Читать онлайн Восхищенный взгляд, автора - Аподака Дженнифер, Раздел - Глава 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.5 (Голосов: 2)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Аподака Дженнифер

Восхищенный взгляд

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 3

Мэллори положила трубку. Она созвонилась почти со всеми субподрядчиками, которые должны были проводить ремонтные работы на станции. Работы будут вестись в основном ночью, когда передачи не транслируются. Так будет немного дороже, но зато дело будет сделано быстрее, так что в конечном итоге выйдет дешевле.
Айви это понравится. Ей вообще нравятся цифры.
Мэллори поморщилась, вспомнив, как дочь застукала ее с Трипом на кухне радиостанции. Но Трип так ее хотел. Как могла она объяснить своей умненькой, красивой и продвинутой дочери, что горячие парни заставляют ее ощущать себя… сексуальной и стоящей. Ведь тогда она чувствует, что живет.
Господи, ей сорок семь, до смерти еще далеко! Кровь в ней еще играла, она любила повеселиться, потанцевать. Но Айви со своим нытьем заставляла ее…
Дверь в офис Мэллори распахнулась. На пороге стоял высокий стройный мужчина в темных брюках и дизайнерской рубашке. У него были глаза небесно-голубого цвета и волевое лицо.
– Должно быть, вы Мэллори Йорк.
Мэллори словно что-то кольнуло. Она почувствовала интерес к этому мужчине. Мэллори встала, давая незнакомцу возможность полюбоваться ее фигурой в облегающем свитерке и короткой юбке, и сказала:
– Да. Я могу вам чем-то помочь?
– Вообще-то я пришел, чтобы помочь вам. – Он открыл маленький кожаный дипломат и достал визитку.
– Арнольд Стерлинг, частное бюро расследований «Стерлинг инвестигейшнс».
Мэллори побледнела, ее интерес к незнакомцу сразу угас.
– Понятно. – Она протянула руку и взяла карточку. – Вы собираетесь переоформить офис? – Трип. Этот сыщик оказался здесь, вероятно, из-за междоусобной войны между Трипом и его экс-супругой. На Мэллори навалилась внезапная усталость. Почему она вечно позволяет затаскивать себя в чужие склоки?
– Знаете, а это не такая уж плохая мысль. У меня действительно есть для вас работа. Но сегодня я здесь, чтобы предупредить вас о другом человеке, который тоже занимается расследованиями. О Люке Стерлинге.
– Предупредить меня… – Люк Стерлинг. Это имя она уже где-то слышала. – О Люке… О! – Новый персональный помощник ее дочери. Мэллори взглянула на карточку, что держала в руке. Выводы были очевидны. – У вас с ним одна и та же фамилия.
Гость пренебрежительно скривил губы.
– Мы двоюродные братья. Обычно мы держимся друг от друга подальше. Но когда я узнал, что Люк подцепил на крючок вашу дочь, ведущую ток-шоу…
Мэллори угрожающе наклонилась. Она начинала злиться.
– Люк работает на мою дочь.
– Так вот, значит, какая у него легенда? – с сожалением в голосе произнес Арнольд.
Мэллори прищурилась. За дочь она готова была драться насмерть.
– Арнольд, чего вы хотите? Их взгляды встретились.
– Мой двоюродный брат специально внедрился на радиостанцию, где работает ваша дочь. Он частный детектив. А еще он известен как Человек-Легенда…
В голове у Мэллори загудело от ярости. Человек-Легенда! Чего он добивается? Возможно, это бывшая жена Трипа наняла его, чтобы нашел статуэтки? Но тогда зачем, спрашивается, он стал наниматься к Айви? Мэллори постаралась сконцентрировать внимание на том, что говорил Арнольд:
– Боюсь, он собирается использовать вашу дочь для какого-то рекламного трюка. Известно, что она его недолюбливает. Она ясно давала это понять в своих передачах. Соблазнив ее, он сможет ее шантажировать, угрожая открыть этот факт журналистам, что в конечном итоге разрушит ее репутацию.
Каков негодяй этот Люк Стерлинг! Но и Арнольд вызывал у Мэллори определенные подозрения.
– Почему вы рассказываете все это мне, а не моей дочери?
Арнольд вздохнул.
– Люк убийственно влияет на женщин. Они поддаются его обаянию. Он умеет казаться им таким, каким они хотят его видеть. И понимают, кто он такой на самом деле, когда уже бывает слишком поздно. Я сомневаюсь, что ваша дочь стала бы меня слушать.
