Читать онлайн Восхищенный взгляд, автора - Аподака Дженнифер, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.5 (Голосов: 2)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Аподака Дженнифер

Восхищенный взгляд

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Мэллори продолжала трудиться. Только так она могла справиться с ситуацией. Ужасные новости о Марле, Айзек…
И сильнейшее чувство вины.
Она должна была чем-то себя занять. Поскольку Айзек не желал выпускать ее из поля зрения, он поехал с ней убираться в офисе. И то, что он постоянно находился рядом, еще больше ее заводило.
Мэллори никак не могла решиться избавиться от того, что осталось от кукольных домиков, но спасти их уже не представлялось возможным. Они были полностью разгромлены. Сердце Мэллори заныло при мысли о том, сколько драгоценных часов потратили они с Айви, любовно собирая их.
Это началось, когда Айви было всего три года. Девочке хотелось знать, что Мэллори делала на работе. Мэллори купила игрушечный домик и мебель, смастерила маленькие детали интерьера. Все это она показала Айви. Малышка была в восторге. С этого все началось. Теперь из оставшихся от проектов дерева и прочих материалов Мэллори и Айви мастерили свои кукольные домики.
Эти занятия были в числе немногих, которые нравились обеим и где обе всегда приходили к согласию. Они с Айви читали разные книги, смотрели разные передачи и встречались с мужчинами разных типов.
Но в конце концов, кукольные домики были всего лишь кукольными домиками. Что действительно было важно, так это уберечь Айви от беды.
Мэллори вся ушла в свои мысли и вздрогнула, когда Айзек заглянул в комнату и спросил: – Еще много мусора на выброс?
После встречи с представителем страховой компании они занялись уборкой и уже убрали большую часть офиса Мэллори вытерла руки о старые джинсы, в которые переоделась для грязной работы, и сказала:
– Думаю, и эти домики надо выбросить. – Зачем она переспала с Айзеком? Зачем она снова это сделала? Мэллори понимала, что совершила непростительную ошибку. Похоже, теперь он считает, будто имеет на нее право.
– Мэл, ты устала. Пора возвращаться к Айви. Надо что-то поесть, – сказал он.
– Ты можешь думать о еде? – Мэллори стремительно обернулась к нему. – Марла мертва! Убита! Как я могу есть? А если бы на ее месте оказалась Айви? Что, если убийца доберется до Айви? Кто все это делает? – Ладони у Мэллори вспотели. От страха свело живот. Она во всем виновата. Это она привела Трипа… О Боже! Мэллори прижала ладони к глазам. Это она во всем виновата. Во всем.
Айзек взял ее за плечи:
– Мэллори, что с тобой?
Она не могла ему сказать. Ему – точно не могла. Слезы жгли глаза, от слез щипало в носу, горело горло.
– Отпусти меня! – Мэллори вырвалась и отошла от него. Она такая, и все тут. А все остальное – не важно. Надо почаще напоминать себе об этом. То, что она сделала, не имело никакого отношения ни к статуэткам, ни к убийству. Просто она, Мэллори, была шлюхой. В этом все дело. И ничего нового в этом не было. – Я хочу вернуться к Айви. – Она займется шторами для Айви. И еще бордюром. Поможет Айви превратить эту старую развалюху Викторианской эпохи в настоящий дом. Только тогда она, Мэллори, будет чувствовать, что нужна дочери. Что она, Мэллори, хоть что-то собой представляет.
Айзек сжал ее плечи.
– Мэллори, черт возьми, когда ты наконец доверишься мне и прекратишь убегать?
Мэллори посмотрела на Айзека. Он назовет ее шлюхой и плохой матерью. Она никогда не доверится ему. Никогда!
– Я не хочу тебя. Когда ты наконец поймешь это? Я столько раз тебе об этом говорила! А сейчас проводи меня к Айви и убирайся ко всем чертям!
* * *
Люк убрал телефон.
– Пирс так и не позвонил Регине. Она начинает паниковать. До ее турне осталось всего несколько недель. – Он крепко сжимал руль. Они потеряли несколько часов, общаясь с полицейскими. Получалось, что Айви нашла уже два трупа, а это любого копа заставит насторожиться.
Айви посмотрела ему в глаза:
– У полиции больше шансов найти Пирса, чем у нас.
Люк кивнул и вновь перевел взгляд на дорогу. Он знал об этом, знал, черт возьми.
– Может, нам стоит заехать к отцу? Вдруг там появится Дирк? Он же сказал, что вернется сегодня. Если мы найдем Дирка, то, возможно, получим ответы на свои вопросы.
Она была сообразительной девочкой. Вот только он ни за что…
Айви словно прочла его мысли:
– Даже не думай предлагать мне вернуться домой и ждать тебя там. Я не скажу тебе, где живет мой отец, если ты не возьмешь меня с собой.
