Читать онлайн Искушение любовью, автора - Арден Натали, Раздел - 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Искушение любовью - Арден Натали бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.38 (Голосов: 8)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Искушение любовью - Арден Натали - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Искушение любовью - Арден Натали - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Арден Натали

Искушение любовью

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

1

Стрелка спидометра уверенно держалась на отметке сто двадцать километров. Редкие, но крупные капли дождя оставляли рваные следы на лобовом стекле. Дождь вскоре прекратился, и сквозь тучи ненадолго выглянуло солнце.
Доул гнал машину, не снижая скорости, несмотря на то, что с каждым километром – по мере приближения к городу – количество автомобилей на основной трассе возрастало. К тому времени, когда Марк припарковал машину у своего дома в западной части города, уже наступил вечер, но он не чувствовал усталости. Он по-прежнему испытывал справедливое, как ему казалось, негодование. Ведь ему в очередной раз дали понять, что он лишний в семье. Почему никто не доверяет ему? Разве он виноват, что родился третьим по счету?
Это никуда не годится, думал Марк, занося сумку с одеждой и рыболовными снастями в прихожую.
Он еще позвонил Фрэнку, потом Полу. Но снова на другом конце провода он слышал автоответчик. Тогда он набрал домашний номер родителей, надеясь, что отец с матерью прольют свет на таинственное исчезновение его братьев. Но стариков тоже не оказалось дома, что лишь усилило его раздражение.
Он решил, что нужно как-то улучшить себе настроение. Самым радикальным средством для этого было отправиться с друзьями в любимый бар на Двадцать первой улице. В конце концов, была суббота и он мог позволить себе немного расслабиться. Но он все еще был погружен в раздумья о своей незавидной участи в родном семействе, и его хмурое настроение не укрылось от его приятелей.
– Ты же в отпуске, старина, – подбодрил его один из них, оторвавшись ненадолго от бильярда. – Расслабься же наконец!
– Да, да. Уже расслабляюсь, – рассеянно ответил Марк, тут же заметив склонившуюся над барной стойкой хорошенькую брюнетку.
Что, если предложить ей выпить вместе?
У девушки были длинные темные волосы, бледная кожа и выражение лица, на котором было ясно написано, что она не расположена ни к какой компании. Но это его даже раззадорило. Ведь незнакомка была в его вкусе. И, кроме того, она была совсем одна…
Но, прежде чем он сделал шаг в направлении незнакомки, рыжеволосая девица в туго облегающих джинсах и крошечном топике подсела прямо к нему и нагло попросила угостить ее выпивкой. Нетрудно было догадаться, что девица уже и так приняла изрядное количество алкоголя и лишняя порция могла запросто свалить ее с ног.
– Меня зовут Дженни, – заплетающимся голосом проговорила она. – А тебя?
Он посмотрел на нее и отметил, что топик слишком сильно облегает ее пышную грудь. Покачав головой, Марк все же решил не драматизировать ситуацию и не опускать взгляд ниже шеи рыжеволосой девицы. Впрочем, она не так уж плоха, подумал он. Однако слишком много макияжа, и к тому же она не в его вкусе. Марк предпочитал элегантных брюнеток, таких, как та, что сидела на дальнем конце барной стойки. А эта не только не брюнетка, но и далеко не элегантна. Трудно сказать, какой у нее естественный цвет волос, ведь и рыжими они стали наверняка после очередной покраски.
Повернувшись к стойке, Марк щелкнул пальцем бармену, чтобы тот налил рыжеволосой мартини. Он всегда был вежлив с женщинами.
Как только бокал с напитком оказался в ее руке, она придвинулась к нему поближе и едва не повисла на нем, снова спросив, как его зовут.
– Но тебе же хочется порезвиться со мной, – не унималась она. – Давай, произнеси мое имя. Джен-ни.
Она, наверное, решила, что выглядит соблазнительно, но Марк не проявлял к ней ни малейшего интереса. А та, интерес к которой возник моментально, вот-вот могла заметить его в компании рыжеволосой, и тогда говорить с ней будет не о чем. Но, прежде чем он успел что-либо сказать рыжеволосой, какой-то пьяный громила в джинсах и обтягивающей майке подошел сзади к Марку и хлопнул по плечу.
– Эй, приятель, ты, кажется, забавляешься с моей девушкой, – прохрипел он, и глаза его налились кровью.
Он был невысокого роста, но очень широк в плечах и накачан. Его плечи были испещрены татуировками. Незнакомец производил внушительный и грозный вид, особенно с учетом перекошенного от злобы лица. Марку совсем не хотелось вступать в перепалку с подвыпившим ухажером рыжеволосой.
– А мне нравится, когда мужчины дерутся за меня, – хихикнула девица, облизывая губы.
– Черт бы тебя побрал! – пробормотал Марк, поднимаясь. Он вовсе не собирался устраивать кулачный бой. – Эй, полегче, парень. Ты, наверное, ошибся.