В его словах был резон. Люк стоял у Мэллори перед глазами: эдакий обаятельный увалень в одежде словно с чужого плеча, с этим хвостом в стиле хиппи, в конторских очках. С его искренним стремлением угодить Айви своей работой. О да, он казался мужчиной именно того типа, который мог завоевать доверие ее дочери. Вот ублюдок! Ни за что она не позволит ему обмануть Айви и навлечь на нее бесчестие.
– У вас есть доказательства?
– Да, есть. Интернет у вас есть?
Мэллори села в кресло и включила компьютер.
Арнольд обошел вокруг стола и, встав у Мэллори за спиной, помог ей выйти на сайт светской хроники. Склонившись к ее уху, он прошептал:
– Вот он, видите? На фото под заголовком: «Человек-Легенда пойман». Это и есть Люк.
Мэллори почувствовала запах душистого одеколона Арнольда, но этот запах не произвел на нее никакого эффекта. Все внимание Мэллори было сосредоточено на фотографии. Действительно, если снять с Люка очки и одеть нормально, постричь и привести в порядок волосы, то он будет как две капли воды походить на Человека-Легенду с фотографии. Да, это он. Этот крысиный ублюдок.
Теперь Мэллори была уверена в том, что этот Люк охотится за фамильными драгоценностями Трипа и использует Айви, чтобы до них добраться. Но ведь Айви-то о них и понятия не имела!
– Айви я беру на себя, – процедила Мэллори. Арнольд взглянул Мэллори в глаза.
– Вашей дочери повезло, что у нее такая мать. Могу я сегодня пригласить вас на ужин? В какое-нибудь приятное местечко, достойное такой красивой женщины, как вы?
Мэллори откинула голову, но тут вспомнила, что дома ее ждет мужчина. Кроме того, ей надо было предупредить дочь.
– Простите, у меня…
Дверь распахнулась.
Арнольд выпрямился, и Мэллори стремительно обернулась, уставившись на Айзека Кейна. Ох! Айзек в свое время был ее клиентом. Она оформляла по его заказу принадлежащий ему викторианский особняк. Потом он пару раз приглашал ее поужинать. Но Айзек не был мужчиной ее мечты. Он вообще не принадлежал к тому типу мужчин, которые нравились Мэллори Йорк. Он был… старый. Непривлекательный. Адвокат! Почти лысый. Мэллори знала этот тип мужчин: им нравилось держать женщину под контролем. Возможно, окружающие считали его милым, несколько консервативным, респектабельным и мягким. Но отец Мэллори, которого все так уважали в округе, научил ее разглядеть волка, даже если он рядится в овечью шкуру. По собственному опыту она знала, что мужчины типа Айзека Кейна в общении с близкими являют полную противоположность тому, что видят в них посторонние. Именно такой мужчина может назвать шлюхой собственную дочь и ударить ее. Мэллори свернула окно, чтобы Айзек не увидел изображения Человека-Легенды на экране. А то, чего доброго, решит, что она собирается его соблазнить, и примется ее в этом обвинять.
– Айзек, разве у нас назначена встреча?
Айзек перевел взгляд своих умных и по-собачьи обаятельных карих глаз на Арнольда.
– Да нет, просто заскочил узнать, не хочешь ли ты прихватить что-нибудь на ужин и провести вечер у телевизора.
Мэллори гордо вскинула голову.
– Не могу. Я сегодня работаю.
Айзек подошел к столу Мэллори, так что край стола коснулся его стрелок идеально отглаженных брюк.
– Ты похудела, Мэллори. Ты вообще ешь что-нибудь?
Мэллори сжала зубы. Она ненавидела эту его способность читать ее мысли и угадывать ее желания. Беспокоиться о ней. Переживать.
– Конечно, я ем. Но девушка должна следить за фигурой. – Мэллори засмеялась и кокетливо улыбнулась Арнольду.
Арнольд тут же отреагировал:
– У вас очень милая фигурка.
С Айзеком произошла мгновенная перемена – из напоминавшего милого щенка добродушного увальня он превратился в акулу, готовую к атаке. Стоило ему бросить один взгляд на Арнольда, как тот опустил глаза и заторопился.
– Поговорим потом, Мэллори. У вас есть моя визитка, так что звоните, если вам что-то понадобится, – сказал Арнольд, поспешно направляясь к двери.
Мэллори закатила глаза.
– Зачем ты это сделал? Он вел себя безупречно!
Айзек ничуть не раскаялся.
– Он вел себя как похотливый кобель. – Опершись ладонями о стол, Айзек буравил ее взглядом. – Ты очаровательная талантливая женщина, а не игрушка из секс-шопа. Ты заслуживаешь лучшего, чем он может тебе предложить.
Мэллори потерла лоб и сказала:
– Уходи, Айзек.
– Что с тобой, Мэл? У тебя голова болит?
Мэллори опустила руку и посмотрела ему в глаза.
