почувствовала, как у нее сжалось сердце.
«Ты не можешь с ними так поступать», – услышала она свой внутренний голос.
Дети уже столько пережили. Они ничего не понимают, полностью сбиты с толку.
Но тут, к ее изумлению, Тревор и Тина повернулись друг к другу, вскинули руки и хлопнули в ладоши.
– Да! – торжествующе воскликнули они одновременно.
Райли улыбался, когда они покидали дом.
– Теперь веришь в судьбу?
Келли рассмеялась и положила голову ему на плечо – вот тут ей самое место.
– Хорошо. Сдаюсь. Судьба, рок – как ни назови, лишь бы это означало одно: мы с тобой теперь всегда будем вместе. Я люблю тебя!


Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз



Роман про Золушку,правда Золушка разведена,имеет двух детей-подростков и проблемы с бизнесом,а принц всю дорогу немножко сопротивлялся.А так автор неплохо пишет,где-то смешно,где-то грустно,интересны и второстепенные герои,мог бы получиться неплохой фильм,полумелодрама-полукомедия.8/10.
Кандидат в мужья - Айлэнд ЛизОсоба
25.09.2013, 20.32





Интересно)
Кандидат в мужья - Айлэнд ЛизЕлена
25.10.2013, 0.00





Советую почитать.
Кандидат в мужья - Айлэнд Лизиришка
1.11.2013, 8.06








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100