Люк искоса взглянул на нее.
– Ты многого от меня требуешь.
– Да, черт возьми! Пора мне посмотреть Дирку в глаза.
Вообще-то Люк ее понимал. Ему не нравилось то, что Айви предлагала, но он ее понимал. Не имея выбора, он сказал:
– Ладно.
– Мой отец живет в вагончике. Отсудил у своей бывшей жены. В Помоне, сразу за Футхилл.
– У тебя ключ есть? Она посмотрела ему в глаза.
– Нет, а что, это для тебя проблема?
Интересно. Принципы Айви, похоже, на глазах становились все более гибкими.
– Не боишься переступить черту, принцесса? По бывать на той стороне?
Она отвела глаза.
– С тобой не боюсь. Я доверяю тебе, Люк. Двое убиты. Мы должны найти ответы.
Люк не хотел, чтобы то же случилось с Айви. Только не с ней. Он не смог бы вынести ее ненависти. Ее презрения. Он предпочел бы уйти из ее жизни незапятнанным.
Люк добрался до Помоны и, следуя указаниям Айви, подъехал к району, где стояли передвижные дома самого разного пошиба: от симпатичных двойных домиков до ржавых уродцев. Грег Бимен жил в двойном доме с облезлой краской. Часть крыши была накрыта толстым непромокаемым брезентом. Вокруг дома в изобилии росли сорняки и валялся мусор. Не останавливаясь, Люк медленно и плавно проехал мимо.
– Ты что собираешься делать?
– Хочу припарковаться в другом месте. Зачем давать Дирку фору? Мы же не хотим, чтобы он заранее узнал, что мы поджидаем его в доме? – Люк подъехал к площадке для машин, которую не было видно со стороны дома Грега Бимена. Остановившись, Люк достал из бардачка баллончик с перцовым спреем. И протянул его Айви.
– Ты знаешь, как им пользоваться. Если что, действуй не раздумывая.
Айви кивнула.
– В ту ночь он мне не угрожал ни ножом, ни пистолетом.
Люк положил руку ей на бедро.
– Но ты ведь его и не провоцировала. Ты даже удержала мать и не дала ей броситься следом за Дирком. Ты поступила разумно, Айви. Очень разумно. И твой поступок говорит о том, что ты понимала, насколько Дирк может быть опасен.
Айви прижала ладонь к щеке.
– Но он никогда на меня руку не поднимал. Никогда.
О да, Люк просто мечтал, чтобы этот ублюдок встретился ему на узкой дорожке. Если он сломал руку тому размахавшемуся ножом хорьку Эду, то Дирка он мог бы изувечить на всю оставшуюся жизнь.
– Я не позволю ему к тебе прикоснуться, клянусь.
Айви сжала зубы и прищурилась.
– Я не боюсь, просто зла до крайности.
Айви вышла из машины. Люк нагнал ее.
– Я пойду первым. Вначале надо убедиться, что там все спокойно. Поняла?
Он первым стал подниматься по кривым ступенькам в дом.
Айви кивнула, стараясь даже дышать тише. Она стояла, прижавшись спиной к стене домика, а Люк присел, изучая замок. Тот оказался таким простым, что Люк мог бы открыть его с помощью заколки для волос. Отец Айви не слишком заботился о неприкосновенности своего жилища и о личной безопасности. Люк просунул в замочную скважину длинную отмычку, нащупал запор и повернул ручку. Выпрямившись, он убрал отмычку и вытащил из заднего кармана пистолет. Люк посмотрел на Айви. Айви встретила его взгляд и кивнула. Надеясь, что она останется стоять за дверью, Люк зашел и брезгливо поморщился. От спертой вони застарелого жира и кислого пива было трудно дышать. Люк быстро прошел по ковровому покрытию с жестким ворсом, некогда имевшему золотистый цвет. Повсюду были разбросаны газеты, одежда, полотенца, промасленная бумага от фастфуда. На кухне пол был покрыт коричневым линолеумом. Мусорный бак в углу кухни был завален банками из-под пива.
Из кухни Люк вышел в небольшой коридор. Он заглянул в ванную, во вторую спальню и остановился в дверях хозяйской спальни.
– Дерьмо! – Эта комната больше напоминала свинарник, чем человеческое жилье. Кровать не убрана, серые простыни и одеяло перевернуты, повсюду разбросана одежда. Но разозлило Люка не это, а то, что окно было разбито, а жалюзи разорваны.
– Дирк уже успел тут побывать, – сказала у него за спиной Айви.
Люк обернулся, с удовлетворением отметив, что она держала наготове баллончик со спреем. Что он мог об Айви сказать наверняка, так это то, что она не была ни тупой, ни легкомысленной. Он мог рассчитывать на то, что ее недюжинные мозги не откажут ей в минуту опасности.