– Нет, у меня просто много работы. Уходи, Айзек.
Он посмотрел на экран ее компьютера.
– Что ты прячешь?
– Ничего. Ты мне не отец! Убирайся. – Мэллори и сама слышала, как устало и взвинчено звучит ее голос.
– Мэл…
И эти интонации, эти менторские интонации стали для нее последней каплей. Этот тон слишком явственно напоминал ей о том, что в жизни ее не было ничего глубокого и прочного, кроме, пожалуй, ее дочери. Айви – вот все, что было у нее в жизни. Если задуматься, то что общего такой благовоспитанный, преуспевающий мужчина мог иметь с городской шлюхой? Если она и была ему нужна, то лишь для того, чтобы попытаться ее изменить, исправить, вернуть на путь истинный, переплавить ее в фальшивку, в которой будет убита сама суть того, что составляет личность Мэллори Йорк.
– Убирайся. Я не шучу, Айзек.
Он хмуро смотрел на нее.
– Когда тебе надоест убегать?
– Никогда.
* * *
Когда раздался звонок в дверь, Айви была вся в краске. Взглянув на свои рваные джинсы и символически прикрывающую тело майку, она поморщилась.
– Неплохо для рабочей встречи в среду вечером. – Айви потеряла счет времени. Опустив кисть, она прошла по листам пластика, которым застелила пол, защищая его от краски, к входной двери.
– Она сводит меня с ума.
На пороге стоял не Люк, а Айзек Кейн. Друг, адвокат, защищающий в суде уголовников, и человек с редким терпением. Человек, умеющий ждать. А дожидался он того времени, когда ее мать проявит к нему благосклонность. Но Айзек был уже в годах, и выглядел он на свой возраст. Очки в темной оправе, небольшое брюшко, жалкие остатки каштановых волос на блестящей лысиной голове и убийственная улыбка. Улыбка, которая завоевывала ему доверие маленьких детей и рождала в мужчинах желание выпить с ним пива. Но вот с женщинами… Женщины считали такую улыбку слишком открытой. Слишком честной.
Слишком скучной.
И еще он был безнадежно влюблен в ее мать.
Айзек ворвался в дом. На ногах у него были старомодные мокасины, и – о Боже! – поверх рубашки с галстуком он надел вязаную безрукавку.
– Она что-то замышляет. Я уверен. У нее в кабинете был какой-то мужчина, и они что-то обсуждали, загораживая от меня изображение на компьютере. А потом Мэллори вышвырнула меня из офиса!
Айви оставила входную дверь открытой и проводила Айзека в гостиную.
– Зачем ты так себя изводишь? Сколько женщин сочли бы за счастье с тобой встречаться!
Айзек повернулся и посмотрел Айви в глаза.
– Но я люблю твою маму.
Айви хмыкнула.
– Ты ведь умный человек, Айзек, но, когда речь идет о моей матери, у тебя словно шоры падают на глаза. Ты или, слеп, или глуп. Выбирай.
– Я серьезно, Айви. Но у меня терпение на исходе. – Айзек запустил длинные пальцы в то, что осталось от его шевелюры.
Айви остановилась посреди листа пластика и уставилась на Айзека.
Он выглядел сейчас несчастнее обычного.
– Я серьезно, Айзек. Забудь о моей матери. Она ищет острых ощущений, а не серьезных отношений. Прости, но я не хочу подслащивать тебе пилюлю. – Айзек был мужской версией тех женщин, что звонили на шоу Айви. Те тоже были уверены в том, что способны изменить мужчин, которых любят. Но Айзек отличался от этих женщин тем, что относительно денег он никогда не проявлял легкомыслия. Да и мать Айви не стала бы обчищать его счета с помощью добытых кодов. Но эмоциональный аспект проблемы был тем же самым. Айви было больно смотреть на то, как хороший, надежный человек бросает годы на ветер в ожидании, пока повзрослеет ее мать.
– Она просто напугана.
Айви беспомощно моргнула. Айзек хорошо знал ее мать, возможно, он понимал мать Айви лучше, чем ее дочь. Но Мэллори никогда не изменится.
– Она упряма и намерена оставаться двадцатидевятилетней до самой смерти. – Айви чувствовала, как против ее воли в ней закипает раздражение. Она знала, что Айзек ее поймет. – Она просто не хочет быть взрослой! И никогда не хотела быть взрослой. Она гоняется за каждым парнем с накачанными мышцами и спортивной машиной. Я просто чертовски устала вызволять ее из неприятностей.
Айзек стремительно приблизился к Айви, схватил ее за плечи и заглянул в глаза.
– Тогда не надо ее спасать. Прекрати это делать, Айви. Отпусти ее, дай ей упасть. Черт, я о ней позабочусь.
