Читать онлайн Любовь всегда риск, автора - Арленд Леона, Раздел - 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Любовь всегда риск - Арленд Леона бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.5 (Голосов: 6)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Любовь всегда риск - Арленд Леона - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Любовь всегда риск - Арленд Леона - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Арленд Леона

Любовь всегда риск

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

10

— Ну же, скорее, — бормотала она, борясь с многочисленными замками.
Квартира запиралась сразу на четыре ключа, и теперь Джессика от волнения не могла разобрать, который от какого замка. Наконец дверь поддалась, и молодая женщина влетела в собственную квартиру. Джастин остался внизу, согласившись с ней, что Айне оставлять одну в автомобиле все-таки не стоит.
Пальцы Джессики стремительно перебирали фотографии. Несколько снимков упало на пол, но она этого не заметила. Ей нужны были определенные кадры, те, на которых Джастин стоял у магазина в трущобном районе.
— А, вот он, — прошептала она, поднося снимок к глазам.
У порога, положив голову на свернутую сумку, спала женщина, одетая в грязную, бесформенную одежду, более теплую, чем следовало по сезону. Она закутала голову платком, чтобы не мешал свет фонаря, но ноги нищенки торчали из-под короткого пальто и были хорошо видны.
Поверх грубых чулок красовались… башмаки. На высоченной платформе, яркие, сине-белые. Каждый украшен гротескным цветком — розой.
Отложив снимок, Джессика принялась лихорадочно рыться в оставшихся фотографиях. Еще на трех из них обнаружилось искомое. Случайно попавшие в кадр бездомные женщины, каких полным-полно в бедном районе, действительно в большинстве своем носили краденую обувь. Одна даже была обута в модельные туфли на спиралевидных каблуках — правда, один каблук украшала глубокая царапина.
Вот и вещественные доказательства — то, что так любит мисс Мелисса Метьюз. Спрятав фотографии в сумочку, Джессика поспешила к двери. Она надеялась, что потеряла не больше пяти минут. Время детективу всегда дорого.
И тут зазвонил телефон — как всегда, в самый неподходящий момент.
Джессика решила было не подходить. Но, вспомнив, как она однажды не ответила на звонок отца и что из этого вышло, нехотя сняла трубку.
И на сей раз по чудесному совпадению это оказался именно отец. В круговороте сегодняшних событий Джессика и думать забыла, что ее родные все еще в Лондоне!
— Здравствуй, девочка, — привычно npoгудел он. — Хорошо, что я тебя застал. Хотелось бы еще раз с тобой встретиться перед отъездом. И с твоим… молодым человеком. С твоим женихом, Джастином. — Отец сделал паузу. — Он понравился мне, Джесси. Хотелось бы сойтись с ним поближе.
Подобная новость была приятнейшей из возможных. Если бы Джессику не переполняли другие заботы, она бы запрыгала от радости. Ей лучше многих было известно, как нелегко покорить сердце Бартлми Спайка. Но именно сейчас Джессике нужно было бежать.
— Папа, я тебе перезвоню позже, — выдохнула она. — Мы обязательно встретимся, но сейчас мне некогда разговаривать.
Она инстинктивно сунула руку в сумочку и нащупала пачку фотографий. Смутное торжество снова наполнило ее душу.
— Я раскрыла дело «Хрустального башмачка»! — Слова сами сорвались с языка, и Джессика тут же пожалела, что проболталась.
Отец молчал несколько секунд. Потом переспросил осторожно:
— Ты уверена, Джесси? Насколько я помню, тебе не поручали вести это дело.
— Не поручали, — спокойно отозвалась она. — Но раскрыла его все-таки я. И теперь собираюсь поехать в «Гардиан» и натянуть им всем нос. Чтобы они поняли, как ошиблись, сразу не дав мне это дело.
— А доказательства есть?
— И еще сколько! Свидетель с признанием и фотографии.
— Так чего же ты медлишь, глупая девчонка? — взорвался отец на том конце провода. — Ты что, не знаешь, что успех могут перехватить? Ты раскрыла дело, которое попадет на первые полосы газет, — и сидишь дома? А ну бегом в агентство!
Джессика неожиданно почувствовала на своих щеках слезы. Это был ее отец и он ей поверил! Он ругал ее — но не как ребенка, а как коллегу, могущего упустить шанс. Он — да, Джессика узнала эту особую нотку в голосе! — гордился ею.
— Бегу, папа, — прошептала она, глупо улыбаясь. — Я… уже стояла в дверях, когда ты позвонил.
