Читать онлайн Восхищенный взгляд, автора - Аподака Дженнифер, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.5 (Голосов: 2)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Аподака Дженнифер

Восхищенный взгляд

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

Пирс Джордан был немного похож на Барри Боствика, когда тому было лет сорок семь – пятьдесят. Представительный и обходительный, он встретил Люка и Айви в отделанном мрамором фойе своего офиса, выйдя к ним с протянутой для приветствия рукой.
– Айви Йорк! Искренне рад знакомству. Я слушаю вашу передачу всякий раз, как мне выпадает такая возможность.
Люк успел придумать шесть различных способов уничтожить ублюдка, если он не отпустит руки Айви. Черт, он готов был повалить его на мраморный пол и расквасить его самодовольную физиономию.
– Благодарю вас, мистер Джордан, – сказала Айви, отвечая на пожатие. – Мне приятно это слышать.
Улыбка Пирса стала еще теплее.
– Вы заслуживаете и более лестных слов. Прошу вас, называйте меня просто Пирс и позвольте вас предупредить: я юрист, работаю в индустрии развлечений, а вы к этой индустрии имеете прямое отношение. Так что мы отличная пара.
Айви сказала со смехом, отнимая у него руку:
– Я не на вашем уровне, Пирс. Скромная ведущая из маленького городка, не более того.
– Это не так. У вас серьезный потенциал, и люди вас заметили. Я могу помочь вам завести кое-какие знакомства, которые…
С Люка было довольно.
– Мы здесь, чтобы поговорить об украденных статуэтках, а не затем, чтобы обсуждать карьеру Айви.
Пирс обернулся к Люку и протянул ему руку.
– Конечно. Регина сказала мне, что вас зовут Люк Стерлинг. Простите за невнимание, но такая очаровательная женщина, как Айви, не может не отвлечь мужчину.
Люк кивнул и пожал руку Джордана, но смотрел он на Айви. Она выглядела польщенной. Говорил ли ей он, Люк, что она очаровательна? И вообще, сделал ли он ей хоть один комплимент? Или просто воспользовался ее усталостью, отчаянием и нормальной человеческой потребностью в минимальном участии? Он знал, что секс поможет ему проспать остаток ночи без кошмаров, так что он просто использовал ее.
Пирс обернулся к Айви и взял ее под руку.
– Пройдемте в мой кабинет. Уверен, Регина рассказала вам, что всю последнюю неделю я был в Нью-Йорке, и могу заверить вас, что не имею никакого отношения ни к краже, ни к убийству. Но я буду готов вам помочь, чем смогу. Если я не могу получить статуэтки, так пусть они хотя бы будут у Регины.
Люк шел следом, отчаянно стараясь сосредоточиться на деле. Чертовски трудно думать о работе, когда впереди маячит Айви, в кремовых брюках и черной блузке на пуговицах, доходящей до бедер. Ее подтянутая фигурка с прямой спиной, тонкой талией и округлой попкой притягивала к себе взгляд, завладев всем его вниманием.
Кабинету Пирса оказался больше, чем вся квартира Люка. На полу лежал толстый ковер, приглушавший звук шагов. Пирс провел Айви мимо массивного письменного стола к дивану, рядом с которым стояли два кресла.
– Могу я вам что-нибудь предложить? Чай? Кофе? Или холодное шампанское?
Люк остался стоять, чтобы сохранить преимущество. Он напоминал себе, что не должен расслабляться. Но, когда рядом была Айви, с концентрацией внимания дела у него обстояли совсем плохо. Хотя, возможно, дело было вовсе не в Айви. Не исключено, что во всем виноваты эти статуэтки. И чем скорее он их отыщет и вернет Регине, тем лучше будет для всех.
Айви предпочла сесть в кресло.
– Спасибо, Пирс. Ничего не нужно. Мы не хотим отнимать у вас много времени.
Люк понял намек.
– Давно вас интересуют эти статуэтки? – спросил он. Пирс положил руку на спинку кресла, в котором сидела Айви.
– Уже не один год. У них интересная история, а я коллекционирую изделия из нефрита. Как любитель, не как профессионал. Я увидел клип о статуэтках по телевизору, связался с Региной через ее сайт в Интернете и был приглашен на одну из ее вечеринок. Статуэтки действительно очень соблазнительны. В них есть нечто, что делает их неотразимыми.
Айви склонила голову набок.
– Вы верите, что статуэтки обладают некоей силой?
Пирс пристально смотрел на Айви.
– В душе я романтик, Айви. И хочу верить в чудо.
Люк почувствовал, что его сейчас стошнит.
– Как приятно услышать это от юриста, – сказала Айви.
Пирс рассмеялся.
– Как трогательно.
Люк сжал кулаки.
– Вы знаете Трипа Вона?
Пирс тут же сделался серьезным и покачал головой.
– Я знаю, что он работал буфетчиком на вечеринках у Регины. Если я и говорил с ним, то лишь заказывая выпивку. Смею вас уверить, если бы я захотел украсть эти статуэтки, я бы сделал все, как надо. Я не стал бы нанимать для такой работы явного непрофессионала.