Но незнакомец снова хлопнул его по плечу, на этот раз сильнее. Марк тихо выругался, смерив взглядом соперника. Пока он решал, как ему поступить, к стойке подошли четверо его приятелей.
– Что случилось, Марк? – тихо спросил один из них.
Марк облегченно вздохнул, довольный тем, что вступать в драку едва ли придется.
Увидев такую мощную поддержку, громила стушевался, а рыжая потянула его за руку.
– Пойдем-ка отсюда, Кларк, – сказала она и что-то прошептала ему на ухо.
По ее губам Марк разобрал слово «копы». Громила дал себя увести, но постоянно оглядывался и бормотал угрозы в адрес Марка. Глядя на такое отступление, один из друзей Марка рассмеялся.
– Марк, когда я советовал тебе расслабиться, то не ожидал, что ты сцепишься с каким-то придурком из-за первой же подвернувшейся девчонки, – пошутил он, присаживаясь рядом. – Не ожидал! Ведь у тебя был совсем другой вкус.
– Ерунда все это, Диллон! – отмахнулся Доул. – Она сама пристала ко мне, а я лишь тщетно пытался отделаться от нее. Что поделаешь, если девчонки липнут ко мне как мухи…
Друзья засмеялись, продолжая подшучивать над Марком и отпуская язвительные замечания в адрес рыжей и ее задиристого ухажера.
Всеобщее веселье, однако, не улучшило настроения Марка. Он возвратился в город всего несколько часов назад и уже едва не угодил в самую гущу неприятностей, которые так же, как и смазливые девчонки, преследовали его всю жизнь. Неудивительно, что более достойные члены семейства Доулов смотрели на него свысока.
Марк украдкой бросил взгляд на дальний конец стойки, где сидела брюнетка. Но ее уже и след простыл. Удача ускользнула из-под самого носа.
– Вот что, ребята, – устало проговорил Марк. – Мне пора. Я ведь проехал добрых полторы сотни миль. И очень устал.
Друзья запротестовали и начали уговаривать его остаться, но он был непреклонен. Заплатив за выпивку, он выбежал на улицу, остановил такси и уже через десять минут был дома. Не теряя времени, он улегся в постель, довольный тем, что ему не нужно никуда спешить. Он был даже счастлив, что ложится спать один, а не с какой-нибудь очередной красоткой. Марк признался себе, что ему гораздо больше по душе нестихающий гул автомобилей за окном, чем уханье сов и стрекотание сверчков возле озера. И гораздо легче засыпать под грохот электропоездов и гудки машин, чем на фоне лесной умиротворенной тишины.
Его разбудил довольно ранний телефонный звонок. Сержант из полицейского участка просил его выполнить небольшое поручение.
– Конечно, почему бы нет, – ответил Марк и положил трубку.
Поскольку рыбалка не удалась и он вернулся в город, то он вполне мог оказать помощь сослуживцам, несмотря на отпуск.
Освободившись лишь около пяти часов, Марк решил навести справки о своих братьях. Позвонив и снова услышав автоответчики на обеих линиях, он подъехал к дому каждого и для верности позвонил в дверь. Но никто ему не открыл. И тогда он решил наведаться в офис отца.
Ни секретаря, ни помощника Колина Доула на месте не оказалось, и Марку удалось зайти к отцу без всяких предварительных формальностей.
Несмотря на воскресенье, заместитель старшего полицейского офицера Колин Доул находился на работе. Он настойчиво добивался повышения, и работа за письменным столом в выходной день была призвана этому способствовать.
Марк покачал головой. Ему не следовало быть таким циничным: Колин Доул просто любил подолгу засиживаться.
– Марк, – сдержанно приветствовал его отец, ненадолго оторвавшись от бумаг. Было видно, что визит младшего сына не доставил ему радости. Лицо Доула-старшего было хмурым и озабоченным. Сунув бумаги в папку – не в фирменный скоросшиватель для документов полицейского департамента Индианаполиса, а в обычную картонную папку, – он пробормотал: – Я думал, ты в отпуске.
Марку поведение отца показалось странным. Что за секреты тот хранил в обычной папке, которую явно не хотел показывать?
– Пока да, – протянул он в ответ. – Вот решил зайти. Думал, увижусь наконец с Фрэнком или Полом… Кстати, мы договорились вместе порыбачить на одном из чудных озер в Айдахо. Но ни один из них так и не появился. Ты случайно не в курсе, что случилось?
– Я? – Колин Доул взял папку и быстро засунул ее в ящик стола.
– Да, – прищурившись, кивнул Марк. – Автоответчик Фрэнка говорит, что он уехал куда-то по твоему заданию. – Марк облокотился о спинку кожаного дивана, стараясь придать лицу выражение беспечности. – Насколько мне известно, в городе его нет. Что случилось?
