Читать онлайн Кандидат в мужья, автора - Айлэнд Лиз, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.55 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Айлэнд Лиз

Кандидат в мужья

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Если не считать пары-тройки уколов совести, Келли была довольна своим решением тормознуть дальнейшее развитие отношений с Райли. Конечно, было ужасно досадно, когда он попрощался и покинул ее дом. Она буквально почувствовала, как ее сердце разбилось на тысячи осколков. И потом (чуть ли не каждую минуту), когда она вспоминала их ночь любви, ей хотелось броситься к телефону, чтобы извиниться, чтобы сказать: к черту будущее, давай жить настоящим.
Однако она обуздала эти порывы и, вспоминая о том, что они говорили друг другу, поражалась собственному здравомыслию. А ведь речь шла едва ли не о самой страстной ночи ее жизни. Женщина, на долю которой выпали бы меньшие эмоциональные переживания (а не одиннадцать лет такой жизни, как у Келли), могла бы и сломаться. Райли наверняка подмял бы под себя бедняжку.
И бедняжка эта скорее всего выбралась бы из кровати за пятнадцать минут до прибытия детей. Честно говоря, Келли рассматривала и такой вариант. Лежать в постели с этим великолепным мужчиной, наслаждаться его ласками, поверить, что счастье это останется с ней навсегда. Ничего такого она не испытывала с тех пор… как влюбилась в последний раз.
Но тогда она была очень юной. Теперь повзрослела, поумнела и прекрасно понимала, каково это – довериться самому непостоянному чувству на Земле. Вот она и получила свою фантастическую ночь любви (конечно же, и разведенные женщины раз или два в жизни позволяют себе такое), а теперь нужно возвращаться к реальной жизни. Нужно использовать время до приезда детей на составление полугодового плана для «Копикэта» (то есть три часа просидеть над блокнотом, напевая себе под нос песни «Супримс»). Можно, конечно, взять в пункте проката видеокассету с фильмом Мела Гибсона. Могла поваляться на простынях, которые еще пахли его одеколоном, или все утро просидеть у телефона, дожидаясь его звонка.
Келли вдруг испугалась: а если он не позвонит? Она не относилась к тем женщинам, которые говорили одно, а делали другое. Но на этот раз слова ее прозвучали очень уж убедительно. Райли никогда не слушал ее раньше. И безусловно, они провели роскошную ночь любви. Разве такая ночь не стоила одного телефонного звонка? Райли верил в судьбу. Если он полагает, что им суждено быть вместе, неужели не мог проявить чуть больше настойчивости?
А может, оглядываясь на эту ночь, решил, что их союз не заключен на небесах? Сомнения начали разъедать ранее выстроенную ею защиту. В конце концов, что она знает о любви? Рик всегда подгонял секс под сетку телепрограмм. Страсть у него начиналась после десятичасового прогноза погоды и заканчивалась перед тем, как Леттерман
type="note" l:href="#n_32">[32]
начинал зачитывать список десяти лучших песен. Так что не владела она искусством соблазнения до такой степени, чтобы любой мужчина падал бы перед ней на колени.


В воскресенье в одиннадцать утра она лежала на спине в гостиной, с телефонным аппаратом на животе. Никто не мог бы упрекнуть ее в том, что она торчит у телефона – она лежала под ним.
Но черт побери, телефон не звонил. Не звонил Райли, не звонила даже Тина, чтобы сказать, что у нее разболелся живот и она хочет побыстрее вернуться домой. Более того, ее мать прекрасно знает, что она дома одна. Неужели не могла пригласить на бранч или на партию в «Парчизи»?
И куда подевалась Рита? Можно подумать, что после вчерашних бурных событий ей вовсе не хочется все обсудить как следует. Она могла бы указать Келли, что возвращение Рика с новой женой подчеркивает непорядок в ее любовной жизни. И действительно, непорядка в ней хватало.
И почему Райли ушел так легко? В какой-то степени она в нем разочаровалась. Это, конечно, глупости, Келли отдавала себе в этом полный отчет, но почему он все же не схватил ее в объятия и не доказал свою любовь? Она-то ждала, что он примется убеждать ее в том, что их любовь обязательно выдержит проверку временем. Почему он не мог сказать ей, что он переступил через прошлое и теперь готов маршировать с ней в яркое и счастливое будущее?
Потому что это был абсурд, вот почему. Такой же абсурд, как и взрослая женщина, лежащая с телефонным аппаратом на животе и грезящая сценариями черно-белых голливудских фильмов.
Она настолько сосредоточилась на желании услышать телефонный звонок, что страшно испугалась, когда звонок этот все-таки раздался. Нервно сдернула трубку с рычага.
– Ох, как хорошо, я так надеялся застать тебя дома!
– Джей, – выдохнула Келли.
– Единственный и неповторимый, – ответил он и рассмеялся. После паузы добавил: – Ты ждала кого-то еще?