– Пожалуй. Твой отец не открыл ему дверь, тогда Дирк решил пробраться в дом иным способом. И точно так же покинул дом, убедившись, что твоего отца тут нет.
– Странно только, почему он не стал тут все громить, – задумчиво сказала Айви, оглядевшись.
– Не захотел силы тратить. И ни к чему ему это. Он хочет через твоего отца до тебя добраться.
Айви вернулась в гостиную и остановилась, окинув взглядом диван, журнальный столик и телевизор. Газеты, остатки еды, банки из-под пива валялись и на столе, и на диване.
– Ты что-то ищешь? – поинтересовался Люк.
Айви пожала плечами и взяла со стола газету.
– Отец обводил фломастером объявления о продаже недвижимости – о продаже таких домов, как мой.
Люка словно в живот ударили.
– Ты же его знаешь, Айви.
– Да, знаю. – Она бросила на стол газету, что держала в руках, и взяла другую.
Статья о краже статуэток. Еще одна статья о причастности Айви к краже и поданное под новым соусом старье о тех миллионах, что украл Дирк.
– Он считает, что я украла те деньги. Думает, что мы это провернули на пару с Дирком.
– Пошли отсюда. – Люк потянул ее за руку.
Айви увернулась и взяла в руки еще одну газету со статьей о ток-шоу Айви Йорк и о ней лично. Ее называли восходящей звездой. Она отбросила эту газету, но продолжала рыться в других.
– Странно, но здесь их нет.
Люк не понял, о чем она говорит.
– Что ты ищешь? Айви выпрямилась.
– Светокопии чертежей моего дома. Однажды я заехала к отцу, по наивности полагая, что Грег хочет наладить со мной отношения. Но он, разумеется, хотел получить мой дом. У него есть все чертежи: планировка дома, схема электропроводки и все прочее. Этот дом с самого начала принадлежал семье Грега – с тех пор, как был построен. Когда родители Грега умерли, они завещали дом сестре моего отца, моей тете Бетти, а семейный бизнес перешел отцу. И он обанкротился.
Люк наблюдал за тем, как Айви копается в мусоре.
– Ты считаешь, что эти чертежи – такая важная вещь?
– Для него – да. – Айви поднялась и покачала головой. – А вообще не знаю. Наверное, все это глупости. Пойдем отсюда. – Айви миновала Люка и направилась к двери.
Люк пошел следом. Он открыл хлипкий замок и закрыл за собой дверь.
– Завтра я приглашу к отцу стекольщика, – сказала Айви, когда они сели в машину.
Этого Люк не мог понять.
– С чего ты взяла, что должна его опекать? Пусть сам платит за свое окно. – Отец заманил Айви к себе, играя на ее чувствах и желании иметь отца, а затем попытался заставить ее отписать унаследованный ею дом ему. Она ничего не была ему должна. Однако Айви не ответила его вопрос. – Почему ты молчишь? – спросил он.
– Ты мог бы прижать Арнольда в любой момент. Мог бы нанять целый батальон аудиторов. Мог бы загнать его и угол, мог бы забрать у него половину денег. Но ты этого не делаешь. Почему?
Люк выехал на шоссе.
– Это не одно и то же. Мне нравится дразнить Арни. Нравится сознавать, что он живет в постоянном страхе. Myчается, пытаясь предугадать мой следующий шаг.
– Ты просто мешок с дерьмом, Стерлинг.
Люк сжал зубы.
– Черта с два! – И вновь на него накатила давняя злость. Он смотрел только на дорогу, одной рукой удерживая руль, другую сжав в кулак у себя на колене. – Я жду, когда этот ублюдок будет иметь все, о чем мечтает. Любимую женщину, жизнь, которая будет зависеть от его бизнеса. Вот тогда я его уничтожу. Отберу у него все. Заставлю его расплатиться со мной за все эти годы. Найму аудиторов, чтобы ничего не упустили. – Грудь Люка тяжело вздымалась от столь долго сдерживаемого желания нанести ответный удар.
Айви прикоснулась к нему. Пальцы ее показались ему холодными, так он разгорячился.
– Ты лжешь. Ты не сделаешь этого, потому что ты любил свою тетю. Она допустила ужасную ошибку, отдав тебя на попечение государства. Но она ведь в конце концов поняла, что сделала это зря?
С Люка было довольно.
– Старая история.
– И все-таки что произошло в тот день, когда умерла твоя бабушка?
Люк не хотел об этом говорить.
– Уверен, что Арнольд тебе рассказал.
– Он сказал мне, что ты ударил его кухонным ножом. То была случайность? Помрачение рассудка от горя?
Люк повернулся к Айви и встретил ее взгляд.
