Читать онлайн Весенние сны, автора - Арчер Джейн, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Весенние сны - Арчер Джейн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.1 (Голосов: 30)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Весенние сны - Арчер Джейн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Весенние сны - Арчер Джейн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Арчер Джейн

Весенние сны

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Анастасия спокойно сидела на своем мустанге, смотря на приближающуюся маленькую группу всадников. Их легко можно было разглядеть, поскольку это было единственное, что двигалось в ночной холодной пустыне.
Она подняла голову и посмотрела на небо. Высоко над ее головой мерцали звезды, и луна заливала бледным светом равнину северной Аризоны. Хок сказал, что предпочитает для осуществления своих планов ночь. И хотя луна была еще довольно яркой, он больше не хотел терять время.
Анастасия снова бросила взгляд на приближающихся всадников. Ладно, пусть. Хок, конечно, рассердится, и будет прав, но она вовсе не намерена быть в стороне от событий в эту важную для ее судьбы ночь.
Лошадь Анастасии тревожно переступила копытами. Девушка ласково потрепала ее по холке, прошептав в чутко подрагивающее лошадиное ухо ласковые успокаивающие слова, и снова погрузилась в свои мысли.
Хок был непреклонен, но за те несколько дней, что прошли после их возвращения с ранчо Латимера, переубедить ее так и не сумел.
На ранчо сейчас было горячее время. Ковбои научили ее различным хитростям. Она многое узнала о разведении скота, о том, как выводят новые породы, как и когда, ставят клеймо, когда лучше всего перегонять стада на новые пастбища в разное время года. Близится срок, когда годовалых телят нужно будет клеймить. Всем, что Анастасия узнавала, она с радостью делилась с Хоком, и теперь ей хотелось разделить с ним и это ночное приключение, несмотря на вероятную серьезную опасность.
Она машинально потерла сквозь кожаную перчатку следы змеиного укуса на левой кисти и подумала, что у Хока после того происшествия отношение к ней заметно изменилось. Проявляться это стало в первую очередь в том, что он изо всех принялся оберегать ее от всяческих опасностей. Но она вовсе не собиралась позволять ему удерживать ее взаперти, ей хотелось делить с ним не только радости, но и невзгоды. Если кому-то из них угрожает опасность, другой должен быть рядом – это очевидно. Поэтому она здесь и оказалась. Домой он ее не отправит, по крайней мере сейчас, когда до цели так близко.
Оделась Анастасия соответственно, в темно-зеленый костюм для верховой езды – он, правда, уже успел немного поистрепаться, и Лорели шила ей новый, а заодно и другую одежду, более подходящую к жизни на ранчо. Они решили сшить себе блузы и юбки наподобие тех, что носила Мария, и для этого сняли с ее вещей мерку. Но времени постоянно не хватало, и шитье продвигалось медленно, вот и донашивали то, что привезли с собой из Виксберга.
К счастью, костюм был темного цвета, да и перчатки и обувь Анастасия специально выбрала черные. Свои белокурые волосы она собрала в тугой узел на затылке и спрятала под темным шарфом, чтобы они не бросались в глаза при лунном свете. А еще вымазала лоб и щеки грязью, чтобы лицо не белело в темноте. Хок наверняка испытает гордость за нее, ведь скольким вещам она научилась у него за те дни, когда он работал над своим планом. Если бы он действительно не хотел, чтобы она приняла в них участие, он бы не рассказывал о своих намерениях в таких подробностях.
Но он считал, что ей лучше всего оставаться на ранчо и сладко спать этой ночью, да и каждой ночью, пока он с воинами тева будет воровать у Ти Эл Латимера стадо, которое по праву принадлежит ему. Уж как она его умоляла, настаивала, требовала, спорила, но всякий раз слышала твердое «нет». Теперь ему пора узнать, что нежить и лелеять себя она не позволит.
Анастасия упрямо выпятила подбородок, глаза ее излучали решимость довести задуманное до конца. Она прекрасно знала, что Хок на стенку полезет, увидев ее, но была убеждена, что поступает правильно, и даже не задумывалась о том, что сказали бы родители, узнай они, что их любимая дочка поздно ночью тайком оседлала своего мустанга, потихоньку вывела его из конюшни, села в седло и уехала одна в прерию, чтобы подстраховать Хока и остальных. Само собой разумеется, ни Спенсер, ни Лорели ни сном ни духом не ведали про то, что собирался сделать Хок, и это было к лучшему. К чему лишние беспокойства и переживания?
