Читать онлайн Любовь всегда риск, автора - Арленд Леона, Раздел - 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Любовь всегда риск - Арленд Леона бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.5 (Голосов: 6)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Любовь всегда риск - Арленд Леона - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Любовь всегда риск - Арленд Леона - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Арленд Леона

Любовь всегда риск

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

3

Это случилось на четвертый день совместной работы.
Джессика сидела на корточках, стараясь спрятаться за чахлым кустом в одном из самых трущобных районов Ист-Энда, Уайт-Чепел. Это был, если можно так выразиться, местный культурный центр с жалким парком и большим числом подозрительных заведений. Девушка старательно навела объектив и сделала снимок — Джастин Хайбридж, выходящий из секс-шопа. Причем уже третьего по счету за последние два часа. И в каждом из этих заведений он задерживался достаточно, чтобы стало ясно: он не просто ошибся адресом.
Обитатели парка, бездомные оборванцы, с наступлением вечера не потеряли активности. За спиной девушки послышались хрипловатые вскрики, женский приглушенный вопль. Но она не обращала внимания, понимая, что ночная жизнь Ист-Энда идет своим чередом. Голова Джессики была занята совсем иными мыслями. Статья в дамском журнале: «Великолепный мистер Хайбридж и его личная жизнь». За такой «компромат» на любимца женщин любой репортер отдаст состояние! Читатели, и в особенности читательницы, заслуживают знать правду об этом человеке. Такой надменный чистюля, мечта киноактрис — и уэст-эндские секс-шопы! Как вам это понравится? Развеять миф — долг детектива, даже если главный герой этого мифа вам глубоко… симпатичен.
Но каким же нужно быть лицемером, мысленно возмущалась Джессика, нажимая на кнопку перемотки пленки. Днем строить из себя принца, а по ночам покупает всякую гадость в подобных заведениях! Она не сводила глаз с Джа-стина. Тот постоял под фонарем, словно размышляя, куда теперь податься. Не удивлюсь, если он ищет женщину на ночь, с раздражением подумала Джессика. Теперь она убеждала себя, что сразу заметила сексуальную озабоченность своего спутника. Еще тогда, в ресторане, он очень странно на нее поглядывал. Нужно радоваться, что она избежала домогательств столь развратного человека! Она правильно сделала, что не допустила фамильярности в их отношениях.
Но Джастин сейчас, как назло, выглядел на редкость привлекательно в светлых джинсах и в белой футболке с забавной мордочкой. Он же такой красивый, почему же у него нет подруги? Зачем мужчине в расцвете лет тратить время на секс-шопы? Джессика всегда считала их посещают лишь неудачники в любви. Кому придет в голову смотреть порнофильм, если можно просто пойти на свидание к любимой? Завести семью с красивой и доброй женщиной, обрести не только телесную, но и душевную близость… Неужели Джастин, красавчик-сердцеед Джастин, настолько развращен, что нормальная любовь не влечет его?
Неожиданно Джессика почувствовала жалость к нему. Как же так получилось? Должно быть, этот мужчина страшно одинок и неприкаян, если пускается в такие крайности. Может быть, прежде чем обнародовать свое открытие, нужно с ним поговорить, попробовать понять причины его поведения? Девушка честолюбиво подумала, что, возможно, ей удастся наставить несчастного на путь праведный. Если человека пристыдить, это поможет ему изменить свою жизнь, спастись о пагубных наклонностей. А Джастин так нуждается в спасении!
Наверное, одиночество для мужчин болезненнее, чем для женщин. Джессика всю жизнь была одинока и иногда просыпалась в поту после таких сновидений, что стыдно было за себя. Но, обладая сдержанным темпераментом, она относила все на счет разыгравшихся гормонов. А Джастин производил впечатление натуры страстной. Так что, возможно, вынужденное одиночество не вина его, а беда. Если явить ему дружеское участие и понимание, он одумается и изменит свою жизнь. И помочь ему в этом может, например, спорт или работа на свежем воздухе. А потом, со временем, у него непременно сложится личная жизнь…
Занятая подобными размышлениями Джессика отвлеклась и на миг потеряла его из виду. Когда она вновь сосредоточилась и взглянула на освещенную улицу, Джастина уже не было видно.
Девушка вскочила, досадуя на свою рассеянность. Как она могла его упустить? Где его теперь искать? Ну да ладно, сказала себе Джессика, хватит преследовать беднягу Джастина. Она сюда пришла не за этим. Ее привела в отвратительный район работа над делом, и надо постараться закончить намеченное на сегодня раньше, чем совершенно стемнеет. Уайт-Чепел не самое лучшее место для ночных прогулок одинокой девушки, даже если она — детектив.
Джессика вышла из тенистого парка на свет фонарей и огляделась. Где она еще не успела побывать? В магазинчике, откуда недавно вышел Джастин?
Жар снова залил ее лицо. Джастин казался таким мужественным, сильным, интересным! При одной мысли о его черных глазах Джессика задышала чаще. Неудивительно, что женщины льнут к нему. Неожиданно ей показалось нечестным, что он укрощает свое вожделение столь неправильным способом. Лучше бы посмотрел вокруг! Неужели он вовсе не замечает женщин? Вот, например, она, Джесси, последние три дня только и думает о нем. Вчера он ей даже снился. Впрочем, об этом лучше не думать — подобные мысли недостойны хорошо воспитанной девушки. А Джессика была очень хорошо воспитана. Кроме того, она не желала, чтобы какой-то мужчина занимал большое место в ее жизни. Хватит ей отцовского гнета. Она не собиралась уступать соблазну стать «слабой женщиной, нуждающейся в защите» наподобие своей сестры и своей матери…
В этот самый миг на плечо ее легла тяжелая рука.
