Читать онлайн Вернуть себя, автора - Айзекс Мэхелия, Раздел - 2 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Вернуть себя - Айзекс Мэхелия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.9 (Голосов: 51)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Вернуть себя - Айзекс Мэхелия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Вернуть себя - Айзекс Мэхелия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Айзекс Мэхелия

Вернуть себя

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

2

Предложение его ошеломило. Именно так могла Джоан описать выражение, появившееся на загорелом лице Говарда. Причем выражение это совершенно не вязалось с его резкими чертами лица. Тем более что его щеки покрывала суточная щетина, придавая ему очень уверенный вид.
Почему он так удивился? – с тревогой подумала Джоан. С другой стороны, реакция его вполне естественна. Не каждый день на голову сваливается незнакомая дамочка, едва ли не с порога справляющаяся о работе. Ведь он ничего не знает обо мне. К тому же у меня даже нет рекомендаций. Или поддержки какого-нибудь агентства. Любой человек на его месте был бы вправе счесть меня аферисткой.
Она уже жалела, что предложила хозяину этого уютного дома свои услуги. В конце концов, ей тоже ничего не известно о Говарде Истмене. Он был добр к ней, но это еще не повод для доверия. Кроме того, Джоан прежде не приходилось работать ни няней, ни медсестрой, ни кем-нибудь в этом роде. Ее опыт общения с детьми ограничивался школой, однако мистер Истмен наверняка не поверит, что некогда она была учительницей начальных классов. Джоан и сама уже с трудом вспоминала прошлое. Все прежнее словно происходило в другой жизни, когда она была молоденькой и наивной.
– Вас в самом деле привлекает мысль стать няней моей дочери? – наконец заговорил Говард, всем своим видом выражая недоверие. – Но вы не упоминали о том, что ищете работу.
Нет, конечно. Я ищу убежище.
Разумеется, вслух Джоан ничего подобного не произнесла. Ведь не могла же она рассказать ему, что позавчера вечером удрала из Лос-Анджелеса, думая лишь об одном: как бы поскорее убраться подальше от Джеффа.
Впрочем, сейчас Джоан не могла думать об этом. Ей требовалось время, чтобы прийти в себя, осмыслить то, что она совершила.
– Привлекает, – кивнула Джоан, избегая проницательного взгляда хозяина дома. – Вас заинтересовало мое предложение?
Губы Говарда изогнулись в саркастической усмешке.
– Разве вам приходилось работать с детьми?
– Да.
Ей не хотелось лгать, но выбора не было. К тому же чем больше она размышляла, тем привлекательнее представлялась ей собственная идея. Подобная работа – именно то, в чем Джоан сейчас больше всего нуждается. Здесь будет крыша над головой, возможность не только заработать деньги, но и хорошо спрятаться от всех, и в частности от Джеффа, не опасаясь быть обнаруженной.
После секундной паузы Джоан храбро произнесла:
– Мне приходилось работать учительницей начальных классов.
– Приходилось? – Темные брови Говарда сошлись у переносицы.
– Да.
– И больше никем?
– В последнее время нет.
– Почему?
На первый взгляд вопрос казался вполне невинным, но у Джоан все равно создалось впечатление, что хозяин дома испытывает ее.
– Потому что некоторое время назад я оставила учительскую деятельность. Однако приобретенные однажды навыки просто так не исчезают, знаете ли.
– Чем же вы занимались?
Сражалась за свою жизнь! – подумала она. Но вслух сказала, каким-то чудом заставив свой голос звучать без дрожи:
– Я вышла замуж. Мой муж… э-э… бывший… возражал против того, чтобы я продолжала работать. – А сама подумала: это еще мягко сказано!
– Понятно.
Джоан показалось, что пристальный взгляд Говарда проникает прямо в ее душу.
– Вы не из этих мест?
Он задает слишком много вопросов! Джоан глотнула воздух, соображая, как лучше ответить на его вопрос. Солгать? Но ее произношение наверняка отличается от здешнего, так что обман быстро откроется.
– Нет. До недавнего времени я жила гораздо южнее.
– До того дня, когда решили арендовать автомобиль и отправиться в путешествие? – подсказал Говард. – Что случилось, Джоан? Ваш муж; увлекся другой женщиной, и вы решили исчезнуть на время, желая как следует проучить зарвавшегося наглеца?