Всадники подъезжали все ближе и ближе, и Анастасию начала бить непроизвольная дрожь, но не стоявший вокруг холод был тому причиной. Она толком не знала, как поведет себя Хок, – ясное дело, рассердится, но вот насколько сильно, одному Богу известно. Лошадь снова замотала головой, и уздечка громко звякнула в ночной тишине. Она потрепала коня по шее, понимая, что ее волнение передается и ему. Кроме того, они оба устали ждать.
Анастасия знала, что всадники уже увидели ее. Может быть, не тогда, когда она в первый раз заметила их, но теперь о ее присутствии здесь они знали. Интересно, о чем думает сейчас Хок? Догадается ли он, что это может оказаться она? Или решит, что Латимер каким-то образом проведал о его планах, и...
Неожиданно чьи-то могучие руки грубо схватили Анастасию поперек тела, стащили с лошади и швырнули лицом вниз на землю. Грязный песок тут же набился ей в рот, от удара заболела левая скула. Вдобавок ей безжалостно, чуть не вывихнув плечи, заломили обе руки за спину, и твердое, как камень, колено уперлось в спину, буквально распластав ее по земле. Все произошло настолько быстро, что в первое мгновение Анастасия даже не поняла, что, собственно, случилось, и не успела по-настоящему испугаться. Вдруг ее перевернули на спину, и на этот раз колено больно уперлось ей в живот. Она смотрела в смуглое, плохо различимое в темноте лицо индейца, вся одежда которого состояла из узкой набедренной повязки и мокасин. Весь торс воина был раскрашен узорами. Только теперь Анастасия похолодела от ужаса, но одновременно и рассердилась, тут же яростно пытаясь освободиться.
Откуда-то из темноты раздалась длинная тирада непонятных слов. Индеец отпустил Анастасию и поднялся. Она осторожно встала на ноги и принялась машинально отряхиваться от пыли, исподлобья разглядывая незнакомца.
И замерла, потому что на его лицо упал лунный свет.
– Хок?!
– Черт побери, Стейси! Я же мог тебя прибить! Какого дьявола ты здесь оказалась? Одна, ночью? А как ты одета? Ничего лучше не могла придумать, как сидеть здесь и дожидаться нас? Ведь это означает лишь одно – засаду! Если бы ты поехала нам навстречу петляя, мы бы решили, что это индеец. Если бы ты просто ехала нам навстречу, мы бы решили, что это белый, которому зачем-то понадобилось с нами поговорить. А так... ладно, черт с этим со всем. Ответь мне – какого дьявола тебя сюда принесло? – Он взял ее за руки, потом отпустил, покачал головой, отошел на пару шагов и повернулся к ней лицом. – Я слушаю тебя.
Анастасия скрестила руки на груди.
– Ты меня до смерти перепугал. Что ты себе позволяешь – кидаешься сзади, как зверь какой-то! Я спокойно и терпеливо ждала...
– Кидаюсь, как зверь? Да откуда мне было знать, что это ты сидишь на лошади? Ты должна была преспокойно почивать в своей кровати на ранчо Гайя. Я просто не знаю, что и думать. – Он сердито заходил взад и вперед, бросая на нее яростные взгляды. – А что у тебя с лицом?
– Это грязь. Для маскировки.
Хок издал мученический стон, молча прошелся перед Анастасией и остановился.
– Для боевой раскраски грязью никогда не пользуются.
– Так я ничего лучше не смогла придумать! Ведь ты мне так и не раскрыл индейских секретов о боевой раскраске.
Хок уставился на нее, потряс головой и вдруг, развернувшись, пошел в сторону. Подойдя к своему мустангу, он вскочил на него и направил коня к ожидавшим неподалеку индейцам тева. Конь не сделал и двух шагов, как Хок заставил его двигаться зигзагами сначала вперед, потом назад, и так несколько раз, пока не остановился там, откуда тронулся. С довольным видом он спрыгнул на землю и направился к Анастасии, оставив мустанга щипать редкую траву;
– Что это ты такое проделал, Хок? Это что, такое послание?
– Да. Только для индейцев.
– Ясно. Но может быть, мне ты его переведешь на понятный язык? Я никому не скажу. Обещаю.
Не выдержав, Хок усмехнулся:
– Я не сомневаюсь, что ты никому ничего не скажешь.
– Потому что ты ничего мне не скажешь?