— Мисс Спайк! Что вы здесь делаете?
О Боже, это был Джастин. Он стоял позади нее — массивная светлая фигура в темноте. От неожиданности Джессика не нашлась с ответом. Сердце ее колотилось так, что, казалось, вот-вот выскочит из груди.
Я
Как она могла поступить так глупо? Детектив называется — выскочить из укрытия прямо на виду у того, за кем следит! А вдруг он видел еще что-нибудь? Например, как она снимала?
Джессика инстинктивно прижала к груди тяжелую сумку. Не хватало только, чтобы Джастин узнал о ее содержимом! Девушка заходила с расспросами почти в каждый секс-шоп на этой улице и, чтобы не вызывать подозрений, покупала там какую-нибудь мелочь. Она, конечно, старалась выбирать наиболее невинные вещички, но… Но, испугавшись, что запах ароматического масла может достичь обоняния Джастина, поспешно поставила сумку на асфальт и даже слегка отпихнула от себя ногой.
Джастин до сих пор не убрал руку с ее плеча, и от его пальцев по телу Джессики разливалось странное тепло. Наверное, он очень сильный, невольно подумалось ей. Как было бы приятно обхватить его за шею и прижаться покрепче. Он наверняка мог бы без труда подхватить ее и понести…
Девушка помотала головой, избавляясь от дурманящих мыслей. Не иначе как все эти магазины, прямо-таки пропитанные запахом секса, навеяли такое настроение!
— Отпустите меня.
Она дернула плечом, желая, чтобы голос ее звучал сурово. Но получилось не слишком убедительно, потому что Джастин и не подумал убрать руку.
— Сначала скажите мне, Джессика, что вы здесь делаете.
Он сказал это так, что девушка почувствовала желание оправдаться. Схожее воздействие на нее оказывал отец. Почему она всегда находится в позиции виноватой? Джессика разозлилась на себя. Она не позволит чужому человеку управлять собой! Она — совершеннолетняя, ходит, где хочет, и никто ей не указ!
— Что вам за дело, мистер Хайбридж?
— Мы же договорились, что я — Джастин.
— Хорошо, Джастин. Это ничего не меняет! Я сама выбираю, где мне проводить вечера.
— Уайт-Чепел не место для прогулок молодой девушки, — назидательно изрек он. В глазах его пылал неподдельный гнев. — Вы хоть представляете, где находитесь? Это же клоака. Желаете гулять — ходите по Пикадилли, а не среди грязных магазинчиков! Чем здесь вообще можно заниматься?
— Предположим, я делала покупки, — отрезала Джессика ледяным тоном. — Здесь все дешевле, чем в центре, а у меня не слишком-то много денег. Вас удовлетворяет такое объяснение? Теперь будьте любезны меня отпустить. Не стоит устраивать сцену посреди улицы.
— Покупки? Здесь?
Джастин ошеломленно огляделся — и едва не расхохотался. Взгляд его упал на притулившийся меж двумя домами магазинчик диснеевских игрушек. Как же он сразу не догадался? У Джессики в другом городе живет сестра, и у нее вроде бы есть дети. Должно быть, девушка покупала подарки племянникам, а в секс-шоп зашла по ошибке. Вот она, должно быть, поразилась, увидев, куда забрела!
— Понятно, — с немалым облегчением выдохнул он. — Но все равно это опасный район. Давайте я вас увезу отсюда, пока вы ни во что не влипли. Вам, можно сказать, повезло, что вы до сих пор целы. Такая очаровательная леди, как вы, возле этого ужасного парка! Да будет вам известно, что это — одно из самых крупных мест проживания бездомных оборванцев, всяких бывших заключенных и тому подобное. Я хорошо это знаю, потому что моя тетушка занимается благотворительностью и помогает как раз таким… деклассированным элементам.
Знал бы он, подумала Джессика, закусив губу. Знал бы он, кого я встретила сегодня в этом самом парке…
Как ни странно, слова Джастина льстили ей, хотя и слегка раздражали. Он назвал ее очаровательной, а это не может быть неприятно. Кроме того, девушке казалось, что за гневом Джастина стоит нечто большее. Может быть, забота? Может, ли так случиться, что он увидел ее здесь и испугался за нее? Кому, как не ему, знать, что это за грязный район!
Хотя кто он такой, чтобы волноваться за нее? Не отец, не начальник, не старший брат — всего лишь коллега на две недели! А то, что он старше на несколько лет и на голову выше ростом, еще не дает ему права поучать ее. Как будто Джессика — непослушная дочка, а Джастин — родитель, выговаривающий ей за дурное поведение!
Кстати говоря, о дурном поведении. Хотелось бы знать, что делает здесь сам респектабельный мистер Хайбридж, украшение лондонских гостиных? Уж наверняка не занимается благотворительностью!
Эта мысль позволила Джессике почувствовать себя правой и уверенной в себе. Резким движением она сбросила с плеча руку Джастина и сердито взглянула ему в глаза.
— Вы, кажется, решили меня отчитывать? Позвольте, а что же вы сами… — начала она, но договорить не успела.
Сильный толчок в спину едва не сбил ее с ног. Вскрикнув, Джессика покачнулась… и подвернула стопу. Джастин, обладающий быстрой реакцией, подхватил ее под руки, не давая упасть. Однако драгоценные секунды были потеряны, и оба успели рассмотреть только спину бегущего вора. Он был невысоким — кажется, мальчишкой-подростком. Во все лопатки удирая в темноту парка, вор прижимал к груди кожаную сумку Джессики.
— Стой! — заорал Джастин, но было поздно. — Побудьте здесь, — сказал он, за руку подтаскивая девушку к фонарю. — Я догоню его.