– А… Вон ты про что… – Колин запнулся и пробормотал что-то невнятное. – Мне понадобилось, чтобы Фрэнк кое-куда съездил. – Он уже не скрывал раздражения. – За город…
– За город? – Марк выгнул бровь. Почему его вопрос заставил отца нервничать? – А что за задание ты ему поручил?
– Ничего особенного. Речь идет о… кое-каком имуществе, которое я, возможно, приобрету в будущем. Я подумал, что Фрэнк сможет навести о нем справки и сделать это, не привлекая внимания покупателя. – Колин откашлялся и пожал плечами. – Это совсем небольшое дельце.
А он, значит, для этого «небольшого дельца» не годится, хмуро заключил Марк. Выходит, Фрэнк уехал, чтобы навести справки о недвижимости?
С каждой минутой нелепость положения становилась все более очевидной. Что за недвижимость вдруг приглянулась отцу, навести справки о которой мог только Фрэнк? А как же агенты по недвижимости? Ведь это их работа! И к чему такая секретность?
– Послушай, отец, если что-то случилось… – начал Марк, но не смог закончить свою мысль.
– Эй, дружище Кол, ты на месте? – позвал кто-то из приемной.
Марк сразу же узнал скрипучий и нетерпеливый голос Уилбера Рассела – бывшего помощника отца, который пару лет назад благополучно ушел на пенсию.
– Подожди меня в приемной. Я сейчас выйду, – крикнул Колин через приоткрытую дверь своего кабинета, поднимаясь из-за стола.
– Это ведь Уил, не так ли? – спросил Марк. – Почему ты не приглашаешь его зайти? Я бы с удовольствием поздоровался с ним.
– Ты же знаешь Уила, – торопливо отмахнулся отец по пути к выходу. – Он вечно суетится и куда-то спешит. Кроме того, в приемной более удобные кресла. Ты же помнишь, ему делали операцию на бедре и на здешних стульях он сидеть не может. Пойду спрошу, чего он хочет.
Все эти объяснения по поводу того, что Уил морочит всем голову и требует для себя мягких кресел, тоже внушали сомнения. Марк прекрасно знал старину Уила. Долгие годы он был верным помощником отца на работе и заслуживал абсолютного доверия. Может, он не всегда мог принять быстрое решение, но это только от чрезмерной осмотрительности. Марк предположил, что отцу хочется перехватить старого друга до того, как тот успеет проговориться.
– А ты подожди меня здесь, – нахмурившись, добавил отец и жестом указал на кресло для посетителей, как будто приказывая оставаться в нем до особых распоряжений.
– Конечно.
Спорить с Колином не имело никакого смысла. Кроме того, если папочка собрался поговорить с Уилбером за дверью, это даст шанс тайком просмотреть спрятанные им в стол бумаги…
Еще раз толкнув вперед ящик стола и услышав щелчок, свидетельствовавший о том, что он закрылся, Колин обошел вокруг стола и вышел в приемную. Дверь при выходе из кабинета он тщательно закрыл.
Однако деревянная перегородка, отделявшая приемную от кабинета, была не слишком хорошим звукоизолятором.
– Привет, Уил, что это ты так неожиданно явился? – услышал Марк нарочито громкий голос отца, видимо пожелавшего быть услышанным. – Вот удивил так удивил. Не ожидал! Ну как дела?
Слишком весело и фальшиво, подумал Марк. Подкравшись к двери и убедившись, что отец и Уил о чем-то приглушенно разговаривают и беседа не планируется быть короткой, Марк метнулся к письменному столу. Отец запер ящик на ключ, но он наверняка забыл, что Марк десятки раз видел, как он отпирал его. Одно из преимуществ его положения в семье заключалось в том, что никто не ожидал, что он способен замечать вещи, ускользающие от внимания остальных, хотя они происходят буквально у них под носом.
Отец прятал ключ в жестяную баночку, наполненную скрепками, резинками и прочей чепухой. Баночка стояла в другом, не запираемом на ключ ящике.
Нащупав ее, Марк улыбнулся. Он вытащил ключ, потихоньку отпер верхний ящик и вытащил желанную папку с бумагами.
Гм… Это оказалось досье на некую девушку по имени Дженни с замечаниями и приписками на полях, сделанными неразборчивым почерком. Вчитавшись, Марк понял, что львиную долю расследования выполнял Уил. Это само по себе было нелепо, учитывая его крайне неважное зрение и оперированное бедро. Тем не менее Уил проследил за объектом вплоть до туристического бюро «Красный парус» и выяснил, что девица купила два билета на какой-то тур. Марк напрягся, стараясь разобрать ужасный почерк. Ладно, хмыкнул он, ясно одно: объект отправился в путь еще вчера, если только дата, нацарапанная рядом с названием, что-нибудь значила.
Итак, отцу понадобилось отыскать некую Дженни и проследить за ее передвижением, и для этого он послал вслед за ней Фрэнка. Но зачем?
