Читать онлайн Восхищенный взгляд, автора - Аподака Дженнифер, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.5 (Голосов: 2)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Аподака Дженнифер

Восхищенный взгляд

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

Люк завел машину и выехал на проезжую часть. Он старался держать свой гнев в узде.
– Что сейчас будем делать? – спросила Айви.
– Начнем копать и попытаемся выяснить, кто заплатил Трипу, чтобы он украл статуэтки.
– Вы думаете, Трипа кто-то обманул? У вас есть подходящая кандидатура?
– Первой приходит на ум ваша матушка.
Уголки губ Айви опустились.
– Вы просто не можете расстаться с этой мыслью, верно? Как вы собираетесь разыскать настоящего убийцу, если все время будете пинать дохлую лошадь?
Пожав плечами, Люк снова уставился на дорогу.
– Со временем станет ясно, дохлая ли эта лошадь или таковой притворяется. Я просто иду по следу и собираю осколки, пока не соберу их, не сложу вместе и не получу понятную картинку.
– Вы сами себе противоречите. Почему вы отбросили предположение, что Трип сам решил украсть статуэтки?
Люк выехал на скоростное шоссе и влился в поток машин.
– Нет, не отбросил. Но и в этом случае Трип должен был найти выход на покупателя. А он не попытался продать статуэтки через Интернет, что было бы самым естественным шагом, если бы кража не была заказной.
– Вы это проверили?
Люк усмехнулся. Айви явно его недооценивала.
– Конечно, проверил. Я лучший в своем деле. Именно поэтому вы умоляли меня о помощи.
Люк смерил ее взглядом.
Айви усмехнулась, но затем нахмурилась и спросила:
– А что у вас за дела с вашим двоюродным братом? Он всегда подключается к вашей работе?
Айви была девочкой сообразительной. Впрочем, иного Люк и не ждал. Ему не надо было смотреть на нее, чтобы почувствовать ее обеспокоенность, ее тревогу.
– Прислушайтесь к моему совету и держитесь подальше от Арни. Мой кузен всегда мне завидовал. – И в этом была горькая ирония, ибо Арни всегда имел то, чего так недоставало Люку: настоящую семью.
– Почему?
У Люка свело живот.
– Хватит о нем. Арни может быть опасен, и это все, что вам нужно знать. – Люк прекрасно понимал, что не может побороть своих призраков, но это не значило, что он начнет изливать душу перед этой малышкой – Мисс Радиопсихотерапевт.
– Нет, черт возьми! – Айви повысила голос. – Я не собираюсь оставлять эту тему. На кон поставлено будущее моей матери.
Люк сделал вид, что не слышит ее. Он пристально следил за дорогой.
Но Айви не сдавалась.
– Что вы имеете в виду, говоря, будто он представляет опасность?
Люк раздраженно ответил:
– Вы не поймете, что за камень он держит за пазухой, пока не будет слишком поздно. Выбирайте: доверяете вы мне или нет. – Люк остановил машину возле пристройки к дому, в которой располагалась его квартира, выключил двигатель и решительно зашагал к входу.
Айви схватила сумочку, вышла из машины, выразительно хлопнув дверцей, и следом за Люком вошла в его квартиру.
– Если нам предстоит работать вместе, мы должны разговаривать. Вы не можете все время затыкать мне рот.
Люк оглянулся. Айви стояла спиной к двери, уперев руки в бока. Голубые глаза ее казались огромными, светлые пряди обрамляли лицо, мягкая юбка облегала ноги. Да, Айви была красивой женщиной. И решительной. Она смогла заново построить жизнь на пепелище. Но у нее была своя слабость. Люк увидел эту слабость прошлой ночью. И без обиняков напомнил ей, кто он такой.
– Я работаю или трахаю женщин, но не болтаю.
Айви нахмурилась.
– Оставьте этот грубый тон, Стерлинг. Ваша злость – всего лишь прикрытие чего-то иного… я не знаю… травмы.
– Травмы? – Люк рассмеялся. – Сладкая моя, я видел огнестрельные раны, я видел, как друзья и соратники погибают от ран, я рос, переходя из одной приемной семьи в другую, годами жил на чемоданах. – Люк замер, вдруг осознав, что наговорил лишнего.
Голубые глаза Айви зажглись сочувствием, женским участием.
– Вы жили в приемных семьях? А что случилось с вашими родителями?
Люк не желал принимать ее жалость.