Вот это Люку было по душе. Он даже зауважал Пирса.
– Кроме того, кража статуэток была бы для меня делом бессмысленным, потому что мне пришлось бы их прятать от чужих глаз. А мне это не нужно.
«Похоже на правду», – подумал Люк.
– Кто-нибудь еще на вечеринке проявлял интерес к Трипу?
Пирс улыбнулся дорогой белозубой улыбкой.
– Этот мужчина казался женщинам неотразимым – вот что бросилось мне в глаза.
Айви вздохнула.
– Вы можете припомнить что-то такое, что помогло бы нам в расследовании?
Пирс окинул ее взглядом.
– Я могу лишь пообещать, что непременно свяжусь с вами, если кто-то предложит мне купить статуэтки. Мой интерес к ним ни для кого не секрет. Я хочу, чтобы они вернулись к Регине, а тогда постараюсь уговорить ее продать их мне.
– Она их не продаст, – сказала Айви.
Пирс кивнул, засунув руки в карманы.
– Я знаю, но мне нравится предпринимать усилия в этом направлении. Она интересная женщина и разбирается в искусстве. – Пирс прошел к столу и открыл выдвижной ящик, затем вернулся с визиткой. Протянув ее Айви, он сказал: – Позвоните мне, если у вас возникнут еще вопросы. Или если вы захотите подняться по карьерной лестнице. Перед вами открыто блестящее будущее. Я бы очень хотел поговорить с вами на эту тему, когда у вас появится время.
Айви встала и обменялась с ним рукопожатием.
– Спасибо за то, что уделили нам время, Пирс.
Он задержал ее руку.
– Мне было приятно пообщаться с вами.
– Да, и еще одно, – резко сказал Люк.
Отпустив руку Айви, Пирс спросил:
– И что это?
– Кажется, Регина сказала, что у вас есть подруга. Как ее зовут?
Пирс прищурился.
– У меня была подруга. Теперь ее нет. Айви направилась к двери.
– Люк, мы попусту отнимаем у Пирса время.
Люк сделал вид, что не услышал ее.
– Ваша подруга была у Регины на вечеринках? Как ее зовут? – продолжал наступать Люк.
– Симона Уотерс. Но она никогда не была у Регины. Симона – певица, и она не коллекционирует предметы искусства.
– Вы интересуете ее как специалист?
– Я не думаю, что список моих клиентов имеет отношение к вашему делу, – мягко ушел от ответа Пирс. – Всего вам доброго.
– Люк, – очень по-женски сказала Айви и схватила его за руку.
Люк уперся ногами в пол.
– Я задал вам простой вопрос, Джордан. Или вам есть что скрывать? – Конечно, ему было что скрывать. Он трахал свою клиентку. Люку очень хотелось показать Айви, кто такой на самом деле этот холеный Джордан, прежде чем она подпишет с ним контракт, делающий из нее звезду.
Пирс поднял брови и рассмеялся.
– Я храню секреты многих моих клиентов, Стерлинг. Но то, что я представлял интересы Симоны, тайной не является. Хотя мне и кажется странным, что вы как-то связываете этот факт с пропавшими статуэтками.
Люк никак эти факты не связывал, но он был чертовски доволен, доказав Айви, что Пирс трахает своих клиенток.
– Я просто навожу справки.
Пирс кивнул и сказал:
– Было интересно с вами познакомиться. Не буду отнимать у вас время. Я вас провожу. – Они вышли из кабинета в отделанное мрамором фойе.
В машине Айви пристегнула ремень и раздраженно спросила:
– Что это на тебя нашло?
Люк взглянул на ее сердитое лицо.
– Я просто делаю свою работу, принцесса. А это значит, что мне приходится опускать обмен любезностями и задавать настоящие вопросы. И кстати, этот парень хочет тебя трахнуть, а не сделать звездой.
– Черт!
Люк резким движением завел машину и выехал со стоянки.
– Спасибо, что предупредил. Я запишусь на эпиляцию зоны бикини.
– Тебе не нужна эпиляция зоны бикини. – Что на нее нашло? Теперь она собирается терзать себя ради этого хлыща адвоката.
– Может, мне следует провести, так сказать, опрос? Узнать другое мнение. Тебе, похоже, легко угодить. Я уверена, что Пирс более… разборчив.
Люк закашлялся так сильно, что на глазах выступили слезы. Отдышавшись, он повернулся к Айви:
– Хочешь сделать из меня дурака, да?
Айви пожала плечами.
– Насколько наивной ты считаешь меня, Стерлинг? – Айви подняла руку, требуя дать ей высказаться до конца. – Я знаю, что никуда не гожусь в сексе, но я очень неплохой работник. И я умею читать мысли. Пирс понимает, что, если я окажусь востребованной на том рынке, где крутятся очень большие деньги, ему перепадет немалый куш. Вот за этим куском он и охотится. Секс бы, возможно, тоже присутствовал, но не он был бы целью.