– Это не выход. Ты не захочешь, чтобы она стала твоей лишь потому, что ей некуда будет деться.
– Я уже почти готов к этому.
Айви осталась невозмутимой.
– Тогда ты совсем не тот, кем я тебя считала. – И это было так на сто процентов.
Айзек боролся с собой секунду или две. Айви видела следы этой внутренней борьбы на его лице, в упрямо сжатых губах, в глазах. Затем он протянул руки, чтобы обнять ее.
– Отпусти ее немедленно.
Айви замерла, услышав этот дрожащий от ярости, угрожающий голос.
Айзек оглянулся на дверь и попытался спрятать Айви за свою спину.
Но Айви разгадала его маневр и, повернувшись к двери, предстала перед Люком. На нем была свободная фланелевая рубашка, одетая поверх футболки с выразительной надписью «Пацифисты за СЕКС», и мешковатые джинсы. Волосы были собраны в тот же дурацкий хвост, а в каждой руке было по пластиковому пакету из супермаркета. Айви смотрела на Люка, но сейчас перед ней был совсем другой Люк. Не тот, которого она знала. Глаза его за стеклами очков из голубых стали серыми, грозными, как грозовые тучи. В том мужчине, что стоял на пороге ее дома, не было ничего от неуклюжего добродушного увальня. Он стоял в боевой стойке, чуть расслабив колени. От пристального взгляда его ничто не ускользало.
– Ты его знаешь? – спросил Айзек, пытаясь заслонить Айви собой.
– Да, он на меня работает, – после некоторой паузы объяснила Айви. Повернувшись к Люку, она сказала: – Что с вами случилось? – И дело было не только в его позе. Он излучал враждебность. Физически ощутимую. Было ясно, что он готов к атаке и, если он нападет, его жертве не поздоровится. У Айви от страха свело живот. От страха и еще от чего-то такого, о чем ей не хотелось сейчас думать.
Люк пожал плечами и сказал:
– Мне показалось, что вам угрожает опасность. Этот парень протянул к вам руки.
Он что, ее защищает? И снова появилось это приятное согревающее чувство. Черт, она, должно быть, надышалась краской.
– Простите нас, – сказал Айзек и потянул Айви за руку на кухню.
– Айви, ты хочешь пойти с ним? – спросил Люк уже с менее грозными интонациями.
Айви оглянулась на Люка.
– Это мой друг. – Айви проследовала на кухню. – Айзек, что на тебя нашло? – Но она и так знала ответ. Дело в ее матери. Это она доводила его до безумия.
Карие глаза Айзека, казавшиеся больше из-за очков, впились в нее.
– Кто он такой? Ты его наняла?
– Это Люк Стерлинг. Ли наняла его с двухнедельным испытательным сроком на должность моего персонального помощника. А почему ты спрашиваешь?
– Хм…
– Что значит «хм»? – Айви, подбоченившись, смотрела на Айзека.
Айзек задумчиво пожевал губами.
– Милая моя, я не знаю, что ты думаешь об этом человеке, но он опасен. Он набросился бы на меня, если бы решил, что я представляю угрозу твоему здоровью. С другой стороны, – почти весело продолжил Айзек, – я понимаю его. Я действительно протянул к тебе руки. Ему это могло показаться угрожающим жестом.
Айви покачала головой. Мужская логика действительно непостижима.
– Он всего лишь принес мне материалы по работе. – Она вспомнила про пакеты в руках Люка. – И еще, вероятно, ужин. Похоже, он любит хорошо поесть. – Люк был крупным мужчиной, и ему, видимо, требовалось много еды.
– Ну, тогда ладно. Раз ты чувствуешь себя с ним в безопасности, я, пожалуй, пойду. – Он наклонился и поцеловал Айви в щеку.
– Подожди, но я вовсе не говорила, что чувствую себя с ним в безопасности.
Айзек улыбнулся.
– Я тебя знаю, Айви. Если бы ты почувствовала опасность, ты бы швырнула в него банкой с краской и вызвала бы полицию, пока он не очухался. – Айзек вышел из кухни.
– Куда ты идешь? – крикнула Айви ему в спину. Айзек действительно был не в себе. Мэллори его до этого довела.
– Пойду обдумывать новый план. Я устал ждать твою мать.
Айви вернулась в гостиную и остановилась возле дивана. Айзек что-то сказал Люку, но Айви не расслышала, что именно, они пожали друг другу руки, и Айзек ушел. Что за план? Что он собрался делать?
Люк закрыл за Айзеком дверь и расслабленной походкой направился в столовую. Он вынул из одного пакета папки и швырнул их на стол. Затем скрылся в кухне. На Айви он не смотрел и не сказал ей ни слова.
