Читать онлайн Кандидат в мужья, автора - Айлэнд Лиз, Раздел - Глава 17 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.55 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Айлэнд Лиз

Кандидат в мужья

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 17

Из Нью-Йорка Райли вернулся домой поздним вечером, уставший донельзя, но Натаниэль тем не менее счел, что ему не найти более удачного момента для того, чтобы огорошить новостью своего работодателя.
Они столкнулись у двери с чемоданами: Райли заносил свои, Натаниэль – выносил.
– Очень сожалею, Райли. Я ухожу, – объявил он.
Райли выронил чемоданы, привалился к стене. Он вернулся домой после долгой утомительной поездки, ощущая себя измотанным путешественником, наконец-то добравшимся до тихой гавани, а получается – расслабляться ему еще рано.
– Ты что?
Райли был изумлен, шокирован, потрясен, хотя он давно уже знал, что рано или поздно Натаниэль уйдет. И все же надеялся, что это никогда не случится.
– Я очень сожалею. – В глазах Натаниэля стояли слезы. Голос дрожал. – Просто больше не могу этого выносить. Я ждал вашего возвращения, чтобы сказать об этом вам лично. Но я уже заказал такси и уезжаю.
Райли сглотнул слюну. Со стороны могло бы показаться, что у этой пары завершается любовный роман.
– Так внезапно? Натаниэль, ты не можешь…
– Но я должен! – Натаниэль театральным жестом выхватил из кармана носовой платок – Мы вели себя неправильно. Зависели друг от друга. Джей помог мне это понять.
– Джей? – переспросил Райли.
– Да. Он приезжал во время вашего отсутствия и порекомендовал мне одну книгу.
– Книгу?
– Да, она называется «Решения, которые не принимают женщины». – В ответ на вопросительный взгляд Райли Натаниэль добавил: – Конечно, я не со всем согласен, но в целом он оказался прав, Райли. Эта книга изменила мою жизнь!
– Но что ты будешь делать? Куда ты пойдешь?
Натаниэль вскинул подбородок:
– Сначала отправлюсь в круиз по Адриатике, чтобы восполнить нехватку положительных эмоций. Потом начну работать в Лондоне у одного мужчины. Зовут его Найджел Битлбаум.
Имя и фамилия показались Райли знакомыми.
– И как ты нашел этого Найджела?
– Через Джея. Я пожаловался ему, что чувствую себя в западне, и он сказал, что решение моей проблемы – сущий пустяк, потому что одному его приятелю в Лондоне требуется дворецкий. Так что теперь я – Натаниэль-интернейшнл.
– Но ты же не можешь вот так взять и уехать.
Райли почувствовал себя брошенным и несчастным. Он не мог представить себе жизнь в этом доме без Натаниэля. Как же он теперь? Кто будет общаться с Фаярдом?
– Не волнуйтесь. – Натаниэль, как всегда, читал его мысли. – Я взял на себя смелость найти вам домоправительницу. – Он довольно громко прокричал в сторону кухни: – Очень приятную пожилую даму! – Снова повернулся к Райли: – Такой не сможет помыкать даже этот здоровенный негодяй.
– Пожилую даму, – повторил Райли. Внутри у него похолодело. – И когда она появится?
– Она уже здесь, – гордо ответил Натаниэль.
Что ж, Райли пришлось признать, что за сменой караула дело не стало.
– Как ее зовут?
– Матильда Шлинк. Она профессионал. Судя по имени и фамилии, вроде бы немка.
Райли повернулся и увидел высокую, крепко сложенную рыжеволосую женщину лет пятидесяти.
– С возвращением! – пробасила женщина. – Я Матильда.
Райли поздоровался и резко повернулся к Натаниэлю.
– Видите. Теперь вам понятно, почему ей помыкать не будут.
Райли почувствовал себя узником гестапо. Вспомнил слова Натаниэля о том, что ему придется начинать новую жизнь, если в его доме появится рыжеволосая домоправительница-немка. Но в последние дни своего пребывания в Нью-Йорке он и сам пришел к удивительным для себя решениям. Его более не устраивала прежняя жизнь. Он больше не хотел жить в прошлом. Его потянуло в будущее. Он решил попытаться убедить Келли, что готов к постоянным отношениям. Но судя по их последней встрече, задача перед ним стояла нелегкая.