– Эти вопросы не имеют отношения ни к нашей работе, ни к перспективе заняться сексом.
Айви подошла к нему чуть ближе.
– Не уходите от темы. Что случилось с вашими родителями?
Люк использовал другой прием, чтобы уйти от темы, – выдал ей голую, неприглядную правду.
– Мой отец умер в тюрьме, а мать с иглой в вене. Я жил с бабушкой, пока та не умерла от рака. И тогда мною занялось государство.
Айви нахмурилась.
– Но если у вас есть двоюродный брат, то у вас есть родные. Родители Арни – ваши тетя и дядя. Почему они не взяли вас к себе?
Люк сделал глубокий вдох и выдох, стараясь не выдать ни видом, ни тоном то, как ненавидел он разговоры, касающиеся этой части его прошлого. Он сделал шаг к Айви и приподнял бровь.
– Вы пытаетесь меня спасти?
Айви отшатнулась, как от пощечины.
– Я думаю лишь о том, чтобы спасти свою мать.
Люк усмехнулся одними губами.
– Лгунья. Я ваша самая большая слабость, мой сладкий пирожок. Опасный, надломленный жизнью мужчина, которым вы можете управлять. Подпорченный товар. – Он сделал еще шаг к ней. – Я именно тот самый мужчина, о котором вы предупреждаете ваших слушателей, прячась в своей маленькой надежной кабинке за микрофоном. Я вас пугаю.
Айви вспыхнула. Она выпрямилась, но не отвела взгляда, от Люка.
– Вы ублюдок, – заявила она и, вскинув голову, добавила: – И к вашему сведению, с самоконтролем у меня все в порядке.
Она в это верила. Интересно. Люк стоял так близко к ней, что чувствовал ягодный запах ее шампуня. И этот запах мгновенно направил его мысли в иное русло, на ту территорию, где пахнет сексом и пышет жаром обнаженных тел.
– Вот как?
– Да. – Айви решительно кивнула.
– Значит, если я вас обниму…
Она замерла и торопливо отступила на шаг.
– Не смейте!
Ее неподдельный испуг уязвил его самолюбие. Выходит, он для нее недостаточно хорош? Выходит, она его не хочет? Люк шагнул к ней.
– Не смейте… что? Искушать вас? Соблазнять? Заставлять вас испытывать грубую и мучительную похоть, сгорая от желания получить то, что я один могу вам дать?
Айви сглотнула слюну и расправила плечи.
– Пытаетесь меня запугать, Стерлинг? Чтобы не дать мне расковырять ваши раны? Не беспокойтесь, вы не стоите таких хлопот. – Она повернулась и пошла к выходу, но, прежде чем открыть дверь, оглянулась. – Мы заключили сделку. Вы помогаете мне найти убийцу, а я помогаю вам отыскать статуэтки. Я начну проводить финансовое расследование по Трипу и посмотрю, смогу ли я…
Видя, что Айви от него уходит, Люк бросился за ней. Он настиг ее еще до того, как она закончила предложение. Схватив ее за плечо, он наклонился и шепнул ей в ухо:
– Вы чертовски правы насчет сделки.
Айви уставилась на белую дверь.
– Я уезжаю домой, чтобы начать работу. В этом состоит моя часть сделки.
Люк чувствовал, как дрожит ее плечо. Он не хотел бы, чтобы эта дрожь была вызвана страхом. Он приблизился к ней вплотную, вжался в нее всем телом, чувствуя, как ее мягкая плоть обтекает его. Желание завладело им, и член его поднялся ей навстречу. Люк чувствовал, что они идеально подходят друг другу. Вожделение требовало от него, чтобы он добился от нее признания.
– Я насчет правды, Айви. Вы можете признать очевидное? Что вас ко мне влечет, что вы хотите секса со мной. – Сейчас она, пожалуй, пустится наутек.
Но он ошибся. Айви посмотрела на него и сказала:
– Вы знаете, какой у женщины самый главный сексуальный орган? Не отвечайте, потому что вы все равно дадите неверный ответ. Это ее мозг. И мой мозг говорит «нет». – Она вскинула голову, и глаза ее победно блеснули.
Люк оперся ладонью о дверной косяк и наклонился к ней.
– Какая трогательная чушь, моя сладкая. Ваши слушатели с удовольствием это проглотят. Все эти фокусы насчет секса и кошелька, эти ваши милые нотации по поводу умения управлять своими гормонами и финансами так радуют слух. Но вы забыли одну вещь.