На одном из листков он обнаружил надпись: «Мошенничество на доверии». Возможно, имелась в виду классическая схема вымогательства, когда женщина обольщала одинокого состоятельного мужчину, притворялась, что влюблена, а сама старалась выудить из него крупную сумму наличными либо получить доступ к его банковским счетам. Могла ли Дженни затянуть в такую игру отца? Марк ни за что бы не поверил, что заместитель старшего полицейского офицера Колин Доул мог оказаться легкой мишенью для такой девицы. К тому же это не укрылось бы от матери, которая не преминула бы предпринять меры. Она проявляла завидную решительность, если дело касалось их с мужем отношений. Если бы отец начал похаживать налево, мать выследила бы его в два счета…
Марк метнулся к двери, слегка приоткрыл ее и удостоверился, что отец и Уил по-прежнему заняты беседой. Они разговаривали вполголоса, однако говорил в основном отец, а Уил вставлял иногда кое-какие замечания и кивал. Они не обратили на Марка ни малейшего внимания.
Вернувшись к письменному столу, Марк вытащил из папки несколько фотографий. Снимки были размытые и весьма некачественные, и ему пришлось подойти к окну, чтобы рассмотреть их получше. Но и на свету снимки выглядели неважно. Марк мог лишь различить мужчину и женщину, сидевших на скамейке в каком-то парке. Оба были одеты в какую-то темную одежду. Марк мог с уверенностью сказать, что женщина была блондинкой, а Уил – если эти фото его рук дело – на редкость посредственный фотограф.
Голоса в приемной стали громче. Марк услышал, как Уил приглушенно произнес:
– До встречи, Кол.
До того как скрипнула ручка двери, Марк успел спрятать папку с документами туда же, откуда достал, аккуратно задвинуть ящик стола до характерного щелчка, запереть его, а ключ спрятать в коробочку. После этого он молнией бросился в кресло напротив и начал непринужденно насвистывать, как будто не зная, чем себя занять.
– Ну и как дела у Уила? – спросил он, когда отец вошел в кабинет. – Все нормально?
– Да… – протянул Доул-старший. – Как обычно. Послушай, тебе что-нибудь еще нужно от меня, Марк?
– Да нет. Я просто зашел узнать про Фрэнка. Но ты ведь уже мне ответил.
– Конечно, конечно. – Отец уселся за стол, постучав двумя пальцами по его гладкой поверхности. – Тебе не о чем беспокоиться. Я ведь объяснил. А сейчас… видишь ли, у меня есть кое-какие дела…
Марк пристально взглянул ему в лицо, но оно было бесстрастным.
– А как насчет Пола? – спросил он. – Ты случайно не знаешь, куда он подевался? Я слышал, мать куда-то его послала.
Колин сморщился.
– Если за этим стоит твоя мать, то, скорее всего, это связано с женщиной, которую она прочит ему в невесты. Я сам слышал, как она наставляла бедного мальчика, что тому не следует ехать на рыбалку, потому что необходимо пойти на вечеринку с дочкой кузины ее закадычной подруги. Ты ведь знаешь свою мать! Она просто одержима идеей женить Пола.
Но Марку такое объяснение тоже показалось сомнительным. Скорее всего, как и его старший брат, Пол придумал себе такую легенду, чтобы уклониться от правды.
– Но автоответчик говорит, что он уехал из города, – слегка наклонив голову, проговорил Марк.
– Значит, вечеринка устроена где-то за городом, – пожал плечами отец. – Я же говорю, Марк, что толком не знаю, где твой второй брат.
Похоже, больше ему от старика ничего не выудить. Коротко бросив «о'кей, увидимся позже», Марк покинул офис, раздумывая, что делать дальше. Если тур, в который отправился его старший брат, начался вчера, то вряд ли сейчас можно было что-нибудь предпринять. Самым разумным решением представлялось навестить мать и попытаться выудить у нее кое-какую информацию. Возможно, миссис Доул не будет с ним секретничать так же, как его отец.
Однако, выйдя из офиса и достигнув лифта, Марк передумал. Он заметил Уила, который показался ему здорово постаревшим. Волосы его стали совершенно седыми. Линзы очков, похоже, тоже сделались толще. Видимо, годы брали свое… Марк решил, что надо попытаться поговорить с бывшим копом, раз представилась такая возможность.
– Эй, Уил, – громко позвал он. – Как дела? Давненько не виделись.
– Фрэнк? – хрипло ответил Уилбер, всматриваясь в Марка через свои толстые очки.
Марк никогда бы не подумал, что они со старшим братом настолько похожи. На самом деле Фрэнк был копией отца, когда тому было тридцать лет. В этом можно было убедиться, просмотрев старые фотографии. А Марка с Фрэнком объединяло только то, что оба были высокого роста и атлетического сложения. Впрочем, все говорили, что голоса у них очень похожи. Тогда понятно! Неудивительно, что старик Уил со своим неважным зрением спутал его с Фрэнком! Тем более что Марка он не видел уже несколько лет.