– Натаниэль, пожалуйста…
– Ох! – Натаниэль бросился к подъездной дорожке. – Вот и такси! Счастливо оставаться! Я пришлю вам открытку с адресом, по которому вы сможете перевести мне жалованье за последнюю неделю.
И выскочил за дверь, прежде чем Райли успел остановить его и уговорить назвать цену, которая заставит изменить принятое решение.
С гулко бьющимся сердцем Райли констатировал, что рвется едва ли не самая крепкая связь с его прошлым. А когда он повернулся к Матильде, на душе стало еще горше.
– Что ж! – воскликнула она (из-за легкого акцента прозвучало, как «фто ш»). – Сейчас мы занесем ваши чемоданы наверх, а потом вы должны поговорить с поваром.
– Фаярдом. – Райли понятия не имел, как ему жить дальше – с темпераментным поваром-доминиканцем и новой тевтонской домоправительницей.
– Фаярдом, – повторила женщина. – Да. Когда я говорю ему, что нужно приготовить обед, он начинает плакать и бормочет что-то бессвязное.
Значит, и у Фаярда разбито сердце? Черт, так чего он так доставал Натаниэля? Почему все только портил?
Внезапно Райли осознал, что должен посвятить этот вечер наведению в доме хотя бы относительного порядка. А вот завтра увидеться с Келли.
А еще ему предстояло поговорить с Джеем и настоятельно посоветовать ему не пропагандировать все эти книги из серии «Помоги себе сам».


– Келли, какая-то женщина хочет узнать, сможем ли мы к обеду сделать двести экземпляров книжки стихов в двадцать восемь страниц.
Келли посмотрела на Алехандро, потом на машины, на большей части которых что-то копировали юноши и девушки, должно быть студенты. Лана занималась специальным заказом – крупной партией календарей.
– Конечно, – ответила она.
Отказывая клиентам, много не заработаешь.
Хотя и срыв сроков, разумеется, тоже был бизнесу не на пользу.
Дела в копировальном салоне шли даже лучше, чем она рассчитывала. Да и в жизни все складывалось неплохо. Тина была счастлива. Тревор уже давно не выкидывал никаких фортелей. До школы оставалось лишь несколько недель, и Келли надеялась, что его поведение за это время не изменится к худшему. Рита говорила чистую правду: Джей – дар Божий. Внимательный. Добрый. Любящий детей. А главное – он всегда был рядом. И его присутствие практически сняло боль, вызванную исчезновением Райли. Она перестала ругать себя за то, что в отношении Райли допустила чудовищную ошибку. Неукоснительно следовала рекомендациям Риты: жила сегодняшним днем.
Дверь открылась, и к Келли подплыла гигантская цветочная подкова. Посетители салона разом отвлеклись от своих дел, уставились на эту икебану, и тут было чему удивляться! Она напоминала венок чемпиона: удивительное многоцветье гвоздик с вплетенной в них лентой с надписью: «Удачи!» У гигантской подковы были тоненькие ножки. Когда это чудо флористики остановилось перед кассовым аппаратом, из-за него выглянул Джей.
– Нравится?
Келли не могла не рассмеяться.
– Невероятно! Но что это?
– Пожелание удачи.
– Мне?
– Разумеется.
– Спасибо. Но с чего это вдруг?
Подошли ее сотрудники. Клиенты с интересом наблюдали за Джеем.
– Потому что ты, возможно выходишь замуж.
Келли, запрокинув голову, рассмеялась:
– Правда? И когда?
– Как только согласишься стать моей женой.
Ее смех мгновенно оборвался, она вытаращилась на него:
– Джей, ты…
Прежде чем она успела договорить, Джей сунул руку в карман пиджака и достал бархатную коробочку. Открыл ее, и она увидела бриллиант внушительных размеров. Лана ахнула. Алехандро присвистнул. Келли стояла как громом пораженная.
– Ты выйдешь за меня замуж, Келли?
Он сошел с ума? От изумления она не могла закрыть рот. Лицо просто полыхало. В салоне вдруг повисла тишина, которую, казалось, нарушали только удары ее сердца да гудение машин.
– Пожалуйста, скажи «да», – попросил Джей и опустился на одно колено. Она видела только его брови и макушку. Ей пришлось перегнуться через прилавок, чтобы узреть его целиком. – Всю жизнь я хотел жениться, Келли, а теперь хочу жениться на тебе, и только на тебе!