– Может, когда вам надоест играть передо мной своими великолепными мускулами, вы просветите меня по поводу того, что я забыла?
Люк вынужден был признаться, что он делал именно то, в чем Айви его только что обвинила: играл перед ней мускулами, напоминая о том, что он больше и сильнее. От него не ускользнуло то, как она на него смотрела: ей нравилось его тело и его мышцы. – Если вы прекратите облизываться, глядя на мои мышцы, я вам скажу.
– Дело ваше.
Люк улыбнулся.
– Так что, сказать вам, о чем вы забыли? Секс, или основной инстинкт, как вам будет угодно, – это главная движущая сила, которая лежит в основе всего и направляет наши помыслы, наши действия и поступки. Вы можете как угодно приукрашивать эту неприглядную истину, рядить ее в любые одежды, но в конечном итоге этот инстинкт, этот магнит, живет и действует в каждом из нас. Конечно, он есть во мне. Но даже и вы не исключение. – Люк медленно окинул Айви взглядом, задержался на ее полных губах, скользнул ниже, к ямке у горла, где явственно бился пульс. Затем поднял свободную руку, положил ее Айви на плечо и подушечкой большого пальца провел по этой пульсирующей ямке. – И сейчас ваше тело реагирует на уровне инстинкта.
Айви сделала глотательное движение и, чуть задохнувшись, сказала:
– Но я все еще продолжаю мыслить. Я контролирую себя.
Кожа ее была теплой на ощупь, и электрический танец ее пульса под пальцем Люка совпадал по ритму с биением его собственного сердца. Он знал, что если займется с ней любовью, то будет чувствовать то же биение: влажные, жаркие пульсации вокруг его члена. От похоти у него свело яички. Так, как он сейчас хотел Айви, Люк не хотел женщину… уже черт знает сколько времени. Продолжая поглаживать пульсирующую ямку, он склонил лицо к лицу Айви так, что она почувствовала тепло его дыхания.
– Тогда подумайте вот о чем. Это просто секс.
Вы ведь контролируете свои эмоции, верно? Если вы знаете, что ваши мозги под контролем, так почему бы не взять то, что хочется? Речь ведь не идет о том, чтобы вы в меня влюбились. Вы знаете, что вам это ни к чему.
Она смотрела на него во все глаза.
Люк наконец оставил в покое ямку с бьющимся пульсом, провел ладонью вверх по шее Айви, задержавшись на ее затылке, в теплом углублении под волосами.
– Боитесь? Понимаете, что не так уж хорошо себя контролируете? Или дело в том, что вы слишком меня хотите? Очень уж велико искушение исправить того конченого человека, который во мне сидит?
– Нет, просто вы мужчина не моего типа.
Люк засмеялся.
– Я как раз мужчина вашего типа, и с этим вы так упорно сражаетесь. – Руку его ласкали собранные в хвост шелковистые волосы Айви. Люк отпустил дверной косяк и, положив руку ей на ягодицы, прижал Айви к себе.
Вжал в свое тело. Почувствовал ее там, где ему больше всего этого хотелось.
Он скользнул губами по ее губам. Пара секунд – ровно столько, сколько было необходимо, чтобы вызвать в ней трепет.
– Докажите мне, Айви. Докажите, что вы можете переспать со мной и уйти без сожаления. Покажите, что у вас иммунитет к Человеку-Легенде. – Он намотал волосы Айви на кисть и поцеловал ее со всей накопившейся в нем страстью. Кровь его закипела, желание стало нестерпимым, в голове стучала кровь. Он забыл обо всем, кроме женщины, которую держал в объятиях. Мир его сжался так, что в нем остались лишь ее губы, прижатые к его губам, ее язык, сплетенный с его языком.
Господи! Люк поспешил отстраниться, пока совсем не потерял контроль над собой. Не впервые он испытывал сексуальное возбуждение, но Айви возбуждала его так, как никто. Это был какой-то иной уровень ощущений. Он не мог отдышаться, не мог заставить мозг перейти в нормальный рабочий режим.
– Это невозможно. Моя мама… я должна ей помочь.
Взгляд Айви блуждал, а грудь тяжело вздымалась. Люк прикоснулся к хмурой складке на лбу Айви.
– Я помогу вам, Айви. Я сказал, что помогу. – Если и было что-то, через что Люк не мог переступить, так это ее преданность матери.