— Не надо, — запротестовала Джессика, поджав больную ногу и опираясь о фонарный столб. — Там нет ничего ценного…
Больше всего на свете ей не хотелось, чтобы он узнал о содержимом сумки! Но Джастин бросил уже на бегу:
— Не волнуйтесь, я мигом!
И его белая футболка замелькала меж темных парковых деревьев. Джессика, закусив губу, заковыляла за ним следом. Идти было больновато, но она быстро приноровилась. Нога оказалась не сломана, чего нельзя было сказать про каблук. Решительным движением Джессика оторвала оба каблука от подошв, чтобы не мешали идти.
— Стойте! — непрестанно взывала она, пытаясь остановить непрошеного помощника. — Джастин! Стойте!
Но все было бесполезно. Хорошо хоть Джессика не теряла его из виду — светлые джинсы и футболка делали его видимым издалека. А вот воришка словно растворился в темноте.
Только не это, беззвучно молилась Джессика, задыхаясь от быстрой ходьбы. Пожалуйста, пусть Джастин его не догонит. Пусть он не прикасается к моей сумке! Пусть ни за что не узнает, что там внутри! Даже если он не откроет сумку, проклятое ароматическое масло, афродайзер, пахнет на пол-улицы! Джастин сразу догадается, в каких магазинах она делала покупки… и тогда ей лучше провалиться сквозь землю. Она никогда не сможет смотреть ему в глаза!
Джастин бежал быстро и красиво, будто был не фотографом, а профессиональным спортсменом. Широкими скачками он перемахивал через низкие ограды, преследуя вора. Тот был куда медленнее. По виду, кажется, хиппи — длинные грязные волосы парнишки развевались по ветру, на шее подскакивали бисерные ожерелья. Длинные волосы — это хорошо, за них можно в случае чего схватить. Хотя Джастин и без того был уверен, что догонит вора. Он всегда был в отличной форме — в отличие от своих братьев, любящих поесть и не любящих физических нагрузок. Молодой человек быстро сокращал расстояние между собой и преследуемым и не видел Джессики. Она же очень надеялась, что если вор свернет направо, то, рванув на перерез, она перехватит его первая. Господи, пусть будет так! — взывала Джессика к Всевышнему.
Джастин хоть и сосредоточился на погоне, не мог отделаться от мысли: не напрасно ли он оставил Джессику в одиночестве там, у фонаря? Мало ли в парке отщепенцев вроде этого воришки или даже похуже! Зачем она вообще сюда пошла, глупая девочка? Она что, играет в Шерлока Холмса и нарочно расхаживает по опасным районам, доказывая всему миру, что не трусит? Ведь не будь рядом его, девушка могла бы от толчка упасть на асфальт и сильно ушибиться. А если бы ее захотели изнасиловать? И вообще, что происходит с ней сейчас? Вдруг к бедняжке уже подкрадывается злоумышленник, заметив, что она осталась одна?
Дорожка парка круто поворачивала. Вор срезал путь по газону и нырнул в гущу кустов. Джастин не раздумывая устремился за ним.
— Бросай сумку! Хуже будет!
То ли Джастину показалось, то ли из темноты в самом деле возникла огромная фигура…
— Это сумка мисс Джесси! Мисс Джесси Спайк! — прогудел низкий голос у него за спиной.
Джастин даже удивиться не успел: кто это здесь знает Джессику настолько хорошо? Он был слишком близок к цели. До преследуемого осталось всего ничего, а впереди маячила стена дешевого бара. Вору придется резко свернуть и потерять на этом скорость — тут-то Джастин его и схватит!
Парнишка тоже почувствовал, что проиграл. Он затравленно обернулся. В сумерках Джастин разглядел белое пятно лица, черные ямы безумных глаз. Похоже, подросток был не то пьян, не то под воздействием наркотика. Подсознательно фотограф пожалел о пропавшем сильном кадре: такой ракурс был бы очень полезен для любой рекламной афиши, призывающей бороться с наркотиками. И тут, молодой человек глазом моргнуть не успел, как хиппи пригнулся… и исчез. Словно сквозь землю провалился!
Уже в следующую минуту Джастин понял, что тот попросту нырнул в полуподвальное разбитое окошко. Оно было зарешечено, но в решетке зиял пролом. Видно, воришка знал, куда бежать: здесь у ему подобных, должно быть, было место сходок.
Джастин замер в нерешительности. Нырнуть наугад в темноту казалось рискованным и не очень-то разумным. Но долго раздумывать было некогда, и он, понадеявшись на удачу, занес было ногу над проломом.
В черной дыре показалось белое пятно лица. Тонкая рука вытолкнула наружу, как раз Джастин у под ноги, краденую кожаную сумку.
— Успокойся, парень! Забирай это и не лезь сюда. Мне такая дрянь не нужна.
Джастин с облегчением подхватил сумку за длинный ремень. Он готов был расхохотаться. Значит, его предположение оказалось верным! Юный вор ожидал найти много денег или, по крайней мере, что-нибудь ценное, а добыча оказалась состоящей из резиновых Микки-Маусов, слонят Джумбо, заводных поездов и что там еще дарят детям из провинции. Обидно, не так ли? Стоило так долго бежать?
Наконец Джастин обернулся и с изумлением различил позади маленькую светлую фигурку. Джессика, хромая, спешила к нему по дорожке, вопреки его советам оставив безопасный пятачок под фонарем!
— Сумка у меня! — крикнул он, чтобы ее успокоить, и поднял добычу над головой.