– И ты ему поверила? Не расстраивайся, принцесса, его родители тоже ему поверили. Его мать плакала, а отец швырнул меня через всю комнату и вывихнул мне плечо.
Люк отвернулся. В глазах Айви стоял ужас. Он не хотел об этом вспоминать. Довольно. Надо просто отвезти ее домой и отправляться делать свою работу.
Подальше от нее. Подальше от того, что она заставляет его чувствовать.
– Люк! Но как могли они… что все-таки случилось? Расскажи мне, я тебе поверю.
Не поверит она ему. Никто ему не верил. Ни социальные работники, ни психиатры.
– Ты в самом деле мне поверишь, принцесса? Поверишь, что десятилетний мальчишка мог нанести себе ножевые ранения только потому, что не хотел делить своих родителей со своим шестилетним двоюродным братом?
– Он… он сам порезал себя ножом?
Опять недоверие. О да, он все это проходил много раз.
– Арни всегда боялся, что его мать будет любить меня больше, чем его, потому что, как он считал, наша бабушка любила меня больше. Поэтому он сделал все, чтобы этого не случилось.
– Как твоя тетя узнала правду? Она ведь узнала правду, верно?
Люк глубоко вздохнул.
– Когда я вернулся из армии, моя тетя дала мне работу в своей компании «Стерлинг инвестигейшнс». Арни был в ярости. Он напился и напал на меня с ножом. Она это видела и слышала, как Арнольд кричал, что должен был довести дело до конца еще тогда, с самого начала.
– Ты ответил ему? Ударил?
Люк презрительно фыркнул.
– Он был в стельку пьян. С пьяным любой справится. Я отнял у него нож и уехал. – Просто взял и уехал. Потому что он все равно не мог ничего поправить в этом семейном дерьме. Никогда. Арни всегда обламывался. В том или ином смысле. Он упустил все свои шансы.
– Я приглашу к отцу стекольщика потому, что Дирк разбил окно, пытаясь через моего отца добраться до меня. Я считаю, что обязана сделать это для отца, как сделала бы для любого другого человека, но больше я ему ничем не обязана. Просто тогда я смогу жить в ладу с собой и спать ночами.
Люк свернул на подъездную дорогу к ее дому.
– А я для того, чтобы спать по ночам, использую секс.
Айви вошла в дом под яростный стук швейной машинки – мать внизу трудилась над портьерами.
Айзек наверху нервно вышагивал по комнате, словно зверь в клетке.
– Мне следует ее отшлепать. Клянусь, я это сделаю! – буркнул он.
Айви бросила сумочку на стул и потерла виски.
– Разговора не получилось?
Айзек остановился.
– Все шло прекрасно. Все шло просто прекрасно, пока она снова не начала думать. Если бы я не выпускал ее из кровати, все бы шло как надо!
Люк нарочито громко шумел на кухне.
Айви закатила глаза и сказала:
– Я не хочу представлять тебя и свою мать вместе в постели. Не хочу думать, что вы занимаетесь сексом. Здесь, в моем доме. Старайся держаться в рамках. – Айви не осмеливалась закрыть глаза. Тогда она увидит либо мертвую Марлу, либо свою мать…
Айзек опустился на диван.
– Я переживаю. Мэллори что-то скрывает, и я никак не могу заставить ее заговорить. Она напугана. А с тех пор как ты позвонила и рассказала о Марле, она просто места себе не находит. Она в панике.
Айви знала, какой бывает ее мать, когда чувствует себя загнанной в угол.
– Я поговорю с ней.
Она уже шла к лестнице, когда позвонил ее мобильный телефон. Айви подошла к стулу, где лежала ее сумочка, и вытащила телефон.
– Арнольд?
Люк вышел из кухни, пристально глядя на нее своими серыми, как предгрозовое небо, глазами. Арнольд между тем говорил:
– Айви, я не мог позвонить раньше. Вчера ночью неизвестный проник в дом Кэт Вон. Она цела, но очень напугана. Она сейчас со мной.
– Кэт с вами? Она видела того, кто вломился в ее дом?
– Нет, не видела. Она услышала шум, схватила сумочку и выскочила из дома через заднюю дверь. Моя визитка была у нее в сумочке. Кэт позвонила в полицию, а потом мне. В доме у нее все перевернуто. Копы включили сирены, поэтому, когда они подъехали к дому, преступник уже скрылся.
Айви присела на подлокотник дивана.
– Кто-то продолжает искать статуэтки.
– Да, я уже слышал о Марле. Айви, Люк не станет со мной разговаривать. Он не отвечает на мои звонки. Я пытался поговорить с Региной Паркер, но она тоже отказывается со мной говорить. Но мне все это совсем не нравится, а теперь, после разговора с Кэт…
Люк присел рядом с Айви. Она наклонила телефон так, чтобы он тоже мог слышать.