– Ты же знаешь, Стейси, что с тобой обращаться так сурово я не собираюсь.
– Так скажи. Мне ведь нужно еще многому научиться, чтобы избегать опасности, – продолжала настаивать Анастасия, втайне надеясь, что он малость поостынет.
– Белые этим никогда не интересовались. Сначала я удивлялся, потом перестал. – Он посмотрел в сторону подъезжавших быстрой рысью всадников и продолжил: – Вот этим индейцы отличаются от белых. Когда ты замечаешь всадника, то не можешь увидеть, кто он – белый или индеец. Индеец именно так будет приближаться к незнакомому всаднику. Если это индеец, он ответит точно так же, если белый – не обратит внимания, потому что подумает: «Опять эти чокнутые индейцы». Индейские племена придумали целый язык жестов, которым начали пользоваться задолго до появления здесь первых белых. И до сих пор им пользуются, особенно теперь, когда Америка переполнена разными нациями, народами и языками.
– Спасибо за рассказ, Хок. Я очень благодарна...
– Только не думай, что я перестал на тебя сердиться, Стейси. Я просто в бешенстве, но даже это никак не повлияет на мои планы, потому что исполниться им не может помешать ничто и никто – ни ты, ни Латимер, ни луна в безоблачном небе. Я иду за своим стадом и вернусь со своим стадом, – сжав кулаки, страстно закончил он.
– Хок, я и не собираюсь тебя останавливать. Просто я хочу быть рядом с тобой. Я ни в чем не виновата...
– Стейси, ты ничем и никак не можешь мне помочь. Если ты хочешь присоединиться к моему отряду, что, собственно говоря, ты сейчас и пытаешься сделать, то мне это не нужно и совсем не нравится.
Ледяное спокойствие его голоса привело Анастасию в смятение, потому что за этим скрывалась растущая ярость. Она чувствовала, как Хок буквально кипит от злости, и была обижена и растерянна – он выставил ее эгоисткой, совершенно не думающей ни о нем самом, ни о его деле, к которому готовился все годы после смерти родителей. Может быть, ей сейчас лучше вернуться на ранчо и забыть о его планах и о его ранчо. В конце концов, он ей не так уж и нужен, а уж тем более ей ничего не нужно от него.
– У тебя есть еще что сказать? – Голос Хока был ровным и бесстрастным. Воины тева почти уже подъехали к ним.
– Наверное, ничего к тому, что было сказано, добавить нельзя. Мне хотелось быть рядом. Я за тебя переживала – знала, что ты рассердишься, но все же пришла. Поверь, я понятия не имела, насколько тебе...
– Ты хоть понимаешь, что из-за тебя я теряю уважение и честь в глазах мужчин тева?
– Нет. Не понимаю.
– Для хопи это очень важно, как и для тева. Анастасия помолчала, подумав, что в самом деле плохо знает Хока. Сердце ее сжало ледяное отчаяние.
– Я жду, – продолжал давить Хок.
– Я не знаю. Мне в голову никогда не приходило, что...
– Насчет головы это точно. Знаешь, сколько хопи и тева добровольно уходили из жизни после того, как были обесчещены?
Сердце у Анастасии заколотилось быстро-быстро.
– Хок, послушай. Я...
– К счастью, сегодня ночью я не собираюсь умирать, как и во все последующие дни. Тем не менее, Анастасия, я хочу покончить со всей этой кашей, которую ты заварила, здесь и сейчас.
– Да, я понимаю, – негромко ответила Анастасия, чувствуя, как в душе ее поселяется холод. Ведь она действительно не знала Хока. А что такое для него честь? Как сейчас оказалось, она тоже этого не знала. Неужели та индейская кровь, что течет в его жилах, так отличает его от других людей? – Прости, что я приехала сюда. И вообще прости меня за все. – В конце концов, у нее тоже есть собственная гордость, пусть он хотя бы узнает об этом.
– Простить? Это за что же? – насмешливо спросил Хок, поворачиваясь от Анастасии в сторону подъехавших воинов тева.
– За очень-очень многое. Езжай, делай, что задумал, – выговорила Анастасия, отступая к своему мустангу, беря его под уздцы и всовывая ногу в стремя. Усевшись на коня, она еще раз посмотрела на Хока и добавила: – Езжай и живи счастливо. Но без меня.
Она резко развернула лошадь в направлении Гайи, но, прежде чем мустанг сделал хотя бы шаг, Хок оказался рядом и, выхватив из рук Анастасии поводья, придержал коня, после чего рывком сдернул ее с седла.