Нахмурившись, Айви тоже прошла на кухню. Из второго пакета Люк достал бутылку вина, пару упаковок с салатами и контейнер с лазаньей.
– Спасибо, Люк. Но вы сейчас какой-то странный. В чем дело?
Он обернулся и обжег ее взглядом. Затем пожал плечами и принял самую непринужденную позу.
– Я просто пытаюсь делать свою работу. Мне показалось, что у вас проблемы.
– Вот как? – Что заставляло ее испытывать тревогу? Люк не сделал ничего плохого, он лишь попросил Айзека ее отпустить. Возможно, ее напугал его голос, его грозный тон, а этот взгляд безжалостного убийцы она просто вообразила? Айви решила сменить тему: – А еда зачем?
– Повторяю, я просто делаю свою работу. Раз вы собирались вечером поработать, то наверняка должны были проголодаться. Вчера я не заметил, чтобы в вашем доме было много еды. – Люк окинул ее взглядом – от собранных в конский хвост волос до забрызганных краской ног. – Но у вас, похоже, другие планы. Я оставил файлы на столе. Позвоните мне, если вам понадобится что-то еще.
– Я потеряла счет времени, – сказала Айви в свое оправдание. – Я должна была уже все убрать к этому часу. Сейчас я приберусь, и мы приступим к работе. – Айви повернулась и пошла в гостиную, только теперь полностью осознав, какой у нее непрезентабельный вид.
– У вас есть еще одна кисть?
Айви остановилась возле дивана.
– Конечно. А что?
Люк огляделся.
– Дайте мне ее. Мы закончим гостиную.
– Вы собираетесь помочь мне с покраской? – недоверчиво переспросила она.
Люк подошел к Айви и, глядя на нее, сказал:
– К концу второй недели моей стажировки вы не сможете обходиться без своего личного помощника, то есть без меня. – С этими словами он снял фланелевую рубашку и бросил ее на диван.
Айви открыла рот. Господи! У него были руки чемпиона по бодибилдингу. Жаль, что эта чертова футболка скрывала его плечи и бицепсы. У Айви было странное чувство, что этот плюшевый медведь исчезает, открывая нечто совсем иное. Кого-то совсем другого. Кого-то очень горячего. Сексуального. И опасного. Сексуально опасного.
– Кисть?
Айви с трудом отвела взгляд от его рук, сосредоточившись на дурацкой зеленой футболке, висевшей на нем мешком, словно под ней было нечто бесформенное.
– Да, конечно. Кисть.
Айви протянула Люку кисть. И отдернула руку, словно прикосновение его сухих горячих пальцев обожгло ее. Надо заняться делом. И поскорее.
Айви напомнила себе, что ведь босс – она и это Люк должен за две недели доказать свою состоятельность в качестве работника. Иначе она его уволит.
Через два часа гостиная была готова. Они открыли все двери и окна и включили лампы. Айви жутко устала и проголодалась как волк. Помыв кисти, она потерла уставшую шею и потянулась.
Люк возился на кухне.
– Через пятнадцать минут лазанья будет готова. У вас есть время принять душ.
Он был слишком близко. Айви чувствовала запах его теплой кожи, чувствовала идущий от него жар.
– Отлично! – Айви разложила кисти для просушки и выскочила из кухни. И тут ей стало стыдно.
Люк два часа работал без продыха, помогая ей красить ее гостиную. Они не говорили ни о чем другом, кроме как о работе, о предстоящей программе и о том, что предстояло сделать в ближайшие дни. Она могла бы по крайней мере предложить ему воспользоваться второй ванной комнатой перед тем, как они сядут ужинать. Айви вернулась на кухню и остолбенела.
Люк скинул футболку, стащил с волос резинку и, сняв очки, подставил голову под кран с водой. Мышцы на спине напряглись, рельефно выступая под кожей. Услышав ее шаги, он вытащил голову из-под кухонного крана и обернулся к ней. Струйки воды стекали по его скулам, по шее вниз, по плечам и… Боже, как он был горяч. Горяч словно пожар. Джинсы его сползли на бедра. Айви не могла отвести от него глаз.
– Забыли что-нибудь?
Айви сглотнула вязкую слюну. Сможет ли она говорить?
– Я просто хотела вам сказать, что есть еще одна душевая… – Она замолчала, глядя, как струйка воды стекает по ложбинке между грудными мышцами к плоскому животу. Грудь Люка была слегка припорошена жесткими волосками, при взгляде на которые у Айви зачесались ладони. Наконец она подняла глаза. Без очков он не выглядел уже столь прилежным. Был более волнующим. Сексуальным.
Люк подошел к ней. Медленно, как хищник, выслеживающий добычу.
– Вы хотите, чтобы я потер вам спину, босс?