– Нет, – быстро ответила она. – Странно, что мама не позвонила. Обычно она приглашает меня на бранч или…
– Слушай, если тебе хочется пойти куда-то на бранч, я могу быть твоим счастливым четвертаком. Только скажи, куда пойдем? Выбор за тобой.
Поначалу она хотела отказаться, но тут же передумала:
– С удовольствием.
– Отлично! Когда будешь готова?
– А как скоро ты будешь у меня?
– Через две секунды.
– Я серьезно.
– Это правда. Я рядом с твоим домом.
Келли вскочила с дивана, выглянула в окно. Увидела огромный синий «кадиллак», за рулем которого сидел Джей с прижатым к уху мобильником. Он увидел ее и помахал рукой.
Келли рассмеялась и помахала в ответ.
– Через минуту буду готова.
Забежала в спальню провела помадой по губам, сунула ноги в сандалии, схватила сумочку и захлопнула за собой дверь.
– Куда поедем? – Джей явно не ожидал столь скорого появления Келли.
– Я знаю одно замечательное местечко.
В кафе «У Джо» жизнь била ключом. Все кабинки были заняты. Маленькие дети в заляпанной сиропом нарядной одежде путались под ногами. Родители пили кофе. Вдоль стойки сидели мужчины, пытающиеся избавиться от похмелья.
Джей оглядел зал, и увиденное определенно ему не понравилось.
– Ты действительно хочешь поесть здесь? Я предпочел бы отвезти тебя в «Особняк» на Туртл-Крик.
– Здесь лучше, – ответила Келли, а через мгновение маленькая девочка, которая сидела за соседним столиком, сунула ручонку в стакан с апельсиновым соком, достала кусочек льда и бросила в Джея.
Он нервно дернулся, а девочка радостно рассмеялась.
Подошла официантка. Келли заказала блин с кленовым сиропом, Джей – стакан грейпфрутового сока.
– Это все? – спросила его Келли.
Он сунул меню в настенный контейнер с бумажными салфетками.
– Я не голоден. Утром принял витаминную таблетку.
Келли не спускала глаз с входной двери. А вдруг появится Райли? В конце концов, их пути-дорожки раньше постоянно пересекались. И он говорил, что частенько бывает в кафе «У Джо». Может, увидев его вновь, она укрепится в мысли, что решение принято верное…
А может, он передумает.
Малышка за соседним столиком опять бросила в Джея ледышку.
– Я люблю детей, – твердо заявил он, вытирая капли апельсинового сока со щеки. Увидев скепсис на лице Келли, добавил: – Действительно люблю. Все постоянно говорят мне, каким я был бы прекрасным отцом.
Она склонялась к тому же мнению, но развивать эту тему ей совершенно не хотелось.
– А каким отцом был Райли?
Глаза Джея широко раскрылись.
– Самым лучшим! – Он рассмеялся. – Это невероятно. Мой друг поднимался в любое время суток, чтобы помочь жене. Менял подгузники. Во всяком случае, говорил мне, что менял, и, увидев его с Эбби, нельзя было ему не поверить. Он любил свою маленькую девочку больше всего на свете. Они много времени проводили вместе. Джоанна спрашивала его, не хочет ли он иметь еще одного ребенка (полагаю, ей хотелось сына), но Райли, похоже, вполне хватало и Эбби.
Задавая вопрос, она рассчитывала услышать, что Райли стал бы хорошим отцом ее детям. Вместо этого слова Джея опять напомнили ей об утрате Райли.
Она откинулась на спинку сиденья.
– Это ужасно. Такая трагедия. И как же сложно начать все по новой…
Джей покачал головой:
– Райли и не пытался. Сам говорил мне об этом. Я хотел ему помочь, но он был против. Молния дважды в одно место не ударяет – вот что он мне сказал.
И ей он говорил что-то подобное. Она его понимала. Большую часть своей жизни не верила, что молния может ударить хотя бы еще раз в тоже самое место. Что ж, Джей вернул ее на грешную землю. И больше она не собиралась ждать у телефона.
Джей озабоченно посмотрел на нее:
– Ты в порядке, Келли?
– Что?
– Ты вдруг побледнела.
Она покачала головой:
– Все нормально.
– Это хорошо. Я надеялся, что мы сможем пойти днем в кино, если у тебя нет других дел. Могли бы заехать за Ритой и взять ее с собой.
– Обычно вытащить Риту из дома в выходные невозможно. Все свободное время она сидит у телефона и ждет звонка Уэндела.
– Это ужасно! – воскликнул Джей. – Уважающая себя женщина не должна попусту растрачивать свою жизнь.
Келли вспомнила, что сама провела утро, дожидаясь, когда телефон подаст признаки жизни.
– Согласна с тобой полностью, не должна.
– Тогда едем вдвоем, ты и я? День-то прекрасный.