– Какого черта, Стейси! – свистящим шепотом воскликнул Хок. – Что за чертовщину ты несешь?
Она чуть не упала ему под ноги и, подняв глаза, увидела, что индейцы уже подъехали и теперь, сидя на своих лошадях, спокойно молча наблюдают за происходящим. С помощью Хока поднявшись на ноги, Анастасия почувствовала себя совершенной дурой. Кто бы говорил теперь про потерю чести!
Посмотрев на индейцев, он коротко кивнул, потом перевел взгляд на нее. И вдруг широко улыбнулся и сказал:
– Ну что ж, по крайней мере они узнали, что с некоторыми женщинами бывает невозможно справиться. Если бы это были апачи, то мне и думать не хочется, что они потребовали бы сделать с тобой, чтобы вернуть мне потерянную честь мужчины.
– Знаешь что, Хок, я во всем этом не вижу ничего смешного, – резко бросила Анастасия, отталкивая его и отходя на несколько шагов в сторону. – Тебе пора бы понять, что у меня тоже есть гордость.
– Я знаю.
– Прекрасно. Я возвращаюсь домой. А ты езжай, куда ехал. С самого начала я была не права.
– Ну уж нет, домой ты не поедешь.
– Что?! – Анастасия в бешенстве топнула ногой. – Сначала – уезжай, и чем скорее, тем лучше, а теперь – нет, дорогая, оставайся. Вот что, с меня довольно. Плевать мне на всех.
Хок тихо засмеялся, и этот низкий смех вдруг показался Анастасии хищным кличем стервятника. Ей ужасно захотелось, чтобы время повернуло вспять, чтобы она осталась сегодня в своей спальне. Возможно, Хок и был прав во всем.
– Стейси, ты поедешь со мной. Я вовсе не намерен отпускать тебя обратно в Гайю, тем более когда все поместье уже поднято на ноги.
– Я уехала тайком, меня никто не видел!
– Меня не интересует, как ты оттуда уехала. Меня интересует, что происходит сейчас. Кроме того, одну я тебя не отпущу.
– Знаешь что? Я сама о себе как-нибудь позабочусь!
– Давай не будем мусолить одно и то же. Ты едешь со мной. И давай сразу, раз и навсегда, договоримся – делать только то, что я скажу, иначе никто из нас живым не вернется. Тебе хотелось развлечений – вот они, получай. И если ты отъедешь от меня хоть на несколько футов, то потом горько пожалеешь об этом.
Анастасия упрямо замотала головой, разозлившись всерьез:
– Это если я еще захочу поехать рядом с тобой.
Вот тут уже Хок вышел из себя – он больно схватил ее за руку и прошипел прямо в лицо:
– Черт тебя подери, мы что, едем попить послеобеденного чайку в Виксберге? Сегодня каждый смертельно рискует, и ты не исключение.
– Хок, я поеду с тобой, – сказала Анастасия, уступая напору и справедливости его слов. Нет, конечно, это не Виксберг, и из-за нее могут пострадать другие, но стремление быть рядом с ним от этого не уменьшилось.
– Давай все споры сейчас закончим. Я уже растерял почти всю свою мужскую честь. Ты нас задержала не знаю как. Садись в седло и всю ночь не отъезжай от меня ни на шаг.
С этими словами он решительно развернулся и исчез. В смятении Анастасия обернулась к индейцам, зная, что сказать ей совершенно нечего, даже если бы они и говорили по-английски. Глубоко вздохнув, она села на лошадь и стала ждать Хока. Вскоре он подъехал словно призрак ночи, гневный и полный решимости довести начатое до победного конца. Анастасии вдруг вспомнилась ее первая мысль о Хоке: «Он совсем не похож на мужчин, которых я знала раньше, – он из тех, с которыми мне меньше всего хотелось бы встретиться». И тем не менее... встречается снова и снова.
Хок кивнул индейцам, и те молча тронулись следом за ним. Анастасия подъехала поближе к Хоку, но тот и не посмотрел на нее, и тогда она тоже отвернулась, удивляясь, каким же это образом то, к чему она всей душой так стремилась, превратилось в сплошные для нее неприятности. Хорошо, она постарается не мешать – будет делать то, что скажет Хок. А вот когда они вернутся в Гайю... тогда она еще посмотрит.