Она – его избранница? Та единственная? Или последняя надежда? Потому что больше у него никого нет.
– Я обещаю сделать все, что в моих силах, чтобы ты, Тревор и Тина были счастливы. Все. Если тебе потребуются луна и звезды, я придумаю, как их достать.
Келли была в шоке. После разговора с Ритой она, конечно, думала о таком повороте событий, но и представить себе не могла, что решение придется принимать так скоро. И в присутствии такого количества людей.
По телевизору она однажды видела, как мужчина сделал предложение любимой женщине по системе громкой связи во время транслирующейся по телевидению игры Национальной футбольной лиги. Женщина ответила «да». Но Келли тогда еще задалась вопросом: а если бы она сказала «нет»? Выглядело бы это крайне неспортивно. Весь мир хотел, чтобы женщина сказала «да». Всем нравится счастливый конец.
И она не могла обмануть ожиданий окружающих и этого мужчины, потому что хотела счастливого конца так же, как и Джей. Романтичность момента захватила ее.
– Да! – неожиданно для себя воскликнула она. – Разумеется!
Как она могла отказать милейшему на свете человеку?
И этим дело не закончилось. Произнеся это «да», Келли ощутила безмерное облегчение. Она выходила замуж за самого милого, самого постоянного мужчину. Ее жизнь возвращалась на твердую почву здравомыслия. Здравомыслие – великое дело!
Копировальный салон взорвался аплодисментами и радостными криками, и, прежде чем Келли осознала, что произошло, началось импровизированное торжество. Какой-то незнакомец протянул ей бумажный стаканчик, наполненный водой из кулера, и она чокнулась с Джеем.
– За нас! – провозгласил он тост.
– За нас, – кивнула Келли.


Он остановился у дверей копировального салона «Копикэт», глубоко вздохнул. В руках Райли держал огромный букет, футляр с кольцом лежал в кармане. Этого хотел он… этого, он надеялся, хотела и Келли.
Но может, ему стоило сначала произвести разведку? Их последняя встреча закончилась не лучшим образом. Ему не хотелось все испортить, спешка здесь была не нужна. Может, следовало сначала подарить только цветы и посмотреть, обрадуется ли она, увидев его? Может, не стоит гнать лошадей?
Но медлить он больше не мог. Сердце стучало как безумное, совсем как в седьмом классе, когда он пригласил на свидание Легацию Кокс.
Райли решительно распахнул стеклянную дверь, переступил порог и тут же понял: что-то не так. Какие-то люди, судя по всему посетители салона, стояли кружком у прилавка, угощались печеньем с бумажной тарелки, которая стояла рядом с кассовым аппаратом. На прилавке сидела Келли, которую вроде бы чествовали. В углу стояла огромная нелепая подкова из цветов, украшенная лентой с надписью «Удачи!». Рядом с Келли у прилавка пристроился Джей.
Джей?
На всех лицах отражалась дикая радость.
Что тут происходит?
И хотя колокольчик, громко прозвенел над его головой, едва он открыл дверь, прошла целая вечность, прежде чем здесь заметили его появление. В том числе и Джей с Келли. Его друг просиял и вскинул вверх обе руки с оттопыренными большими пальцами, тогда как Келли побледнела как полотно. Она выглядела так, словно ей немедленно требовалась «скорая помощь».
Он направился к прилавку, все еще не понимая, что к чему.
Но на полпути воздух вдруг превратился в тяжелую вязкую жидкость и каждый шаг стал даваться с огромным трудом. Поначалу Райли решил, что у него проблемы со зрением. Но потом понял, что на левой руке Келли сверкает огромный бриллиант, отражая свет потолочных флуоресцентных ламп. Соображал он быстро. Левая рука, средний палец. Печенье на прилавке. Сияющий Джей.
Райли не знал, хватит ли у него сил еще на один шаг. Гудение копиров отдавалось в голове. Может, он все-таки чего-то не понял?
Джей протянул руки, ожидая, что Райли обнимет его.
– Дружище! Как ты узнал, что мы здесь?
– Ну… – Если бы он мог прокрутить время назад! – Келли тут работает.
Джей рассмеялся.
– Как ты узнал, что нужно принести цветы? – Он повернулся к Келли: – Клянусь, я ему ничего не говорил.