– И никакого секса?
Люк усмехнулся.
– Секс непременно будет. Много секса. Потому что вероятность того, что вы в меня влюбитесь, равна нулю, верно?
Айви высвободилась из его объятий.
– Верно. Но это не означает, что я буду с вами спать. – Она резко повернулась к двери и распахнула ее.
– Лгунья! – бросил Люк вслед стремительно отступавшей Айви. – Он захлопнул дверь и остался в одиночестве. Снова один. Он привык к одиночеству. Айви просто внесла разнообразие в его одинокую жизнь. Приятное разнообразие. И из того, что он наговорил ей, кое-что все же соответствовало истине, такие женщины, как Айви, на него не западают.


Айви заехала на автомобильную стоянку перед радиостанцией. Полиция уже уехала.
Что означало, что трупа на кухне больше нет.
Айви зябко поежилась. Трип тоже был из разряда «плохих парней», но за это не убивают. Он не заслужил такого конца. Головная боль у Айви не проходила, а такой усталой она еще никогда себя не чувствовала. Но она знала, что Ли на работе, и у нее тоже была работа, которую за нее никто не сделает.
Айви была обязана Ли всем. Но еще она должна была позаботиться о матери.
Никакого секса с Люком. Наверное, это стресс пробил брешь в ее броне.
Айви вышла из машины и направилась к входу в здание. За регистрационной стойкой сидела девушка-интерн. При виде Айви она вскочила и, заикаясь, проговорила:
– Айви, мне так жаль… Ужасный день.
Айви натянуто улыбнулась.
– Да, Кэрри. Мы все на пределе. – Отчего-то Айви подумала о Люке, живо припомнив, как он обнял ее и успокоил, когда у нее сдали нервы перед поездкой к Кэт.
Кэрри кивнула и сказала:
– Вам звонил мужчина, но имени не назвал. И не захотел, чтобы я передала вам его сообщение по голосовой почте.
– Хотелось бы надеяться, что это был всего лишь стеснительный поклонник.
Кэрри чуть заметно улыбнулась.
– Голос у него был сексуальный.
– Привет, Айви. – Ли, как и все они, сегодня выглядела не лучшим образом: осунувшаяся, с темными кругами под глазами. – Нам надо поговорить.
Айви кивнула.
– Мой кабинет подойдет? Я хочу начать кое-какую работу.
Ли кивнула и направилась к офису Айви. Когда они проходили мимо аппаратной, Айви спросила:
– Марла не возвращалась? Ли пожала плечами.
– На нее слишком подействовало случившееся. Мы пускаем в эфир записи, и Кэрри вполне справляется.
Айви прошла следом за начальницей в свой кабинет, обошла стол и устало опустилась в кресло.
– Ли, я действительно сожалею о том, что случилось. Статуэтки, убийство…
Волосы Ли вились от природы, но сейчас эта каштановая копна словно осела, и завитки устало повисли, обрамляя ее припорошенное веснушками лицо. Ореховые глаза смотрели устало. Ли села в кресло для посетителей и заявила без обиняков:
– Журналисты охотятся за мной, и рекламодатели поднимают ненужный шум. Я жду от тебя хороших новостей.
Айви откинулась на спинку кресла и потерла глаза. Жаль, что она не могла сообщить Ли ничего утешительного.
– Люк Стерлинг согласился мне помочь. Мы поговорили с бывшей женой Трипа, и я собираюсь начать кое-что раскапывать. Хочу выйти на того, с кем был связан Трип Вон. – Айви вкратце передала содержание разговора с Кэт, упомянула также о встрече с Арнольдом Стерлингом.
– Арнольд Стерлинг? Он звонил сюда несколько раз и даже заезжал, тебя спрашивал.
Айви нахмурилась и стала искать в ящике стола таблетки от головной боли.
– Люк сказал, что он опасен. Но больше я от него ничего не смогла добиться. – Возможно, это потому, что Люк умеет держать язык за зубами. Айви поймала себя на том, что эта мысль вызвала в ней совсем не тот ассоциативный ряд, что должна бы была вызвать. Люк действительно умел держать язык за зубами: свой горячий шершавый язык за ее, Айви, зубами.
Ли прищурилась.
– Ты покраснела. Айви вскинула голову.
– Просто день был ужасный и…
– Не лги мне, Айви Йорк.
– Люк поцеловал меня. Дважды, – призналась Айви.