Господи! Надо срочно взять себя в руки.
– Неуместный вопрос.
Он улыбнулся. Очень понимающе, очень по-мужски.
– Он был вызван вашим взглядом.
Любишь кататься, люби и саночки возить. Айви вскинула голову.
– Я просто удивлена. Вы не показались мне фанатом гимнастического зала. Я думала, что вы находите себе занятия поинтереснее, чем часами пыхтеть и потеть, наращивая мускулы.
Люк сделал еще один шаг к ней и оперся о дверной косяк над ее головой.
– По-моему, вам понравилось то, что вы увидели. Думаю, что вы, возможно, даже захотели бы заняться со мной сексом, но при всей «искренности» этих ваших «разговоров начистоту» со слушателями, которые вы ведете, спрятавшись в изолированной от внешнего мира будке, вы очень боитесь идти на поводу у своих желаний.
– Я всегда получаю то, чего хочу, Стерлинг. Я просто не хочу вас.
Воздух в комнате был заряжен электричеством. Вот-вот грянет гром.
Айви слышала стук собственного учащенно бьющегося сердца. Оно выстукивало что-то вроде «лгунья-лгунья-лгунья».
И тогда Люк сделал глубокий и долгий вдох.
– Значит, вы всегда получаете это, принцесса? Ну то, что хотите?
Люк не спускал с нее глаз. Он медленно отпустил дверной косяк и провел ладонью по щеке Айви.
– Дайте мне знать, если захотите заняться со мной сексом. Пока же я продолжу свою работу. – Он опустил руку и пошел на кухню проверять, как обстоят дела с лазаньей.
Айви понимала, что последнее слово должно остаться за ней.
– Я дам вам знать завтра, не уволены ли вы с работы.
* * *
На следующий день, ближе к концу рабочего дня, Мэллори буквально ворвалась в офис Айви.
– Айви, я должна с тобой поговорить.
Айви подняла глаза от компьютера. Она работала над пятничной программой. Сегодняшний день выдался трудным. Айви старалась максимально занять Люка, чтобы он не торчал с ней в офисе. Ей было очень неловко из-за того, что ее так тянуло к этому персональному помощнику. Сегодня на нем были джинсы, заглаженные со стрелкой, как брюки, и рубашка поло, которая торчала из-под полы его бежевой спортивной куртки. Волосы его были вновь собраны в конский хвост, и очки тоже были на месте.
Кларк Кент вернулся к жизни. И при этом Айви не перестала его вожделеть. От неосуществленных желаний у нее сводило живот. Она была сама на себя не похожа.
– Ты меня слушаешь? – резко спросила Мэллори, прикрывая за собой дверь кабинета.
Айви достала мозги из трусов и тряхнула головой, чтобы отделаться от бушующих гормонов.
– Где ты была весь день? Уже почти пять, мама. У Ли большие планы на эту радиостанцию, и дизайн помещений тоже туда входит. – Несмотря на то что Ли еще не успела поделиться с Айви своими большими планами, Айви знала, что ее начальница действительно хочет, чтобы станция приобрела солидный вид. – Я не хочу подводить Ли. Ты поклялась, что на время забудешь про мужчин, и все силы будешь отдавать работе. Никаких мужчин, – с нажимом добавила Айви. Никаких. Разве что у Мэллори внезапно сменятся предпочтения, и она поймет, что Айзек идеально ей подходит. Вот он не помешает работе матери. Более того, он будет оказывать стабилизирующее влияние на блестящие творческие возможности Мэллори.
– За то, что я заинтересовалась этим мужчиной, ты будешь мне только благодарна. – Мэллори подошла к столу Айви и швырнула на него распечатанную на принтере фотографию. – Взгляни.
Айви взяла со стола листок и внимательно посмотрела на фотографию. На ней был изображен мужчина. На него падала тень, да и изображение было не лучшего качества, скорее всего фотография была сделана камерой мобильного телефона. У мужчины были короткие волнистые волосы и жесткие черты лица. Лицо его можно было бы назвать грубым, если бы не рот: чувственный, с полными губами. И в этом лице было что-то раздражающе знакомое.
– Представь, что волосы у него длиннее и забраны в хвост. И еще нацепи ему на нос очки.
Айви вздрогнула как от пощечины.
– Люк. – Она подняла глаза на мать. – Это Люк? Почему ты мне показываешь этот снимок?
Мэллори присела на край стола, и юбка ее задралась чуть ли не до трусов.
– У меня возникли подозрения, когда я застала его в конференц-зале. Он рыскал по ящикам.
– Рыскал по ящикам? – Айви откинулась на спинку кресла и пристально посмотрела на мать. Мэллори похудела на несколько фунтов, что было верным знаком того, что она вышла на охоту. Пытается подцепить очередного мужчину. – Что все-таки происходит?