Райли забыл про цветы. Теперь они стали вдруг тяжелыми, словно кирпичи или мяч для боулинга. С романтикой он опоздал. Опоздал лишь на несколько минут, если зрение его не обманывает. Он протянул цветы Келли, она молча взяла их.
Глаза… Он заглянул ей в глаза, чтобы прочитать ее мысли. Но глаза Келли были как две огромные стекляшки. Остолбеневшая, сбитая с толку будущая новобрачная.
Теперь, когда к нему вернулась способность мыслить, он понял, что и сам несколько сбит с толку. Да еще и злится. Неужели так много могло произойти в столь короткий промежуток времени? В последний раз он видел Келли после того, как они всю ночь занимались любовью. Она твердила, что должна соблюдать осторожность и не делать ошибок. Просила не принимать решений, пока он еще связан прошлым.
А теперь уже он стал ее прошлым?
Он протянул руку Джею, который так затряс ее, будто хотел оторвать.
– Поздравляю. – В горле Райли словно вырос кактус.
– Спасибо, – сдавленно ответила Келли.
Он склонил голову набок и не смог удержаться от колкости:
– Приятно видеть, что сегодня ты не так агрессивна, как тогда…
К лицу Келли прилила кровь. На щеках загорелись два красных пятна. Подбородок гордо приподнялся.
– Полагаю, к народной мудрости нужно прислушиваться.
– И что она гласит?
– Что сердце не обманешь.
Джей рассмеялся:
– Так это же истина!
Райли скрестил руки на груди:
– Если на то пошло, очень странно слышать такое от Келли.
– И все-таки я не понимаю, как ты узнал, что нужно прийти сюда и поздравить нас.
Вот тут Келли улыбнулась впервые после прихода Райли и наклонилась к Джею:
– Разве ты не в курсе? Он же экстрасенс!
Джей рассмеялся и обнял Келли за талию. Келли – невеста Джея! Райли почувствовал себя так, словно ему дали пинка.
– Ты, разумеется, будешь моим шафером.
Райли кивнул:
– Разумеется.
На лице Келли отразилась паника, она резко повернулась к Джею:
– Шафером? Но я думала, мы просто пойдем в муниципалитет. Ну… чтобы не привлекать внимания.
Джей сразу опечалился:
– Ты не хочешь свадьбы? Для меня это важное событие… я хочу, чтобы нас увидели вместе. Тебя со столькими людьми нужно познакомить! Например, с моими родственниками.
Келли выглядела так, будто ей больше всего хочется незаметно соскользнуть с прилавка и спрятаться в подсобке.
– Но свадьба стоит таких денег…
Джей рассмеялся и, посмотрев на Райли, указал на нее пальцем:
– Она беспокоится из-за денег.
Райли улыбнулся:
– Подумать только.
– Келли, деньги – не проблема, – заверил ее Джей. – Но если хочешь, мы сможем ограничиться скромной церемонией в моем доме… Человек сто или чуть больше.
– Сто! – вскрикнула Келли. – Но это означает, что мы должны разослать приглашения, купить платье… на это уйдет масса времени.
– Уложимся в месяц, – твердо заявил Джей.
Видя, как запаниковала Келли при одной только мысли о публичной церемонии, Райли вроде бы начал понимать, в чем дело. Что именно так ее напугало? Белое платье, в котором ей предстояло появиться перед толпой, или ожидание? Келли боится, что может передумать?
На его губах затеплилась улыбка.
– Как шафер я оставляю за собой право провести обед-репетицию.
– Зачем нам репетиция? – испугалась Келли.
Джей рассмеялся:
– Это лишь предлог, позволяющий гостям напиться до церемонии и после.
– Да, но…
– Мы устроим обед у меня. – Райли почувствовал, как его губы превратились в узкую жесткую полоску. – Я как раз вчера ходил по дому и думал, что неплохо бы вдохнуть в него жизнь. И Матильда, похоже, прекрасно справится с организацией любого приема.
Глаза Джея едва не выкатились из орбит. Удивилась и Келли.
– Она – гестаповка, которая поселилась в моем доме в прошлое воскресенье, когда Натаниэль решил сделать ноги. – Райли скрипнул зубами. – После того как мой лучший друг нашел ему работу в Лондоне.
Сначала дворецкий, теперь его женщина… Кто бы мог подумать, что Джей столь опасен?