– Интересно. Так он действительно тот самый Человек-Легенда? Великий и ужасный? – Ли оживилась. – Ты с ним переспала?
– Нет! – Пока нет. Но как сможет она работать с Люком и не спать с ним? До встречи с Люком Айви была спокойна за свое либидо. На способности к самоконтролю зиждилась ее теория безопасности, она свято верила в то, что женщина в силах подавить в себе инстинктивные побуждения и принимать решения, руководствуясь доводами рассудка. Айви также считала, что только хорошо информированный человек способен сделать правильный выбор. Только тогда женщине удастся защитить себя в финансовом отношении.
Но Люк подверг ее способность к самоконтролю серьезному испытанию. Сейчас ей хотелось забыть об осторожности, ослабить бдительность. Хотелось довериться ему. Безоговорочно. И, что самое ужасное, Айви хотелось опереться на мужчину и предоставить ему решать ее проблемы.
Глупо. Глупо, глупо, глупо!
– Но собираешься, верно? Собираешься с ним переспать? – спросила Ли.
Айви нахмурилась и язвительно поинтересовалась:
– У тебя мало дел? То, что случилось на станции, тебя больше не занимает?
Ли обезоруживающе улыбнулась.
– Я могу решать несколько вопросов одновременно. И, черт, Айви, вспомни, когда ты последний раз отрывалась с мужчиной по полной?
– Я встречаюсь с мужчинами, – с несколько излишней запальчивостью возразила Айви.
– Разве это мужчины? Ни рыба ни мясо. Когда ты в последний раз встречалась с настоящим мужиком? С мужчиной, при виде которого у тебя пересыхает во рту и сердце начинает стучать вдвое быстрее? С мужчиной, который заставляет тебя думать о жарком и страстном сексе?
Айви закатила глаза.
– Когда это случилось со мной в последний раз, я едва не оказалась за решеткой. И сейчас это напоминает мне о том, что у меня есть кое-какие обязательства перед матерью и перед радиостанцией. – Айви вытащила из сумочки блокнот и включила компьютер.
Ли встала.
– Я придумаю, как все уладить, Ли. Я понимаю, что ты переживаешь. Это я виновата в том, что наняла Мэллори на работу. Но у моей матери были благие намерения, она просто попала…
– Перестань. Хватит об этом.
Айви замолчала и подняла глаза на Ли.
– Ты работаешь с Люком, это все, что от тебя требуется. И возможно, ты сумеешь получить от общения с ним немного радости лично для себя. – Ли повернулась и вышла за дверь.
Айви беспокоилась за Ли. Неизвестно, как скажется на ней весь этот кошмар с убийством на станции. Закусив губу, Айви принялась за работу. Кэт передала ей всю необходимую информацию на Трипа, включая коды доступа. Благодаря этому Айви могла восстановить всю финансовую историю Трипа Бона. Она надеялась, что сумеет подцепить кончик нити, которая выведет ее на убийцу. Может, это будет крупный депозит, который не привязан к работе… или что-то еще.
Айви потеряла счет времени.
Когда зазвонил телефон, она, не глядя на табло, взяла трубку.
– Айви Йорк слушает.
– Когда ты приедешь домой? – спросила ее мать.
– Ты у меня дома? – Айви посмотрела на часы. Начало восьмого.
– Полиция провела обыск в моем доме. Там теперь ужасный беспорядок. Журналисты не перестают звонить и стучать ко мне в дверь. А тут еще Айзек. Видит Бог, то, что он мой адвокат, еще не дает ему права управлять моей жизнью. Он все больше командует мной.
– Мама, он старается тебе помочь, – как можно мягче заметила Айви.
– Я приготовила ужин. Когда ты будешь дома?
Мама решила сменить тему. Ладно, пусть. По крайней мере Мэллори не общается с журналистами.
– Уже выезжаю. – Айви выключила компьютер и начала собирать вещи. – Оставайся у меня, я скоро буду. – Айви схватила сумочку, дважды проверила, надежно ли она заперла дверь, прошла к машине, села за руль и выехала на шоссе.
Только сейчас Айви в полной мере ощутила навалившуюся на нее усталость. К рукам и ногам словно гири привязали. Возле дома она вышла из машины и, едва волоча ноги, поднялась на крыльцо. Сколько бы бед ни навлекла на себя ее мать из-за собственного дурного выбора, Айви сейчас готова была все ей простить за горячий ужин. Она открыла дверь и вошла в дом.