Марку внезапно сделалось стыдно за то, что приходится обманывать старину Уила, но он быстро взял себя в руки, внушив себе, что такая ложь вряд ли кому-нибудь повредит.
– Как дела? – спросил он снова, стараясь манерой говорить подражать Фрэнку.
– Нормально. А я думал, ты отправился в путешествие на поиски Дженни. Ты ведь не нашел ее, Фрэнк? – Уил нахмурился – Я только что говорил с твоим отцом, и на этот счет он мне ничего не сообщил.
– У меня кое-что наклевывается, – деловито проговорил Марк.
– Так ты отыскал девчонку? – напрягся Уил.
– Пока нет. Я приехал, чтобы уточнить кое-какие детали. По поводу расследования. – Марк вздохнул, понимая, что сейчас начинается откровенная ложь. – А что удалось нарыть тебе, Уил?
– Я все отразил в отчете, – быстро ответил тот. – Близко подобраться мне не удалось. Я снимал издалека. Твой отец сидел рядом с ней. А что он тебе сказал?
Значит, с той женщиной на размытой фотографии сидел все-таки его отец! Старина Уил начал проливать свет на всю эту темную историю.
Прибыл лифт, и Марк жестом предложил Уилу войти в кабину первым. Кроме того, на лестнице или площадках их легко мог заметить отец и заподозрить, что его младший сын что-то затеял.
– Так в чем все-таки состоит ее план, Уил? Как ты думаешь? Обыкновенное жульничество?
– Насколько я знаю, это прямой шантаж…
Шантаж? Это что-то новенькое. Марк нахмурился. Кого же она шантажирует? И чем? Уил покачал головой.
– Вообще-то дело пахнет скандалом. Когда кто-нибудь вроде нее пытается создать неприятности для столь уважаемого человека, как Колин Доул…
Отца шантажируют? У Марка закружилась голова.
– Да уж, – выдавил он и покачал головой.
Когда кабина лифта остановилась и дверцы раскрылись, Уил медленно вышел, и Марк последовал за ним, напряженно раздумывая над тем, как задавать вопросы, чтобы, не выдав себя, докопаться до сути дела. Но, к счастью, Уил был весьма расположен к разговору.
– Я хочу, чтобы ты знал, Фрэнк: я ей не верю. – Уил нагнулся поближе и понизил голос: – Твой отец никогда не изменял твоей матери, и эта девушка вовсе не его дочь. Надеюсь, и ты не думаешь, что твой отец замешан в этом. Не верь, сынок, я готов голову дать на отсечение.
Марку сдавило горло, и он едва не поперхнулся от неожиданности. Итак, шантаж связан с предполагаемой супружеской изменой отца? Неужели речь идет о внебрачной дочери?!
– Нет, – печально продолжал Уил, качая головой. – Кол Доул, которого я знаю очень давно, не мог путаться с женщиной легкого поведения и тем более стать отцом внебрачной дочери.
Уил имеет в виду проститутку? Дело принимает совсем дурной оборот. Марк глубоко вдохнул, чтобы немного успокоиться. Неудивительно, что отец выглядит таким встревоженным и бросил Уила с Фрэнком на поспешные и довольно безрассудные поиски. Марк мысленно прокручивал в голове непростую ситуацию. Может быть, он все-таки ослышался? Но Уил только что сообщил, что эта женщина по имени Дженни пытается вымогать у его отца деньги, утверждая, что является его незаконной дочерью от любовной связи с проституткой! Но это же абсурд. Колин Доул не мог до такого докатиться. Если бы только мать узнала что-нибудь, то разорвала бы его на части. Даже если история с шантажом окажется выдумкой – а Марк был уверен, что так оно и есть, – повышение по службе, на которое отец так рассчитывает, будет поставлено под угрозу и газеты запестрят угрожающими заголовками.
На горизонте маячит крупный семейный скандал, но при этом Марка никто из членов семьи в известность не поставил.
– Все это… неправильно, – пробормотал он.
– Знаю, знаю, – сочувственно кивнул Уил и вздохнул. – Мы делаем все возможное, чтобы помочь Колину. Тебе, Фрэнк, нужно во что бы то ни стало отыскать девчонку и не допустить, чтобы она создала нам еще большие неприятности.
– Я как раз над этим работаю, – растерянно ответил Доул-младший.
Внебрачная дочь, связь с проституткой, супружеская неверность и шантаж. Не слишком ли много для одного дня?!
Он чувствовал себя словно в каком-то тумане. Хотелось задать еще массу вопросов, но язык не поворачивался.
Марк уже пожалел, что сунул нос в это запутанное дело…


До отцовского особняка он добрался только под вечер.
Николь Доул и ее закадычная подруга Нетти, хозяйка парикмахерского салона, склонная к чересчур экстравагантным прическам, полулежали на широком диване в гостиной и смотрели по телевизору какой-то старый фильм. Переступив порог комнаты, Марк явственно ощутил запах подогретых сандвичей.