Келли покачала головой:
– Мы не можем позволить тебе устраивать такой прием, Райли. Расходы…
– Я готов потратить последний цент, чтобы устроить тебе и Джею достойные проводы в семейную жизнь. – Райли тяжело вздохнул. – Кто бы мог подумать, что мой лучший друг женится на моей…
– Спасибо, Райли! – оборвала его Келли, прежде чем он озвучил характер их взаимоотношений. – Не хочу, чтобы ты думал, будто я неблагодарная.
– Разумеется. – Джей вновь приобнял Келли за талию. Райли никогда не видел его таким счастливым. – Мы у тебя в долгу, дружище.
Все это выглядело как фарс. Теперь кому-то следовало врезать Джею в глаз или стукнуть по голове клюшкой для гольфа. И все бы тут же расхохотались.
Но никто не смеялся, во всяком случае, над ним. Или Келли. И в глазах Джея читалась искренняя благодарность.
– Мы никогда не забудем, будь уверен, что именно ты познакомил нас.
Райли выдавил из себя улыбку:
– Я этого тоже не забуду.


– Месяц? – переспросила Рита. – Месяц – это ерунда.
В тот же вечер она примчалась к Келли с ворохом свадебных журналов, пачкой листков-наклеек, справочником по организации свадеб. Тина наигрывала начало марша Мендельсона.
«Вот идет невеста» – это звучало вновь и вновь и стало уже смахивать на пытку.
Рита завалила журналами кухонный стол, пока Келли готовила чай. Ей вовсе не хотелось чая, но она не могла смотреть на всех этих невест.
– Покупка платья – важнейший этап подготовительного периода к свадьбе. Ты должна решить, какое у тебя будет платье до того, как начнешь покупать все остальное, иначе возможны накладки, – поучала ее Рита. – Так что первым делом тебе нужно познакомиться со всеми стилями, чтобы понять, чего именно ты хочешь.
– Откуда ты все это знаешь? – Внезапно Рита стала экспертом по свадьбам.
– Прочитала статью в одном из этих журналов.
– Но, Рита, в этих журналах все написано так, чтобы ты покупала новые и новые журналы.
Рита раздраженно выдохнула:
– Келли, ну почему ты в таком мрачном настроении? Я думала, ты счастлива… Ты же выходишь замуж! За самого милого мужчину на свете!
У Келли с самого утра желудок жгло как огнем.
– Это очень серьезный шаг. А мы с Джеем только-только познакомились.
– И что? – Глаза Риты горели от любви к жениху Келли. – Это же Джей! Тебе достаточно знать, что лучше и милее его никого нет! Посмотри, как много хорошего он сделал для меня. Я теперь другой человек!
– М-м-м… – промычала Келли.
Рита перевернула страницу, уставилась на свадебное платье, в котором могла бы выходить замуж Камерон Диас, приклеила стикер.
– Это платье, пожалуй, не для тебя. Но если я буду твоей свидетельницей, мне тоже нужно будет что-то надеть. Может, я сумею немного похудеть. Но месяц – это не срок.
– Это очень долгий срок. Я надеялась, что мы сможем… – она чуть не сказала «покончить с этим», – пожениться быстрее.
– Что, просто сходить в муниципалитет, как с Риком? Только этого не хватало.
Келли вздохнула:
– Полагаю, ты права.
Рита захлопнула журнал, нахмурилась:
– Слушай, а может, ты сожалеешь?
– Нет, – солгала Келли.
На самом деле она ой как сожалела.
– Потому что, если сожалеешь, ты должна так и сказать ему. Джей – милейший мужчина на свете, и он заслуживает жену, которая будет любить его всей душой.
– Я это знаю. – Келли хотелось, чтобы Рита перестала называть Джея «милейшим мужчиной на свете». Даже если так оно и было, от этих слов у нее начинала болеть голова. – Вся эта свадьба… свалилась на меня, как снег на голову. Боюсь, я не из тех, кому к лицу белое платье.
– Ты будешь отлично в нем смотреться.
Келли скептически рассмеялась:
– Дело не в том, как я буду выглядеть. Важнее другое – что я буду чувствовать. А чувствовать я себя буду глупо: мать двоих детей в подвенечном платье.
– Точно!
Тревор прошествовал к холодильнику за колой. Их с Тиной, похоже, огорчила свадебная новость, хотя Джей и пообещал им, что теперь они будут жить в большом новом доме. С бассейном. Хотя даже она заверила их, что Джей постарается сделать все, чтобы они были счастливы. Тина улыбнулась, лишь когда Келли пообещала, что она будет играть на свадьбе марш Мендельсона.