Мэллори спокойно встретила ее взгляд.
– Люк и Человек-Легенда одно и то же лицо.
Айви схватила со стола фотографию и уставилась на нее.
– Что ты сказала?
– Ты никогда не считала меня особенно сообразительной в том, что касается мужчин, но на этот раз попала впросак ты, а не я. Ты наняла Человека-Легенду на должность своего персонального помощника.
К горлу Айви подкатил тошнотный ком, оставив во рту мерзкий привкус.
– Люк? Ты в этом уверена?
– После встречи в конференц-зале я начала размышлять. Помнишь ту программу, когда какая-то женщина сказала, будто спала с Человеком-Легендой?
– Ты о том звонке, который оборвался? – Мысли у Айви путались. Но потом ее словно озарило. – Люк то ли вырубил ее из эфира, то ли велел Марле ее отключить. Он сказал, что произошла ошибка, но если он действительно Человек-Легенда, то…
Мэллори победно улыбалась.
– Он не мог пропустить тот звонок в эфир. А вдруг та женщина сорвала бы с него маску? Ты не должна была узнать, кто он такой. Ну так вот. Вчера я порыскала в Интернете и нашла фотографию Человека-Легенды. – Мэллори перегнулась через стол и ткнула пальцем в фотографию, которую побелевшими пальцами сжимала Айви. – Нашлась только одна фотография – эта. На ней изображен он.
Айви видела Люка без очков вчера вечером. На фотографии был действительно он.
Но зачем ему все это? Чего он добивался, делая вид, что хочет с ней работать? Может, он работал на другую радиостанцию, и ему поручили проникнуть в стан конкурентов? Желтая пресса? Айви нахмурилась. Он или охотник за сокровищами, или… Да нет, все это лишено смысла.
– Уволь его, Айви. Он лжет тебе, и ничего хорошего от него ждать не приходится.
Она посмотрела в темные глаза матери и почувствовала, как в ней закипает гнев.
– Ну что же, на сей раз я с тобой, пожалуй, соглашусь. Я уволю его. Но сейчас мне нужно побыть одной. Мне надо подумать.
– О чем тут думать? Ты должна его прогнать как можно скорее.
– Я должна подумать над программой на завтра. Возможно, пришло время раскрыть инкогнито Человека-Легенды.
– Но вначале тебе надо от него избавиться. – Мать ее поднялась, собираясь уходить.
– Куда ты идешь? – спросила Айви.
– Вернусь к себе в офис. Надо сделать еще кое-какие заказы для ремонта и переговорить с субподрядчиками.
– Мама, не завали эту работу.
Мэллори оглянулась уже в дверях.
– Займись Люком Стерлингом, а о своей работе я сама позабочусь.
Айви разом забыла, о чем думала, когда увидела Люка. Тот стоял, опершись ладонью о стол молоденькой секретарши Кэрри, выпускницы колледжа которая подрабатывала секретарской работой на радиостанции. Айви буквально закипела от ярости. Непонятно почему. Ей пришлось приложить немало усилий, чтобы сказать Люку, не повышая голоса:
– Люк, мне надо с вами поговорить. Срочно.
Люк перевел взгляд на свою начальницу.
– Конечно. – И отошел от стола. Айви резко повернулась и направилась в свой кабинет.
Сердце ее колотилось как бешеное, ладони вспотели.
– Закройте дверь, – сказала она, глядя на Люка.
Тот закрыл дверь и повернулся к Айви.
– Проблемы?
– Вы уволены.
Люк шагнул к ней. Плечи развернуты, на лице упрямая решимость.
– На то есть конкретная причина?
Он задал свой вопрос негромко, но тон у него был такой же угрожающий, как вчера, когда он увидел Айзека. Айви заставила себя, не дрогнув, встретить его взгляд.
– Прекратите валять дурака и прикидываться хиппи. Пресса любит вас как Человека-Легенду…
– Вы шутите. Я Человек-Легенда? Бросьте, Айви. Что на вас нашло?
– Хватит, Стерлинг. Вы Человек-Легенда. Но даже если вы не хотите признать правду, вы все равно уволены. Я дала вам две недели, но мне хватило нескольких дней, чтобы принять решение. Убирайтесь. – Господи, она сходит с ума. Вот сейчас, только сейчас она смогла увидеть его насквозь. Разглядеть его истинное лицо под личиной Кларка Кента. Айви не могла удержаться, чтобы не добавить: – Вы внушаете мне отвращение. – Она и сама себе была противна не меньше. Она купилась на его ложь, черт побери!
Люк снял очки и зацепил их за ворот рубашки.