– Нет! – воскликнула Джоан. Если бы Джефф обратил внимание на другую женщину, все было бы совсем иначе. Джоан не оказалась бы в таком положении. – Говорю же вам, мы находимся в разводе. Мне… просто захотелось переменить обстановку, только и всего. Я ехала и не знала, где остановлюсь, пока не попала сюда.
– И решили, что если мне нужна няня, то ею станете вы, – с иронией прокомментировал Говард. – Простите, если мои слова покажутся вам резкими, но подобной чуши я не слыхал за всю свою жизнь.
– Это не чушь! – Джоан явственно различила в собственном голосе нотки отчаяния, однако ничего не могла с собой поделать. Ей необходима эта работа. – Вам нужна няня или нет? Судя по тому, что вы говорили по телефону, потребность в няне существует, и потребность немалая.
Говард откинулся на спинку стула.
– Выходит, вы все слышали?
– Разумеется. Не затыкать же мне уши! – Джоан понимала, что лгать нет смысла. – Я лишь прошу рассмотреть мою кандидатуру на это место.
– Да? – Похоже, Говарда ее слова не убедили. – Какова же ваша квалификация?
Джоан замялась.
– Ну… два года работы в начальной школе… в Пасадене. – Она едва не брякнула название школы, что в данных обстоятельствах было бы крайней глупостью. – Потом я вышла замуж.
– И вы можете это доказать? У вас есть документ об образовании, рекомендации?
Джоан потупилась.
– С собой нет.
– Но вы можете их привезти?
Она сникла.
– В настоящее время это довольно непросто сделать.
– Вот так сюрприз! – с изрядной долей язвительности заметил Говард. – Как-то это странно, миссис Гловер, вы не находите?
– Мисс, – машинально поправила Джоан, не видя в этом особого смысла. Если он не хочет дать ей работу, то какая разница, как он будет ее называть… Она выпрямилась, решив предпринять последнюю попытку. – Послушайте, я не собираюсь делать вид, будто мне безразлично, дадите вы мне возможность работать или нет. Я очень заинтересована в получении места няни в вашем доме. И я действительно работала учительницей. Кстати, была на хорошем счету, если хотите знать. – Она посмотрела Говарду прямо в глаза. – В конце концов, можете назначить недельный испытательный срок. Что вы теряете?
– Достаточно много, – блеснул он глазами. – Я никогда не поручу дочь неизвестно кому, мисс Гловер. Элси очень дорога мне, уж простите за прямоту.
Не похоже, чтобы он, в самом деле, испытывает неловкость за свои слова. Напротив, Говард как будто не может дождаться, когда незваная гостья покинет его дом.
Джоан отодвинула чашку с недопитым кофе и встала из-за стола.
– И меня простите, – едва слышно слетело с ее губ. Она наклонилась за лежащей на ковре возле стула сумочкой. – Разрешите хотя бы воспользоваться вашим телефоном…
– Погодите! – К досаде Джоан, Говард тоже поднялся, преградив ей путь к выходу. – Скажите, вы в самом деле провели ночь в здешнем мотеле или это тоже ложь?
– Какая вам разница? – Джоан старалась сохранять спокойствие, хотя вдруг четко осознала свою незащищенность в этом уединенном месте. Пока обсуждалась возможность получения ею работы, она чувствовала способность контролировать ситуацию. Однако Истмен ясно дал понять, что не верит ни единому ее слову. Поэтому сейчас она с беспокойством осознала, что в некотором роде ее судьба находится в руках этого человека. Который к тому же прекрасно осознает свои преимущества. Как он ими воспользуется? Сдаст ее полиции? Или позволит уйти, но предоставит властям описание внешности заглянувшей к нему особы? И сколько тогда ей останется гулять на свободе?
– А все-таки?
Он сунул руки в карманы джинсов, которые сидели на нем так плотно, что вытерлись до белизны на всех выступающих участках. Джоан отметила это мимоходом и облизнула пересохшие губы.
– Ну да, вы правы, я не ночевала в мотеле, – неохотно призналась она. – Так можно мне позвонить?
– Что же, вы ехали всю ночь, пока утром «сааб» не сломался?
Джоан вздохнула.
– Ближе к утру я свернула в рощицу и поспала часок.
– Наверняка вы валитесь с ног от усталости.
Она издала безрадостный смешок.
– Вам-то что за дело?
Говард молчал так долго, словно вовсе не собирался отвечать. Наконец он произнес довольно прохладным тоном:
– У меня тоже есть сердце. И я могу понять, что человек попал в передрягу. Присаживайтесь, я приготовлю вам завтрак. Подкрепитесь и отдохните немного, а уж потом звоните в автомастерскую.
Джоан устало взглянула на него.
– О какой передряге речь? Говорю вам, мне просто захотелось сменить обстановку…