– Что вас настораживает, Арнольд?
– Каким образом Трип Вон мог все это осуществить? Он мелкий жулик, а вовсе не матерый вор. Профессор Регина Паркер – женщина умная. Она собиралась взять эти статуэтки с собой в мировое турне. Это значит, что она должна была гарантировать их сохранность во время всех перемещений по миру. Так как могла такая женщина, как Регина Паркер, позволить мелкому проходимцу вроде Вона украсть их у себя?
Айви скосила глаза на Люка. Но еще до того как кто-либо из них двоих успел сформулировать ответ, прорвался еще один звонок.
– Арнольд, подождите. Тут еще звонят. – Айви переключилась на прием нового звонка.
– Слушаю.
– Айви Йорк? Это Анна Митчелл, продюсер телевизионного шоу «Знаменитости сегодня». Нам бы очень хотелось взять у вас интервью по поводу вашей передачи на радио и Человека-Легенды. Сегодня вечером.
Ли дала им ее номер? Айви никак не могла связать концы с концами.
– Впервые женщине удалось поменяться ролями с Человеком-Легендой. Нанести, так сказать, ответный удар его же оружием. История обещает быть весьма интересной. И мне не надо напоминать вам, как это поднимет ваш личный рейтинг и рейтинг вашей передачи.
Люк напряженно замер, но на лице его ничего не отразилось.
– Я не…
С несколько большим нажимом Анна Митчелл заметила:
– Откровенно говоря, мисс Йорк, ваша начальница пообещала, что вы дадите нам интервью.
Неужели?
– Моя начальница ошиблась. – Айви переключилась на Арнольда, стараясь успокоиться. – Арнольд, у меня появилось одно срочное дело. Я вам перезвоню.
Он вздохнул. Обиженно. Словно от него отмахнулись.
– Ладно.
Но при воспоминании о том, что сделали с Марлой, Айви добавила уже совсем другим тоном:
– Арнольд, пусть Кэт побудет с вами. Берегите ее. Прошу вас.
– Разумеется, – сказал он и отключился.
Айви взяла пульт и включила телевизор. Начала переключать каналы, отыскивая передачи с местными новостями. Об убийстве Марлы, как и следовало ожидать, уже сообщали во всем последних известиях. Кража статуэток оставалась в центре местных событий. Пресса не обошла вниманием и тех, кто имел отношение к краже и расследованию, а именно Айви Йорк и Люка Стерлинга.
Одна из телевизионных компаний даже показала цифровое изображение ее и Люка. Их вдвоем запечатлели на станции КСЕКС возле кабины прямого вещания. Они стояли друг против друга, при этом оба подались вперед, словно тянулись друг к другу. «Любовники» – на всю округу кричал этот снимок. Айви помнила этот момент. Люк, дождавшись, когда Айви закончит интервью для передачи «Правда удивительнее вымысла», набросился на нее с обвинениями в пренебрежении к мерам безопасности.
Только один человек мог сделать этот снимок. И этим человеком была Ли, начальница Айви. Судя по качеству снимка, он был сделан с помощью камеры мобильного телефона.
– Это Ли создает утечку информации в прессу.
Люк положил руку на плечо Айви.
– Рейтинги, – объяснил Айзек.
Айви никак не могла взять в толк, что происходит. Голова ее шла кругом. Ей казалось, будто она кубарем летит с лестницы, подпрыгивая, как на ступеньках, на битах информации. И вдруг ее кувыркающиеся мысли наткнулись на нечто такое, что остановило падение. Похоже, мозги ее наконец нащупали твердую почву. Айви вспоминала интервью для радиошоу «Правда удивительнее вымысла». Ведущая уже вне эфира сказала ей, что брала интервью у Регины Паркер и предложила Регине, чтобы та уговорила Человека-Легенду выступить. Это привлекло бы к статуэткам больше внимания. Рейтинги и внимание общественности – это под силу устроить такому, как Человек-Легенда. Рейтинги для радиостанции КСЕКС и внимание к статуэткам. В голове Айви родилась неожиданная мысль.
– Я проверила всех работников радиостанции, но Ли я не проверяла.
Схватив ноутбук, она направилась к столу и включила компьютер. Ли свои личные сбережения хранила в том же банке, что и счета радиокомпании.
Телефон Айви снова зазвонил. Она посмотрела на дисплей и ответила на звонок:
– Слушаю, Ли.
– Айви, ты должна дать интервью для шоу «Знаменитости сегодня».
Айви сильно, до боли в пальцах, сжала телефон. Ей все еще хотелось верить, что Ли не могла совершить немыслимого. Она сказала:
– Марла погибла, Ли. Я не готова выступать перед публикой.