Темные очертания поместья Латимеров возникли перед ними довольно неожиданно. Боевой отряд остановился. Трое индейцев молча кивнули Хоку, сделали несколько движений на языке жестов и не спеша направили своих коней в сторону загона с лошадьми.
Хок с остальными тева соскочили со своих мустангов на землю и слегка присели, положив ладони на морды своих лошадей. Анастасия в точности их скопировала, помня, о чем предупреждал ее Хок. Что будет дальше, она не имела ни малейшего представления – Хок не посвящал ее в подробности. Однако спрашивать она у него ничего не собиралась, тем более что любой вопрос, заданный вслух, может выдать их местонахождение. Анастасия решила молчать и ждать, что будет дальше.
Скоро одна из половинок ворот ранчо беззвучно распахнулась, и индейцы начали выводить лошадей в открывшийся проем. Вся картина производила довольно жуткое впечатление – все происходило бесшумно, словно во сне. Медленно и уверенно воины тева продолжали выводить лошадей, но никто на ранчо не поднимал тревоги, что было просто сверхъестественно. Когда была выведена восьмая лошадь, ворота сами собой закрылись, и тева увели лошадей на север, быстро увеличивая расстояние между собой и ранчо Латимера.
Внезапно, разорвав ночную тишину, раздалось несколько пистолетных выстрелов, загомонили громкие голоса. За оградой ранчо забегали люди, собираясь у лошадиного загона. Раздались ругательства, мужчины начали седлать лошадей, многие показывали руками в том направлении, куда индейцы погнали украденный табун. Ворота распахнулись снова, с территории ранчо вылетели несколько всадников и унеслись в темноту.
За все это время Хок и остальные индейцы даже не шелохнулись. Анастасия покосилась на Хока. Лицо его было бесстрастным – все внимание Хок сосредоточил на толкущемся в отгороженном загоне стаде годовалых бычков, собранных вместе для клеймения. Несколько ковбоев суетливо расхаживали вдоль ограды загона. За ними можно было следить по тлеющим огонькам сигар. Когда звуки погони затихли вдали, ковбои заметно расслабились и перестали сновать вокруг загона. Бычки снова улеглись на землю.
Хок по-прежнему сидел неподвижно. Анастасия подумала, что еще немного и у нее отнимутся ноги, настолько неудобно было сидеть полусогнувшись, но тут он сделал несколько быстрых движений руками, индейцы бесшумно скользнули в темноту и крадучись направились к воротам.
Только теперь Хок посмотрел на Анастасию, наклонился к ней и еле слышно шепнул на ухо:
– Мы остаемся с лошадьми.
Анастасия кивнула, продолжая смотреть на загон с бычками. Видно в темноте было немного, разве что тлеющие огоньки сигар охранников. Вдруг эти огоньки сразу, как по команде, исчезли, и у Анастасии вдоль спины пробежал холодок.
Хок еще немного выждал, а потом, обдав теплым дыханием лицо Анастасии, шепнул ей:
– Сейчас мы войдем туда вместе с лошадьми. Это самая опасная часть плана. Двигайся без единого звука и следи, чтобы лошади не шумели.
Они встали. Хок протянул Анастасии поводья пяти мустангов, включая его собственного. Анастасия с трудом сглотнула ком, вдруг вставший в горле. «Да как можно выполнить то, о чем он сейчас просит?» – подумала она, и тут же выбросила это из головы. Если Хок смог это сделать, сумеет и она. Они шли медленно и осторожно, лошади ступали тоже аккуратно, словно понимали, что выдать себя сейчас никак нельзя. Вдруг Анастасия поняла, что надела очень неудачную обувь. Стоило чуть забыться, как ее дорожные ботинки начинали негромко поскрипывать. Анастасия покосилась на Хока, но все внимание его было приковано к воротам.
Когда они оказались около ворот, Хок остановился, передал ей поводья еще пяти лошадей и едва слышно прошептал:
– Подожди здесь. И исчез в темноте.
Анастасия почувствовала себя брошенной на произвол судьбы и ужасно беспомощной. А вдруг этим одиннадцати лошадям захочется сейчас всем вместе прогуляться? Как она их удержит? Она страшилась даже подумать, что произойдет потом, изо всех сил стараясь оставаться спокойной, чтобы лошадям не предалось ее волнение. Вокруг было темно и тихо, а за воротами стояла прямо-таки могильная тишина. Анастасию пробрала дрожь. А если Хок не вернется? А если они его уже схватили и прикончили? У нее заныло сердце, ладони сразу вспотели. Нет, об этом тоже лучше не думать. И тут одна из лошадей резко вздернула голову.