Она заглянула в его зеленые глаза, с детским нетерпением дожидающиеся ответа, и рассмеялась. Что ж, может, это шаг в правильном направлении? Улыбнулась. Ей не придется в одиночестве слоняться по дому. В море полно рыбы. Собственно, Джей – отличный парень. Ей повезло, что он не против провести с ней время.
– С удовольствием, – ответила Келли.


– Что случилось с Натаниэлем? – спросил Джей у Райли.
Райли удивленно посмотрел на него:
– А что такое?
– У него разбита губа.
Райли нахмурился, бросая рубашку в чемодан. Собирал вещи, а мысли его были далеко.
– Говорит, что наткнулся на дверь.
Последняя неделя прошла для него как в тумане. Он постоянно думал о Келли, хотел позвонить ей. Но зачем звонить? Она высказалась предельно ясно. Ей нужно все или ничего.
А он не мог пообещать все!
Поэтому он и организовал себе эту деловую поездку. Он будет думать только о Келли. Мечтать о ней. Медленно, но верно сходя с ума.
Джей скорчил гримасу, усаживаясь на стул в углу спальни. Вертел в руках клюшку, которую достал из мешка для гольфа.
– Ты думаешь, у него какие-то проблемы с Фаярдом?
– У него всегда какие-то проблемы с Фаярдом, – ответил Райли.
– Наверное, нам стоит вмешаться и как-то помочь Натаниэлю, – предложил Джей. – Он заслуживает кого-нибудь получше этого лунатика. В моем книжном клубе сейчас читают книгу, которая может принести ему немалую пользу.
– Ты все еще ходишь в книжные клубы? – удивился Райли. – Я думал, ты завязал с ними после Лурэн.
– Лу-Энн, – поправил его Джей. – Это давняя история. Да, с Лу-Энн ничего не вышло, но это не причина для того, чтобы отказываться от возможности расширить свой кругозор.
– И какую книгу следует прочитать Натаниэлю?
– Она называется «Решения, которые не принимают женщины». Райли, это книга откровений.
Райли посмотрел на него, улыбнулся:
– Господи, ты превращаешься в Опру.
– Это хорошая книга, – стоял на своем Джей. – Разумеется, она адресована женщинам, но человек может использовать свое воображение. Это книга о людях, которые не делают выбора. Они просто плывут по течению, тогда как для достижения успеха в жизни ты должен принимать решения, а потом их реализовывать.
– Ну-ну. – Райли смотрел в ящик с носками.
Не мог определиться, сколько пар взять с собой. Наконец вывалил в чемодан все содержимое ящика.
– Вау! И как долго тебя не будет?
Райли пожал плечами:
– Я хочу разобраться с одним слиянием в Корее. В нем участвует компания, которая входит в «Ломбард гроуп». – Он вздохнул. – Потом мне придется провести какое-то время в Нью-Йорке. Один из менеджеров высшего звена увольняется.
Предстояло принимать решения, а он чувствовал, что выбит из колеи. В Нью-Йорк следовало вылететь на прошлой неделе, но он не смог заставить себя покинуть Даллас.
А теперь, может, поездка пойдет ему на пользу. В Далласе он только зря терял время.
– Жаль, ты пропустишь много интересного.
– Интересного?
– Я везу Келли и ее детей в «Шесть флагов».
type="note" l:href="#n_33">[33]
При упоминании Келли Райли почувствовал, будто его ударили в солнечное сплетение.
– Ты везешь Келли?
– Конечно. Почему нет?
Действительно. Почему нет? Райли ощутил укол ревности. Он не мог диктовать Келли, с кем ей встречаться. Но все равно ревновал.
– Ты с ней общался в последнее время?
– Да. В прошлое воскресенье ходили в кино.
– И как она?
Джей пожал плечами:
– Нормально. Мы с ней так много смеялись.
Смеялись? У него в последнее воскресенье настроение было хуже некуда.
– Ее не занимали… какие-то мысли?
Джей прищурился:
– Возможно. Я думаю, женитьба ее бывшего мужа вывела ее из себя. Просто не верится, что такой клоун смог снова жениться!
Райли согласно кивнул:
– Она сказала, что расстроена именно из-за этого?
– Говорила она об этом мало. – Джей нахмурился. – И расстроенной я ее не назвал бы. По мне, она была той же Келли, что и всегда.
Той же Келли. А он ходил сам не свой.
Невероятно.
Джей рассмеялся:
– Ты в порядке, дружище? Какой-то ты рассеянный.
Райли буркнул:
– Я в порядке. Просто хочу наконец собрать вещи.
– Ладно, тогда не буду тебе мешать. Рад, что увидел тебя перед отъездом.
– Молодец, что заглянул ко мне, – сказал Райли, провожая Джея до двери.
Расстались они весело, договорились, что по возвращении Райли выпьют где-нибудь пива.
Значит, Джей собирается вывезти Келли и детей на природу. Что ж, это хорошо. Друзья частенько так поступают. Волноваться тут не о чем. Не могли же Джей и Келли…
Нет, Джею всегда не везло с женщинами…


– Знаешь, я думаю, мне все это очень даже нравится, – признался Джей.