– Нетти, убавь звук, – попросила Николь, когда увидела вошедшего в гостиную младшего сына.
Поднявшись навстречу Марку, мать вытерла краем мягкой салфетки потекшую тушь. Странно, подумал Марк, она никогда так сильно не красилась…
– А мы с Нетти смотрим «Унесенных ветром», – призналась Николь. – Этот фильм всегда вызывает у меня слезы.
Марк молча кивнул. Но его раздирали сомнения. Скандалом, который по идее должна была закатить Николь по поводу измены мужа и которого ожидал Марк, и не пахло. И вообще, подобное спокойствие выглядело крайне необычно.
– Сынок, я думала, что ты в отпуске, а то пригласила бы на ужин, – сказала она, сопровождая Марка в гостиную.
– Наша рыбалка с братьями сорвалась, – ответил тот. – Фрэнк с Полом так и не появились.
– Ну ничего, раз ты здесь, то присоединяйся к нам с Нетти. Хочешь печенья? – предложила мать. – Разве я не говорила тебе, что у нового зятя Карен Хоскинс есть сестра? Нет? Так вот, она по образованию экономист. Я могла бы и ее пригласить, если бы знала, что ты приедешь.
– А ты уверена, что не хочешь женить на ней Пола?
– Нет, ему нужна другая жена, – покачала головой Николь. – Домоседка. А эта девица очень практичная особа и мечтает сделать блестящую карьеру, – добавила она. – Как раз то, что тебе нужно, чтобы наставлять тебя на истинный путь.
– Мам, я и так никуда не сбиваюсь, – ответил Марк. – И мой путь вполне определен. Я ведь полицейский.
– Но ты еще далек от идеала. – Недовольно покачав головой, она вздохнула. – Только то, что ты коп, еще ничего не значит. Особенно если речь идет о поступках.
Мать часто спорила с ним по поводу его непостоянства в общении с прекрасным полом. У Марка были подруги, но с любой из них отношения продолжались не дольше нескольких месяцев. Обычно мать говорила ему, что он еще молод и пока рано думать о женитьбе, а сама сосредоточила силы на поисках подходящей партии для Пола. Но теперь…
– Так ты хочешь сказать, что мне следует вести себя, как отец или Фрэнк? – смутившись, спросил Марк.
– Твой отец? – Мать слегка задумалась, и глаза ее сверкнули. – Конечно же нет!
Марк ощутил полную растерянность. Так знает ли его мать о шантаже или все-таки нет? И в том и в другом случае ее реакция выглядела непонятной.
Марк растерянно развел руками.
– Дорогой, – потрепав сына по щеке, сказала Николь, – ты можешь подражать кому угодно. Своему отцу, Фрэнку, Полу – какая разница? Ты останешься тем же. Вы, мужчины, все одинаковы. Ладно, забудь о той девушке. Ты только разобьешь бедняжке сердце.
– Но почему ты так решила? – Марк до сих пор не мог понять, что она имела в виду.
Но мать сделала неопределенный жест, словно отмахиваясь.
– Пройди в гостиную, дорогой, – сказала она. – Поздоровайся с Нетти. И оставайся вместе с нами смотреть фильм.
– А где же Пол? – настойчиво спросил Марк, пытаясь не потерять нити разговора. Он ведь понимал, что пришел выяснить, как поручение матери связано с отцом, Фрэнком и загадочной молодой женщиной по имени Дженни. – Ты ведь не послала его куда-нибудь за город на свидание?
Мать скептически посмотрела на сына.
– Бог мой, конечно же нет! А зачем мне это делать?
– Не знаю… Так куда же он уехал? Я думал, что ты его могла попросить…
– Марк, тебе не о чем беспокоиться. – Николь протянула руку и легонько ущипнула сына за щеку. – Присядь и поговори с Нетти, ладно? А я принесу еще сандвичей.
– Не нужно, я не хочу…
Но мать вышла, не дослушав сына.
– Привет, Марк. – Нетти поприветствовала его, помахав рукой и пересев с дивана прямо на пушистый ковер. – Какой ты интересный в своем мундире! Вообще форма тебе очень к лицу.
– Знаю, – буркнул Марк, услышав этот комплимент далеко не впервые.
Нетти была симпатичной женщиной. Ей было едва за сорок. Сегодня ее волосы были выкрашены в густой красно-коричневый цвет и уложены в каком-то авангардном стиле. Глаза ее приветливо светились. Нетти прикусила губу, словно сдерживая себя от разглашения каких-то тайн, которые, учитывая ее изрядную болтливость, так и просились наружу. Что бы ни было известно его матери, Нетти наверняка была в курсе всех дел. И она всегда умирала от желания поделиться новостями.