Люк слышал каждое ее слово, но мозг его завис на фразе «никуда не гожусь в сексе».
– Что означает «никуда не годишься в сексе»?
Айви закатила глаза.
– Секс для меня не главное. И я знаю, что не отношусь к тем девушкам, про которых говорят «одна стоит дюжины».
Люк отказывался понимать, о чем она толкует.
– С чего ты это взяла?
Айви скрестила руки на груди, словно защищаясь, и уставилась в окно на дорогу.
– Я подслушала, что говорил обо мне Дирк своим друзьям. Они так оглушительно смеялись, что не заметили, что я стою рядом.
Вот черт! Люк открыл было рот, чтобы сказать Айви что-то хорошее, но вдруг услышал по радио слова, которые он не мог пропустить.
«В эфире Зик Леви из «Этикс тудей», и мы говорим о лицемерах на радио и телевидении. Человек-Легенда идет по горячему следу нефритовых богинь и, по слухам, уже поймал за хвост Айви Йорк, ведущую программы самого горячего шоу дневного радио – «Экономик секс хекс». Выходит, Айви Йорк все это время морочила нам голову, призывая сказать «нет» «плохим парням» в эфире, а тем временем тайно испытывала вожделение к ним? Или она попала под легендарное влияние статуэток? Или под влияние самого Человека-Легенды? Что вы думаете по этому поводу? Звоните прямо сейчас!»
Черт! Он, Люк, привык к такого рода известности. Но вот Айви… Люк обернулся, чтобы взглянуть на нее.
Айви смотрела прямо перед собой, и взгляд ее сделался стеклянным от гнева и смущения. Люк видел, что она сжала зубы, у него и самого свело челюсть. Он сочувствовал ей. Она сжала руки так, что костяшки пальцев побелели.
– Айви, все развеется как дым. Все забудется, едва только появится новая пикантная история. – Он хотел ее приободрить, утешить. – Твой рейтинг, возможно, даже поднимется после такого разоблачения.
– Да, рейтинг, – упавшим голосом сказала Айви. – Ли будет довольна.
Она выглядела несчастной и жалкой. Что, черт возьми, он должен делать? Люк знал, что ей придется пережить этот стыд. Стыд за то, что ее имя связали с Человеком-Легендой.
– Я думал, ты сильнее, – пробормотал он.
– Мне плевать, что ты думаешь. Но я хотела бы знать, кто разболтал журналистам о том, что ты занимаешься расследованием и что я тоже в этом участвую и сплю с тобой? Кто об этом знает, Люк?
Он сказал первое, что ему пришло в голову:
– Твоя мама?
– Но она по совету своего адвоката не общается с журналистами.
И тут до Люка дошло:
– Ты думаешь, это я?
Айви со вздохом опустила плечи.
– Я не знаю, Люк. Да это и не важно. В любом случае все выплыло бы наружу. Шоу Зика новое, и он бьется за рейтинг. Наверное, я ему для этого подхожу.
Люк был в смятении. Больше всего его бесило то, что Айви ему не доверяет. Хотя она очень даже доверяла ему в постели. Но сейчас из-за него пострадала ее репутация, и с этим он не мог смириться. Ему не нравилось, что ее используют. Но в ее словах была логика: кто мог знать, что у них был секс?
Разве что Мэллори.
А кто мог догадываться? И кто не остановился бы перед тем, чтобы воспользоваться этой догадкой? Пожалуй, только этот скунс, его брат.
– Арни, – сказал Люк.
– Что?
Люк повернулся к Айви и посмотрел ей прямо в глаза.
– Арни раструбил журналистам про мой сайт. Он сообщил им, что я использую сайт, чтобы заманивать женщин, а затем их соблазнять. Журналисты пытались связаться со мной через сайт, но я отказывался говорить.
Тогда они стали называть меня Человеком-Легендой и брать интервью у тех женщин, что заходили на мой сайт и утверждали, будто спали со мной.
– Он думал таким образом навредить твоему бизнесу? Люк смотрел то на Айви, то на дорогу.
– Моя фирма называется «Легендари треже инвести-гейшнс». Но стараниями Арни меня превратили в Человека-Легенду, и мой оборот удвоился за год.
Айви обдумала его слова:
– Но какой Арни от этого прок? Что он выигрывает, сдавая нас журналистам?
Люк попытался найти для Айви простое объяснение, зная, что она никогда не поймет всей запутанности их отношений и меру их взаимной ненависти.
– Он просто хочет мне досадить. Так, ради личного удовольствия. А подспудная причина состоит в том, что при таком обороте ты на меня разозлишься, отвернешься от меня и обратишься к нему.
– Так это просто соперничество.
Люк пожал плечами и сменил тему:
– Мы сейчас заедем к Арни в офис. Я хочу кое в чем разобраться. Чтобы, к примеру, понять, что заставило его влезть в это дело. Обычно Арни такими расследованиями не занимается. Значит, либо у него трудности с финансами, либо он получил подсказку.