Взмахнув сумкой, чтобы Джессика увидела издалека, Джастин не рассчитал силы — и молния с треском разошлась. На землю посыпались книги и какой-то пузырек…
Реакция у Джастина всегда была хорошая. Он подхватил стеклянный сосуд за миг до того, как тот разбился бы вдребезги. От пузыречка очень сильно пахло — кажется, духами… Или чем-то вроде этого. По коже Джастина пробежал легкий жар. Это запах был ему, безусловно, знаком и вызывал очень странные ассоциации — вот только какие? Где-то, совсем недавно, он встречал такой же запах…
Сжав в кулаке пузырек, молодой человек нагнулся подобрать книги, как он предполагал, рассчитанные на малолетних детей. Сказки, например, про Маугли или Бемби. Джастин хотел было, не глядя, бросить их обратно в сумку, но вдруг ему показалось, что он сходит с ума. То, что было изображено на обложке одной из них, никак не могло быть иллюстрацией к сказке!
Он потрясенно вгляделся. Любовная сцена, причем настолько откровенная, что даже уши Джастина заалели. Ничего себе подарки для маленьких племянников!
И тут по аналогии он вспомнил этот запах. Ароматическое масло, призванное возбуждать партнера а постели — вот что это такое! И встречал он этот запах не где-нибудь, а в секс-шопе. В одном из магазинчиков, куда заглядывал в поисках Джессики. Куда, как ему показалось, а может, не только показалось, она заходила…
Додумать мысль до конца он не успел, потому что над его головой, пророкотал низкий голос:
— Это не твоя сумка. Не копайся в сумке мисс Джесси Спайк, парень. Отдай ее мисс Джесси, воришка.
— Что? — изумленно выдохнул Джастин, поднимая глаза.
Но разглядеть, кто же говорит с ним, не успел. Только яркие белки глаз и такие же белые зубы. Этот человек был чернокожим, вот почему у него так хорошо получалось сливаться с темнотой! И еще, как успел заметить Джастин, он был огромного роста.
Издали прозвенел отчаянный крик Джессики:
— Нет, Том! Оставь его! Это свой! — Фотограф хотел было все объяснить… может быть, даже возмутиться… Но не смог. Потому что пудовый кулачище с силой обрушился ему на голову, и Джастин рухнул на асфальт, сильно ударившись затылком. И стало совсем темно.
— Лежите спокойно, — произнес нежный голос.
Темнота начала рассеиваться. Джастин моргнул, не понимая, где он и что происходит. Кто-то гладил его по голове… Женщина… Джессика! Непонятно, что она делает и зачем, но он испытывал настоящее блаженство. Можно закрыть глаза и лежать так вечно, не заботясь ни о чем.
Но уже через пять минут райского покоя Джастина начало тревожить сразу несколько вещей. Первая — пульсирующая боль в затылке. — И вторая — смутное воспоминание о чем-то скверном… Страшном, неправильном. И это все было как-то связано с Джессикой.
— Где я? — хрипло спросил он, пытаясь разлепить веки и приподняться.
Женская рука ласково, но решительно надавила ему на грудь, вынуждая лечь обратно.
— Я же говорю вам, лежите спокойно. Вы у меня дома, мистер Хайбридж.
— Джастин, — по привычке поправил он и открыл глаза.
И тут же встретился взглядом с карими глазами Джессики. Она сидела рядом на краю кровати. Судя по ощущениям, очень широкой и мягкой кровати. И еще — здесь потрясающе пахло. Вроде бы цветами, ароматическим гелем… Скорее всего ничем конкретным — это был попросту запах Джессики. Со своего места Джастин видел потолок и абажур, все в спокойных зеленоватых тонах. Но верхний свет был погашен, горела только настольная лампа у кровати. Вот, значит, какой дом у Джессики.
Малейшая попытка повернуть голову отозвалась в затылке болью. Джастин сдержал стон и ощупал черепную кость руками. На голове была повязка — наложенная очень умело, почти сухая. Похоже, он ушибся. И сильно, может быть, даже до сотрясения мозга. А она подобрала его или оказалась рядом с ним, когда это случилось…
Почему-то лицо Джессики в мягком свете лампы вызвало у Джастина приступ грусти, тоски по чему-то давнему. Она казалась совсем юной, шестнадцатилетней, невинной и ласковой. И так хорошо гладила его по волосам, снимая боль, — просто как мама в детстве…
— У вас есть аспирин? — стараясь не выдать голосом, как ему плохо, спросил Джастин.
Джессика тут же потянулась к столику.
— Только тайленол… Но от головы как раз… И я сейчас намочу полотенце. Холодный компресс очень помогает.
— Да пустяки, не беспокойтесь так. — Джастин даже выдавил улыбку. — Хватит таблетки и чего-нибудь запить, например, глотка виски. И через час я буду как новенький.
Она растерянно развела руками.
— Виски?.. Если бы я знала… Но у меня есть только вино. Вы будете вино?
Почему-то Джастина не удивляло, что у нее нет виски.
— Спасибо, но вино… э-э-э… не поможет. Лучше стакан воды.
Джессика подала ему воды и держала стакан, пока он пил. Она наклонилась совсем низко, поддерживая Джастина за затылок теплой ладонью, и молодой человек увидел, что на ней только белая блузка, под которой, похоже, нет бюстгалтера. Глотая воду, Джастин не мог не смотреть на очертания ее округлой груди, натянувшей тонкую ткань. Он с трудом отогнал от себя мысль, что если опереться локтями о подушку и податься вперед, то можно коснуться одной из ее грудей губами. Прямо сквозь блузку попробовать, какая она упругая и нежная…
Джастин чуть поперхнулся водой. Нет, так думать об этой девушке нельзя! Он, конечно, искал себе жену, чтобы получить деньги, и собирался для этого обольстить, кого угодно… Да что там — эту самую Джессику. Впервые увидев ее, он так сразу и подумал: вот хорошенькая дурочка, которую можно легко затащить в постель, а потом и регистрировать с ней брак. Не устраивать же пышную свадьбу с женщиной, с которой собираешься через пару месяцев развестись! Но потом, пообщавшись с Джессикой, понял: с ней так нельзя. Она человек куда более глубокий, умный и ранимый, чем искомая «жена на час». И кроме того, он не хотел с ней так поступать. Поэтому после первого же разговора в ресторане старался держаться от Джессики подальше, сохраняя только деловые отношения.