И она уже начала играть. «Вот идет невеста. Вот идет невеста».
Неужели на свадьбах ничего другого не играют?
– Никто тебя не спрашивает, – бросила Рита Тревору.
– Разумеется, – ответил Тревор. – Никто никогда ни о чем меня не спрашивает. Что я думаю, значения не имеет.
Келли вздохнула. Да, только ее одиннадцатилетний сын мог открыто выразить свое неудовольствие.
Они с Ритой ждали, пока Тревор уйдет в свою комнату, откуда он и так сегодня почти не выходил, но мальчик привалился к столику.
– Есть еще и проблема гостей, – нарушила паузу Келли, решив не обращать внимания на Тревора. – Джей знает миллион людей, а я наберу человек двадцать, не больше.
Рита пожала плечами:
– Подумаешь, ну и что?
– Плюс это будет настоящая церемония. А у меня нет отца, который подведет меня к жениху.
Рита нахмурилась. Потом, посмотрела на Тревора и просияла:
– Это может сделать Тревор.
Келли и Тревор переглянулись. Похоже, оба пришли от такой перспективы в ужас.
– О нет! – Тревор закатил глаза. – Это просто дурдом!
Рита рассмеялась:
– Вот и нет! Будет мило!
Тревор застонал.
– В семье ты единственный мужчина, Тревор, – сказала Рита. – Ты должен это сделать. Не волнуйся, мы достанем тебе фрак и галстук-бабочку. Выглядеть ты будешь отлично.
– Фрак! – взвизгнул Тревор.
Келли с сомнением покачала головой:
– Если не захочешь, заставлять тебя никто не будет.
– Конечно, – фыркнула Рита. – Ты позволишь матери идти к жениху одной. Чтобы она выглядела как идиотка.
– Спасибо, Рита.
Лицо Тревора скривилось.
– Господи! Это будет еще ужаснее, чем я себе представлял!
Келли едва не рассмеялась, а вот Рита сердито отчитала мальчика:
– Тревор, ради Бога, неужели ты не можешь сделать такой малости? Впервые в жизни проявить себя взрослым?
– Как я могу проявить себя взрослым в одиннадцать лет?
– Сейчас ты ведешь себя как двухлетний. – Рита принялась лихорадочно листать журнал.
Тревор перевел взгляд с затылка Риты на Келли, покрутил у виска пальцем. Келли не могла с ним не согласиться. С этой свадьбой у Риты определенно поехала крыша.
– Давайте все вместе глубоко вдохнем, – предложила Келли тоном инструктора по йоге. – Сегодня нам ничего решать не нужно.
– Отлично! – Тревор пережал банку колы посередине – получилось очень похоже на песочные часы. – Пойду во двор. – Он вышел из кухни, на прощание громко хлопнув дверью.
Келли села на стул рядом с Ритой:
– Рита, что не так?
Рита перевернула страницу «Современной невесты», наклеила очередной стикер.
– Я просто чувствую, что лично для меня эта свадьба – суперсобытие, вот и все.
– Для тебя?
Рита улыбнулась:
– Да, и я бы хотела, чтобы ты относилась к свадьбе с большим энтузиазмом.
– Но почему для тебя-то это суперсобытие?
Рита посмотрела на нее как на чокнутую:
– Келли, сама подумай – свадьбы заразительны. Если ты выйдешь замуж, а я приведу Уэндела на твою свадьбу, тогда, возможно…
Келли понимающе кивнула. Но про себя подумала: сколько же пройдет времени, прежде чем ее бедная сестра окажется в психушке?
– Теперь мне все ясно.
– Правда? – Рита улыбнулась. – Потому что я хочу попросить тебя об одной услуге.
– Какой?
– Может Уэндел быть вашим провожатым?
– Не знаю, понадобятся ли нам провожатые.
Вот это Келли, конечно же, сказала напрасно.
– Ради Бога, Келли! – воскликнула Рита. – Конечно же, вам понадобятся провожатые. Ни одна свадьба без них не обходится. Ну почему ты придираешься к мелочам?
Вместо того чтобы засвидетельствовать еще один нервный срыв Риты, Келли тут же капитулировала:
– Разумеется, ты права. У нас будут провожатые, – согласилась она. – А Уэндела мы назначим старшим. Главным провожатым, или как он там называется.