– Которую ты собираешься у него украсть? – недоверчиво спросила Айви.
– Я не стал бы это так называть. Я предпочитаю называть это разведкой. И еще я хочу выяснить, общался ли он с журналистами. – Люк свернул на другое шоссе.
В это время зазвонил мобильный телефон Айви. Выудив его из сумочки, она посмотрела на экран и сказала:
– Здравствуй, Марла.
Люк взглянул на Айви.
– Марла, я уверена, что сейчас там безопасно. Статуэток на станции нет, а значит, нет причин опасаться, что кто-то может вломиться на станцию. Тебе не о чем беспокоиться.
Люк гадал, зачем Марла позвонила Айви.
– Мы не знаем, кто это сделал. Но кто бы это ни был, он уже далеко. Ведь он получил, что хотел. – Айви молчала, слушая Марлу, а потом сказала: – Полиция нам ничего не сообщила. Я дам тебе знать, если что-нибудь узнаю. Обещаю. Хорошенько отдохни в выходные, и к понедельнику ты придешь в норму. – Айви убрала телефон. – Вот уж не думала, что Марла способна так переживать. Она казалась мне непробиваемой.
– Произошло убийство, Айви. Каждый воспринимает его по-своему. Зачем она тебе звонила?
Айви склонила голову набок.
– Мы с ней подруги, и сейчас ей страшно.
Люк не стал больше ни о чем расспрашивать. Примерно через час он свернул с 55-го шоссе к аэропорту Джона Уэйна и въехал в промышленную зону.
– Ты думаешь, Арни сейчас в офисе? Ведь сегодня же суббота.
Люк припарковался и посмотрел на нее.
– Нет.
– Тогда… Господи, не хочешь же ты сказать, что мы вломимся к нему как грабители!
Люк вышел и закрыл дверцу. Айви вышла следом. Она еле поспевала за ним. Люк решительным шагом шел к массивному зданию из темного непрозрачного стекла и бетона.
– Люк!
Он посмотрел на нее через плечо и увидел, насколько она напряжена. Ему так хотелось погладить ее по лицу, убрать эти следы тревоги. Подушечкой большого пальца. Нет, лучше губами.
– Что, Айви?
– Ты в самом деле собираешься вломиться к Арни?
– Да, я войду к нему. – Миновав холл, Люк подошел к лифту. Он удивленно поднял брови, когда Айви тоже подошла к открытой двери лифта.
Она торопливо вошла внутрь, и двери плавно сдвинулись.
Молча доехали они до шестого этажа. Лифт остановился. Люк вышел и направился к офису Арни. На темной двери висела табличка «Стерлинг инвестигейшнс».
Люк полез в карман и вытащил связку ключей. Выбрав нужный, вставил его в замок.
– У тебя есть ключ?
Испуганный, дребезжащий от волнения голос Айви вызвал у Люка улыбку.
– Да, тетя оставила мне долю в бизнесе.
– Вы работаете вместе с Арни? Ты же сказал, что у тебя есть своя фирма «Легендари треже инвестигейшнс».
Люк вошел, придержав для нее дверь. Закрыв дверь, он сказал:
– У меня есть свой офис в Риверсайде, и я веду свой бизнес. Но мне приятно знать, что я могу потребовать свою долю в этом бизнесе, если этот говнюк Арнольд зайдет слишком далеко. Он живет, зная, что в любую секунду это может произойти. Я могу привести сюда целую армию аудиторов, чтобы они проверили, как он ведет бухгалтерию. В общем, при желании я могу сильно ему досадить.
Айви обошла кабинет. Она миновала дорогой стол из красного дерева, стоявший в центре, подошла к полкам, уставленным произведениями искусства. Похоже, тетя Люка любила красивые вещицы, в особенности статуэтки и фарфоровые фигурки. Айви дотронулась до музыкальной шкатулки из слоновой кости.
– Значит, позволяя мне думать, будто ты собираешься взломать офис Арни, ты просто мстил мне за мое предположение, что это ты рассказал о наших отношениях прессе?
Люк подошел к столу, сел в кресло, включил компьютер и вышел в Интернет. Он начал просматривать почту Арнольда: входящие и отправленные сообщения.
– Ты сама поспешила с выводами о том, что я собираюсь вскрыть его кабинет.
– Ты сказал мне, что нарушаешь правила.
Люк посмотрел на нее через плечо, наблюдая за тем, как бережно она баюкает в ладонях музыкальную шкатулку, как осторожно проводит кончиком пальца по изящной резной крышке. Люк послал эту шкатулку тете, когда уходил в армию. Ему тогда исполнилось восемнадцать. Сейчас, вспоминая об этом, Люк почувствовал, как защемило в его груди. А ведь он так давно не испытывал ничего подобного. Так о чем они говорили? Ах да, о правилах.