– Да, Марла погибла. И именно поэтому мы должны сделать все, чтобы помочь найти того, кто ее убил. Чем больше внимания мы привлечем к этому преступлению, тем лучше. Я стараюсь тебе помочь. Твой отец сильно навредил тебе этим своим выступлением по телевидению.
Ли знала слабое место Айви и безжалостно давила на него. Айви уже чувствовала себя виноватой перед Ли. Как трогательно.
– Прости, Ли. Я просто не могу.
Ли выдерживала паузу. Тишина становилась гнетущей. Наконец она уступила, сказав:
– Ладно, я отвечу за тебя на вопросы по телефону. Но ты соберись, Айви. Это в твоих интересах. – И отключилась.
Айви вызвала веб-сайт банка. Она не позволяла себе думать ни о чем, кроме цифр. Набрала в строке имя пользователя «Ли Аллен», с паролем тоже не вышло заминки. И когда только люди научатся менять пароли? Ли была женщиной очень сметливой, но запоминать пароли тоже не любила. «КСЕКС820» в строке пароля – и вот Айви уже в системе.
Она начала просматривать счета. Пробежала глазами банковские операции, пока не наткнулась на снятие крупной суммы со счета.
Четыре тысячи долларов.
Пульс ее участился, сердце забилось как бешеное. В ушах зашумело. Три недели назад Ли сняла со своего счета четыре тысячи долларов. Сразу после вечеринки, на которой Трип был буфетчиком, но до того, как статуэтки были украдены.
Присутствовала Ли на той вечеринке у Регины или нет?
Люк подошел к Айви.
– Что там у тебя?
Айви посмотрела на Люка.
– Снято со счета четыре тысячи долларов. Половина той суммы, что мы нашли на счете Трипа. – Айви заклинала свой мозг не метаться. Идти по тому маршруту, который должен был привести к логическому заключению.
– Что, если мы ошиблись? Что, если Трип украл статуэтки вовсе не потому, что Марла ему заказала кражу? Может, Трипа наняла Ли и кто-то еще?
– Кто?
Айви знала, что Люку не понравится ее ответ.
– Кому действительно выгодно повышенное внимание к статуэткам! И Арнольд прав, когда говорит, что не мог Трип выкрасть их у такой умной женщины, как Регина, к тому же столь трепетно относящейся к своим статуэткам.
Люка словно съездили по физиономии.
– Регина? Я ее проверял. Когда дело ведет страховая компания, заявителя проверяют в первую очередь. И не забывай, что она активно занимается продвижением своего турне. Сейчас для нее нет ничего важнее этого турне. Она никогда не стала бы рисковать статуэтками.
– А если она не считала, будто чем-то рискует? Что, если страсть взяла верх над ее разумом? – Айви перешла на сайт радиостанции, где шло радиошоу «Правда удивительнее вымысла», и нашла интервью с профессором Региной Паркер.
– Слушай, – кивнула она Люку.


– Правда ли то, что вы лично знакомы с Человеком-Легендой? Он действительно так горяч, как о нем говорят?
– Но я полагала, что темой нашей беседы станут нефритовые богини плодородия и мужской силы. Статуэткам этим по меньшей мере пятьсот лет, и история их существования полна захватывающих приключений, в которых любовь и секс переплетаются с жестокими преступлениями, с убийствами… Как только вы их увидите, вы почувствуете их силу.
– Любовь, секс и убийства. Bay! Такой коктейль мог бы привлечь внимание нашего героя. Он видел статуэтки?
Последовал выразительный вздох.
– Нет. Он занят другим: охотится за сокровищами и оттачивает свою репутацию живой легенды секса. Мы могли бы перейти к разговору о статуэтках? Я собираюсь взять их с собой в турне…
– А откуда вы знаете, что он оттачивает свою репутацию живой легенды секса? У вас есть, так сказать, личный опыт в этом вопросе?
Еще более глубокий вздох.
– Нет. К слову, о статуэтках. Их вырезал из камня великий волшебник, и создал он их для того, чтобы встречаться с женщиной, которую любил, но не мог взять в жены. Любовники использовали эти статуэтки, чтобы передавать друг другу сообщения о месте и времени любовных свиданий.
– Боже, как романтично.
– Да, действительно. Насколько нам известно, нефритовые богини плодородия и мужской силы были созданы в Мексике в пятнадцатом веке, во времена расцвета цивилизации ацтеков, которые имели весьма жестко структурированное общественное устройство, основанное на религии, колдовстве и науке. И существовавшие в обществе жесткие сословные ограничения не позволяли двум несчастным влюбленным соединиться. Но великий волшебник на то и был великим волшебником, чтобы суметь обойти запреты. Он вырезал две нефритовые статуэтки, по традиции оставив свободное пространство, куда затем следовало поместить нефритовые сердца. Однако, вкладывая в статуэтки сердца, мастер ухитрился оставить рядом с сердцами полости. И в эти пустоты влюбленные вкладывали послания, назначая друг другу тайные свидания.