– Понял, понял, – махнул рукой Истмен. – Только не ждите, что я этому поверю.
– Вообще-то мне безразлично, поверите вы или нет…
– А я уверен, что очень даже небезразлично.
– Это почему же?
– Вы прекрасно понимаете, что я могу задержать вас здесь до тех пор, пока не проверю вашу историю.
Джоан вздрогнула.
– Вы не сделаете этого!
– Назовите хотя бы одну причину, которая остановила бы меня.
– Вы… вы… не имеете права! Я не ребенок и могу делать все, что пожелаю.
– Согласен. – Говард выдержал паузу. – Однако человек, решивший сменить обстановку, не удирает с насиженного места сломя голову и не гонит автомобиль ночами. Вдобавок вы оставили дома все рекомендации и документы, способные подтвердить ваш рассказ, не говоря уже о вашей личности.
Джоан почувствовала себя припертой к стене.
– Позвольте мне просто уйти, – устало вздохнула она. – Прошу вас. Я не стану даже звонить. Сама проверю двигатель. Если не заведется… что-нибудь придумаю. Просто забудьте, что видели меня.
Говард тоже вздохнул.
– Не смогу.
– Почему?
– Видите ли, мне кажется, что вы нуждаетесь в помощи, – мягко произнес он. – Почему бы вам не рассказать, что произошло на самом деле? Думаю, вы поссорились с мужем и решили уехать. Угадал?
– Нет, – упрямо качнула головой Джоан. – Ведь я же сказала: мы с мужем в разводе.
Говард хмыкнул.
– Допустим. Почему же тогда на вашей руке до сих пор красуется обручальное кольцо? Вы настолько сентиментальны?
Джоан прикусила губу. Она совершенно забыла о кольце, потому что просто привыкла к нему. К тому же гневу Джеффа не было бы предела, если бы Джоан осмелилась снять предмет, являющийся символом их супружества. Для нее самой кольцо так мало значило, что она даже не особо задумывалась, как воспринимают его другие люди.
Внезапно испытав приступ головокружения, Джоан покачнулась. Когда она в последний раз ела? Не сегодня, это точно. Да и вчера, кажется, тоже. Во всяком случае, Джоан не помнила момента покупки какой-то еды.
Зато в ее мозгу в мельчайших деталях возник образ лежащего на ступеньках Джеффа. Когда муж скатился с лестницы кубарем, Джоан сбежала следом и, в ужасе упав на колени, попыталась нащупать пульс. Однако ее рука так сильно дрожала, что различить признаки сердцебиения она не смогла. Как бы то ни было, Джефф не дышал, а это могло означать только одно. Он мертв!
Джоан вновь покачнулась и в эту секунду заметила, что Говард протянул к ней руку.
Он собирается дотронуться до меня! – панически пронеслось в ее голове.
Стремясь избежать прикосновения, Джоан отшатнулась словно ужаленная и почувствовала, что ноги совершенно ее не держат.
Да что же это?! Так и сознание недолго потерять. Нет, ни в коем случае! Что ей известно о стоящем напротив человеке? Ничего, кроме того, что он угрожал заняться выяснением подробностей ее биографии.
Не нужно было сюда приходить, не стоило просить его о помощи. Джоан должна рассчитывать только на себя. Собственно, именно этого она и добивалась, не так ли?..
Джоан открыла глаза и первое, что увидела, – это колышущиеся на легком ветерке занавески. Окно за ними было открыто. Солнечные лучи падали на стены, оклеенные обоями нежного персикового цвета, и лежали светлыми пятнами на комоде темного дуба и синем покрывале, которым Джоан была прикрыта до пояса. Откуда-то издалека доносился звук мотора трактора, собачий лай, а также успокаивающе действующие на истерзанные нервы крики чаек и мерный шум прибоя.
Где это я?
Поднявшись на локте, Джоан хмуро оглядела миленькую спальню.
Ничего знакомого, кроме ее собственного кожаного жакета, лежащего на подлокотнике мягкого светло-коричневого кресла, а также стоящих на полу туфель на высоком каблуке.
И тут она все вспомнила. Как упал Джефф, как она удрала из дому, как двигатель арендованного автомобиля заглох у поворота на ведущую в сторону моря дорогу…
По спине Джоан побежали мурашки. В воспоминаниях не было ничего, что напомнило бы, как она оказалась в незнакомой спальне, на чужой постели, полностью одетая, если не считать жакета и туфель. Что произошло?
Джоан прижала ко лбу ладонь, отчаянно пытаясь восстановить в памяти события.
Ей припомнился симпатичный дом с приусадебным участком, за которым возвышалась прибрежная скала. Верно! Она надеялась найти там телефон. Потом на джипе подкатил человек в синих джинсах и черной рубашке-поло. Говард Истмен.