— Давай, девочка, — хрипло выдохнул отец. — Торопись. Я подержу скрещенные пальцы. Ты… Боже, да ты настоящая моя дочь!
В трубке послышались частые гудки. Джессика быстро промокнула слезы платком. Свершилось чудо, которого она и ожидать не могла: ее отец впервые в жизни не пожалел, что вместо сына у него родилась дочь!
Немного успокоившись, она поспешила к двери. Отец был прав: время наступало ей на пятки. Но все-таки, проходя мимо стула, на котором висел пиджак Джастина, она не удержалась. Оттопыренный карман пиджака вызвал у нее улыбку. Она вспомнила, как вчера вечером обшаривала эти карманы в поисках сюрпризов. Найденная там музыкальная шкатулка стояла теперь у нее на столике. Вчера они занимались любовью под звуки свадебного марша, раздававшегося из шкатулки. И Джессике показалось это весьма символичным.
Она знала, что в карманах пусто — вчера Джессика основательно их выпотрошила в поисках корня мандрагоры, — однако же сунула в них руку просто так, ради приятного воспоминания. И обнаружила маленький внутренний карман, которого прежде не заметила. Когда под пальцами зашелестела бумага, внутренний голос почему-то предупредил: не трогай! И Джессике показалось безо всякой на то причины, что лучше послушаться и оставить все как есть.
Но профессиональное любопытство взяло верх. И Джессика извлекла на свет конверт. Должно быть, он провалялся в кармане пиджака не меньше месяца и выглядел весьма неприглядно — мятый, потертый на сгибах. «Чужие письма читать нельзя», — словно услышала она голос отца. Если бы не это, она, возможно, и положила конверт на место.
Тот был белый, без обратного адреса, с улыбающейся рожицей, нарисованной карандашом. Дрожащими пальцами Джессика вытащила из незапечатанного конверта листок бумаги.
Записка, сделанная аккуратным стариковским почерком, гласила:
Дорогой мой Джастин, хочу еще раз напомнить тебе об условиях нашего договора. Такие же письма я посылаю твоим братьям — на случай, если не слишком-то подробно изложила условия вчера. Итак, мой выигрыш в лотерею составляет пятнадцать тысяч фунтов. Трое моих племянников, то есть вы, получают по пять тысяч каждый, если женятся в течение трех месяцев, начиная с сегодняшнего дня. Деньги достанутся вам, только если вы женитесь все трое, и если сохраните от будущих жен в тайне наличие потенциального выигрыша. Если же условия не будут соблюдены, деньги пойдут на устройство заповедника для сумчатых волков и двупалых ленивцев.
Не считайте меня бессердечной. Я желаю вам, мои мальчики, только счастья и уверена, что по истечении срока вы будете благодарить меня за мою придумку.
Итак, песочные часы перевернуты. Надеюсь вскоре услышать свадебные колокола. Успехов тебе, мой дорогой. Увидимся на следующей неделе.
С любовью, тетя Агата.
Несколько секунд Джессика тупо смотрела на листок бумаги, не в силах поверить в прочитанное. Перед глазами все поплыло, и, чтобы не упасть, молодая женщина опустилась в кресло. Рисованная рожица улыбалась с конверта.
— Не может этого быть, — сказала себе Джессика, качая головой.
Тетя Агата сразу показалась ей несколько эксцентричной, несмотря на свою доброту. Но такого холодного расчета она от старушки не ожидала. Может ли быть, что та в самом деле выиграла пятнадцать тысяч или все это — глупая шутка? Обещать деньги своим племянникам в том случае, если они найдут себе невест, — что может быть нелепее? «Если сохраните от будущих жен в тайне наличие потенциального выигрыша…»
Неужели вот она, настоящая причина, заставившая Джастина обратить на нее внимание? А она еще удивлялась, что такой красавец и записной сердцеед, за которым бегают известные актрисы, нашел в ней, Джессике, обычной серой мышке. Теперь понятно что: она глупа и невинна, ее куда легче обмануть, чем опытных циничных «звезд». И самое страшное, Джастину это почти удалось. Едва он бросил на нее призывный взгляд, как малышка Джесси тут же оказалась с ним в одной постели. Кому она подарила свою девственность? Человеку, который ее использовал, чтобы получить деньги!
Она вспомнила солнечный день в садике тетушки Агаты. Хитрый взгляд старушки, ее якобы пустую болтовню: «А вдруг деньги достались какой-нибудь одинокой старушке? Для себя ей уже ничего не надобно, и она посулила деньги своим детям-холостякам, чтобы те обзавелись наконец добрыми женами…»
Джессика тогда засмеялась и подумала: надо же, какая ерунда! Сейчас она была готова швырнуть письмо в лицо старухе. Та, видно, любит посмеяться. Но как мог Джастин уже тогда позволить своей тетке делать из нее, Джессики, посмешище? Хоть капля чести должна же быть у человека!