Анастасия вгляделась в темноту. Хок с одним из индейцев вынырнули из тьмы. От радостного облегчения она была готова расплакаться. Хок подошел к ней, забрал поводья своих мустангов и передал троих лошадей индейцу, оставив себе двух. Он повел их в сторону, Анастасия растерянно последовала за ним. Все шло слишком хорошо, значит, скоро жди беды. В то же время она помнила, как Хок говорил, что индейцы тева могут украсть у белых все, что угодно, и пока видела лишь подтверждение этих слов.
Все быстро сели верхом. Хок наклонился к Анастасии:
– Теперь, Стейси, держись рядом со мной, и тогда все будет в порядке.
Она перевела дыхание, чувствуя, как ее тоже охватывает азарт. Сейчас все и произойдет! Буквально тут же ворота загона с годовалыми бычками распахнулись, и индейцы начали выгонять стадо. Животные были слегка встревожены, потому что за эту ночь их поднимали на ноги уже два раза, но тем не менее, фыркая, вращая ошалелыми глазами, послушно выходили наружу и направлялись туда, куда их гнали загонщики, – к месту, где стояли Хок и Анастасия.
Неожиданно Хок тронул своего мустанга и оказался впереди стада, которое начало в растерянности топтаться на месте, не понимая, куда идти. Хок повел бычков на север – точно туда, куда недавно тева угнали лошадей и куда ускакали пистолерос Латимера. Она озадаченно спросила себя, зачем Хоку понадобилось догонять Латимера, но решительно отбросила все сомнения, полностью поглощенная тем, что происходило сейчас вокруг нее. Она с изумлением наблюдала, как годовалые бычки все шли и шли, и конца им не было. Сколько же скота Хок вознамерился украсть?
Из ворот выехали несколько индейцев и начали помогать сгонять скот вместе. Хок и Анастасия по-прежнему держались впереди стада. Анастасия обернулась, потрясение наблюдая, как бычки растягивались в длинную цепочку. Появились еще несколько индейцев, вскочили на мустангов и присоединились к остальным загонщикам.
Но все вопросы мигом вылетели у Анастасии из головы, когда Хок сказал ей, чтобы она помогала ему. Теперь они вместе гнали стадо на север, а куда именно, знал только Хок. Стадо двигалось довольно шумно, и в доме зажегся свет, но за этим ничего не последовало – ни выстрела, ни погони – ничего. Почти все ковбои и пистолерос умчались за угнанными лошадьми, а о тех, которые остались, скорее всего позаботились индейцы. Хок уже успел сказать Анастасии, что ковбоев, сторожащих скот, только оглушат – ни один из них убит не будет.
Хок и Анастасия ехали во главе длинной цепочки бычков. По бокам гарцевали на мустангах индейцы, следя, чтобы ни один бычок не отбился от стада. Остальные индейцы ехали позади, терпеливо глотая пыль, летевшую из-под многочисленных копыт. Каса де Латимер скрылся в ночи, и стадо теперь двигалось в сторону резервации индейцев навахо.
В голове у Анастасии вновь завертелись вопросы, искать ответы на которые не было времени. Она была поглощена тем, чтобы помочь Хоку поскорее отвести стадо в нужное место. Особо приближаться к скоту она все-таки побаивалась, потому что не знала, как в такой ситуации могут повести себя животные. С другой стороны, это были годовалые бычки, и, вероятно, справиться с ними было бы нетрудно.
Через какое-то время Хок подъехал к Анастасии и, продолжая следить за стадом, сказал:
– Сейчас мы будем поворачивать в сторону. Внимательно следи за тем, что я буду делать. После того, как все стадо повернет, несколько бычков мы пустим в прежнем направлении, чтобы оставить ложный след. Наше стадо следов вообще не оставит.
И Хок впервые за эту ночь расплылся в улыбке, которая скорее напомнила хищный оскал.
Анастасия непроизвольно передернула плечами и спросила:
– А как же стадо не оставит следов?
Хок, блеснув глазами, ухмыльнулся во второй раз.
– Индейцы тева, которые едут сзади, тащат за собой борону. Когда мы сменим направление и погоним стадо к нашему каньону, они просто уничтожат все следы, и люди Латимера не узнают, куда мы направились.