– Мы опять возвращаемся к противопоставлению понятий. Отчаянный человек и «плохой парень». Какая между ними разница? Я нарушаю правила только ради дела. «Плохие парни» нарушают правила, чтобы привлечь внимание. – «И еще чтобы уничтожить двоюродного брата, которого ненавидят». Люк вернулся к изучению почтовых сообщений. Он не нашел ничего интересного. Арни имел достаточно разветвленную агентурную сеть, так что ему не составило труда узнать, что Люк инкогнито устроился работать на радиостанцию. А затем он отправился к Мэллори, чтобы донести на него.
– Хочешь, чтобы я взглянула на его финансы?
Люк посмотрел в яркие голубые глаза Айви. Он знал, что она не устоит перед искушением покопаться в счетах Арнольда.
– Да, проверь, не случилось ли чего такого, что ему остро понадобились деньги. Попытайся найти причину того, почему он вдруг воспылал интересом к статуэткам. – Люк встал и уступил ей место за компьютером.
Айви не стала терять времени даром. Быстро сортируя файлы на компьютере Арни, чтобы найти системный файл его бухгалтерии, она погрузилась в работу. Мгновенно. Оставив ее за этим занятием, Люк принялся копаться в документах Арнольда, пытаясь отыскать в них ответы на свои вопросы. Возможно, он найдет объяснение, почему Арнольда так заинтересовали статуэтки? Или свидетельство того, что он действительно болтал с журналистами.
Ничего.
– Ты думаешь, это Арни украл статуэтки и убил Трипа?
Удивительно, как точно она читает его мысли.
– Да, мне приходило это в голову. – Опустив взгляд на ее губы, что находились всего лишь в паре дюймов от его губ, Люк сказал: – Такое возможно. Хотя бы просто чтобы не дать мне их отыскать или чтобы заставить меня продать ему мою долю в «Стерлинг инвестигейшнс».
Губы Айви, покрытые бледно-розовой помадой, соблазнительно блестели. Люку хотелось попробовать на вкус ее губы с этой штукой на них. Мошонку его обдало жаром, и член его проснулся.
Айви продолжала смотреть ему в глаза.
– Так как насчет убийства? Арнольд мог бы его совершить?
Однажды Арни накинулся на него с ножом, но тогда он был пьян. Люк ответил честно:
– Любой может совершить убийство, и все-таки в отношении Арни я сомневаюсь.
Айви удерживала его взгляд еще несколько секунд, затем вновь вернулась к экрану монитора.
– Я не нашла явных свидетельств того, что со счетов Арни разом ушли восемь тысяч долларов.
– Значит, скорее всего Арни не тот, кто нанял Трипа. – Вероятность того, что это сделал Арнольд, была изначально мала, но Люк должен был исключить всех подозреваемых.
– Ты в курсе его финансовых операций? – спросила Айви.
– Да. Я слежу за тем, чтобы Арнольд не загубил дела. Он в основном работает в черной зоне и открывает только ту долю прибыли, что покрывает расходы. Я не получаю жалованья.
Пальцы Айви застыли над клавиатурой.
– Почему? Ты же совладелец и имеешь право на свою часть.
Стоило ей повернуть голову, как ноздри Люка уловили ягодный запах ее шампуня. От этого запаха в нем пробуждался голод, но не ягод ему хотелось.
– Не хочу.
Кажется, она заглянула ему в самую душу.
Дверь распахнулась. Люк резко выпрямился и уставился на своего кузена. Арни смотрел на него сквозь злобный прищур, скулы его свело от ярости, на щеках горели красные пятна.
– Ты уже дошел до того, что взялся обыскивать мой офис? Мой компьютер? Я сказал, что помогу тебе.
– Мне не нужно то, что ты называешь помощью. Ты уже и так достаточно нагадил Айви.
– Я? Разве это я обманывал ее, прикидываясь безобидным клерком? А теперь еще и пресса ухватила пикантную новость за хвост. Сколько еще судеб ты намерен сломать?
Люк отошел от Айви и обошел вокруг стола.
– Ты, дерьмо, не смей изворачиваться. Я знаю твои методы. – Вдохнув глубже, он добавил: – Вот тебе еще порция свежих новостей, я не собираюсь продавать тебе свою долю бизнеса.
Арни сделал над собой видимое усилие, чтобы сдержаться. Он опустил плечи и понизил на два тона голос:
– Ты не понимаешь, что тебе пытаются помочь. Ты вляпался по самые уши, а я хочу тебя вытащить.
Айви показалось, будто Арнольд нажал невидимую кнопку и весь скопившийся в Люке гнев вырвался наружу:
– Дерьмо собачье! Ты хочешь одолеть меня, но тебе это никак не удается. Поэтому тебе надо влезать в мои дела и… – Люк понизил голос до леденящего шепота, – и копаться в моем белье. Звонить журналистам и рассказывать им, что мы с Айви занимаемся сексом. Ты получаешь от этого извращенное удовольствие. Ты не можешь спать по ночам, представляя себе это?
Айви вскрикнула, и Люк мгновенно пожалел о сказанном.
Арнольд покачивался с носка на пятку, сжимая кулаки.