Сердце ее разрывалось от боли. Неужели Джастин все это время лгал ей? И все разговоры о любви ничего не стоят?..
— Да, это так, — ответила самой себе Джессика, стискивая зубы. Пять тысяч фунтов — хорошая сумма. Люди идут на преступления и ради меньшего.
Но Джессика не собиралась сидеть в кресле и вытирать слезы, ожидая, когда к ней поднимется Джастин и снова примется ей лгать. Она не принадлежит к тем женщинам, которые позволяют над собой издеваться. Джессика с внезапной симпатией подумала об Айне, которая запустила в голову негодяю мужу банкой с горошком. Она сама не отказалась бы швырнуть в Джастина чем-нибудь подобным! Удерживало ее только твердое убеждение, что склонность к публичным сценам — черта слабых натур. Обойдемся без истерик.
«Они все одинаковые, эти мужчины» — вспомнились ей слова Айне. Могла ли Джессика подумать, что так скоро поймет правоту рыжеволосой ирландки?
Но ведь мужчины не единственное, что есть в жизни, сказала она себе, поднимаясь. Еще есть любимая работа, карьера… И семья. Сегодняшний день мог стать днем торжества для Джессики: отец впервые поверил в свою дочь. Но Джастин своим предательством свел всю радость победы на нет.
Впрочем, надо отдать ему должное, без него бы я не справилась так быстро, подумала Джессика, сбегая по лестнице. Он помог раскрыть дело, пусть даже и невольно. Что ж, Джастин сыграл свою роль, и теперь надлежит вычеркнуть его из жизни. Все, что мог, он уже сделал — помог в работе. А работа важнее любого мужчины на свете.
Так убеждала себя Джессика Спайк, направляясь к черному ходу. А Джастин пусть сидит в машине, ожидая ее, сколько угодно. С ним, конечно, осталась Айне, но у Джессики есть кое-что еще — фотографии в сумочке. Она не могла подвергнуть себя такому испытанию и встретиться с Джастином лицом к лицу. Ей казалось, что одного взгляда на него будет достаточно, чтобы ее сердце разорвалось на части.
Дверь черного хода хлопнула за спиной, и Джессика замахала рукой, подзывая такси.
Такси, к счастью, подъехало почти сразу. У Джессики было не меньше получаса форы — пока Джастин не заволнуется и не отправится ее искать.
— Куда вам ехать, мисс? — учтиво спросил таксист.
Молодая женщина уже открыла было рот, чтобы назвать адрес «Гардиана»… Но вместо этого неожиданно для себя назвала адрес особнячка мисс Агаты Хайбридж. Она хотела в последний раз убедиться, что не ошиблась. Джастина Джессика видеть не могла. Значит, оставалось только поговорить с глазу на глаз с женщиной, затеявшую все это. Успешно выполненная работа, раскрытое дело — все отошло на второй план. Важно было лишь одно: узнать, лгал ей Джастин или нет. Остальное — потом.
Джастин мерил приемную «Гардиана» большими шагами. Он уже раз десять набирал номер телефона Джессики в надежде получить ответ. Но в трубке раздавались лишь те же длинные гудки. Джастин чувствовал, что сходит с ума от страха.
— Успокойтесь, мистер Хайбридж. — Мисс Метьюз сама принесла ему чашку чаю. — Я хорошо знаю мисс Спайк. Она скоро явится. Должно быть, просто угодила в дорожную пробку.
Джастин стиснул зубы. Легко сказать — успокойтесь! А кто объяснит, почему вместо того, чтобы спуститься к нему, Джессика вышла через черный ход и улизнула? Ведь они же договорились вместе ехать в «Гардиан»!..
Прождав довольно долго перед домом Джессики, Джастин решил было, что с его любимой что-то случилось в ее собственной квартире, и, поднявшись, вознамерился взломать дверь. Но вовремя подоспевший консьерж заверил его, что мисс Спайк четверть часа как вышла из дому. Вот только на вопрос, куда она отправилась, ответить не смог. Вполне логично было предположить, что на работу. Однако Джастин приехал сюда уже полчаса назад, а Джессики не было и в помине.