Анастасия в изумлении молча уставилась на Хока, потом обернулась и посмотрела назад, на длинную цепочку бычков. Повернувшись к Хоку, она медленно проговорила:
– Хок, это невероятно. Там же около...
– Если точно, то пять сотен голов.
– Я не верю, что такое возможно, – покачала головой Анастасия.
– Для индейцев тева возможно все, – усмехнулся Хок. – Ти Эл Латимер навсегда расстанется со своим годовалым стадом и никогда не узнает, что на самом деле с ним случилось, если только не завернет на ранчо Хокинса, где оно будет пастись. И на каждом бычке будет стоять клеймо Хокинса.
Анастасия с сомнением покачала головой, хотя в глубине души уже начала ему верить, настолько убежденно он говорил.
– Но тогда будет уже поздно, слишком поздно, – продолжил Хок. – Конечно, след до конца не заметешь. Правильнее будет сказать, что мы его переделаем, потому что ни Латимер, ни его люди не умеют читать следы так, как это делает любой индеец.
Анастасия молча кивнула, не зная, что и сказать.
– Вот чем мы займемся в ближайшие несколько часов, – удовлетворенно заключил Хок. – Не отходи от меня ни на шаг, и тогда все будет в порядке.
– Конечно, Хок, вот только...
– Потом поговорим, – перебил ее Хок и завершил разговор, поскакав вдоль стада. Приближалось место поворота.
Вскоре стадо послушно повернуло за Хоком и Анастасией на восток и затрусило в новом направлении. Поднятая пыль мешала Анастасии разглядеть, что делается позади, поэтому она сосредоточилась на том, чтобы не отстать от Хока и помогать ему по мере сил вести бычков к тайному каньону.
Время шло, и Анастасия начала привыкать к тому, что едет бок о бок с бычками. Волнение мало-помалу оставило ее. Она и раньше знала, что труд погонщика скота тяжел, однако не жалела, что ввязалась в это дело, – оно того стоило.
Она бросила взгляд на Хока. Он, как всегда, с удивительной легкостью управлялся со своим мустангом, как бы сливаясь с ним в одно существо, однако вид у него сегодня был вовсе не ковбоя, к которому она привыкла. Это был индеец-воин, совсем незнакомый мужчина, и находиться рядом с ним ей было весьма неуютно, особенно после того как он на нее разозлился.
Хок молча махнул рукой, показывая в сторону какого-то высохшего русла реки, которое исчезало в обрывистых, изъеденных ветром и водой скалах. Анастасии и в голову бы никогда не пришло, что здесь может находиться тайный каньон, однако Хок направился именно в ту сторону, и вскоре они вместе со стадом вышли по этому высохшему руслу в глубокий каньон с почти вертикальными обрывистыми стенами. Стадо задвигалось быстрее, почуяв впереди воду.
Хок обернулся к Анастасии. На его губах играла торжествующая улыбка. Каньон постепенно расширялся, и они оказались в маленькой долине, густо заросшей травой. Здесь даже росло несколько небольших деревьев. Хок натянул поводья и отъехал в сторону от стада. Анастасия последовала за ним. Скот теперь сам доберется до травы и воды, благо и того и другого здесь было вдоволь.
Они поехали обратно вдоль стада и выехали наружу. Бычки все шли и шли через узкий вход в каньон. Появились индейцы, остановились по обе стороны входа и терпеливо дождались, когда в каньон прошел последний бычок.
Убедившись, что все стадо благополучно добралось до цели, они занялись тем, что принялись тщательно закладывать вход, превращая каньон в надежный загон для скота. Как поняла Анастасия, все было продумано просто великолепно. Подкатили несколько больших валунов и ими загородили вход, а для маскировки набросали сухих веток и травы.
Когда все было сделано, индейцы повели своих мустангов назад по песчаному руслу, тщательно заметая все следы, и довольно быстро увидели четырех индейцев, которые шли им навстречу, тоже уничтожая следы.
Наконец-то дело было сделано – скот украден, спрятан в надежном месте, все следы стерты. Хок поблагодарил тева на их языке. Они что-то ему ответили, молча поклонились Анастасии и направились на север, ведя лошадей под уздцы.
Анастасия остолбенело смотрела им вслед, потом повернулась к Хоку:
– Они ушли?
– Им нужно выращивать урожай, но они вернутся, когда нужно будет клеймить скот, пока я не найму на работу нескольких человек.
– Ты уже знаешь, кто у тебя будет работать?