– Как это на тебя похоже. Грубый и неотесанный мужлан. Ты смущаешь Айви, а она не заслуживает этого. Она не такая, как твои потаскушки. – Арнольд перевел дыхание. – Я не обязан перед тобой отчитываться. Я пытаюсь защитить честь семьи, потому что ты провалил дело. Статуэтки пропали, убит человек. Как ты думаешь, гордилась бы сейчас тобой моя мать, а, Люк?
Удар был мощный. Люк с трудом поборол искушение заставить Арнольда проглотить собственные зубы.
– Возможно, она испытывала бы такую же гордость, как тогда, когда узнала, какой ты жалкий обманщик.
В мгновение ока Арнольд сбросил с себя маску приличного человека и бросился на Люка.
Люк чуть отступил, затем сильно толкнул Арнольда в плечо.
Тот успел ухватиться за стол и удержался на ногах.
– Убирайся! Пошел вон из моего офиса. – Арнольд дрожал от ярости. – Я отвезу вас домой, Айви. Не хочу, чтобы этот ублюдок был рядом с вами.
Еще чего. Если Арни к ней притронется, Люк его просто убьет. Выбьет из него дух одним ударом. Айви побледнела. Она переводила взгляд с одного брата на другого. Затем сказала:
– Люк меня вполне устраивает. – И, пройдя мимо них, вышла за дверь.
Люк догнал ее уже в лифте.
Айви нажала кнопку первого этажа и требовательно спросила:
– Что там за история между вами произошла?
– Нас трудно назвать любящими кузенами. – Люк ощущал похмелье после приступа гнева.
Когда двери закрылись, Айви повернулась к Люку:
– Ты так ненавидишь его за то, что у него была семья, а у тебя нет?
Люк нажал на кнопку «стоп» и встал перед ней, прижав ладони к стене лифта по обе стороны от ее головы.
– Ты снова за свое, принцесса.
Айви удивленно заморгала.
– Что?
– Считаешь меня ущербным и хочешь немного подлатать? Это у тебя на лбу написано. Как штамп через всю твою симпатичную физиономию.
Айви открыла рот.
Люк уронил взгляд на эти полные губы, покрытые розовым глянцем. Он знал, что должен заставить ее замолчать.
– Знаешь, что помогает мне? Единственное, что меня приводит в чувство? Секс. Много секса. Грубого секса. Жаркого секса, с потом и стонами. Только после него я могу спать три долбаных часа подряд и не видеть кошмары. – Проклятие, он не хотел рассказывать ей про это, последнее? Айви непостижимым образом вытягивала из него больше, чем он хотел дать. Больше, чем он мог позволить себе дать. Люк оттолкнулся от стены, нажал на кнопку первого этажа и сказал:
– Если ты не готова раздеться догола, оставь меня в покое.
К тому времени как они добрались до квартиры Люка, Айви готова была закричать от накопившегося напряжения. После той сцены в лифте они говорили только о деле. Она не боялась Люка, она боялась себя.
Люк захлопнул дверцу машины и сказал:
– Я хочу проверить клиентов Трипа из того списка, что передала Кэт. Может, удастся получить подсказку, кто из знакомых Трипа держит у себя статуэтки.
Айви кивнула.
– А я собираюсь проведать маму, но мы можем встретиться…
– Нет. – Люк проводил Айви к ее «тойоте». – Оставайся дома и отрабатывай финансовую сторону вопроса.
– Ладно. – Айви не собиралась с ним спорить. Она упросила его помочь ей, и он согласился. Ни к чему маячить у него перед глазами круглые сутки. Люк вообще в ней не нуждался. Ведь ушел же он из ее дома еще до того, как она проснулась. Он может использовать секс в качестве снотворного, но секс не поможет ему выполнить работу.
Кстати, о ее, Айви, жизненном опыте. Она не зря так любила числа. Держалась за них. Числа никогда не подведут. Они не затянут ее в опасный водоворот противоречивых чувств, как это сделал Люк. Но она хотела, она должна была ему помочь. Убедить его, что он достоин лучшего отношения к себе со стороны женщины, чем предполагала роль временного сексуального партнера. Хотела – и получила свое. Наступила на те же грабли, что и все те жалкие сентиментальные женщины, которые западают на «плохих парней».
Айви села за руль своей машины. Люк придержал дверцу.
– Не растрачивай на меня свою доброту и сочувствие, Айви. Не надо. Если захочешь секса, позвони мне, и я заставлю тебя кончать всю ночь без продыха. Но не рассчитывай ни на что другое. – Он захлопнул дверцу.
Айви ехала домой, пытаясь привести мысли в порядок. Она все время повторяла, что способна контролировать свои действия, и убеждала себя, что у нее не было мысли затащить Люка в квартиру и дать ему именно то, в чем он по его заявлению нуждался – много жаркого и безрассудного секса.
Подъехав к дому, она узнала припаркованную поблизости машину. Айви подошла к дверям и увидела Айзека, сидящего на верхней ступеньке. Его жаккардовые носки виднелись из-под приподнятых брюк. Он сидел, упираясь локтями в колени, и выражением лица очень напоминал спаниеля.