— Может, она попала в аварию, — подала голос Айне, сидящая в кресле. — У меня есть двоюродный дядя, так он три раза в аварии попадал. Лондон — такой город опасный! Дядя Обри на второй раз без ноги остался. Мы думали, он вообще не выживет.
Джастин грохнул чашкой о стол, едва не расплескав чай.
— Что вы, по-вашему, делаете, мисс Финниган? Утешаете меня? Поддерживаете мне настроение?
— Извините, — пробормотала Айне, утыкаясь в журнал.
Джастин, не в силах ничего с собой поделать, снова потянулся к телефону. И тут внимание его привлек сдавленный хрип. Как будто кто-то хотел кашлянуть, но на полпути забыл, как это делается.
Джастин обернулся и холодно взглянул на застывшего в дверях Айвена Ричардсона. Высокий носатый детектив напоминал выражением лица гончую, почуявшую запах добычи.
И взгляд его был устремлен… на ноги Айне Финниган!
В суматохе, поглощенный волнением о Джессике, Джастин забыл кое о чем важном. Айне сидела за столом в приемной, по-прежнему обутая не в старые сандалии, а в прозрачные туфельки. В туфельки, которые в свое время надевали на торжественную церемонию вручения какой-нибудь национальной премии или на премьеру фильма.
Знала ли Джессика, где бы она ни была, что у нее из рук в этот миг уплывает дело всей ее жизни?
— Открывайте, — яростно шептала Джессика себе под нос. — Я же знаю, что вы там. Откройте сейчас же!
Она стояла перед воротами в особнячок мисс Агаты Хайбридж и не отрывала пальца от кнопочки звонка. Так настойчиво когда-то звонил в ее собственную дверь отец. Это было всего два дня назад, а казалось, будто прошла вечность.
Молодая женщина испытывала двоякие чувства: с одной стороны, дрожала от гнева, с другой — не могла не надеяться, что ужас сейчас кончится. Выйдет тетя Агата, такая милая и приветливая, и в две минуты разъяснит страшное недоразумение.
Практичный ум Джессики подсказывал, что письмо не оставляет место сомнениям. А сердце кричало, что тетя Агата не могла так поступить с ней… И Джастин тоже не мог! Такой безупречный джентльмен, любящий, добрый… Он набил карманы пиджака милыми сюрпризами для нее, он был так потрясающе хорош в постели… он любил ее, наконец!
Таксист мрачно поглядывал на Джессику. Он не хотел терять времени и собирался уехать с нею или без нее.
— Еще пять минут, мисс! — крикнул он из машины. — Пять минут — и я поеду! Да не звоните вы — ясно же, что нет никого!
Джессика переступила с ноги на ногу. Действительно, сколько времени она собирается здесь стоять и ждать хозяйку? Старушка ведь могла уйти по своим благотворительным делам до позднего вечера.
Но наконец за воротами послышались шаркающие шаги. Джессика в нетерпении закусила губу. Ворота скрипнули, и появилась тетушка Агата. Таксист, правильно оценив ситуацию, мгновенно сорвался с места и укатил.
Мисс Хайбридж подслеповато щурила светло-голубые глаза.
— Мисс Джессика, дорогая моя, это вы? Я, понимаете ли, куда-то задевала очки, поэтому так долго не открывала…
Трудно негодовать на старушку, которая потеряла очки. Джессика даже растерялась на миг.
— Что же вы, моя милая, заходите, — засуетилась гостеприимная тетушка Агата. — Вы не представляете, как я рада, что вы меня навестили! Я, признаться, ужасно устала сегодня. Доставили новую партию вещей для бездомных, и нам с миссис Тепестри пришлось вдвоем их разбирать и сортировать…
Услышав упоминание о бездомных, Джессика снова пришла в ярость. Не помешала даже добродушная болтовня старушки.
— Не желаете ли чаю, моя дорогая? Я только что заварила свежий. Если хотите, могу пожарить тостов, Джастин очень любит мои тосты с ветчиной… Да вы проходите, мисс Джессика, не стойте на пороге…
— Нет, спасибо, мисс Хайбридж, — ледяным тоном отрезала та. — Я зашла на минутку. Мне нужно только… объяснение.
— Объяснение? — В том, как тетя Агата произнесла это слово, не было ни малейшего удивления. — Что же я должна вам объяснить?
Не в силах выговорить вслух, Джессика вытащила из сумочки смятое письмо и протянула старушке. Рука ее слегка дрожала.
Тетя Агата взяла листок и поднесла к самым глазам, пытаясь распознать, что это. Потом брови ее поползли вверх, и Джессике стало ясно, что эта старушка, мисс Хайбридж, действительно выиграла деньги.