Келли рассмеялась:
– Мне тоже.
Они стояли в «Шести флагах» в тени раскидистого дуба и ждали, когда плот привезет назад Тревора и Тину, мокрых и, возможно, недовольных. Поездку в парк развлечений предложил Джей и, пусть Келли поначалу высказывала сомнения (жаркое душное воскресенье, толпы народу), уговорил ее. А теперь она этому радовалась. Только такая поездка и могла вывести Тревора из депрессии, которая тянулась со дня рождения.
Женитьба Рика угнетающе подействовала на мальчика. Настолько угнетающе, что Келли не нашла в себе сил убедить его вернуть Джею «Плейстейшн». А самое удивительное заключалось в том, что он не нарушал установленного Келли временного лимита: проводить за приставкой не больше двух с половиной часов в день. Да и вообще после дня рождения мальчик ни разу ее не ослушался. Не грубил, не дрался с Тиной, не терроризировал Джея.
Келли тревожилась.
И теперь испытывала к Джею особую благодарность за то, что он проявлял неподдельный интерес к ее детям.
– Ребенком я такие парки не любил. – Джей жевал синюю сахарную вату, оставленную ему Тиной. – Но теперь они мне нравятся куда больше.
– Ты ведешь себя как ветеран парков развлечений. – Она посмотрела на синюю сахарную вату. – Только у ветерана желудок может переваривать такую гадость.
– Ты права, – согласился он. – Как у тебя идут дела?
– Ты знаешь, бизнес как обычно.
Не могла же она распространяться о том, как поблек ее мир после разрыва с Райли. Даже от мыслей о той незабываемой ночи рядом с Джеем ей становилось как-то неуютно. Хотя Джею она никогда ничего не обещала.
– Знаешь, чем я в последнее время занимался? – спросил Джей.
Келли отрицательно покачала головой.
– Обдумывал свою жизнь.
– Не только ты.
Ее слова взбодрили его.
– Правда? Потому что я думал о том, какая она иногда пустая… я бы сказал, неопределенная. Я, конечно, родился с банковским счетом, как у Джеймса Бонда, но это не означает, что мне до конца дней суждено менять женщин, так и не создав крепкой семьи.
– Это ужасно.
По выражению его лица чувствовалось, что она сказала что-то не то.
– Почему ужасно?
– Я уверена, что множество мужчин хотели бы оказаться на твоем месте.
– Но…
– Многие мужчины, имея такой банковский счет, отправились бы на Багамы или в Европу и ничего не делали бы, жили как магараджи.
– Да, но, видишь ли, я стараюсь объяснить тебе, Келли, что я – не магараджа.
Когда он это говорил, она обратила внимание на его рубашку с короткими рукавами, заправленную в шорты цвета хаки, и, разумеется, на обувь с носками, совершенно не подходящими к такому наряду.
– Это точно, – согласилась Келли и подумала, что ни один магараджа не надел бы такие носки с сандалиями.
Пусть и очень дорогими, английскими.
– Мой дедушка дал мне два дельных совета. Первый – женись на хорошей женщине.
Келли кивнула.
– А второй?
– Не трать основной капитал. Второму я следую.
– Но ты ни разу не женился.
– Да. Но моей вины в этом нет. Не знаю, говорил ли тебе об этом Райли, но я долгие году ищу ту, единственную, женщину.
Келли нахмурилась:
– Все занимаются тем же самым. Ищут ту самую женщину или того самого мужчину.
Джей вздохнул:
– Да, возможно, но дело вот в чем: кажется, я нашел ее.
Келли удивленно посмотрела на него:
– И кто она?
– Ты.
– Ох! – Слова Джея так потрясли ее, что она вздрогнула, случайно выбив из его рук сахарную вату, и она синим пятном отпечаталась на белой рубашке. – Мне очень жаль. – Она попыталась очистить рубашку от синей гадости.
– Тебе жаль, что я остановил свой выбор на тебе?
– Нет, нет, нет. Я про твою рубашку…
Джей покачал головой и бросил сахарную вату в ближайшую урну, и на нее тут же набросились мухи и пчелы.
– Рубашка – ерунда, Келли. Я думаю, вместе нам будет хорошо.
Он признавался ей в любви перед аттракционом «Спуск на плоту»? Или… если на то пошло, о любви он как раз ничего не говорил. Да и о какой любви может идти речь? За все время их знакомства они обменялись лишь несколькими целомудренными поцелуями.
Всю страсть она приберегала для лучшего друга Джея. Чувство вины захлестнуло Келли. Она просто не заслуживала такого человека, как Джей.
– Знаешь, Джей, мне очень хотелось бы сказать тебе то же самое. Но по правде говоря, я в этом не уверена.
На лице Джея читалось разочарование.
– Я так и думал. Увидеть Рика… Такое пережить нелегко.