И еще она вызывала желание ее защитить. Именно это, и ничто иное, повлекло сегодня Джастина вслед за ней в Уайт-Чепел и заставило искать ее по всему гнусному району. Она же такая неопытная…
Неопытная? Неожиданно Джастин нахмурился. Ему вспомнились романы весьма сомнительного содержания, оказавшиеся в ее сумке… Вспомнилась и безумная ночная пробежка по городу. Темный парк… Воришка-хиппи, нырнувший в подвальное окошко… И белые пятна белков в темноте.
«Нет, Том! Оставь его! Это свой!..» Кто бы ни был этот Том, кулаки у него оказались хорошие.
События мало-помалу восстановились в памяти Джастина. Таблетка начала действовать, и затылок уже не так раскалывался от боли. Или дело было в нежных прикосновениях Джессики? Ее ладони взаправду снимали боль. А Джастин думал, что это умеет только его мама. Даже у тети Агаты так не получалось.
Джастин сам подивился, какую нежную благодарность он испытывает к Джессике. И это несмотря на то что голову он разбил исключительно по ее вине… Если он, конечно, правильно все помнит. Сначала секс-шоп, потом этот Том… Откуда только он взялся? И откуда такой тип может знать девушку вроде Джессики?
— Как я сюда попал? — спросил Джастин, избрав наиболее невинный из множества вопросов.
— Том помог донести вас до улицы. А там я поймала такси, и мы с Томом привезли вас сюда.
Джессика выглядела очень смущенной. Должно быть, она вспомнила, что он видел ее покупки, и теперь устыдилась. Джастину неожиданно стало ее жаль. Он хотел только помочь, догнать вора. И никогда не собирался ставить ее в неловкое положение. Если одинокая девушка компенсирует отсутствие интимной жизни чтением глупых книг, это только причина ей посочувствовать.
— Том извиняется, что вас ударил, — сказала меж тем Джессика. — Он очень просил меня это передать. Том просто ошибся, не понял в темноте, что к чему, и принял вас за воришку.
Джастин неопределенно хмыкнул. Вряд ли слова Тома можно было счесть комплиментом. Голова почти прошла, и молодой человек решился сесть. Джессика моментально угадала его намерение и принялась помогать, поправляя подушку. Теперь, когда Джастин наконец сидел и видел ее спальню целиком, а не только потолок, думать стало значительно легче.
— Позвольте спросить: откуда приличная девушка вроде вас близко знает такого парня, как Том?
Джессика смочила водой полотенце и приложила раненому к темени.
— Вот так вам будет полегче…
— Не увиливайте от ответа, — не сдавался Джастин, покорно принимая ее заботу. — Я спросил вас, как вы познакомились с Томом.
Кажется, я имею право знать о человеке, который меня едва не убил?
— Я не увиливаю, — слабо запротестовала Джессика, однако вид у нее был крайне смятенный. — Я просто… вас лечу. Вам сейчас нужен уход, а не разговоры.
«Если бы я не повстречался с Томом, меня не нужно было бы лечить», — едва не сказал Джастин, но вовремя сдержался, не желая смущать ее еще больше. Похоже, скромная малышка Джессика не так-то проста. Джастина всегда интересовали тайны, а тайна по имени Джессика зацепила его даже сильнее, чем дело о «Хрустальном башмачке».
— Так вот о Томе, — продолжил он секунду спустя. — Мне показалось, что вы знакомы достаточно близко. Он даже узнал вашу сумку. Это о многом говорит.
Джессика вздохнула, глядя на него испытующе.
— Ну что же… Раз уж вы так хотите знать… Только вы ведь никому не скажете? Я могу на вас рассчитывать?
Сказать такое человеку, работающему с прессой, все равно что попросить шулера играть честно, мысленно усмехнулся Джастин. Однако, как ни странно, он готов был дать подобное обещание — и даже более того, его сдержать. Он кивнул, серьезно глядя Джессике в глаза. Она чуть помедлила — и раскрыла секрет.
— Том на самом деле очень хороший. Только невезучий… Еще в первый год работы в «Гардиане» я расследовала… одно маленькое дело о пропаже драгоценностей. Не то чтобы это были очень дорогие украшения — никакой исторической ценности, просто золотые вещицы. Я быстро вычислила Тома: он тогда работал трубочистом в доме, где произошла кража. А затем отправилась к нему домой. Это здесь, в Уайт-Чепеле. Хотелось все поточнее узнать, прежде чем сообщать полиции. И тут я увидела, что такое настоящая нищета. Я поговорила с Томом по душам, и он согласился вернуть краденое, а я взамен обещала сохранить все втайне. Вернула хозяйке украшения, сказав, что их отдали родственники вора, а сам он уехал из Англии. На этом все и успокоились. А Том… Его скоро уволили, после того как он сломал ногу, едва не упав с крыши. Он и трубочистом-то работал не от хорошей жизни — очень уж боится высоты. Так вот с тех пор Том сидит без постоянной работы. А год назад его согнали с квартиры за неуплату. Том и рад бы работать, но тюремный срок за плечами, это как клеймо на всю жизнь. От такой жизни люди и идут обратно на преступления. Я изо всех сил стараюсь подыскать Тому какое-нибудь занятие, но пока его берут только на временную работу. За гроши, конечно.