– Ты, как всегда, выглядишь очень современно, – начал Марк, опустившись на ковер рядом с ней. Он отлично ладил с подругой своей матери и сейчас готовился воспользоваться случаем, чтобы кое-что выведать. Опыт подсказывал ему, что для этого нужно немного пофлиртовать и не пренебрегать комплиментами. Протянув руку к телевизору, он сделал звук погромче, чтобы мать, которая удалилась на кухню, не услышала их разговора.
– Как поживаешь, Марк? – растягивая слова, спросила Нетти.
– Ничего… Тебе идет новая прическа. – Марк слегка усмехнулся. – Вижу, стараешься не отстать от моды.
– Эх, Марк, Марк! – Нетти самодовольно улыбнулась. – Лучше прекрати мне льстить, а то я еще чего доброго начну воспринимать тебя всерьез. Мужчины в твоей семье… – Она сомкнула губы и закатила глаза. – Вы все бесстыдники. Всем Доулам уготовано место в аду, это уж точно.
Марку показалось, что его мать несколькими минутами раньше намекала на что-то подобное. Прищурившись и понизив голос, он наудачу спросил:
– А как мать переносит… ну, ты знаешь, эту историю с папочкой?
Ему показалось, что вопрос прозвучал достаточно дипломатично. Если Нетти ничего не известно, то он мог тут же добавить, что имел в виду отцовское повышение по службе, слишком напряженную работу и так далее. Но если повезет, то Нетти может решить, что ему все известно, и начать говорить.
Ему повезло.
– Разве это не ужасно, Марк? – прошептала она, наклонившись к нему поближе и взяв за руку. – Бедная Николь! Иметь дело с такой девицей!
– Ужасно, – кивнул Марк, стараясь побудить Нетти к продолжению темы.
– Связаться с другой женщиной в его возрасте! – возбужденно заговорила Нетти, но тут же осеклась. – Конечно, полной уверенности ни у кого пока нет. Пока Пол не найдет ее и все не выяснит из первых рук. Но какая же она все-таки дрянь! Ты видел ее фото?
– Фото?
– Разве твоя мать тебе не показывала? – спросила Нетти, и глаза ее расширились.
– Ну… ей, наверное, не хотелось сообщать мне всех горьких подробностей, – уклончиво ответил Марк.
– А, понятно. Она просто не захотела беспокоить тебя. – Нетти подмигнула. – Но фотографии делала я. Именно я увидела ее первой – в парке с твоим отцом.
Женщина в парке, с его отцом. Гм… Марк пытался воссоединить информацию, полученную от Нетти, с другой историей. Парк и женщина вполне соответствовали версии Уила. Но Нетти уже говорит об интриге с проституткой как о свершившемся факте, нуждающемся, правда, в подтверждении. А не об истории двадцатилетней давности, результатом которой стало рождение загадочного ребенка.
– Я едва не упала в обморок, когда увидела его с той девицей, – продолжала Нетти. – Я сообщила твоей матери, а потом, соблюдая осторожность и вооружившись фотоаппаратом, снова подкараулила эту парочку. И сняла их вместе. В парке.
– Надо же, – тихо пробормотал Марк.
Что, черт возьми, произошло?! Отец и мать, люди в здравом уме, поручают своим друзьям заниматься расследованием, шпионить за странной женщиной, делать снимки и подслушивать. А друзья, сделав дело, не могут держать язык за зубами. Уилу простительно: тот хотя бы принял Марка за Фрэнка. Но Нетти… Марк даже не пытался надавить на нее, она все ему выболтала сама.
– Я взяла этих двух мошенников с поличным, – гордо заявила Нетти. – Это мой первый опыт шпионской работы.
– Итак, ты видела их в парке… Что-нибудь еще?
– Да нет. – Нетти на секунду задумалась. – Но по тому, как они сидели, притворяясь, что не смотрят друг на друга, было ясно, что дело нечисто. А твой отец потом солгал Николь по поводу того, где был в тот день, – с негодованием добавила она. – Но меня не проведешь!
– Угу, – хмыкнул Марк.
Итак, реального подтверждения того, что увиденное Нетти соответствует сценарию шантажа, о котором говорил Уил, не было. Но это лучше, чем предположение о тайной связи с женщиной легкого поведения, продолжающейся многие годы. То есть не исключено, что мать с Нетти ошиблись и вообще блуждают в потемках. Ворошить верхушку этого айсберга Марку очень не хотелось.
Если мать плачет во время просмотра мелодрам и ест сандвичи и печенье в гостиной и причиной тому служат почти безосновательные подозрения, то что будет, если она услышит вторую половину истории? Шантаж, проститутка, внебрачные дети… Нет, он не будет гонцом скорби.
– Ты могла бы стать детективом. – На его лице зажглась ободряющая улыбка. – Пол по сравнению с тобой ничего не добился.
– Точно. А потом, представляешь, я увидела ее снова! Случайно, в аэропорту. Мне просто повезло, но я воспользовалась случаем. – Нетти покачала головой, и ее экстравагантная прическа заколыхалась. – Я проследила за ней. И, кроме того, я слышала о каком-то Ричмонде.