– Точно. – Она не знала, как ей поступить. Скольким мужчинам она могла отказывать за считанные недели? – Я просто не могу поверить, что из всех женщин мира ты выбрал меня. С моим-то багажом, Джей.
– Это нормально! В нашем возрасте и не иметь багажа? Это даже странно, знаешь ли.
Его послушать, так получалось, что она – Анжела Ленсбери.
type="note" l:href="#n_34">[34]
То есть минимум романтики.
– Да, но…
Плот приближался. Келли услышала визг Тины и поняла, что времени в обрез.
– Ты не думаешь, что нам нужно получше узнать друг друга? Ведь мы знакомы чуть больше месяца.
– Об этом я и говорю, Келли. Мне хочется получше узнать тебя.
– Да. – Она, похоже, оказалась в глупом положении, ведь он говорит сейчас об очень серьезных вещах. И очень всерьез. Келли забыла, что она не из тех женщин, увидев которых мужчины забывают обо всем на свете. – Понимаю.
– При нашей первой встрече я понял, что ты… особенная. И Райли так сказал.
Келли нахмурилась. Прикусила язык, чтобы не спросить о Райли, но сдержаться не смогла:
– А где Райли? Куда он пропал?
– Улетел в Корею, потом отправится в Нью-Йорк и бог знает куда еще. Судя по сборам, отправился в шестимесячный вояж.
Корея? Потом Нью-Йорк? Слова кололи, как иголки. Уехал так далеко неизвестно на какой срок и не позвонил, чтобы сказать ей об этом. Но разумеется, такое случилось не впервые. Она почувствовала, что побледнела. Не знала, что же ей делать. А Джей улыбался, ожидая ответа.
К счастью, прибежали дети. Тревор размахивал руками, так что вымочил всех. Посмотрел на липкое синее пятно на рубашке Джея.
– Что это?
– Это случайность, – быстро ответила Келли.
Обычно такие слова срывались с губ ее сына, из рук которого постоянно падали стаканы, блюда и емкости с различным содержимым. Келли изо всех сил старалась делать вид, что ничего особенного не произошло.
Тина протерла очки, мотнула мокрой косичкой. Вид у нее был такой же несчастный, как у только что выкупанной кошки.
– Можем мы теперь пойти туда, где нет брызг?
– «Русские горки»? – заорал Тревор.
Келли, конечно, могла бы предложить ему говорить потише, но он только сегодня после визита отца наконец оттаял.
– Если хочешь, покатайся с Джеем. Все движущееся вверх-вниз на скорости пятьдесят миль в час не для меня. – Хотя, честно говоря, ее жизнь превратилась в сплошные «русские горки».
– Здорово, – обрадовался Тревор. – Пошли, Джей.
Джей обреченно пожал плечами, и они зашагали к аттракциону. Келли и Тина последовали за ними. На лице Келли читалось изумление. Она ошибается или Тревор действительно настроен к Джею вполне дружелюбно? У нее гулко забилось сердце. Может, мальчик просто благодарен Джею за то, что он привез их сюда?
– И что ты думаешь о Джее? – как бы невзначай спросила она Тину.
– Джей – класс! – Тина прыгала на одной ножке. – Знаешь, он предложил на следующее Рождество нам с Маргарет пойти на «Щелкунчика». Говорит, что может достать билеты в первый ряд. Думаешь, сможет?
Келли кивнула.
– Должно быть, он – важная шишка! – воскликнула Тина. – Готова спорить: он – самый лучший мужчина в мире. После Райли. – Девочка сохраняла верность мужчине, подарившему ей пианино.
И как ей объяснить, что Райли ушел навсегда? Для маленькой девочки это будет тяжелый удар.
Для тридцатидвухлетней женщины – тоже.
– Разве тебе не нравится Джей, мамочка? – спросила Тина.
– Конечно, нравится.
Но сердце рядом с ним не замирало, как рядом с Райли. Может, в этом и есть главное достоинство Джея.


Командировка в Корею обернулась сущим кошмаром. Технологическая компания, в которую Ломбард инвестировал приличную сумму, собиралась слиться с другой фирмой, едва державшейся на плаву. Ничего хорошего из такого союза получиться не могло. А перед самым отлетом Райли еще и отравился (оставалось только надеяться, что он не отведал мяса животного, которое в других частях света считалось домашним любимцем). Казалось бы, привычка к жирной и жареной на открытом огне пище должна была подготовить желудок с кишечником к любым неожиданностям, но куда там. Так что долгий перелет из Сеула в Нью-Йорк он провел, курсируя между креслом бизнес-класса и туалетом.
В отеле «Плаза» буквально рухнул на кровать, натянув на себя одеяло. Телефон на прикроватном столике звонил непрерывно, но Райли не мог найти в себе сил снять трубку, хотя понимал, что каждый неотвеченный звонок обернется дополнительной работой и новыми проблемами. Без Дорин он чувствовал себя совершенно беспомощным.