Джоан с тревогой подумала о том, известно ли имя этого человека Джеффу. Наверняка. Тот всегда кичился своей осведомленностью в разных областях искусства, в том числе и кино. А Истмен имеет к этой сфере какое-то отношение.
Но Джефф умер, напомнила она себе, чувствуя приближение волны леденящего ужаса. Не нужно сейчас думать об этом! Лучше припомнить, как она очутилась в спальне владельца этого дома.
Впрочем, комната может принадлежать вовсе не ему. Джоан почему-то казалось, что спальня Говарда Истмена должна выглядеть по-иному. Это помещение слишком женственно, если можно так выразиться. Возможно, здесь спит дочка Говарда. Элси, кажется?
Так ли это важно для тебя? – вяло усмехнулась Джоан.
И все же Истмен отнесся к ней с участием. Хотя, когда Джоан увидела его выходящим из джипа, первой ее мыслью было бежать. У нее не было ни малейшего желания вручать свою судьбу мужчине. Любому мужчине. Нет уж, довольно!
Однако здравый смысл подсказал Джоан, что следует подавить приступ паники, иначе она ничего не добьется. Или – что еще хуже – вызовет подозрения.
Поначалу все шло неплохо, но потом возникла эта идея насчет того, чтобы устроиться здесь работать нянькой. Сплошное безумие! Сейчас Джоан отчетливо поняла всю безрассудность своего предложения. С этого момента Истмен начал задавать вопросы, на которые она не могла – или не хотела – ответить.
И все же ее привлекала мысль остаться здесь, в уединенном уголке, затеряться, раствориться, чтобы никто не догадался, где она прячется.
Снова залаяла собака, на этот раз ближе. Джоан показалось, что под самым окном. Тут же мужской голос прикрикнул на пса. Голос этот вызвал неясные ассоциации. Ах да! Хозяин дома, Говард Истмен.
Выходит, это он принес Джоан наверх, уложил в кровать и укрыл. Но почему? Может, она потеряла сознание, упала и ударилась головой? Только не это! После всего, что случилось накануне…
Сумочка! Где она? – вскинулась Джоан.
Возможно, Истмен успел исследовать ее содержимое и нашел какие-то улики преступления.
Улики! Это слово заставило Джоан содрогнуться. Она постаралась взять себя в руки и по размышлении пришла к единственно возможному выводу: хозяин дома не мог найти в сумочке ничего, что указывало бы на тот факт, что его гостью зовут вовсе не Джоан Гловер.
Она откинула покрывало, спрыгнула с кровати и тут же издала сдавленный стон. В ее бедро словно игла вонзилась. Стиснув зубы, Джоан стояла неподвижно, пока не утихла боль, потом подняла подол платья и обследовала ужасающего вида огромный черный синяк, расползшийся вниз от края трусиков.
Ничего страшного, это не смертельно, утешила себя она.
Потрогав синяк холодными от волнения пальцами, она опустила подол.
– Так вы уже встали!
Джоан резко повернулась к двери и увидела стоящего на пороге Говарда.
Сколько времени он наблюдает за мной? – лихорадочно пронеслось в ее мозгу. И что видел?
Она прерывисто вздохнула. В той давней жизни, которая была до мрачной эпохи Джеффа, такой мужчина, как Говард Истмен, показался бы ей весьма привлекательным. В нем ощущалась та необыкновенная мужская притягательность, которая не оставила бы равнодушной любую женщину.
Джоан опустила взгляд, и Говард, будто сообразив, что она еще не окончательно пришла в себя, спросил:
– Когда вы в последний раз ели?
Она машинально взглянула на часы и увидела, что они разбиты. Стекло покрылось трещинами, одна стрелка согнулась. Вероятно, это случилось, когда позавчера Джоан ударилась об стол.
– Который час? – поинтересовалась она, не отвечая на его вопрос.
Тот недовольно поморщился.
– Какая разница? Ведь ничего не изменится. – Однако, заметив во взгляде Джоан беспокойство, он добавил: – Начало второго. Я собираюсь перекусить и приглашаю вас разделить со мной трапезу.
Начало второго! – ужаснулась Джоан. Выходит, я пролежала здесь часа три.
– Вы потеряли сознание, – пояснил Говард, будто прочтя ее мысли. – А потом, наверное, просто уснули из-за сильной усталости. Сейчас вам лучше?
Мне, наверное, уже никогда не будет лучше! – подумала Джоан. Интересно, что сейчас происходит дома? Знает ли уже Рэнди о том, что Джефф мертв? Наверняка. Ведь в тот день он собирался прийти к нам на ужин…
– Эй! Вы меня слышите?
Джоан сообразила, что последние несколько секунд тупо смотрит прямо перед собой. Подняв голову, она встретила пристальный взгляд Истмена.