– Мама тебя не пускает?
– Ее здесь нет. Она у себя дома. Убирает там со своей командой.
– Что за команда? – Айви присела рядом. – Группа молодых мужчин, до пояса раздетых?
Айзек усмехнулся.
– Нет, сначала Марла Риммер помогала ей убирать, а потом появился Арнольд. Арнольда она впустила, а мне сказала, что если я хочу с ней встретиться, то должен заранее согласовать время, поскольку я всего лишь ее адвокат.
Айви обреченно опустила голову.
– Скажи, что заставляет нас так поступать? – Поведение Марлы не удивило Айви. Марла приехала в город недавно и обзаводилась друзьями и знакомыми. С Мэллори они пару раз заходили в бар выпить по коктейлю. Айви чувствовала на себе тяжелый взгляд Айзека. Предчувствия ее не обманули, и он спросил:
– Люк?
– Наверное, меня должна была чему-то научить история с Дирком. Во всяком случае, держаться подальше от «плохих парней».
Айзек презрительно фыркнул.
– Люк не «плохой парень». Он мужчина, Айви. С непростым характером и непростой судьбой, но человек он не плохой.
Айви удивленно посмотрела на Айзека.
– Откуда тебе это известно?
Айзек положил руку ей на плечо.
– Моя хорошая, ты мне дорога.
– Ты его проверил! – Айви улыбнулась, несмотря на некоторое смущение. Приятно, когда кто-то дорожит тобой настолько, что не поленился навести справки о том, с кем бок о бок ты проводишь большую часть дня.
Айзек осторожно добавил:
– Я слышал сегодня отрывок из одного радиошоу. Чушь какая-то! Кто только пускает такое в эфир…
– Я спала с ним, – выпалила Айви.
Айзек притянул ее ближе.
– Он хорошо с тобой обращался?
«Какой странный разговор», – подумала Айви. Словно это не с ней происходит.
– Да.
– Доверяй своей интуиции, Айви.
– Он сказал мне, что хорош для секса, но ни для чего больше.
Айзек молчал. Айви положила голову ему на плечо. С Айзеком было хорошо и надежно.
– И Люк, и твоя мама, – сказал наконец Айзек, – пожалуй, и в самом деле так считают. И наша задача состоит в том, чтобы показать им их настоящую цену.
– Ты так ее любишь?
Айзек посмотрел Айви в глаза.
– Мы оба ее любим. И оба знаем, какая необыкновенная женщина твоя мать. Только сама она этого не знает.
Верно. Айви поднялась.
– Пойду к ней.
Айзек тоже встал.
– Я знал, что ты к ней пойдешь. А я наведу справки об Арнольде. Он с самого начала мне не понравился.
Это из-за ревности, подумала Айви, но вслух этого не сказала. Просто кивнула, наклонилась и чмокнула Айзека в щеку.
У дома матери она сразу заметила светло-зеленый «фольксваген-джетту» Марлы и черный джип, вероятно, принадлежащий Арнольду. Интересно, почему он поспешил к Мэллори сразу после стычки с Люком? Чего на самом деле добивается Арнольд?
Айви вошла в дом. Там пахло жидкостью для мытья окон и апельсиновым «Пледжем».
type="note" l:href="#n_2">[2]
Айви прошла в маленький коридор и увидела Марлу, орудующую пылесосом в спальне. Кровати были голые, но в остальном все выглядело очень чисто и опрятно. Айви заглянула в ванную. Там Арнольд мыл пол. Он посмотрел на Айви и усмехнулся:
– Я дежурный по туалетным комнатам. – Задом выбираясь из ванной, он закончил вытирать пол, выжал тряпку и распрямился.
– Айви, с вами все в порядке? Простите, что я сорвался в офисе. Сам не могу поверить, что со мной такое произошло.
– У вас с Люком свои счеты.
Арнольд кивнул и наклонился к корзине с чистящими средствами, щетками и резиновыми перчатками.
– Я не могу достучаться до Люка, как ни стараюсь. Я позволяю ему давить на себя, а потом внезапно мы оба из взрослых людей превращаемся в драчливых детей. – Арнольд вздохнул и добавил: – Последнее, о чем меня попросила мать перед смертью, это приглядывать за Люком. И я ее подвел. – С этими словами Арнольд понес корзину в кладовку.
Айви шла следом за ним, думая о том, что, пожалуй, имеет дело с двумя различными интерпретациями одних и тех же событий. Но кто из двоих говорил правду, а кто лгал? Арнольд и Айви прошли через гостиную на удивительно просторную для такого маленького дома кухню. Мэллори выкладывала на тарелку сандвичи. На ней были джинсы и красная футболка. Волосы были схвачены красной лентой, на ногтях босых ног бросался в глаза ярко-красный лак.
– Айви, как славно, что ты пришла. Положи в миску чипсы и ставь все на стол. Арнольд, приведите Марлу, а то она работает как заведенная.
Арнольд выключил кран – он мыл руки – и пошел искать Марлу.