Нью-йоркский офис превратился в поле боя. Несколько менеджеров пытались занять место Симмса, человека, который спрыгнул с корабля. И каждый хотел получить доступ к уху Райли. В конце концов он все же смог вылезти из кровати, появиться в офисе, а потом еще провести деловые встречи в пятизвездочных ресторанах: его желудок теперь принимал только еду, приготовленную по высшему разряду. По окончании длинного рабочего дня Райли возвращался в свой со вкусом обставленный номер, съедал мятную карамельку, оставленную на подушке, и падал на кровать.
Думал о Келли. Надеялся, что расстояние и время сделают свое дело, но напрасно. Ее аргументы, объясняющие, почему они не могут быть вместе, стерлись в памяти. А вот раздражение нарастало. Почему она видела в нем второго Рика? Почему они не могли побыть вместе, чтобы понять, как все будет складываться? Почему в нем внезапно образовалась черная дыра желания?
На второй неделе пребывания в Нью-Йорке, в четверг утром, Райли выполз из номера, чтобы за поздним завтраком встретиться с очередным кандидатом на место Симмса. Идти на встречу ему ужасно не хотелось. Он уже не маялся животом, но никак, не мог включиться в рабочий ритм. День только начался, а он уже чувствовал навалившуюся на плечи усталость. К тому же спал он плохо, всю ночь ворочался с боку на бок. И теперь, оглядывая зал «Палм-Корт», не замечал окружающей его роскоши. И уютную обстановку, и вышколенную обслугу он с радостью променял бы на свой мрачный дом и язвительного Натаниэля. Да и какой смысл есть все эти блюда французской кухни, если приготовлены они не маньяком?
Подошел метрдотель:
– Мистер Ломбард?
Райли кивнул:
– Да?
– Вам просили передать, что человек, которого вы ждете, приехать не сможет.
Нахмурившись, Райли прошел в вестибюль, чтобы воспользоваться телефоном. Секретарь в его офисе сообщила, что жена кандидата рожает. Райли почувствовал, как его губы расползаются в улыбке, и отдал секретарю распоряжение послать в больницу цветы – самый большой букет, который может пройти в двери палаты.
Она рассмеялась:
– Что-нибудь еще?
– Нет… – Он откашлялся. – Только… э… все утро я буду на встречах. Сообщения принимайте, хорошо?
– Конечно.
Райли положил трубку. Сердце гулко билось, лицо горело от стыда: никаких встреч у него не было, просто не хотелось возвращаться к работе. Он осторожно оглядел вестибюль, дабы убедиться, что никто не заметил, как руководитель крупной компании решил устроить себе выходной. Неспешным шагом, дабы не привлекать к себе внимания, Райли покинул отель «Плаза» и отправился в Центральный парк.
Там он с радостью окунулся в жаркий, липкий летний воздух Манхэттена.
Райли чувствовал себя совершенно свободным: наконец-то он мог не думать о текущих котировках акций, доминирующих трендах, перспективах государственных облигаций. Чуть ли не бегом промчался по дорожке к зоопарку. Заплатил за вход и пошел в тропическую зону, где большинство животных (разумные существа!) сладко спали. Оттуда повернул к «полярному кругу», где понаблюдал за белым медведем, который лениво плескался в бассейне. Гигантский зверь плавал с удивительной грацией, но у бассейна быстро собралась толпа, и Райли перебазировался к пингвиньему домику.
Внутри царили сумрак и прохлада (вот оно, блаженство!), и пингвинов как раз кормили. Глядя, как за стеклом они переваливаются с ноги на ногу, Райли не мог не улыбнуться. Звуки, которые они издавали, усиленные для посетителей динамиками, напомнили Райли У.К. Филдса.
type="note" l:href="#n_35">[35]
Рядом с Райли оказалась маленькая девочка с родителями. Она прижималась носом к стеклу и радостно вскрикивала всякий раз, когда птица прыгала в воду. Локоны каштановых волос рассыпались по плечам, на спине висел маленький плюшевый рюкзачок.
– Посмотри, мама!
Райли не знал, как давно семья наблюдает за пингвинами, но, судя по напряженным лицам родителей, им уже здесь порядком надоело. Мать взглянула на часы и дернула дочь за руку:
– Пошли, Мюриэль.
На лице девочки отразилась паника.
– Но пингвины еще едят!
– Посмотрим, как они едят, в другой раз.
– Вы всегда говорите про другой раз, но его никогда не бывает! Я хочу остаться!
Мать рассердилась и, похоже, не замечала присутствия Райли.
– По-моему, достаточно.
– Но, но… – Из глаз Мюриэль брызнули слезы. – Но я хочу остаться здесь! Я не хочу, чтобы вы оставляли меня там.
Райли опустился на скамейку у дальней стены. Его охватила жуткая слабость.
«Оставьте ее здесь!» – хотелось ему крикнуть родителям Мюриэль.
Он не знал, что происходит, куда они направлялись, что подразумевалось под «там»? Детский сад? Кабинет дантиста?