Ну почему ей никак не удается развеять его подозрения?! Впрочем, что бы Говард ни думал, это безобиднее, чем ужасная реальность.
– Простите. – Джоан осторожно, оберегая обезображенное синяком бедро, присела на краешек кровати. – Спрашивая разрешения воспользоваться вашим телефоном, я не думала, что все обернется такой неприятностью.
Истмен промолчал. Похоже, он вообще не собирался облегчать для Джоан ситуацию.
– Я приготовлю ленч для двоих, – сдержанно произнес он после продолжительной паузы. – Думаю, нам нужно поговорить. Мне будет гораздо приятнее, если при этом вас не будет мучить голод.
– А может, я не хочу беседовать с вами! – резко произнесла Джоан, поднимаясь. Сейчас, когда на ней не было туфель на высоких каблуках, Говард показался ей даже выше Джеффа. Впрочем, его стройная фигура ничем не напоминала очертаний тела грузного мужа Джоан. – Где моя сумочка?
На лице Говарда появилось ироническое выражение.
– Вон там, – кивнул он в сторону кресла. – Не волнуйтесь, я не рылся в ваших вещах, пока вы находились без сознания. За кого вы меня принимаете?
Щеки Джоан окрасились нежным румянцем смущения.
– Не понимаю, о чем вы говорите… – В действительности все было наоборот. Она знала, что, к примеру, Джефф не постеснялся бы воспользоваться ситуацией. – Мне… всего лишь нужна салфетка.
– Ну да, понимаю, – хмыкнул Говард. За тем он нахмурился. – Вы уверены, что вам лучше?
– Да, я нормально себя чувствую. – Мягко говоря, это была неправда. Ранее избыток адреналина в организме несколько приглушил боль в бедре. Сейчас, после отдыха, оно заныло сильнее. При каждом движении Джоан с трудом удавалось сдерживать появление на лице болезненной гримасы. – Правда, осталось небольшое головокружение, но оно скоро пройдет.
Истмен с сомнением оглядел ее.
– Будем надеяться. Ладно, жакет пока можете оставить здесь. В ближайшее время он вам не понадобится. Я намерен накормить вас, даже если мне придется сделать это лично.
– Вы не можете заставить меня есть! – вспыхнула Джоан.
– Да? Лучше не вынуждайте меня доказывать обратное. – Говард кивнул на боковую дверь. – Это ванная, можете освежиться, перед тем как сесть за стол. И салфеток там полно, если они в самом деле вам нужны.
Когда он ушел, Джоан стиснула зубы. Истмен вновь поймал ее на вранье. Впрочем, она никогда не умела обманывать. Если бы у нее был подобный талант, то Джефф не…
Стоп! Не нужно думать о нем, вспоминать, как он мучил и унижал ее почти три года. Только трусость мешала Джоан уйти от этого мерзавца. Хотя, если бы это произошло, Джефф мог бы такое сделать с ней и ее матерью…
А сейчас он мертв…
Подумав об этом, Джоан направилась в ванную, где критически оглядела себя в зеркало. К счастью, на лице нет никаких отметин.
Джефф старательно избегал оставлять следы вспышек злости на тех частях тела жены, что не были прикрыты одеждой. Даже Рэнди – мягкий, застенчивый – не подозревал, каким зверем может быть его брат. Что же касается матери Джоан…
Ну вот, снова начались воспоминания! Нечего об этом думать. Прежде чем сбежать из дому, Джоан вызвала «скорую» и оставила дверь открытой, чтобы врачи беспрепятственно могли войти. Единственное, чего она не стала дожидаться, – это чтобы ей надели наручники, обвинив в убийстве мужа… Все, к черту!
Джоан умылась, с наслаждением смыв позавчерашний макияж. Затем отыскала в сумочке расческу, тщательно расчесала волосы и вновь заплела в косу. Вновь взглянув в зеркало, она осталась довольна. Тем более что боль в бедре немного утихла. Ничего, синяк вскоре исчезнет, как ранее многие другие. А притворяться, что все в порядке, Джоан не впервой.
Прежде чем спуститься в гостиную, она сняла часы и обручальное кольцо, спрятав обе вещицы на дне сумочки. Довольно! Джефф больше не имеет над ней власти. Отныне она сама будет принимать решения.
Правда, с матерью наверняка возникнут проблемы. Та, конечно же, не поймет дочь. Вообще, они никогда не были особенно близки. По мнению матери, единственной разумной вещью, которую сделала в своей жизни дочь, явился ее брак с Джеффом Корнером, А все потому, что вскоре после свадьбы Джефф перевез тещу из скромной квартирки в Пасадене в небольшой, но уютный особнячок в Лос-Анджелесе. После этого Джоан окончательно лишилась поддержки матери. Одному Богу известно, что подумает мать, когда выяснится, что Джефф мертв, а его молодая жена отсутствует…