– Я знаю многих ковбоев, которые готовы мне заплатить, только чтобы работать здесь, в прохладе, а не под палящим солнцем, – усмехнулся Хок.
Анастасия улыбнулась и еще раз мысленно похвалила себя за то, что решилась помочь Хоку. Внезапно Хок посерьезнел.
– Дело еще не доделано. До рассвета нам нужно вернуться в Гайю, иначе нас там хватятся. Нужно поспешить, потому что теперь мне придется позаботиться о следах.
Анастасия согласно кивнула и направилась к своему мустангу.
Однако Хок схватил ее за руку и развернул к себе. Выражение лица у него стало неприятно жестким.
– Не думай, что я забыл про твое поведение, – резко сказал он. – Насколько я сердит, ты узнаешь чуть позже, когда у нас будет на это время.
– Ну что ж, – ответила Анастасия, вырывая руку. – Вряд ли у меня найдется время выслушивать эти глупости.
Она повернулась и пошла прочь. На душе у нее стало горько оттого, что сегодня ночью она никому не доставила никаких хлопот и даже в меру сил помогла довести задуманное Хоком до конца, а он сейчас так обошелся с ней.
Хок снова схватил ее за руку и на этот раз грубо рванул к себе.
– Ну уж нет, тебе придется меня выслушать столько времени, сколько потребуется. Просто сейчас моя голова занята несколько другими мыслями. – Он повернул ее к себе спиной и пнул коленом под зад. – Лезь на лошадь, пока я добрый...
Пинок был такой, что Анастасия со всей силы врезалась в мустанга, удержавшись на ногах лишь потому, что чудом успела ухватиться за седло. Обернувшись, она увидела, что Хок сунул ногу в стремя, собираясь вскочить в седло. Анастасия хитро улыбнулась, быстро сделала пару шагов и сильно шлепнула лошадь Хока по крупу.
Не ожидавший такого невежливого обхождения мустанг рванул с места, и Хоку пришлось поболтаться в воздухе, прежде чем он сумел взгромоздиться на коня. Он быстро справился с ошалевшим мустангом, резко его развернул и пустил галопом к Анастасии, крикнув:
– Ты своего добилась! Мое терпение кончилось!



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Весенние сны - Арчер Джейн



Самый интерезный запоминающийся своим ярким захватывающим сюжетом роман, который захватывает в плен с первых строк! Я удивленна и вместе с тем очень рада что первая высказала свои впечатления об этом очаровательном, красивом, ярком, искренним, душевном, чувственном романе! Роман читаеться легко, в нем чувствуеться изюменка и стержень,этот роман стоит того что бы его читали! Он не заставляет читателя заскучать, в нем есть толика юмара, он не пресный и не нудный и меня это радует, спасибо автору за такой патресающий роман! В него трудно не влюбиться! Я рада что не обошла его стороной взяла да прочла его, уверена что он никого не оставить равнодушным! Советую всем его читать он словно пропитан гармонией и счастьем и любовью!
Весенние сны - Арчер ДжейнНаталья Сергевна
25.08.2012, 1.33





Интересный роман, легко читается. Правда я не стала бы ахать и охать над этим романом. Читала романы и по-лучше...
Весенние сны - Арчер ДжейнМилена
12.02.2013, 16.56





Хороший , лёгкий роман , но , для меня одноразовый ... не зацепил ...
Весенние сны - Арчер ДжейнВиктория
12.05.2013, 17.25





Сплошной нудняк!Постоянные расшаркивания друг перед другом всех действующих лиц.Автор ради колличества страниц так растягивала диалоги или для "полноты"сюжета расстаралась?До 13гл.читала подряд,14и15 вскольз пробежала и остановилась.Может и зря,может дальше наконец-то интересное и захватывающее?
Весенние сны - Арчер ДжейнГандира
23.06.2013, 0.12





Обажаю такие романы,где мужчина и женщина любят друг друга,без самоедства и сомнений.Где каждая строчка пропитана любовью.Подписываюсь под каждой строчкой комментария Натальи Сергеевны.Роман действительно потрясающий.Без сомненья буду перечитывать.10+++++
Весенние сны - Арчер Джейнс
24.01.2015, 18.02





Полнейший бред , не герои а одни слюни как такое можно писать как буд- то мыльный наигранный сериал посмотрела не затянуло
Весенние сны - Арчер ДжейнМаксим
13.05.2015, 10.18








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100