И застыла в дверях столовой. Ее мать сидела за большим, накрытым нарядной скатертью обеденным столом и была не одна, а, как нетрудно догадаться, с мужчиной.
С Арнольдом Стерлингом. Парочка мило беседовала.
Оба участника трапезы одновременно прекратили разговор и уставились на хозяйку дома.
– А, вот и ты, Айви. Садись поешь. Я приготовила спагетти с курицей. – Мэллори принялась накладывать ей еду на тарелку.
Айви, стараясь не замечать гула в голове, бросила сумочку на диван и вошла в столовую.
– Арнольд, что вы тут делаете?
Арнольд сидел справа от ее матери, спиной к двери. Одарив ее белозубой улыбкой с ямочкой на щеке, он сказал:
– Не мог отказаться от домашней еды. Я пытался с вами связаться, но безрезультатно. Тогда я подъехал к вам домой и застал тут вашу маму.
Айви молча обошла стол, прошла к свободному стулу по левую руку от Мэллори и, прищурившись, спросила Арнольда:
– И зачем же я вам понадобилась?
– Айви, не надо грубить ему. Я знаю Арнольда. Это он сообщил мне, что Люк и есть создатель сайта «Человек-Легенда», – сказала Мэллори, наливая Айви вина в бокал.
Разве? Помнится, Мэллори говорила ей, что случайно наткнулась на фотографию Люка в Интернете.
– Когда?
– Он заходил ко мне в офис в среду вечером.
– Я не знал, чем на самом деле занимается Люк, – сказал Арнольд. – Просто видел, что он вьется вокруг вас. Мне хотелось с вами поговорить, но женщины… – Арнольд пожал плечами и улыбнулся. – Всех женщин сражает обаяние Люка, и они не желают слушать ничьих советов. По крайней мере на первых порах. Поэтому я решил поговорить с вашей мамой, надеясь, что она сможет вас предупредить.
Айви хотелось отхлестать себя по щекам.
– Так вот почему ты так настойчиво требовала его уволить! Ты поняла, что он ищет статуэтки!
Мэллори опустила глаза в тарелку.
– Я подумала, что его наняла жена Трипа. Трип предупредил меня о том, чтобы я была осторожной. – Мэллори подняла голову, расправила плечи и добавила: – Но сейчас все в порядке. Арнольд занимается расследованием всей этой истории со статуэтками. Он на нашей стороне.
И когда только ее мать научится делать выводы из собственных ошибок? Она продолжала доверять не тем людям. Почему она решила, что Арнольд занимается расследованием официально? Почему не поинтересовалась, зачем он донес ей на Люка? Все, что успела уяснить для себя Айви к настоящему моменту, – это то, что между братьями пробежала черная кошка.
– Мама, у тебя есть адвокат. Пусть он во всем этом и разбирается. Айзек наймет детективов, если нужно, но не ты! – Можно себе представить, как разозлится Айзек, когда об этом узнает. И все же, что Арнольд тут делает? Почему он здесь?
– Я на вашей стороне, Айви, – тихо сказал Арнольд. – Я с удовольствием встречусь и поговорю с адвокатом вашей матери. Я приехал сюда, в ваш дом, чтобы убедиться, что с вами все в порядке. Вы не отвечали на мои звонки, и, честно говоря, я немного заволновался. – Арнольд перевел взгляд на Мэллори, потом снова посмотрел на Айви. – Люк… он непредсказуем.
Айви удивилась невесть откуда взявшемуся побуждению защитить Люка. Она подняла бокал, пригубила вино и спросила:
– Что именно вы хотите этим сказать? Арнольд посмотрел ей в глаза.
– Вы должны об этом знать. Люк ушел из армии, потому что из-за него погибли два человека. Ему не предъявляли обвинений, ничего такого, – торопливо добавил Арнольд, – но это событие роковым образом повлияло на него. Еще больше… ожесточило.
Люк говорил ей, что был военным. Выходит, он допустил ошибку и его уволили? Айви решила, что на этот вопрос ей должен дать ответ сам Люк. Но на следующий ее вопрос Арнольд в состоянии ответить.
– Почему вы вмешиваетесь в дело Люка?
Арнольд склонил голову набок и испытующе посмотрел на Айви.
– Потому что страховая компания поручила мне эту работу. Из-за этого убийства дело получило новый, весьма неприятный поворот, а главное, Люк упустил статуэтки.