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Вернуть себя - Айзекс Мэхелия

Разделы:
1234567891011121314

Ваши комментарии
к роману Вернуть себя - Айзекс Мэхелия



Да,уж! Муж у Джоан еще та сволочь... А сколько таких глупых девченок на свете...Роман интересный, но очень мрачноватый.
Вернуть себя - Айзекс МэхелияЛюдмила
12.08.2012, 16.55





Я помню нечто похожее. Работника банка подставили и он раненый "попросился" нянем к пожилому отцу девушки. Также падал, лечился, ездил в школу за киндером, даже соседи такие же, собак, кухарка...
Вернуть себя - Айзекс МэхелияKotyana
17.08.2012, 15.42





Я помню нечто похожее. Работника банка подставили и он раненый "попросился" нянем к пожилому отцу девушки. Также падал, лечился, ездил в школу за киндером, даже соседи такие же, собак, кухарка...
Вернуть себя - Айзекс МэхелияKotyana
17.08.2012, 15.42





кстати многие романы автора совпадают с сюжетами других романов не интересно
Вернуть себя - Айзекс Мэхелиякот
10.12.2013, 18.12





Скоротать вечерок можно. А так слабенький романчик.
Вернуть себя - Айзекс МэхелияВиктория
28.08.2014, 8.26








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100