Джессика говорила, все больше распаляясь по ходу рассказа. Откуда в этой маленькой девушке столько милосердия? — с невольным восхищением думал Джастин. Возиться с бездомным негром, бывшим заключенным, переживать за него — на это способен не всякий мнящий себя благотворителем! Джастин много повидал их благодаря тетушке Агате и знал, что эти чинные престарелые леди в большинстве своем теоретики. Они не прочь потолковать о судьбе бесприютных горемык за чашкой чаю, от силы распечатать пару буклетов. Но при виде настоящего бездомного из Уайт-Чепела постараются перейти на другую сторону улицы.
И ведь Джессика набралась храбрости и поговорила с подозреваемым в воровстве человеком наедине! Джастин представил, как эта кроха отважно стучится в дверь к незнакомому чернокожему великану — и сердце у него защемило. А что, если бы Том оказался негодяем? Что бы он мог сделать с девушкой-сыщицей, пришедшей наставлять его на путь истинный? Почему она была так уверена, что сможет договориться с ним?
Чем дальше, тем больше Джессика поражала фотографа.
— А вы знали, что он сидел в тюрьме? Ну, тогда, когда пришли говорить с ним?
— Конечно, знала, — кивнула она спокойно. — Мне рассказал его домовладелец. Знакомиться с людьми, говорить с ними — в этом тоже состоит работа детектива. Помогать людям бороться со злом… в том числе и в самих себе.
— И вы не побоялись явиться к бывшему заключенному в дом? Вы были одна или с сопровождающим?
— Будь я в компании громилы с пистолетом, Том бы не поверил в мои добрые намерения, — резонно ответила Джессика. — А я хотела в первую очередь спасти его от тюрьмы. И вернуть хозяйке ее драгоценности, конечно.
— Это же было очень опасно!
— Вот и мисс Метьюз так сказала, — печально вздохнула девушка. — Она заявила, что я пошла на неоправданный риск. С тех самых пор она и не поручает мне крупных дел… Только черновую работу, вроде нашей с вами. А я считаю, что риск был оправдан!
Джессика гордо вскинула голову.
— Ведь в итоге все удалось: и Том раскаялся и остался на свободе, и краденые украшения вернулись к владелице. Я раскрыла это дело в рекордный срок, меньше чем за месяц. Тем не менее все в агентстве смотрели на меня так, будто я не успешно провела работу, а напортачила. Так всю жизнь поступал и мой отец.
Девушка сама не понимала, почему рассказывает все это чужому человеку. Боль обид, накопившаяся за несколько лет, теперь требовала выхода наружу. Джессика понимала, что потом пожалеет об излишней откровенности, но ничего не могла с собой поделать.
Джастин невольно протянул руку и погладил ее запястье. Он не знал, что сказать. Любое утешение прозвучало бы насмешкой: мол, снова с ней обращаются как с ребенком.
Джессика поспешно отдернула руку.
— Я совсем заболталась и забыла о вас. Простите. Как голова? Может быть, сменить компресс?
— Все почти прошло, — заверил ее Джастин. Легкое сотрясение мозга — такой диагноз он мог поставить себе сам. Неделя — и голова будет как новенькая. — В детстве я часто дрался с братьями, так вот от них я получал и сильнее.
— Верю, — рассмеялась Джессика. — Мы с сестрой, правда, не дрались, а только ругались. Но я знаю, где девочки все решают языками, там мальчишки — кулаками. А ругались мы крепко, порой до слез. Значит, вы вполне могли драться до крови.
— Моя тетушка занимается благотворительностью, — перевел Джастин разговор на Тома. — Я мог бы спросить ее, не знает ли она подходящего бюро по трудоустройству для таких, как ваш знакомый. Их организация как раз призвана заботиться о бездомных.
— Это было бы замечательно! — вспыхнула от удовольствия Джессика. — Спросите, если вам не трудно… И простите, что у меня не нашлось виски. Хотите, я сбегаю за ним?
— И не вздумайте! — Джастин слегка придержал ее за руку. — Говорю же, голова почти прошла. А запах алкоголя перебил бы этот запах… ваш аромат. — Слова сорвались с его губ против воли.
Джессика тут же покраснела, и он понял, что на этот раз не от смущения. Ей был приятен невольный комплимент! Чтобы еще раз увидеть смуглый румянец на ее щеках, Джастин готов был снова подставить голову под кулак Тома. И ведь он ни словом не солгал: запах цветов, исходящий от ее кожи, в самом деле необычайно его волновал. Он чувствовал себя полностью здоровым… и возбужденным.
Запах. И тут Джастин вспомнил о другом запахе, приторно-сладком, дразнящем, от которого по коже невольно бежали мурашки. Об ароматическом масле из маленького пузырька, которое Джессика купила в секс-шопе.
Если романы можно читать в одиночестве, то зачем одинокой девушке такое масло? Оно ведь нужно только для того, чтобы возбудить партнера. Значит, у Джессики кто-то есть! Это неудивительно, она ведь очень хорошенькая и вполне взрослая. Но эта мысль, несмотря на всю ее логичность, почему-то породила в Джастине ревность и гнев. И одновременно он увидел необычайно яркую картинку — как фотограф, Джастин привык мыслить образами. Обнаженная Джессика, лежащая на широкой кровати и благоухающая тем самым ароматическим маслом. Она улыбалась своими яркими карими глазами, а ее лицо дышало той же страстью, с которой она говорила о работе.