– Что-что? – Марк напрягся. – Я слышал про этот небольшой городишко на окраине штата.
– Да, – кивнула Нетти. – В пятницу днем твоя мать послала туда Пола. От него пока нет никаких вестей, но я знаю, что парень собирается точно выяснить, что это за женщина и что ей нужно от твоего отца. А ты пока подожди. Пол заставит ее заговорить.
Итак, теперь ему известно, где находится Пол. В двухстах милях отсюда, в Ричмонде. Кто же из старших братьев первым отыщет эту девицу? Есть ли тут место для третьего конкурента?
– А можно мне взглянуть на фотографии? – лениво произнес он.
– Тише! – напряглась Нетти. – Николь возвращается. А фотографии вон там, под одной из подушек. – Она махнула рукой в сторону стоявшего у окна дивана. – Как только ты позвонил в дверь, она тут же засунула весь конверт под подушку. Когда она снова уйдет, ты сможешь взглянуть. Увидишь: некоторые фотки получились просто потрясающими.
Значит, они явно не хуже, чем размытые фотографии, сделанные Уилом, подумал Марк.
– Спасибо, Нетти. Я поступлю так, как ты советуешь…
– Не скучали без меня? – бодро спросила Николь, появившись на пороге гостиной с полным подносом. Она вручила сыну большой стакан апельсинового сока и поставила прямо на ковер возле него поднос с сандвичами, тарелочку с печеньем и несколько салфеток.
Соблюдая этикет, он съел пару печений, стараясь не накрошить. Ему не хотелось бы, чтобы мать – конечно, когда она вернется к своему обычному состоянию – упрекала его за крошки в гостиной.
Зажатому между Нетти и матерью, Марку пришлось волей-неволей вместе с ними смотреть «Унесенных ветром». Через десять минут ему стало скучно, и у него заболела голова. К концу фильма мать снова не выдержала, расплакалась и побежала на кухню за салфетками. Марк быстро поднялся, подбежал к дивану, сунул руку под подушку и нащупал бумажный конверт. Вот он! Марк схватил его и сунул в карман рубашки.
– Ну вот, фильм кончился, пойду наверх посмотрю, не там ли я оставил свою джинсовую рубашку? – громко сказал Марк.
– Что за рубашка? – недоуменно спросила Николь, возвратившись в гостиную и вытирая салфеткой глаза.
– Разве ты не помнишь? – Марк направился к лестнице, ведущей на второй этаж. – Я давно собирался забрать ее.
– Марк? – позвала Николь.
– Всего пару минут, мама, – быстро ответил он, направляясь в свою старую комнату.
Поскольку он знал, что мать могла расслышать снизу его шаги, Марк зашел в небольшую кладовку, где до сих пор хранились его детские вещи. Он начал громко передвигать коробки, чтобы создать впечатление, что он действительно ищет злополучную рубашку. Включив свет и усевшись на одну из коробок, Марк вытащил конверт и начал внимательно просматривать фотографии.
Гм… Первая получилась достаточно четкой, и не понадобилась бы никакая экспертиза, чтобы установить, что это фотография той же женщины и того же мужчины, что и на размытом фото старика Уилбера. Теперь, когда изображение стало более резким, сцена выглядела так, как будто была снята на той же скамейке и в том же парке. Это означало, что шантажистка по версии Уила и была той самой дрянью, как ее назвала Нетти. Получается, что для его отца назревал лишь один скандал, а не несколько. Но это будет очень большой скандал.
Марк переключил внимание на следующую фотографию, сделанную более крупным планом. Теперь он хорошо видел лицо женщины, и это лицо вдруг показалось ему очень знакомым… Он судорожно глотнул.
Это же та самая женщина, которую я встретил вчера вечером в баре! – вспомнил он.
Точно! Та самая рыжеволосая девица, которая пыталась навязаться ему в подружки и говорила, что любит, когда за нее дерутся. Она сказала, что ее зовут Дженни. Итак, что же теперь делать?
Марк уставился на фотографию, как будто под его взглядом она могла измениться. Но на фото была все та же женщина.
Итак, она шантажирует его отца, утверждая, по словам Уила, что является его внебрачной дочерью. Или, может, она пытается лишь соблазнить его, как думает Нетти? Или ни то, ни другое?
Марку вдруг пришла в голову одна мысль. Ведь его братья тоже занимаются активными поисками Дженни, и оба покинули город, отправившись в совершенно противоположных направлениях. Причем ни один не приблизился к заветной цели даже на йоту.
Но я-то знаю точно, где ее отыскать, подумал он.
Марк резко встал, едва не опрокинув с полки хрустальную вазу. Ноги сами понесли его в бар на Двадцать первой улице…




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Искушение любовью - Арден Натали

Разделы:
123456789

Ваши комментарии
к роману Искушение любовью - Арден Натали


Комментарии к роману "Искушение любовью - Арден Натали" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100