Выигрыш, лотерея, пронеслось в памяти Джессики. Дело, которое вел детектив Пирсон, ее коллега из «Гардиана». Муж заподозрил, что самую крупную сумму в Лондоне за этот год выиграла его жена — и утаила деньги. Итак, она, Джессика, невольно раскрыла еще одно дело. Теперь она могла сообщить подозрительному супругу, что большой куш достался вовсе не его дражайшей половине. Пятнадцать тысяч получила совсем другая женщина — старая дева, занимающаяся благотворительностью… Ей удалось обскакать Пирсона.
Но сейчас не это волновало Джессику. Она поняла что, ее предал еще один близкий человек. Потому что тетя Агата подняла глаза от письма и утвердительно кивнула.
— Зачем же вы это сделали? — еле слышно спросила Джессика, не позволяя себе заплакать.
Тетя Агата снова подняла седые брови.
— Вы расстраиваетесь из-за Джастина?
Ну нет, сумасшедшая старуха не дождется от нее слов о том, что она никогда не простит ее! Как и ее лживого племянничка!
— Еще чего, — вызывающе бросила Джессика, хотя ее сердце разрывалось от боли. — Если бы я из-за него расстраивалась, то… не стала бы обыскивать его карманы. Я — детектив, веду расследование о том, кому достался самый большой выигрыш года. Теперь расскажите подробнее о мотивах вашей конспирации.
— То есть вы имеете в виду, что это для вас только работа?
— А что же еще? — Джессика выдавила циничную усмешку. Никто на свете не должен знать, как ей плохо! — Я для этого сошлась с Джастином. Теперь хочу услышать правду от вас.
— Что ж, я могу все объяснить, — глядя куда-то поверх ее плеча, начала старушка. — Я очень люблю моих племянников. И вижу, что чем дальше, тем больше они нуждаются в заботливой женской руке. Мои же руки слишком слабы, меня не хватает на них троих. Да и разве может старая перечница вроде меня заменить им истинную семью? В их возрасте семья — это жена и дети. Я сама никогда не была замужем, и моими детьми стали они. Но у моих мальчиков должны быть полноценные семьи.
— Вы избрали странный способ этого добиться, — сказала Джессика голосом, пригодным разве что для допроса. — Почему именно такой? Неужели вас не волнует, сколько зла вы можете причинить ни в чем не повинным людям?
— Меньше всего на свете я хотела причинить кому-либо зло, — покачала головой старушка. — Мне просто хотелось, чтобы мальчики задумались о своей жизни. Пробудив в них интерес к браку как таковому, я сочла бы свой долг исполненным… Даже если деньги отправятся к мишкам коала. Главное — это дать толчок в нужном направлении.
— Понятно! Большое спасибо! — выпалила Джессика.
К стыду своему, она понимала, что сейчас разревется. Заботясь о том, чтобы пробудить у племянников интерес к браку, тетя Агата растоптала ее гордость. Нужно было уходить — и немедленно.
— Было очень интересно узнать о ваших замыслах, мисс Хайбридж. Всего вам хорошего.
— Джессика… — мягко начала тетя Агата. Она явно собиралась сказать длинную речь.
Но молодая женщина уже не слушала. Довольно она потратила времени на эту семейку! Теперь из-за них она может потерять кое-что важное — успех. Не прощаясь, Джессика развернулась и заспешила к воротам.
— Поговорите с Джастином! — неслось ей вслед. — Пожалуйста, мисс Джессика, поговорите об этом с Джастином!
Но Джессика уже выскочила за ворота — и застонала от отчаяния. Дорога была совершенно пуста. Голос тети Агаты все раздавался за ее спиной и, чтобы не слышать его, Джессика быстро пошла вперед по улице, высматривая такси. Как назло, машины словно сквозь землю провалились. Моргая от яркого света или от подступивших слез, Джессика остановилась на тротуаре, мечтая об одном — заснуть и не проснуться.
Такси возникло словно из ниоткуда. Молодая женщина смахнула соленые капли и замахала рукой. Когда машина остановилась, Джессика села на заднее сиденье и назвала адрес агентства. Работа — последнее, что у нее оставалось, и она ехала на работу.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Любовь всегда риск - Арленд Леона

Разделы:
123456789101112

Ваши комментарии
к роману Любовь всегда риск - Арленд Леона



Что-то романы Арленд Леоны меня не впечатлили. Ни один не смогла дочитать ло конца. Скучно.
Любовь всегда риск - Арленд ЛеонаТ
26.10.2015, 8.38








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100