– Это вы мне говорите? – Он засмеялся, смех его был хлестким, как удар плетью. – Конечно, вы хороши, но не настолько уж хороши. Я точно знаю, что вы собой представляете. Однако я готов предложить вам сделку. Дайте мне то, что я хочу получить, и я не стану вас сдавать. – Он широко шагнул ей навстречу и оказался так близко, что носки их туфель соприкоснулись. – Хотя вообще-то я считаю, что ваша симпатичная попка должна сидеть на тюремной койке.
«Что? При чем тут тюрьма?» Ничего не понимая, Айви уставилась в его серые глаза.
– Уходите.
– Я не уйду без статуэток.
О чем это он?
– Стерлинг, я не знаю, о чем вы говорите, но еще секунда, и я вызову полицию, чтобы вас выпроводили из здания.
– Звоните. Я знаю, что статуэтки здесь. Я найду их к тому времени, как приедет полиция. И тогда серебряные браслеты наденут и на вас, и на вашу мамочку и повезут вас с комфортом на заднем сиденье прямиком в отделение.
При упоминании о Мэллори в голове у Айви раздался сигнал тревоги. Под грудью выступил пот. Но Айви не собиралась ни на дюйм сдавать позиции. Еще не хватало, чтобы он почуял ее тревогу.
– О чем вы говорите? – спросила она.
Люк усмехнулся одними уголками своих чувственных губ.
– Шулеру шулера не перехитрить, детка. Я играю в эти игры гораздо дольше вас.
О Боже! Айви охватило весьма неприятное предчувствие.
– О чем, черт побери, вы говорите?
– О нефритовых богинях плодородия и мужской силы. Они стоят больше пяти миллионов долларов, и, поверьте, за такие деньги кое-кто не остановится и перед убийством. Что уже не раз случалось за долгую историю этих вещиц. Но ваша мама…
Айви вытянулась в струнку, чтобы казаться выше.
– Моя мать не воровка! – Нет, Мэллори не была воровкой! Ей не везло с мужчинами, но она никогда не украла ни цента!
Стерлинг приподнял бровь и наклонил голову.
– Ли не была так в этом уверена. Она наняла меня в качестве вашего помощника и знает, кто я.
Ли так поступила? Знакомое, но уже несколько подзабытое отвратительное чувство охватило Айви. От невыносимого стыда и унижения у нее свело живот. Невыносимое ощущение беспомощности.
– Убирайтесь! – Айви осознавала, что кричит, но ей было наплевать.
Несколько лет ушло на то, чтобы научиться жить заново, стряхнуть с себя заклятие тех украденных денег. Все эти годы она работала на износ, доказывая собственную состоятельность. Айви не брала тех денег. Это ее такой обаятельный, такой сладкоречивый мешок с дерьмом Дирк Кемпбелл украл те деньги. И к тому времени как их хватились, Дирк уже был за границей. Айви уволили с работы, и ей пришлось несколько месяцев кряду доказывать свою непричастность к краже.
Но ее вина в том, что случилось, тоже была. Это она по легкомыслию допустила, чтобы Дирк узнал номера счетов и пароли. Айви еще повезло, что ее не стали преследовать по закону.
На губах Люка играла мерзкая улыбочка.
– Вы не можете меня уволить, принцесса. Ваша начальница меня наняла, и я намерен выполнить до конца ту работу, что мне поручили.
Айви сжала кулаки. У нее так и чесались руки вцепиться ему в физиономию и содрать с него эту улыбочку. Но у нее было оружие и посильнее кулаков и ногтей.
– Ошибаетесь. Я звезда на станции. Я приношу Ли прибыль. Если ей придется выбирать между мной и вами, она выберет меня, потому что я приношу ей доход. – Иначе Айви уйдет сама.
Улыбка Люка была холоднее льда.
– Даю вам последний шанс, Айви. Или вы мне помогаете, или я вас уничтожу. И вашу матушку тоже. Вы обе – настоящая угроза всем любителям женщин.
Слезы подступили к глазам Айви, но она скорее умерла бы, чем позволила себе разрыдаться перед Люком Стерлингом, или Человеком-Легендой, как он сам себя окрестил в своем больном воображении. Вчера ей так хотелось поверить в то, что он другой. Но он оказался таким, как все.
– Катитесь к чертям, Стерлинг. Даю вам две минуты на то, чтобы покинуть станцию, после чего я вызываю полицию.
Он выпятил грудь и расправил плечи.
– Вы допускаете ошибку.
Черта с два!
– Одна минута пятьдесят три секунды.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер



Неплохо, мне понравился, только жаль что сильно затянуто...
Восхищенный взгляд - Аподака ДженниферTania
12.06.2014, 1.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100