Мгновенно успокоившись, Рита откинулась на спинку стула:
– Хорошо. Если Уэндел сыграет в церемонии важную роль, то почувствует свою сопричастность. И я хочу, чтобы твоя свадьба стала шагом к нашей.
Келли кивнула. Само собой, почему не пойти навстречу сестре.
Звякнул дверной звонок, и Мендельсон смолк.
– Я открою! – крикнула Тина.
Келли и Рита прислушались к ее торопливым шагам, потом она сообщила, кто пришел:
– Райли!
Келли вжалась в стул, Рита встревожилась:
– Райли?..
Келли кивнула:
– Он согласился быть шафером.
Тревога на лице Риты сменилась облегчением. Келли хотелось бы испытывать те же чувства. После встречи в «Копикэт» она надеялась, что еще долго не увидит Райли. Он страдал тогда так же, как и она.
Да и что он вообще там делал? Принес цветы, но она сомневалась, что у него было очередное озарение. Его словно хватили обухом по голове, когда он увидел бриллиант на ее пальце.
Она никак не могла привыкнуть к этому кольцу, подаренному Джеем на их помолвку. Оно было гораздо больше, чем подаренное Риком. И куда заметнее. По пути домой она боялась, как бы ее не ограбили. И как только богатые женщины могут постоянно носить драгоценности? У нее было ощущение, что на ее палец надета ее годовая зарплата.
И теперь руку с кольцом она быстро спрятала под стол.
Райли вошел и сразу же бросил недовольный взгляд на разложенные на столе журналы.
– Вижу, времени ты зря не теряешь.
Рита повернулась и широко улыбнулась ему:
– Времени терять нельзя. Месяц – это ничто!
Судя по тому, как дернулось лицо Райли, боевой настрой Риты нервировал его так же, как и Келли.
– Ничто, – согласился он.
Келли поднялась из-за стола и увидела в его руке коробку. Свадебный подарок?
Впервые она по-настоящему засомневалась. Потому что более всего на свете ей хотелось броситься в объятия Райли, чтобы он зацеловал ее до беспамятства. Она хотела, чтобы он прижал ее к себе и спросил: о чем она думала, соглашаясь выйти замуж за другого, если знала, что он безумно, безумно влюблен в нее?
Но разумеется, он никогда не говорил, что безумно, безумно влюблен в нее. Они занимались любовью одну ночь, а потом он чуть ли не на месяц укатил по своим делам. Ушел, разумеется, по ее требованию, но ведь не вернулся. Даже не позвонил.
Но она не хотела, чтобы он думал, будто она выходит замуж за Джея ему в отместку, потому что ничего такого не было и в помине. Она выходит замуж по многим причинам, но ни к одной Райли не имел ни малейшего отношения. Она выходит замуж за Джея, потому что тот был таким правильным… таким рациональным. Он обещал ей луну. Кто от такого откажется? Да, конечно, они не испытывали друг к другу всепоглощающей страсти… но зато эта самая страсть и не туманила ей рассудок. Келли точно знала, что не проснется, пять лет спустя и не задастся вопросом: а что, собственно, она нашла в Джее?
И Рита, конечно, говорила чистую правду. Он был милейшим… он был чудесным человеком.
Келли посмотрела в синие-синие глаза Райли и почувствовала, как на мгновение у нее остановилось сердце. Но страсть, которую она видела в этих глазах, желание… они не могли быть настоящими. Не могли. Просто свидетельствовали об отклонениях от нормы, свойственных Райли.
Келли перевела взгляд на Риту, стараясь дать понять, что той пора уходить, но Рита спокойно сидела за столом, уткнувшись в журналы, не замечая разыгрывающейся здесь драмы. Да и с чего бы ей уходить? Райли всего лишь друг.
Келли откашлялась.
– Извини, что все так вышло. Я тебя не ждала.
– Это я понял. – Райли сжал челюсти. Потом он вздохнул и улыбнулся. Попытался улыбнуться. – Ты думаешь, что будешь счастлива?
– Надеюсь на это.
– Как она не может быть счастлива? – встряла Рита. – Она выходит замуж за милейшего мужчину на свете.
Райли и Келли уставились на нее. Келли схватилась за чайник:
– Хочешь чаю?
Райли покачал головой:
– Вообще-то я пришел к Тревору. Он дома?