Айви смотрела на Арнольда поверх кромки бокала.
– И страховая компания расторгла договор с Люком? Его отстранили от расследования?
– Они оставили его на вторых ролях, а работу передали мне. Страховая компания не расторгла с ним договор лишь по той причине, что Люку удалось создать сеть преданных ему помощников и почитателей. А страховые компании не любят скандалов и избегают поднимать шум.
Арнольд мог говорить правду, но мог и лгать. Ясно одно, для того чтобы делать выводы, Айви не располагала достаточной информацией. Но она не могла выбросить мысли о Люке из головы. Ни как о мужчине, который сумел разбудить в ней желание, почти болезненно-острое, ни как о мальчике, которого передавали от одних приемных родителей к другим, словно ненужный хлам, от которого не знаешь как избавиться.
– Что стоит между вами и Люком? Почему вы так не любите друг друга?
Арнольд подцепил на вилку немного спагетти, прожевал, проглотил и только тогда ответил:
– Это не самая приятная застольная беседа, Айви. Мой вам совет: не доверяйте Люку.
Мэллори гоняла еду по тарелке.
– Может, нам стоит прислушаться к его совету, Айви?
Айви повернулась к матери и, кивнув в сторону Арнольда, сказала:
– Люк говорит то же самое про него. Они оба горазды давать советы, но слишком скупы на объяснения. – Она едва сдерживалась. Кому она может доверять? Как уберечь мать от тюрьмы? Ну почему от этих мужчин столько неприятностей!
Бледно-голубые глаза Арнольда остановились на Айви.
– Это у Люка сплошные тайны. Я открытая книга.
– Видишь, Айви, – сказала Мэллори, глотнув из бокала. Айви откинулась на спинку стула. Она забыла про голод.
– Тогда расскажите мне, почему Люк рос в приемных семьях.
У Арнольда от удивления расширились глаза. И рот раскрылся.
– Люк вам это сказал?
– У него просто вырвалось. Но я бы хотела, чтобы вы рассказали мне, почему это произошло. Почему ваши родители не взяли его в свою семью?
Арнольд кивнул и допил вино.
– Я вас предупреждал, история не из приятных. Родители Люка умерли, и он жил с нашей бабушкой. Ей очень хотелось верить в то, что Люк – само совершенство, но даже в возрасте пяти лет или около того он создавал проблемы. – Арнольд покачал головой и спросил: – Вы уверены, что хотите это слышать?
Хотела ли она?
– Да.
– В тот день, когда умерла бабушка, Люк напал на меня с кухонным ножом. У меня на боку десять швов. Мои родители, понимая, что не могут рисковать, держа его у себя, поместили Люка туда, где он мог получить всю необходимую помощь.
Мэллори вскрикнула:
– Арнольд, какой ужас! Конечно, ваши родители не могли его взять.
Айви посмотрела на мать. Ну вот, как обычно, она сразу всему поверила и прониклась сочувствием к пострадавшей стороне. Что до нее самой, Айви просто не знала, как отнестись к тому, что она услышала от Арнольда. И, черт возьми, ей казалось, что никто не хотел принимать сторону Люка. Сегодня Люк обнял ее и утешил, видя, как она переживает за мать. И этот жест был настоящим, искренним.
Но позже, когда она начала копаться в его старых ранах, он стал таким, каким ей всегда рисовался Человек-Легенда. Он все перевел на секс. Примитивный секс.
Видит Бог, она запуталась. Айви не могла доверять своим суждениям, потому что слишком мало знала о жизни и всегда жила по правилам. Но ведь Ли… Ли доверяла Люку. Так что Айви все-таки была не единственной, кто ему доверял.
Арнольд повернулся к Мэллори.
– Люк разбил сердце моей маме. Она навещала его, участвовала в его жизни, и когда он уволился из армии, она взяла его на работу в принадлежавшее ей частное сыскное бюро. Люк нарушал правила, создавал проблемы, а когда моя мать умерла…
Айви перестала его слушать в тот момент, когда увидела, как отворилась входная дверь и вошел Люк. Вошел так, словно к себе домой.
Он перебил Арнольда, заявив:
– Я был с ней, когда она умирала, ты же каждый день напивался допьяна и волочился за каждой юбкой.
Казалось, столовая сжалась в объеме и воздух в ней раскалился, когда Люк обошел стол и сел на свободный стул рядом с Айви, сверху вниз глядя на своего кузена.