Он сожалел, что не мог сказать этим родителям о главном: никто не знает, сколько кому отпущено времени. И может случиться так, что им больше не удастся собраться вместе, и тогда, оглядываясь назад, они будут корить себя за то, что не наблюдали вместе с дочерью за пингвинами весь день. Что бы там ни было, нет ничего важнее семейных уз.
«Жизнь чертовски коротка, – хотелось ему поделиться с ними. – Скажите ей, что вы сделаете все, что в ваших силах, лишь бы не оставлять ее «там». Используйте каждое мгновение, которое у вас есть».
Но возможно, в его советах они нуждались меньше всего.
– Давай заглянем на минутку к морским львам, – предложил отец, присев рядом с Мюриэль, чтобы их лица оказались на одном уровне. – Ты не против?
Медленно стирая кулачком слезу со щеки, девочка покачала головой. Отец легко и быстро усадил Мюриэль на плечи, откуда она счастливо заулыбалась матери, пингвинам и даже Райли.
Он долго смотрел им вслед, чувствуя, как сердце переполняет зависть.
«Жизнь чертовски коротка», – хотелось прокричать ему этим людям.
А как он поступал с собственной жизнью? Райли привалился спиной к стене, закрыл глаза, несколько раз глубоко вдохнул. Он так много потерял. И страх потерять еще больше заставил его уйти от Келли. Перед его мысленным взором возникла она, ее дети. Куда собирался отвезти их Джей? В «Шесть флагов»? И Райли хотел быть там с ней. Быть с ними, а не сидеть одному в пингвиньем домике, проповедуя другим прописные истины.
Какой же он самонадеянный. И трусливый.
Теперь он все понял. Она хотела услышать от него, что он готов посвятить ей всю свою жизнь. Ему бы сказать: «Я тебя люблю. Навсегда. Все получится. Не будем терять ни одной отпущенной нам минуты». Но если она боялась повторить ошибку, допущенную с Риком, то он боялся вновь потерять дорогого ему человека. И поэтому едва не потерял Келли.
Он встал, теперь точно зная, что ему делать. Ему следовало вернуться к работе. И к жизни.


– Вчера вечером у меня состоялся серьезный разговор с Уэнделом, – отчеканила Рита.
Келли не знала, как на это реагировать, но понимала: смеяться нельзя.
– Насчет чего?
Рита отпила колы, выдерживая паузу, подчеркивая значимость ее последующих слов. Они сидели в ресторане «Отбивные от Уиггли». Келли пришла сюда впервые после той давнишней встречи с Райли, но, разумеется, его там не было. Она начала было верить в судьбу, то теперь точно знала, что все это чушь.
– Я сказала Уэнделу, что он должен принимать более активное участие в моей жизни, если в отношении меня у него серьезные намерения.
Келли кивнула:
– И правильно.
– Я действительно расставила точки над «i», – заявила Рита. – Сказала ему, что хочу перемен. Сказала, что более не буду пассивной. Не собираюсь больше рыдать всякий раз, когда он ведет себя не так, как мне бы хотелось. На слезы попусту тратится моя жизнь.
Келли наклонилась вперед, слова Риты произвели на нее должное впечатление.
– Господи, Рита, что с тобой случилось?
– По правде говоря, это влияние Джея.
– Джея?
– На днях я поговорила с ним об Уэнделе у тебя дома… ты знаешь, когда мы смотрели тот фильм-ужастик.
Келли кивнула.
– И Джей сказал, что я не должна по пятницам стирать белье с Уэнделом. Вместо этого предложил мне пойти в книжный клуб. Сделать что-то для себя.
– В книжный клуб?
Рита энергично кивнула:
– Да… и я сходила! Это действительно интересно. Но главное в том, что мы читали книгу «Решения, которые не принимают женщины». Джей дал мне свой экземпляр.
Джей?
– А как эта книга оказалась у Джея?
– Он раньше ходил в этот клуб, – объяснила Рита. – Странно, конечно, потому что я увидела там только женщин. – Она пожала плечами. – Но он говорит, что больше туда не ходит. У него теперь в этом нет необходимости.
Келли в задумчивости нахмурилась, забарабанила пальцами по столу. В последнее время Джей постоянно ее удивлял. Она не могла отрицать, что, наверное, сам Господь привел его в ее жизнь. Благодаря ему в последние недели она не думала о Райли. Дети его любили. А теперь вот Джей помогал и Рите начать новую жизнь.
Этот человек просто творил чудеса.
– Знаешь, что я думаю, Келли? – спросила Рита.
– Что? – Келли с любопытством взглянула на младшую сестру.
– Тебе нужно выйти замуж за Джея.
Келли рассмеялась:
– Наши отношения еще не на такой стадии.
Рита покачала головой:
– Я не знаю, на какой вы стадии, но Джей определенно к этому готов. Тебе бы обратить внимание на то, как он на тебя смотрит… словно ты – ответ на все его молитвы. Я думаю, он – ответ на твои.