Но кто же он? Кто тот толстокожий негодяй и бесчувственный чурбан, для которого Джессика покупала подарки в грязной лондонской трущобе? А в том, что это толстокожий негодяй и бесчувственный чурбан, Джастин не сомневался: будь он достаточно чуток и нежен, не понадобились бы подогревающие средства вроде эротических романов.
Сердце Джастина сжалось, но на этот раз не от ревности, а от желания. Да, он желал Джессику, желал с первой минуты, как увидел ее. Лотерейные деньги, необходимость найти жену — все отошло на второй план. Оставались только они с Джессикой — в пустой квартире, на широкой кровати, и это только подливало масла в огонь.
С девушкой тоже что-то происходило. Раскрасневшись, она смотрела в сторону, и на шее у нее билась голубая жилка. А очертания грудей с напрягшимися сосками ясно читались под тонкой тканью. Джастин слегка касался ее руки — и она не отнимала ладони! Пальцы ее, такие горячие, слегка дрожали. Истина открылась молодому человеку ослепительной вспышкой: она тоже желает его! Ее тоже возбуждает интимность обстановки, и… И только последний негодяй воспользовался бы ситуацией. А Джастин не хотел быть негодяем.
Сердце его выделывало странные штуки. Оно колотилось часто и тяжело. Проклятье, нужно что-то сказать! Что-то тактичное и сдержанное.
Но слова, сами собой сорвавшиеся с его губ, не отличались ни сдержанностью, ни тактом. Зато это был вопрос, который в самом деле не давал ему покоя.
— Кто ваш молодой человек?
Джессика покраснела сильнее. Яркие губы дрогнули.
— Но с чего вы взяли…
— Масло, — тихо объяснил он, поглаживая ее пальцы. — Ароматическое масло из магазина. Такие вещи не покупают, если нет…
— Так вы видели, — выдохнула девушка, закусывая нижнюю губу, и затараторила: — Так я и думала. Вы поняли все неправильно. Потому я и не хотела, чтобы вы знали…
— Зачем вы оправдываетесь, Джессика? — мягко перебил он, улыбаясь углами губ. — Это сущие пустяки! Мы с вами взрослые люди…
Она резко вырвала руку.
— Неужели вы подумали, что все эти вещи, э-э-э… Что я покупаю их… ну, в общем, для себя? Для собственного…
— Удовольствия, — закончил за нее Джастин.
— Нет! — вскричала Джессика, вскакивая. — Вы ошибаетесь!
— Как вам угодно. — Джастин попытался сгладить ситуацию. — Честное слово, я не вижу в этом ничего особенного. Современные люди… Я хочу сказать, у всех есть потребности…
Она едва не застонала. Грудь ее часто вздымалась, пальцы она стиснула в кулаки.
— Это все не для меня, — наконец выговорила девушка. — Я покупала эти вещи не для…
— Простите, что смутил вас дурацким вопросом, — попытался Джастин свести разговор на нет. Ему было больно видеть Джессику в таком замешательстве.
— Да нечего мне смущаться! — взорвалась она. — Я это покупала из-за работы! Это вы должны смущаться! Это вы ходите по ночам по секс-шопам!
Джастин непонимающе моргнул. —Я?
— Да, вы!
Джессика широким жестом обвела комнату. Как же он сразу не заметил? На нитке, протянутой через всю комнату, висели фотографии. Конечно, не такие хорошие, как делает профессионал, но вполне четкие. И на некоторых снимках был он, Джастин Хайбридж собственной персоной. В светлых джинсах и в белой футболке. С черными блестящими волосами. В дверях самых грязных порномагазинчиков Ист-Энда.
— Вы… следили за мной? — с трудом произнес он, не веря собственным глазам.
— Ну, в общем, да. — В голосе Джессики звучали извиняющиеся нотки. — Не то чтобы специально… Просто я же детектив. Как только я заметила вас, сразу возникло желание понять, что вы тут делаете. А привычка фотографировать… она уже укоренилась. Знаете, после слежки за неверным мужем какой-нибудь заказчицы рука чуть что тянется к фотоаппарату. Я вовсе не собиралась вас компрометировать…
— Вы что, в самом деле решили, — медленно произнес Джастин, — будто я посещаю все эти… заведения ради своего удовольствия?
— Ну… а что я могла подумать еще?
— Как вам только такое могло прийти в голову? — сквозь зубы процедил Джастин, чувствуя, как на смену удивлению приходит негодование. — За кого вы меня принимаете?
— А вы — меня? — Она отважно посмотрела ему в глаза. — Только что вы просили меня не смущаться из-за того, что я читаю порнороманы и мажусь ароматическим маслом!
Да, в каком-то смысле он начал первый. Но что еще он мог подумать при виде хлама, посыпавшегося из ее сумки? Что девушка набрала подарков для племянников?
С минуту они обменивались гневными взглядами. Лица обоих заливала краска.
Джессика первая сумела взять себя в руки. Проведя ладонями по щекам, она попыталась улыбнуться.
— Раз уж мы оба попали в такое глупое положение, давайте вместе и выбираться. Правда за правду. Почему бы нам не объяснить друг другу, что мы на самом деле там делали, а потом не забыть эту дурацкую историю на веки вечные?
— Отличное предложение, — с облегчением кивнул Джастин. — Я первым высказал свои подозрения в ваш адрес, мне первому и признаваться. Так вот, единственный мой грех в том, что я искал вас.
— Искали меня? — несказанно удивилась Джессика. — Но зачем?