– Люк, я не знала, что вы собирались нанести мне визит.
Люк опустил глаза и скривил в улыбке губы.
– Все просто. Я только что с радиостанции.
Айви непонимающе смотрела на него.
– Со станции? Вы меня искали?
Люк покачал головой.
– Не угадали. Мы с Айзеком искали статуэтки. Хотели убедиться, что мы ничего не упустили. Айзек все еще там.
– А вы явились сюда. Зачем? – Айви требовала ответа. Серые глаза Люка стали непроницаемыми.
– Догадался, что Арнольд будет рыскать поблизости.
Арнольд встал и примирительно вскинул руки.
– Люк, не стоит валить все в одну кучу. Я зашел сюда поговорить, помочь. Я же сказал тебе, что страховая компания…
Люк поджал губы.
– Я позвонил в страховую компанию. Ты думал, я не стану этого делать?
– Мне следовало быть к этому готовым. Хороший частный детектив именно так бы и поступил. Уверен, тебе там объяснили, что я здесь для того, чтобы помочь тебе и присмотреть за Айви и Мэллори. – Арнольд говорил спокойно и уверенно.
– Ты сам позвонил им и предложил свою помощь, – уточнил Люк и, повернувшись, направился на кухню.
– Айви, – шепнула Мэллори, – может, вызвать полицию?
Арнольд нахмурился.
– Я справлюсь. – Он положил свою салфетку на стол и поднялся.
Люк между тем вышел из кухни, держа в руках тарелку, вилку с ножом и бокал. Он поставил все это на стол рядом с Айви и отодвинул стул. Усевшись, он протянул Айви свою тарелку и сказал:
– Пахнет вкусно. Вы не положите мне тоже чего-нибудь?
Арнольд не торопился садиться.
– Люк, нельзя же вот так врываться в чужой дом и напрашиваться на ужин.
Люк взял из рук Айви наполненную тарелку.
– Мне можно, Арни. Я привык ходить по чужим домам и угощаться чужой едой. Я таким вырос – меня таким воспитали. – Люк наколол на вилку кусок курицы и отправил в рот, после чего потянулся за бутылкой, чтобы налить себе вина.
В груди у Айви болезненно сжалось. Чужие дома, чужие люди, которых он должен был благодарить за каждый съеденный кусок. Айви становилось дурно при одной мысли о том, каким одиночеством и страхом было наполнено детство и отрочество Люка. Айви взяла из корзинки два ломтика жаренного с чесноком хлеба и положила Люку на тарелку.
Арнольд со вздохом вернулся за стол. – Не верьте ему, Айви. Он просто бьет на жалость. Вы сами в вашей передаче говорите о том, что мужчины вроде Люка умелые манипуляторы. Они играют на женских чувствах, чтобы сорвать куш. Получить то, что хотят.
Айви словно плеснули в лицо холодной водой. Она заморгала и посмотрела на Люка.
Тот усмехнулся и подмигнул ей. Затем разломил чесночный тост и отправил кусочек в рот.
Черт! Похоже, она и вправду попалась на его удочку. Господи, ей хотелось шлепнуть себя по лбу.
– Ну все, хватит! Я никого из вас в гости не приглашала. А вы, Арнольд, к тому же явно обхаживаете мою мать.
Арнольд сделал обиженное лицо.
– Но Мэллори красивая женщина, и сейчас она в беде. Я просто стараюсь помочь.
С Люком Айви заключила сделку. Он был прав и насчет Трипа, и насчет статуэток, и до определенной степени насчет участия ее матери во всей этой истории. Она проработала с ним пару дней бок о бок, и даже если он и притворялся не тем, кем был на самом деле, она все равно знала его лучше, чем Арнольда. Про Арнольда Айви вообще ничего не знала. Оставалось полагаться на Люка.
– Нам не нужны помощники, Арнольд. У нас с Люком договор.
Мэллори со стуком опустила бокал на стол.
– А я заключила договор с Арнольдом.
Айви сердито уставилась на мать.
– И не смотри на меня так, – продолжала Мэллори. – Ты едва не угодила в тюрьму из-за того, что доверяла не тому мужчине. Несмотря на всю твою болтовню по радио, ты в конечном итоге не лучше разбираешься в людях, чем я.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер



Неплохо, мне понравился, только жаль что сильно затянуто...
Восхищенный взгляд - Аподака ДженниферTania
12.06.2014, 1.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100