– Я не молила Бога послать мне мужа.
– А почему? Насколько мне известно, ты очень расстроилась, когда Рик заявился на день рождения Тревора с новой женой. Если мысли о том, что он смог начать новую жизнь, вгоняют тебя в депрессию, тебе нужно последовать его примеру.
– Депрессия у меня не из-за Рика.
– Тогда из-за кого?
Лучше бы ей было промолчать, но очень уж хотелось с кем-то поделиться.
– Из-за Райли.
– Райли? – воскликнула Рита, удивив Келли нотками осуждения в ее голосе. – Почему? Разве ты видишься с ним в последнее время?
– Нет…
На лице Риты отразилось недоумение.
– И?..
– По правде говоря, мы с Райли занимались любовью.
Рита скрестила руки на груди и в ужасе вытаращилась на сестру:
– То есть ты изменяла с ним Джею?
– С Джеем у нас ничего такого нет и не было.
– Господи! – Рита закатила глаза. – Келли, ты рехнулась? Этот мужчина в тебя влюблен. Он занимается и тобой, и твоими детьми. Райли это делает?
– Нет…
– И что говорит Райли насчет того, что Джей постоянно рядом с тобой?
– Не знаю. Я с ним давно не разговаривала.
– С каких пор?
– С утра после дня рождения Тревора.
Рита шумно выдохнула.
– Келли, что ты такое говоришь? Вы провели вместе ночь, а потом он почти месяц с тобой не разговаривает?
– Чуть больше трех недель. Это моя вина. Я сказала ему, что хочу только постоянных отношений и ничего другого.
– И?..
– Он ответил, что еще не готов. Точнее, дал это понять.
Келли чувствовала себя полной дурой. К тому же жалкой. Словно она превратилась в Риту, какой та была раньше.
Новая Рита смотрела на нее с твердой решимостью направить старшую сестру на путь истинный. Раньше такого не бывало.
– Ты не можешь дать Джею от ворот поворот. Он слишком милый. Ты должна принять решение.
– Так написано в твоей книге? – скептически спросила Келли.
– Если на то пошло, да. Если ты не проложишь себе курс, дело кончится тем, что твои паруса обвиснут, так и не поймав ветра.
– Наверное, что-то в этом есть.
– Келли, Джей – один из милейших мужчин этого мира. Кто еще может в воскресенье взять с собой Тревора на строительство домов для бедных? И ты подумай: мужчина в твоем доме увлечен фильмом, а Тревор не использует эту возможность для того, чтобы вылить ему за шиворот стакан сока.
– Я об этом думала, – призналась Келли. – Я и сама удивляюсь, как хорошо Тревор ладит с Джеем.
– А все потому, что его нельзя не любить. Повторяю, он – милейший человек. Ты не можешь отрицать, что он – отличный кандидат в мужья.
Келли содрогнулась.
– Можно ли так к этому подходить?
– Почему нет? – спросила Рита. – Практичный подход, ничего больше. Разве Джей не удовлетворяет всем критериям, которые ты мне перечисляла? С деньгами у него все в порядке в отличие от Рика, он ищет свою первую и единственную любовь, у Рика такого и в мыслях не было, и он, судя по всему, будет образцовым отцом.
– Каким Рик, конечно же, не был, – кивнула Келли.
– Ты же говорила, что второй раз сделаешь ставку на человеческие отношения, а не на любовь, не так ли?
– Да… – признала Келли.
– Вот видишь! Джей – идеальный вариант.
Келли вздохнула. Потом улыбнулась:
– Да, боюсь, что идеальный.
Рита наклонилась вперед:
– Ты должна двигаться дальше по жизни.
Еще двадцать минут с Ритой – и Келли могла согласиться незамедлительно выйти замуж за Джея.
– Есть только одна проблема. Он не делал мне предложения.
– Сделает! Ты такая везучая!
Келли скрестила руки на груди:
– Ты, похоже, уже проложила мой курс. А как насчет твоего?
– Я над этим работаю. – Рита допила колу. – И откровенно говоря, думаю, что мы с Уэнделом очень скоро отплывем навстречу закату.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Кандидат в мужья - Айлэнд Лиз



Роман про Золушку,правда Золушка разведена,имеет двух детей-подростков и проблемы с бизнесом,а принц всю дорогу немножко сопротивлялся.А так автор неплохо пишет,где-то смешно,где-то грустно,интересны и второстепенные герои,мог бы получиться неплохой фильм,полумелодрама-полукомедия.8/10.
Кандидат в мужья - Айлэнд ЛизОсоба
25.09.2013, 20.32





Интересно)
Кандидат в мужья - Айлэнд ЛизЕлена
25.10.2013, 0.00





Советую почитать.
Кандидат в мужья - Айлэнд Лизиришка
1.11.2013, 8.06








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100