— После очередной беседы с потерпевшей я предложил подвезти вас до дому. Помните? Но вы отказались и взяли такси. К несчастью — или, наоборот, к счастью, как посмотреть, — я расслышал адрес, который вы назвали таксисту. Уайт-Чепел. Самый трущобный район. Я был, мягко говоря, поражен. Что девушке вроде вас делать вечером в такой клоаке? Да еще и без провожатого, который за вами присмотрит… В общем, я поехал за вами. Просто чтобы убедиться, что с вами все в порядке. Если бы вас встречал ваш молодой человек, — Джастин клятвенно прижал руку к груди, — я немедленно уехал бы! Но вы, однако же, ни с кем не встречались. И сразу направились, отпустив такси, в такое место, что я глазам своим не поверил. Джессика нервно усмехнулась.
— Хороши бы мы были, если бы вы тоже решили меня сфотографировать! Подарили бы друг другу на память самые глупые карточки на свете.
— Я вас не выслеживал, — подчеркнул Джастин. — Я просто хотел убедиться, что с вами все в порядке. Но вы очень быстро пропали из виду. Я зашел в несколько магазинов, расспрашивая, куда вы подевались…
— Как только я вас заметила, тут же постаралась от вас скрыться, — призналась Джессика. — Тогда-то вы меня и потеряли, должно быть. Но разве же я могла подумать, что вы… Извините меня.
— Извиняю, — легко отозвался Джастин. — Моя репутация порой позволяет усомниться, всегда ли я джентльмен. Но теперь ваша очередь. Не дайте мне умереть от любопытства, скажите, зачем вас-то туда понесло?
Джессика немного помолчала, глядя в сторону.
— Я занималась… расследованием, — наконец призналась она.
— Расследованием? Какого дела?
— «Хрустального башмачка», конечно.
— А разве его не ведет кто-то другой? Какой-то Ричардсон, если я не ошибаюсь…
— Именно, — жестко кивнула Джессика. — Хотя если по справедливости, то его должна вести я. Вот я и веду… самостоятельно, после работы. И надеюсь раскрыть его прежде, чем это сделает мистер Айвен Ричардсон.
— Но почему Уайт-Чепел? — недоуменно воскликнул Джастин. — И почему секс-шопы? Они-то какое имеют отношение к делу?
— Чтобы раскрыть преступление, в первую очередь нужно подумать над мотивами, — вдохновенно сообщила девушка, снова превращаясь в одержимого сыщика. — Я предположила, что преступник — фетишист. И в его страсти к необыкновенным женским туфелькам есть нечто извращенное… Вот я и расспрашивала в секс-шопах о подобных сумасшедших.
— А книги? И остальные покупки?
— Владельцы подобных магазинчиков не будут разговаривать с тем, кто ничего не покупает, — объяснила Джессика. — А если притвориться что заинтересован их товарами, будут попутно развлекать тебя беседой… на любую заданную тему. Я старалась покупать наиболее невинные вещи, насколько это было возможно, конечно.
Джастин восхищенно покачал головой.
— И вам удалось что-то узнать? Вы легко поддерживали разговор на подобные темы?
— Работа есть работа, — просто ответила Джессика. — Я же детектив, приходится абстрагироваться. Иначе лучше идти не в сыщики, а в… домохозяйки. — Последнее слово она произнесла с напором.
Джастин не сказал, что именно так и подумал о Джессике, увидев ее в первый раз: что ей лучше искать не преступников, а жениха. Чем ближе он узнавал девушку, тем яснее понимал, как тогда ошибался. Она ему не просто нравилась. Он Джессику теперь еще и уважал. А это никуда не годилось, при его-то планах!
— Я сразу подумала, что вы не похожи на развратника, — тихо произнесла девушка, глядя на фотографии. — Даже на снимках у вас такое выражение лица, будто вы… пришли кого-то спасать.
— Так оно и было, — кивнул Джастин, слегка польщенный. — Но скажите мне, Бога ради, что вы собирались сделать с этими снимками? Продать их в модный журнал для скандальной статьи?
Джессика смущенно опустила глаза и села наконец обратно, на край кровати.
— Сначала я хотела с вами поговорить. Ну, попробовать вам помочь… как тогда — Тому.
— Помочь?!
Джастин встречал разных женщин. Почти все они чего-нибудь от него хотели. Но первый раз он сталкивался с той, которая собиралась оказывать ему психологическую помощь… дабы отвадить от разврата! Более сильного потрясения он давно не испытывал.
Несколько секунд он молча смотрел на Джессику, которая в полном смущении отвела взгляд в сторону. До чего же она хорошенькая! Джастин не удержался и снова погладил ее по запястью, желая успокоить. Но пальцы его задержались на гладкой шелковистой коже, и она не отдернула руку.
— Может быть, вы хотите… — наконец прошептала она, остро чувствуя интимность обстановки и боясь ее.
— Чего? — хрипло прошептал Джастин. На миг ему показалось, что сейчас она предложит…
— Кофе? Или морсу?.. Я принесу…
— Какого морса?
— Кажется, земляничного.
— Кажется? — улыбнулся Джастин углами губ. — Терпеть не могу слово «кажется», Джессика. Я всегда хочу… определенности.
Она медленно повернула голову и посмотрела ему в глаза. Взгляд был долгий и внимательный, будто девушка пыталась заглянуть ему в душу и прочесть все тайные намерения и желания.
— Я тоже, — одними губами выговорила она. — Я тоже люблю определенность.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Любовь всегда риск - Арленд Леона

Разделы:
123456789101112

Ваши комментарии
к роману Любовь всегда риск - Арленд Леона



Что-то романы Арленд Леоны меня не впечатлили. Ни один не смогла дочитать ло конца. Скучно.
Любовь всегда риск - Арленд ЛеонаТ
26.10.2015, 8.38








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100