– Они писали друг другу записки?
– У них не было письменного языка в нашем понимании. Мы считаем, что они оставляли внутри сердец какие-то знаки, указывающие на время и место встречи. Самоцветы, локоны, кто знает? Наверное, влюбленным приятно было разгадывать такого рода загадки, и все было очень романтично, пока не случилась трагедия.
– Трагедия? И что же именно произошло? Их поймали?
– Гораздо хуже. Кто-то украл сердца богинь, и влюбленные, он и она, в тот же миг погибли.
– Ужасно. Но как такое могло произойти?
– Тот, кто вырезал богинь из камня, был волшебником, и сердца богинь наполняла кровью любовь. Говорят, с тех самых пор статуэтки ищут свои сердца, вернее, то, что может наполнить их жизнью. Даже сейчас, через пятьсот лет, волшебная сила богинь не иссякла. В присутствии статуэток самые тайные, самые сильные желания людей многократно усиливаются, заставляя их стремиться к осуществлению желаемого любой ценой.
– Но что конкретно это может означать? Если кто-то вроде Человека-Легенды войдет в контакт со статуэтками, он получит еще больше секса? Но в этом, согласитесь, не будет ничего такого уж выдающегося, верно?
После продолжительной паузы прозвучало:
– Все будет зависеть от того, чего на самом деле больше всего хочет наш герой. Что является его страстным желанием.
– Хм… В таком случае я бы советовала вам лучше охранять ваши статуэтки, профессор. У многих женщин могло бы возникнуть желание украсть их ради того, чтобы, соблазнить нашего героя. – Ведущая деликатно покашляла, прочищая горло. – А возможна, найдется и такая, которая решит, будто может воспользоваться статуэтками, чтобы поймать его в силки навсегда. Вот это было бы по-настоящему выдающимся достижением.
Ведущая услышала презрительное фырканье.
– Статуэтки не подменяют собой службу знакомств. Эти статуэтки – уникальные произведения искусства, а их история и возбуждает, и восхищает.


Айви отключила режим прослушивания и посмотрела на Люка.
– Регина не могла заставить журналистов привлечь к статуэткам внимание общественности в том ключе, в котором она хотела. И тогда ей пришло в голову создать интригу. И продемонстрировать миру мистическую силу этих фигурок из нефрита. Помнишь наш разговор с ней здесь?
– Она сказала, что мы не можем сосредоточиться, потому что находимся под действием богинь?
– Она нас использовала. – Айви с трудом сдерживалась, чтобы не выпустить пар. Ее душил гнев, она чувствовала себя преданной, ей было горько за тех, кто погиб… – Два человека погибли.
Люк молча пошел к двери.
Айви вскочила и, побежав к нему, схватила за руку.
– Куда ты?
Люк посмотрел на нее сверху вниз. Глаза его были словно серый лед, а сам он был как натянутая струна. Айви чувствовала, что он едва справляется с яростью.
– Иду выяснять правду.
Думай. Люку так же неприятно осознавать, что его использовали, как и ей, Айви. А может, и больше. Если они правы в своих выводах, то обе – Регина и Ли – выбрали Люка потому, что журналисты превратили его жизнь и его работу в бесконечную череду сексуальных эскапад. «Я хорош для секса и ни для чего больше», – говорил он ей.
– Я с тобой. Только давай вначале заедем на станцию. Готова поспорить, что Ли будет давать телефонное интервью «Знаменитостям сегодня» оттуда, со своей станции. И вполне возможно, что там, вместе с ней, окажутся и ее сообщники.
Люк заехал на стоянку для машин напротив радиостанции. Он все еще злился на себя за то, что упустил очевидное. Он позволил члену взять верх над мозгами, и лишь поэтому он не учел того, что Трип Вон просто не смог бы завладеть этими статуэтками, если бы ему сознательно не позволили это сделать. Его версия была бы разумной, если бы Айви действительно принимала участие в краже, направляя действия Трипа, поскольку мозгов ей было не занимать. Но, как только он осознал, что не Айви направляла Трипа, ему следовало бы догадаться. Однако стоило ему бросить на Айви взгляд, как он становился полным идиотом. И Арни, его двоюродный брат с вялым по жизни членом, понял все раньше, чем он.
– Я вижу машину Ли. Автомобиль Регины тоже здесь, – сообщил Люк.
Айви кивнула и вышла из машины.
Люк схватил ее за руку и едва ли не потащил к входу в здание, но потом терпеливо ждал, пока Айви, стараясь не производить лишнего шума, открывала входную дверь своим ключом. Никем не замеченные, они прошли в вестибюль.