Келли нахмурилась:
– Во дворе. Но зачем?..
Райли поднял коробку:
– Надеюсь, ты не будешь возражать. Я привез ему перчатку. И подумал, что сегодня мы сможем побросать с ним мяч.
У Келли пересохло во рту, глаза наполнились слезами благодарности. В этот момент она с радостью обняла бы Райли. Но разумеется, такой шаг стал бы огромной ошибкой. Учитывая их прошлое, объятием дело не закончилось бы, а потом они наверняка пожалели бы о содеянном.
Поэтому Келли молча указала на дверь.
Он кивнул:
– Я ненадолго.
После его ухода Рита отметила стикером еще одно платье.
– Как мило с его стороны. – Она прикусила губу, рассматривая платье. После короткого раздумья убрала стакер, бросила на Келли извиняющийся взгляд. – Думаю, тебе нужно держаться подальше от кружев. Для них ты низковата. Кружева оптически уменьшают рост.
В гостиной Тина вновь заиграла на пианино. «Вот идет невеста. Вот идет невеста».
Нет, судя по всему, этот месяц будет тянуться крайне долго.
Тревор пришел в восторг от новой перчатки. Райли бросил несколько мячей, и все их Тревор поймал. Казалось, новая перчатка превратила его в Кена Гриффи.
– Это здорово! Большое спасибо! – благодарил он Райли.
– Я рад, что перчатка тебе понравилась.
– Это единственная радость за весь день. – Тревор ковырнул мыском кроссовки землю.
Райли промолчал, хотя испытывал такие же чувства.
– Что с ними происходит? – внезапно Тревора прорвало. – Сначала отец, теперь мать… – Он со злостью и раздражением ударил кулаком в ловушку новой перчатки. – Почему такие глобальные перемены и так сразу?
– Не знаю, – вздохнул Райли.
– Все было нормально – и вдруг папа ушел от нас. Только все более-менее утряслось – он заявился с новой женой. И мама вдруг собралась замуж за Джея.
– Он тебе не нравится?
– Ну да, он милый. Мама рядом с ним часто улыбается. Но… – Мальчик не договорил.
Райли спросил:
– Но что?
– Я устал от неопределенности! – раздраженно воскликнул Тревор.
Райли прикусил губу, ожидая вспышки озарения. Но разумеется, зря. Не было у него больше озарений после первой встречи с Келли, когда перед его мысленным взором возникло белое платье, кольцо…
Что ж, на ее пальце теперь сияло кольцо, и множество белых платьев в журналах на кухонном столе. Все, что он тогда увидел, стало явью. Келли выходит замуж за его лучшего друга, а он предполагал, что женихом будет он сам.
Может, мир действительно непредсказуем, хотя он и был уверен, что способен заглянуть в будущее.
– Знаешь, взрослые на самом деле не так умны, как им кажется, – сказал он Тревору.
Мальчик моргнул.
– Это точно!
Райли рассмеялся. Вот и учи после этого других. Он скрестил руки на груди, улыбнулся Тревору:
– Знаешь, что бы ни случилось, если тебе понадобится друг, я всегда к твоим услугам. Джей – мой лучший друг. Так что я практически твой дядя.
Мальчик вновь ударил кулаком в перчатку, обдумывая слова Райли.
– Дядя лучше тети? Тетя Рита в последнее время очень уж раскомандовалась.
– Я командовать не буду, обещаю.
Тревор кивнул, посмотрел на Райли снизу вверх, его губы изогнулись в улыбке.
– Знаете что?
– Что?
– Я искренне сожалею, что вывалил картофельный салат вам на голову.
Райли понял – это объявление вечной дружбы.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз



Роман про Золушку,правда Золушка разведена,имеет двух детей-подростков и проблемы с бизнесом,а принц всю дорогу немножко сопротивлялся.А так автор неплохо пишет,где-то смешно,где-то грустно,интересны и второстепенные герои,мог бы получиться неплохой фильм,полумелодрама-полукомедия.8/10.
Кандидат в мужья - Айлэнд ЛизОсоба
25.09.2013, 20.32





Интересно)
Кандидат в мужья - Айлэнд ЛизЕлена
25.10.2013, 0.00





Советую почитать.
Кандидат в мужья - Айлэнд Лизиришка
1.11.2013, 8.06








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100