Айви, помогая матери расставить приборы на столе со столешницей из красивой мозаичной плитки, сказала:
– Будь осторожна. Мы действительно мало что знаем об Арнольде.
Мэллори поставила блюдо с сандвичами на стол и заметила:
– Он очень мне помог. Вычистил обе мои ванные комнаты. Кто из мужчин на такое способен?
Арнольд и Марла вошли на кухню вместе. Все уселись за стол. Марла устало улыбнулась Айви.
– Мне нужно было чем-то себя занять. Вы были правы. Я слишком бурно отреагировала на случившееся. Нервы сдали. И мне теперь неловко. В конце концов, это вы с Мэллори нашли Трипа, а не я. Вот я и зашла посмотреть, не могу ли я чем-то помочь.
Айви взяла сандвич.
– Мы всегда чувствуем себя лучше, если можем что-то сделать для других.
– Марла очень мне помогла, – добавила Мэллори. – Спасибо, Марла. И вам, Арнольд, большое спасибо.
Айви посмотрела на Арнольда, который сидел за столом напротив нее. Ей хотелось больше узнать о нем, понять его истинные мотивы.
– Как вы стали частным детективом?
– Частными детективами были мои родители. Отец погиб при аварии, и мама продолжала вести его дело. Наверное, это у меня в крови.
– Вы специализируетесь на поисках предметов искусства?
Арнольд положил сандвич на тарелку и начал рассказ:
– Моя мама на этом специализировалась, я же несколько расширил дело. Начал новое направление. Перед тем как заняться частными расследованиями, я работал в фирме, обслуживающей бронированные автомобили. И теперь я провожу расследования в отношении работников фирм с той же спецификой. Занимаюсь, так сказать, внутренними расследованиями. Ведь часто кражи совершают сами работники. Поработав в фирме и зная дело изнутри, я способен совершать операции под прикрытием и могу поймать вора до того, как кража сойдет ему с рук.
Айви чувствовала, что ему интересен этот разговор. Арнольд явно любил свою работу. Впервые у Айви возникло ощущение, что она видит Арнольда настоящего. Она вспомнила, что видела у него в компьютере платежные поручения от фирм, предоставляющих бронированные автомобили.
– Мне кажется, вам нравится ваша работа. Арнольд взял в руки стакан с холодным чаем и склонил голову набок.
– Да, я люблю свою работу. Мне нравится соревноваться в сообразительности с этими парнями. Каждый преступник уверен, что может перехитрить систему. И мне нравится лишать их иллюзий. Нравится сознание того, что я в состоянии их переиграть. Какое-то время я думал пойти работать в полицию, но работа частного детектива дает большую свободу действий.
Марла вытянулась на стуле.
– Как интересно. Вы выступаете в роли рядового сотрудника? Как вы это делаете?
Арнольд улыбнулся.
– В зависимости от того, чего хочет компания. Но, отвечая на ваш вопрос – да, я работал под прикрытием в качестве водителя броневика. Я смог собрать информацию на двух других водителей, которые готовили налет. И когда они попытались смыться, их уже ждала полиция.
– А вы не боялись? Ведь вы же рисковали жизнью? Вдруг эти двое узнали бы, чем вы занимаетесь? Разве они не могли забить ваше имя в строку поиска и узнать, кто вы такой на самом деле?
– Я осторожен и не работаю под своим настоящим именем. И еще я могу менять внешность. Совсем как Супермен. Люди по большей части видят то, что им хочется видеть. Или в данном случае, что мне нужно, чтобы они увидели. Но вообще-то у меня есть оружие, и я умею им пользоваться.
По спине Айви пробежали мурашки. Трип погиб от огнестрельного ранения.
– У вас есть пистолет?
Мэллори неодобрительно взглянула на дочь.
– Арнольд знает, что делает. Поэтому он мне и помогает.
– Я тоже всегда готова вам помочь, – заметила Марла. – Она повернулась к Айви и добавила: – Я люблю свою работу на радиостанции, поэтому тоже хочу помочь.
– Я знаю, – кивнула Айви. – Спасибо, Марла.
Арнольд продолжил застольную беседу, расспрашивая Марлу о том, как она попала на радио.
– Я хотела стать певицей, но на большую сцену так и не пробилась. Я много крутилась за кулисами и многое узнала. И кончилось тем, что, проработав на нескольких звукозаписывающих студиях и радиостанциях, я…
Звонок мобильного телефона Айви не дал Марле досказать то, что она собиралась. Айви встала, подошла к стулу, где лежала ее сумочка, достала телефон и, посмотрев на экран, ответила:
– Привет, Ли. Можно я тебе перезвоню чуть позже? – Когда у нее будет возможность без посторонних ввести свою начальницу в курс дела.
– Айви, включи телевизор. Там твой отец.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Восхищенный взгляд - Аподака Дженнифер



Неплохо, мне понравился, только жаль что сильно затянуто...
Восхищенный взгляд - Аподака ДженниферTania
12.06.2014, 1.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100