И вдруг услышали голоса. В это время со станции вещания не велось, но голоса доносились из аппаратной. Находившиеся там оставили дверь приоткрытой. Айви приложила палец к губам. Люк кивнул.
– Мы попали в переплет. В жестокий переплет.
Айви узнала голос Регины.
– Ты напрасно переживаешь. Никто не узнает правды. – Это говорила Ли. – Трип мертв, так что никто никогда не сможет доказать, что мы имеем к этому какое-то отношение. Как только мы найдем статуэтки, все встанет на свои места. «Знаменитости сегодня» – еще одна замечательная возможность устроить статуэткам рекламу, Регина. Не паникуй, а действуй.
Айви обернулась и посмотрела на Люка.
Люк ощутил ее боль. Боль предательства. Ту же боль, что испытывал сейчас он. Их обоих использовали.
– Не могу понять, почему все пошло кувырком, – сказала Регина. – Не понимаю, на чем мы прокололись? Все это лишено всякой логики! Трип должен был уговорить Мэллори спрятать статуэтки на станции и исчезнуть. Не могу поверить в то, что он пытался их продать. Люк сказал мне, будто Марла пыталась их купить. Но это просто какой-то бред.
Как в кошмаре.
– Ничего не бред. – Тон у Ли был резкий, но говорила она спокойно. – Неужели ты не понимаешь? Все это нам на руку. Теперь к нам не придраться. Все будут считать, что Трипа наняла Марла. А нас обвинять никому и в голову не придет.
– Но я должна вернуть статуэтки! Эти нефритовые богини – дело всей моей жизни!
Ли сменила тон. Она старалась говорить мягко, но убедительно:
– Мы их найдем. Теперь они знамениты, как никогда. Везде только о них и говорят. Они обязательно объявятся. Твое турне пройдет даже успешнее, чем ты могла мечтать. Не сомневайся, Люк и Айви найдут статуэтки. Они должны их найти. Мы об этом позаботились, подставив Мэллори.
Айви вытянулась в струнку. Еще чуть-чуть – и она зашипит, как бешеная кошка.
Люк обнял ее за плечи и привлек к себе, потирая напряженные мышцы. Он слушал.
– Ты уверена? А как насчет Айви? Она отказалась давать сегодня интервью.
– Айви я беру на себя. Я делаю ее знаменитой. Она амбициозна, и деньги ее волнуют больше, чем что-либо другое. Когда я продам станцию, ее шоу купит синдикат. Она мне еще спасибо за это скажет. – Ли, помолчав, добавила: – Черт, она мне еще и за секс должна спасибо сказать. Я еще не видела женщины, которая бы больше, чем Айви, нуждалась в том, чтобы ее качественно оттрахали.
Люк сжал кулаки. Он с трудом сдерживался. Будь Ли мужчиной, он бы за такие слова непременно съездил ей по физиономии. Никто не смеет так говорить об Айви, доброй, искренней, щедрой. Айви была воплощенной мечтой любого мужчины о спутнице, о возлюбленной, о жене. Люк не заметил, как рванулся вперед, и понял, что шагнул к аппаратной только тогда, когда Айви придержала его. Он оглянулся.
Айви покачала головой и потянула его за руку.
Люк боролся с собой. Он должен был постоять за нее, защитить. Но Айви была права, сейчас на кону стояло слишком многое. Ли не стоила такого риска. Они тихо вышли из здания, сели в машину и поехали к Айви домой.
В животе у Люка все переворачивалось. Наверное, от избытка адреналина. Он смотрел на дорогу, заклиная себя сосредоточиться на деле. Думать над тем, как разгадать загадку. Не думать об Айви, не думать о том, что весь ее мир только что рухнул. Не думать о ней. Помнить о том, что он уже облажался из-за своего… вожделения к Айви. Она сидела тихо. Очень тихо. Он посмотрел на нее. Айви откинула голову на подголовник кресла. Глаза ее были закрыты.
– Ты в порядке?
– Она так и стоит у меня перед глазами. С отстреленным черепом. Теперь она уже никогда не получит того, к чему так стремилась. А Ли все равно. – Айви поежилась и обхватила себя руками.
Люк не знал, что для нее сделать. Как ей помочь. Этого он никогда не умел и вряд ли когда-нибудь научится. Остановив машину перед домом Айви, он сказал:
– Послушай, мы найдем статуэтки. И все у тебя будет как раньше.
Айви посмотрела на него.
– Ли может засунуть мою работу себе в задницу. Мне не нужна эта работа. Я хочу любви. Хочу иметь семью. Иметь что-то настоящее. Я хочу быть значимой в глазах тех людей, которые мне дороги. Я не хочу быть товаром. Даже очень востребованным.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер



Неплохо, мне понравился, только жаль что сильно затянуто...
Восхищенный взгляд - Аподака ДженниферTania
12.06.2014, 1.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100